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전 세계의 정부들이 어떻게 하면 실리콘 밸리와 같은 곳을 자국에 만들 수 있을지 고민한다. 그래서 다양한 테크노파크와 같은 곳들도 만들어 보고, 대규모 투자를 통해 건축도 하지만 실리콘 밸리와 같은 곳은 잘 나오지 않는다. 문제가 무엇일까? 일단 이들의 노력을 보면 대략 인프라로서 테크노파크와 같은 건물을 지어주고, 조세헤택을 주어서 기업들이 잘 입주하게 하고, 벤처캐피탈과의 연계를 통해 돈이 들어오도록 유도한다. 얼핏보기에 맞는 처방처럼 보인다. 그런데 뭐가 문제일까?


문제는 기술이나 돈이 아니다. 

대부분의 정부지원 클러스터 사업들을 보면 부지와 건물, 대학을 연계하고 벤처캐피탈을 들어오게 하며, 사무행정이나 법률 등의 인큐베이팅 서비스를 우대를 해서 진행하는 경우가 많다. 그런데 생각보다 지지부진하다. 문제는 가장 중요한 우수한 기업가들과 혁신적인 생각을 가지고 있는 젊은 친구들이 들어오지 않는 것이다.

이런 독특하고 똑똑한 사람들이 한데 모이게 만들고, 이들의 네트워크를 결성하는 것에서 실리콘 밸리와 유사한 문화가 만들어지기 시작할 수 있다. 또한, 이들은 서로가 서로에게 위험을 감수하고 개방을 하는 가장 중요한 DNA를 전파하게 된다. 여기에 적절한 멘토들이 자신들의 경험과 외부사회와의 연결을 담당할 수 있게 된다면 이들이 커져나갈 수 있는 뒷받침이 될 수 있다. 또한, 커다란 벤처 투자가 아니라, 작은 일을 시작할 수 있는 아주 작은 규모의 자금이라도 쉽게 융통할 수 있도록 된다면 일단 일부의 성공을 거둔 다음에나 가능한 큰 규모의 VC 투자를 기다리고 사업계획서를 만들고, 서비스를 운영하다가 결국에는 문턱에도 못가보고 주저앉는 많은 회사들을 구할 수 있다. 결국에는 문화의 문제이다.  이와 관련해서는 최근 [중앙시평]에도 비슷한 맥락의 글을 쓴 적이 있으므로, 아래의 글도 참고하기 바란다.


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칠레의 재미있는 실험

그런 측면에서 최근 칠레에서 시작한 "Start-Up Chile" 프로젝트는 음미할 부분이 많다. 부지를 만들고, 건물을 짓고하는 하드웨어 보다는 일단 전 세계의 혁신적인 아이디어와 기업가 정신을 가진 젊은이들을 불러들이는 것으로 먼저 시작한 것이다. 이들에게 4만 달러를 지원하면서 비자와 공짜로 일할 수 있는 사무공간, 서로가 네트워킹할 수 있도록 도와주고, 멘토링을 지원하며 동시에 고객과 파트너 등을 찾아준다. 이런 지원을 받는 기업들은 열심히 일해서 이 공간을 정말 실리콘 밸리처럼 커져갈 수 있도록 최선을 다하기만 하면 된다. 이들이 시작한 프로그램을 보면, 전 세계를 대상으로 기업가정신과 도전정신으로 똘똘뭉친 젊은이들을 불러모으고, 그들 사이의 네트워킹을 가능하게 만드는 것을 제외하고는 기존의 프로그램과 큰 차이가 없다고 할 수 있지만, 이것이 어찌보면 가장 커다란 변화의 핵심이 될지도 모르겠다.

전 세계의 지원자들의 지원을 받기 위해 프로그램을 유튜브로 공개한 뒤에 많은 사람들의 지원이 이어졌는데, 그 중에서 25개 팀을 골랐고, 이들 중에서 17개 팀은 공식적인 지원이 시작되기도 전인 2010년 연말에 칠레의 수도인 산티아고로 이사를 왔다고 한다. 이 프로그램은 2011년 1월 13일 공식적으로 시작을 하였다. 2011년에는 1년에 3차례, 각각의 차례에 100개의 스타트업을 지원할 계획이라고 한다, 이런 식으로 3년을 진행하면 앞으로 1000개의 스타트업 회사를 산티아고에 모을 수 있게 되는데, 이들 간의 연계와 중간에 성공하는 회사들을 집중적으로 지원할 수 있는 체계를 갖추어 나가게 된다.

테크크런치의 기자들은 이를 취재하기 위해 산티아고에 가서 전 세계에서 온 창업자들을 만나고 돌아왔는데, 산티아고의 싼 물가와 혁신적인 생각을 가진 젊은이들과의 네트워크, 좋은 날씨와 경치, 그리고 칠레정부의 적극적인 지원 때문에 현지의 다양한 기업들과 동시에 투자자들까지 만날 수 있어서 대부분 만족하고 있었다고 한다.

칠레정부에서 이 프로그램을 진행하기 위해 실리콘 밸리 출신의 전문가들과 칠레의 전문가들이 합심하여 다양한 심사기준 등도 확립하였는데, 이들이 가장 중점적으로 본 것은 의외로 기술이 아니다. 무엇보다 글로벌 마인드셋을 가지고 있는가? 그리고 세계를 향해 나아가는데 충분한 가능성을 가지고 있는가?에 초점을 맞추었다고 한다. 이렇게 선정된 회사들의 면면을 보면 에너지에 특화된 기업부터, 전자상거래, 소셜 웹 관련 회사, 디자인 회사에 이르기까지 다양하다. 그리고, 이들 모두 진취적이고 외부와의 연결을 두려워하지 않는 도전적인 젊은이들이라는 점이 가장 큰 공통점이다.

칠레가 시작한 이런 시도는 이미 포브스나 블룸버그 등의 기존 미디어에서도 다루어지면서 국제적으로도 많은 젊은이들과 벤처캐피탈들에게도 널리 알려지게 되었다. 이런 시도 자체가 국가의 위상도 드높이고, 실제로 우수한 창업자들이 도전해볼 수 있는 기회도 높이면서 자연스럽게 선순환의 사이클에 들어갈 가능성도 높인다고 하겠다.


우리나라는 칠레보다 훨씬 좋은 환경을 가지고 있다고 본다. 물론 국내에도 뛰어난 젊은이들이 많지만, 이를 국제적인 수준에서 뛰어난 젊은이들이 들어와서 네트워킹할 수 있도록 도와주는 방안에 대해서도 좀더 고민해볼 필요가 있다. 또한, 단순한 재정지원 이상의 혁신문화를 일으킬 수 있는 밀집된 공간, 그리고 이들을 잘 이끌어 줄 수 있는 상시적인 멘토링 네트워크 등이 뒷받침되도록 한다면 우리나라가 가지고 있는 독특한 장점이 어우러진 새로운 성공모델을 만들 수 있지 않을까?  아래 임베딩한 비디오는 "Start-Up Chile" 의 공식 소개 비디오이다. 정부가 하는 것도 중요하지만, 어찌보면 민간기업과 능력을 갖추고 있는 여러 선배들도 눈여겨보아야 할 필요가 있는 비디오가 아닌가 한다. 





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from zdnet.com


버닝맨(Burning Man) 이라는 이벤트가 있다.  구글의 두 창업자들이 면접을 할 때, 버닝맨 참여자라면 일단 인센티브가 주어진다고도 알려져있는 이 독특한 이벤트와 실리콘 밸리의 문화에는 어떤 연관성이 있는 것일까?  개인적으로 좋아하는 저널리스트인 톰 포렘스키(Tom Foremski)가 ZDNet 블로그에 게재한 글에서 일정정도 힌트를 얻을 수 있었다.  실리콘 밸리를 기업과 제품, 그리고 비즈니스로 이해하는 접근방법도 나쁜 것은 아니지만, 우리에게는 사람과 문화로 접근하는 시각이 더욱 필요하다는 생각이 든다.  그런 측면에서 이번 포스트에서는 버닝맨 문화와 실리콘 밸리에 대해 파헤쳐 보기로 했다.


버닝맨이란?

버닝맨이라는 이벤트는 사막 한가운데서 열린다. 블랙락(Black Rock) 사막에 수많은 차량들이 집결하며, 차에서 잠을 자거나 인근 가장 싼 모텔인 모텔 6 등에서 잠을 청하고 이 행사를 위해 모여드는 것이다.  이곳에 사람들이 모여들면 사막은 완전히 다른 세상으로 변해버린다.  사람들로 인하여 ...

이곳에 몰려드는 사람들은 상당히 별난 사람들이 많다.  특히 학교를 다니면서 이상한 아이로 취급받거나, 직장 등에서도 사이코로 불렸던 사람들도 여기에서 만큼은 모두 너무나 평범한 사람들로 느껴진다.  예술가들과 창의력이 넘치는 사람, 정열적인 음악가와 엔지니어 등 각계각층의 사람들이 사막에 모여서 무엇을 하는 것일까?  사막 한 가운데에는 커다란 사람이 있고, 이 사람은 모든 사람들을 환영하고 즉석에서 모여든 커뮤니티를 쳐다보고 있다.  그리고, 이들은 생판 처음만나지만 자신들의 열정을 나누는 것이다.

사막의 뜨거운 열기는 몸을 혹사시키고, 계속 물을 먹어야 할 정도로 힘이 들며 선블록을 듬뿍 바르고, 충분한 음식과 물, 그리고 자신을 열사의 태양으로 부터 대피시킬 피난처 등을 직접 확보해야 하지만, 수많은 사람들은 이곳으로 모여든다.  왜?

이들은 모여서 함께 새로운 것을 창조해 내는 것이다.  버닝맨 참가자의 누구도 관객이 아니다.  모두 참가자들이며, 새로운 월드를 같이 만든다.  피난처도 같이 만들고, 필요한 물품들을 즉석에서 구하기도 하고, 차량을 장식해서 예술활동에 동참하기도 한다.  짚으로 된 모자를 쓰고, 처음으로 치마를 입어보기도 한다.  그리고, 모두들 같이 버닝맨을 위해 즉석에서 만들어진 라디오 방송국의 방송을 듣는다.  자동차와 오토바이를 눈을 감고 마음껏 몰아보기도 하고, 치즈 샌드위치를 그릴에 구워먹는 것과 같이 생전 처음 먹어보는 음식을 맛본다.  어떤 경우에는 이상형이 되는 이성을 만나기도 하며, 잘 아는 사람이나 사랑하는 사람과 같이 가서 관계를 보다 돈독하게 만들기도 한다.  

토요일 밤이 되면 사막 한 가운데에서 사람들을 맞아준 커다란 사람을 불태운다.  그러면, 이 불타는 사람을 중심으로 거대한 원을 그리고 거대한 캠프 파이어의 경험을 하게 된다.  개인에게도 엄청난 경험이지만, 수많은 사람들과 새롭게 하나가 되는 커다란 경험을 부여하는 것이 바로 이 버닝맨이라는 행사이다.  행사가 끝나고 집으로 돌아갈 때면, 이 곳에는 아무것도 남지 않는다.  며칠 동안 같이 만든 모든 것을 다시 부수고, 태우고, 소모하고 돌아가는 것이다.  일부 자원봉사자들이 남아서 몇 주간 완전히 이전의 사막과 똑같은 상태로 복원을 하고 돌아가는 것으로 이 행사가 완전히 끝이 난다.

그렇지만, 버닝맨의 기억과 이 행사에서 맺어진 인연과 네트워크는 계속 발전한다.  새로운 세상을 같이 만들어본 사람들과의 경험을 공유하는 것이다.  이를 버닝맨 커뮤니티라고 한다.

버닝맨은 1986년 샌프란시스코의 해변 파티에서 기원을 했다고 한다.  그러다가 어느 순간 네바다의 가장 깊숙한 사막으로 장소를 옮겨가게 되었는데, 초기에는 최근이 버닝맨 행사보다 훨씬 거칠었다고 한다.  규칙도 없었고, 차를 타고 가면서 총을 쏘는 것과 같은 위험한 상항도 많았고, 무법천지에 가까웠지만 이제는 안전과 질서를 위한 많은 장치들과 자원봉사자들에 의해 안정화가 되었다.  그렇지만, 여전히 이들이 가지고 있는 기본적인 개방성의 정신은 그대로 남아있다.  여전히 워낙 많은 사람들이 몰려드는 탓에 불행한 죽음 등의 사고가 끊이지 않지만, 이들은 이 행사를 멈추지 않는다.


실리콘 밸리와 버닝맨

버닝맨 주간이 되면, 샌프란시스코와 실리콘 밸리 지역의 인구가 줄어든 것을 느낀다고 한다.  과거보다 차량도 적고, 주차장 공간도 비교적 여유가 있다.  버닝맨 이벤트를 즐기러 많은 사람들이 떠나버린 것이다.  

버닝맨이 열리는 블랙락 사막은 샌프란시스코에서 몇 시간 정도 달리면 나오는 네바다의 리노(Reno)라는 도시에서 약 2시간 정도 더 가면 있다.  이 사막의 버닝맨이 있는 주변 지역은 1주일 동안은 네바다 주에서 가장 커다란 도시가 된다.  그리고나서 흔적도 없이 사라지는 것이다.  이를 블랙락 시티라고 하는데, 1주일 동안 믿을 수 없을 정도의 대단한 빌딩과 설치가 이루어진다.  이곳에 모인 모든 사람들의 창의성과 머리 속에 들어있던 야망을 불태우는 것이다.  이런 활동에 상업적인 회사의 입김은 얼음과 커피를 사는 것 이외에는 전혀 들어올 수 없다.

일주일 동안 몇 개의 신문사와 수십 개의 라디오 방송국이 생기며, 테마 캠프가 수백 개가 즉석에서 만들어지는데, 원하는 곳에 참여를 해서 다양한 경험을 해볼 수 있다.  이곳에는 실리콘 밸리의 무수한 회사들의 직원들이 참가해서 새로운 세상을 만드는 작업을 같이하고 있으며, 이들은 이곳에서 새로운 문화를 몸속 깊이 체험하는 것이다.

버닝맨의 문화는 개방(openness)과 창조성(creativity), 자기조직(self-organization), 공유(sharing), 그리고 혁신(innovation)이라는 실리콘 밸리의 가장 중요한 문화와 그 맥이 닿아 있으며, 서로에게 셀 수 없을 정도의 영향을 주고 받으면서 커져 갔다.  실리콘 밸리의 오픈소스 운동의 아이디어는 버닝맨의 개방형 협업에서 기원을 하였다고 한다. 

이와 같이 버닝맨은 실리콘 밸리 신화의 가장 중요한 숨겨진 요체의 하나이다.  에릭 슈미트가 래리 페이지와 세르게이 브린에게 낙점을 받게 된 가장 커다란 연결고리 역시 버닝맨 이었다는 것 역시 널리 알려진 사실이다.  거대한 플라야(playa, 광장)는 방대한 인터넷과도 같이 느껴지는데, 다른 의미로는 엄청나게 커다란 캔버스이자 사람들의 창의력을 발산시키는 플랫폼이다.  

실리콘 밸리의 성공은 버닝맨의 문화를 이해하지 못하면 설명할 수 없는 부분이 많다는 것이 개인적인 느낌이다.  우리에게도 이와 똑같지는 않더라도, 새로운 창의성을 주입하고 모두가 같이 공유하고 개방하며, 나누는 어떤 문화적인 이벤트가 필요하지 않을까?  세상은 언제나 공부하고 비즈니스만을 한다고 바뀌는 것이 아니며, 살아가는 의미도 그런 것에만 있는 것은 아니다.  우리에게도 새로운 문화의 활력소가 필요하다.


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