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IT 삼국지, 오늘의 주인공은 트위터의 창업자로 요즘에는 더 널리 알려져 있지만, 가장 유명한 블로그 플랫폼 중의 하나인 Blogger.com 을 만들고, 이를 구글에 매각하고 구글에서도 일을 했던 에반 윌리암스(Evan Williams)와 블로그에 대한 이야기 입니다.


블로그의 대두, Blogger.com 의 부상

블로그는 웹로그(Weblog)를 달리 부른 것으로, 개인에 최적화된 홈페이지로 댓글관리와 일정, 그리고 트랙백과 같이 블로그를 연결할 수 있는 방법과 구독 등의 기술들이 들어간 오늘날 소셜 미디어의 시작을 알린 기술입니다.  웹로그라는 말은 Jon Barger 가 1997년 12월 처음 이용한 것으로 알려져 있으며, 이를 짧게 말한 블로그라는 말은 Peter Merholz 가 1999년 자신의 블로그에 이용하기 시작한 것이 시초라고 합니다.  그렇지만, 이 용어가 널리 퍼지게 만든 장본인이 바로 트위터의 창업자이기도한 에반 윌리암스입니다.  에반 윌리암스는 1999년 블로그와 같은 개인 홈페이지를 잘 운영하기 위한 새로운 플랫폼 서비스를 개발하기 위해 Pyra Labs 라는 회사를 설립합니다.  그리고, 회사의 플랫폼인 Blogger.com 을 서비스하기 시작하는데 얼마 지나지 않아 이 서비스는 가장 대표적인 블로그 서비스로 급부상합니다.

에반 윌리암스는 타고난 창업자입니다.  1972년 생으로 학교를 졸업하고 플로리다와 텍사스, 네브라스카 등지에서 다양한 기술관련 일과 스타트업 회사에 몸을 담았던 그는 1996년 캘리포니아로 입성합니다.  캘리포니아에서 처음 일을 시작한 곳은 "웹 2.0" 과 같은 신조어를 만들어내고 기술관련한 컨퍼런스와 책 출판 등을 선도한 오레일리 미디어(O'Reilly Media) 였습니다.  오레일리에서 처음에는 마케팅을 담당했지만, 오래지 않아 독립계약자로서 코딩도 하고, 동시에 프리랜서로 인텔이나 HP와 같은 유수의 회사에서 일을 맡아서 수행하던 그는
멕 휴리한(Meg Hourihan)과 함께 Pyra Labs 를 설립하였습니다.  


사이드 프로젝트가 주류가 되다.

처음 Pyra Labs 를 설립할 때 두 창업자가 생각했던 사업은 웹에서 동작하는 프로젝트 관리 소프트웨어를 만들어서 기업에 서비스를 하는 것이었습니다.  이 서비스의 이름이 Pyra 였는데, 솔루션을 개발하다가 보니 개인들의 노트를 관리하기 위한 기능들을 추가하다가, 이것이 개인 미디어 서비스로 발전할 수 있다는 생각을 하고 본 프로젝트에서 떼어내서 Blogger.com 이라는 웹 애플리케이션을 만들어냅니다.

Blogger.com 은 전세계 최초의 블로그 작성과 발행 및 관리가 가능한 웹 애플리케이션이었는데, 에반 윌리암스에 따르면 그가 Blogger 라는 이름을 지은 것은 당시 조금씩 블로그라는 단어가 유행하기 시작하길래 엉겁결에 붙인 것이라고 합니다.  Blogger.com 은 1999년 8월에 일반에 공개가 되는데, 초기에는 완전히 공짜 서비스로 전혀 수익모델을 가지고 있지 않았습니다.  그 덕분에 회사의 자금은 바닥이 나고, 직원들의 급여는 계속 밀리기 시작합니다.  이에 결국 공동창업자인 Meg Hourihan 을 포함한 모든 직원들이 살 길을 찾아서 회사를 떠나게 되고, Blogger.com 은 에반 윌리엄스가 혼자서 운영하는 회사가 되었습니다.

이런 상황을 파악한 에반 윌리엄스에게 투자를 한 곳이 바로 Trelix 라는 곳으로, 창업자인 댄 브리클린(Dan Bricklin)이 Blogger.com 의 가능성을 파악하고 과감한 투자를 결정합니다.  그리고, 광고모델이 가능한 Blogspot 과 좀더 다양한 기능과 저장공간 등을 제공하는 Blogger Pro 모델이 나오면서 수익창출을 하기 시작하였습니다.

2003년 잘 알려진 바와 같이 구글이 Pyra 를 합병합니다.  그리고, Blogger.com 을 만들어낸 에반 윌리암스를 포함한 직원들을 구글에 고용합니다.  우리나라에서도 구글은 텍스트큐브를 만든 태터앤컴퍼니를 인수하면서 창업자들을 포함한 주요 엔지니어들을 고용한 바 있는데, 비슷한 방법을 취했던 것입니다.  Blogger.com 인 이후 승승장구하면서 에반 윌리엄스와 Blogger.com 의 주 개발자였던 Meg Hourihan 과 Paul Bausch는 블로그의 대중화에 기여한 공로로 2004년 PC 매거진 선정 "올해의 인물" 에 선정되는 영광을 누리기도 합니다.  

그러나, 언제나 창업자의 피가 끓는 에반 윌리엄스가 구글과 같은 커다란 회사의 직원으로 남아있을 수는 없었습니다.  2004년 구글과의 옵션계약기간이 끝나자, 에반 윌리엄스는 미련없이 구글을 떠나 Odeo 라는 트위터의 전신이 되는 회사를 설립하는데, 2006년 이 회사를 현재 트위터의 공동창업자인 비즈스톤(Biz Stone)과 함께 Obvious Corp. 라는 회사에 흡수합병 시킵니다.  원래 Odeo 는 팟캐스팅(Podcasting) 관련 플랫폼을 만들던 회사였으나, 본 사업은 제대로 되지 않았고 되려 사이드 프로젝트로 시작한 트위터가 오늘날과 같은 대성공을 거두게 됩니다.  트위터에 관련한 비화는 더욱 자세히 다루게 되겠지만, 트위터 역시도 굉장히 우연한 탄생역사를 가지고 있습니다.


에반 윌리엄스는 전형적인 창업자의 피가 흐르는 사람이었습니다.  그런데, 한 가지 프로젝트를 고집하지도 않았습니다.  Blogger.com 도 그렇고, 트위터도 그렇지만 원래 회사를 설립할 때 하려고 했던 프로젝트가 아니라, 중간에 사이드 프로젝트로 시작한 것들이 성공을 하였는데, 이런 과정은 오늘날 창업을 하고 사업을 진행하는 많은 스타트업 회사들에게 시사하는 점이 많다고 봅니다.  고객중심적인 사고를 하면서 언제든 변화할 수 있는 유연한 사고를 가지는 것이 기술을 축적하는 것에 앞서는 첫 번째 덕목이 아닐까요? 


(후속편에 계속 ...)

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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