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첫 번째 어벤져스인 캡틴 아메리카가 처음 소개된 커버 from Wikipedia.org



조 사이먼과 잭 커비에 의해 탄생한 캡틴 아메리카는 2차 세계대전에서 나치와 일본과 싸우기 위해 만들어진 영웅으로 그려진다. 약골(?)로 태어난 젊은 스티브 로저스는 수퍼솔저가 되기 위해서 미국 정부가 비밀리에 추진한 '수퍼솔저 혈청' 실험에 자원을 하게 되고, 다른 자원자들과 달리 부작용을 이겨내고 살아 남은 스티브 로저스는 힘과 지구력, 순발력 등 수퍼히어로에 준하는 능력을 가지게 된다. 여기에 더해 그의 상징이 된 절대 부서지지 않는 아만타디움 방패를 한 손에 들고 미국을 위해 싸우는 수퍼히어로로서 큰 인기를 얻으면서 1940년 대에 데뷔를 하였다. 


황금시대의 수퍼히어로들 중에서 캡틴 아메리카는 가장 전쟁과의 연관성이 깊은 캐릭터이다. 벌써 이름부터 '캡틴 아메리카'가 아닌가? 여기에 코스튬을 보면 성조기를 옷으로 만들어 놓은 것처럼 별과 줄무늬(Stars and Stripes)로 도배되어 있다. 전쟁에서의 활약상은 그가 처음 등장한 1941년 3월호의 캡틴 아메리카 코믹스 #1에는 더욱 극명하게 표현된다. 위에 삽입한 이미지처럼 캡틴 아메리카는 히틀러의 얼굴을 정면으로 강타하는 것이 커버로 채택되었다. 당시 캡틴 아메리카의 인기가 워낙 좋았기에, 첫 번째 어벤저스의 멤버를 선택하는 것은 그다지 어려운 일이 아니었더. 캡틴 아메리카 코믹스는 1권부터 백만 권 가깝게 팔려나갔고, 전쟁기간 내내 그 인기를 유지했다. 그러나, 다른 수퍼히어로들과 마찬가지로 전쟁이 끝나자 그의 인기도 시들해지기 시작했다. 1950년대 중반이 되자 캡틴 아메리카의 이야기는 더 이상 대중의 관심을 끌지 못했고, 그의 캐릭터도 봉인이 된다. 



실버시대의 시작


이렇게 저무는 듯했던 캡틴 아메리카가 다시 부활시킨 것은 실버시대를 연 어벤져스 스토리를 강하게 밀고 나간 스탄 리(Stan Lee)의 결정이었다. 1964년 3월호인 어벤져스 #4에서 캡틴 아메리카는 2차 세계대전의 말미에 북대서양의 매우 차가운 바다에 추락을 하고, 그의 몸은 수십 년간 냉동된 채로 보존이 된다. 그러던 그를 배에서 발견을 한 뒤에 해동이 되어 깨어나고, 어벤져스의 가장 중요한 일원이 된다. 새로운 시대에서 새로운 역할을 부여 받았지만, 캡틴 아메리카는 첫 번째 파트너였고 그와 함께 작전을 펼치다가 사망한 버키 반스(Bucky Barnes)의 환영에 지속적으로 고통을 받고, 동시에 그의 가장 중요한 숙적도 역시 레드 스컬(Red Skull)로 동일하게 그려진다. 그렇지만, 이후 어벤져스의 일원으로 활약하면서 다양한 적들과 대립을 한다.



1964년 어벤져스의 멤버로 재탄생한 캡틴 아메리카, 이들이 처음으로 등장한 Avengers #4 커버 from Wikipedia.org


캡틴 아메리카가 스티브 로저스로서의 정체성을 다시 보여주기 시작한 것은 9-11 테러 사건 이후의 이야기다. 이후 영화로도 다루어지겠지만, 시빌 워(Civil War) 스토리에서 미국 정부는 수퍼히어로들의 등록제를 실시하게 되고, 캡틴 아메리카는 이에 반대하는 활동을 시작하면서 가장 중요한 동료이자 친구였던 아이언맨 등과의 대립을 시작한다. 일부에서는 애국적인 캐릭터를 가진 캡틴 아메리카의 이런 선택에 놀라움을 표시하고 하지만, 이 역시도 정교하게 디자인된 캐릭터의 전형성이다. 즉, 미국이라는 나라의 가장 중요한 건국이념 중의 하나라고 할 수 있는 '자유(freedom)'이 캡틴 아메리카의 상징이나 마찬가지이기 때문에, 캡틴 아메리카인 스티브 로저스는 자유를 억압하는 정책을 받아들일 수 없었던 것이다. 그리고, 놀랍게도 그는 불법행위를 저지른 재판을 받는 과정에서 연방법원의 바깥에서 저격을 당해 죽는 것으로 묘사된다 (물론 나중에 다시 살아난다). 사실 이 장면은 국민들의 사생활 정보와 권리를 지키기 위해 저항하다가 그 책임을 다해 피를 흘린다는 메시지를 전달하는 것이기 때문에, 여전히 캡틴 아메리카가 미국의 애국적인 심볼로서 가장 중요한 역할을 한 수퍼히어로라는 것을 알리는 장치기도 하다.


(다음 편에 계속) ...


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