by Andreanna from Flickr


비오기 전, 또는 날이 흐릴 때 뼈마디가 쑤신다거나, 온 몸에 통증이 있다고 호소를 하시는 분들이 가끔 계십니다.  옛날 CF에서는 할아버지 할머니 들이 관절통이 심해지는 것 같을 때 "애미야 빨래 걷어라"라고 하는 장면은 꽤나 여러 가지로 패러디가 많이 되기도 하였죠?

그렇다면 실제로 날씨와 허리통증과 관절통이 실제 연관이 있는 것일까요? 

정답은 "YES" 입니다.  미국 남서부 애리조나 지역의 노인들은 신경통을 호소하는 경우가 거의 없다고 알려져 있습니다.  이곳의 날씨는 습기와는 거리가 먼 건조한 사막지대이지요.  또 연중 무더운 열대성 기후인 괌을 여행한 이후에 관절의 통증이 좋아진 것 같다고 말하는 사람들도 있습니다.  이는 궂은 날씨와 인체 사이에 어느 정도 연관 관계가 있다는 반증이라고 할 수 있습니다.  실제로 개원가에는 추운 겨울이나 장마철에 관절염 환자가 훨씬 많이 찾아옵니다.

이처럼 흐리 날 통증이 심해지는 것은 관절 내에 기압을 느끼는 수용체가 있기 때문입니다.  흐린 날은 맑은 날에 비해 기압이 낮아지며 이 때 관절 내의 압력수용체가 통증을 느끼게 하는 것이죠.  무릅이나 허리에 있는 디스크 역시 일종의 관절이기 때문에, 디스크에 문제가 있었던 사람들은 날씨가 흐릴 때 통증이 더 심해질 수가 있습니다. 

미국의 터프츠대학 뉴잉글랜드 의료센터 Timothy E. McAlindon 박사는 지난 2002년 개별적으로 집계한 기압/기상 데이터와 관절염 환자 데이터를 비교한 결과 기압의 변화가 관절통의 증가와 매우 밀접한 관련을 가진다는 사실을 입증하기도 하였습니다. 

또다른 이론으로, 날씨가 흐리면 우울한 감정이 감각을 예민하게 하고, 일조량의 감소가 멜라토닌의 분비를 증가시켜 통증이나 우울증이 많아진다는 주장도 있습니다만, 아직 과학적인 근거를 가지지는 못하고 있습니다.   

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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도움을 주신 분 :             이현순 (우리들 C&R 이사, 자이로토닉센터 부장)
모델 :   홍정희 (우리들병원 자이로토닉센터 자이로토닉 전문인)
    장지운 (우리들병원 자이로토닉센터 자이로토닉 전문인)

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고추가 진통효과를 가지는 이유

고추에서 매운 맛을 내는 성분인 캡사이신은 통증감각을 전달하는 일차감각신경원에 선택적으로 작용합니다. 섭취한 직후에는 일차감각신경원을 활성화시켜 통증을 유발하며, 그 후에는 통증의 전달을 방해하여 강한 진통효과를 나타내는 원리입니다.  이러한 이유로 처음 캡사이신을 도포하면 처음에는 화끈화끈하고 따가운 느낌이 들지만, 이후에는 상당한 기간동한 통증감각이 떨어지게 됩니다.

또한, 형태학적으로 볼 때 캡사이신은 통증전달 물질(substance P)을 고갈시키고 재축적을 예방함으로써 피부나 관절의 통증에 대한 감수성을 감소시켜 통증을 완화시킨다고 추정되고 있습니다.


의약품에도 사용되고 있습니다.

고추의 캡사이신 성분은 실제로 통증을 억제하는 약제로 개발되어 사용되고 있습니다.  국내에선 진통제크림으로 캡사이신 단독 성분 0.025%와 0.175% 두 가지 함량이 전문의약품으로 시판되고 있습니다.

또한, 약국가에서 판매되고 있는 외용 파프제는 크게 세 가지로 분류하는데 NSAID 함유제제와 냉파프제와 온파프제가 그것이고, 온파프제에 살리실산메틸과 고추 엑스(capsaicin)가 함유되어 있습니다.   전문의약품으로 분리된 캡사이신 크림은 류마티스 관절염, 골관절염, 당뇨병성 신경증에 의한 통증의 일시적 완화와 대상포진에 의한 통증 등 신경통의 일시적 완화 효과에 대해 FDA 승인을 인정받았습니다.



1. 재료
  청/홍고추 30g, 청/홍피망 30g, 통마늘 20g, 적체 10g, 비트 20g, 청경체 30g, 비타민 30g

2. 만드는 법
  고추는 채 썰어 끓는 물에 살짝 데친 후 얼음물에 담궈 놓는다.
  통마늘은 슬라이스해서 올리브유에 살짝 굽는다.
  그 밖의 재료는 깨끗하게 씻어 적당한 크기로 잘라 놓는다.
  모든 재료를 물기를 제거한 후 예쁜 그릇에 담는다.


검은 깨 두부 드레싱


1. 재료
  두부 50g, 마요네즈 2큰술, 검은깨간 것 2큰술,
  꿀 1작은술, 다시마물 4큰술, 간장 2작은술,
  레몬즙 약간


2. 만드는 법
  두부는 소창으로 물기를 제거 후 잘게 만든다.
  위 재료를 미싱볼에 담아 잘 섞는다.




도움을 주신 분 :      송주의 (요리사, (주)필라댄스)       
정연주 (우리들병원 영양과, 영양사)
신지영 (우리들병원 약제과, 약사)   
에디터 :     박지선 (우리들 C&R)                    
포토그래퍼 :     원영순 (우리들 C&R)                    

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허리를 아프게 하는 원인에는 일반적으로 척추 인대의 변화, 허리 디스크의 정상적인 변성 변화, 척추 관절의 정상적인 변성 변화, 척추 몸통에서 가시뼈가 돋는 퇴행성 변화, 허리를 받쳐 주는 근육의 약화, 이렇게 다섯 가지를 꼽을 수 있습니다. 이 가운데 90%는 디스크나 척추뼈의 변성 및 퇴행 초기 단계로, 심부근육자극치료, 신경근 치료 및 척추 중심근육(core muscle) 강화운동을 통해 정상적인 일상생활로 돌아갈 수 있습니다. 

과거에는 디스크가 돌출 되면 무조건 통증을 일으키는 것으로 생각했으나 많은 연구결과, 신경이 눌리고 동시에 염증 반응이 일어나야 통증이 발생하는 것으로 밝혀졌습니다.  따라서 염증이 생긴 신경을 치료하는 것은 매우 중요한 치료법 입니다. 

물론, 통증이 견딜 수 없을 정도로 심하거나 보존적인 치료를 2개월 이상 받아도 호전되지 않는 경우, 발가락이나 발목의 힘이 현저히 약해졌을 경우, 대소변 보는 힘이 약해지거나 다리를 움직일 수 없는 마비증상이 있을 경우는 빨리 수술을 받아야 합니다.  그리고, 모든 종류의 허리통증이 다 비수술적으로 치료가 가능한 것은 아닙니다.  그렇다면, 수술을 하지 않고 비수술적 치료로 좋아질 수 있는 척추질환에는 어떠한 것들이 있을까요?  물론, 아래의 질환들이라고 하더라도 위에 언급한 상황인 경우에는 수술을 받아야 합니다.


"근육에 문제가 생겼어요" - 근근막증후군

근육과 근육을 싸고 있는 막에서 유래된 통증이라는 의미에서 붙여진 이름으로 근근막통증증후군, 근막통증증후군이라고도 합니다.  근육은 적절한 수축과 이완을 통해서 근육 자체의 기능을 유지하고 있는데 나쁜 자세의 연속으로 근육이 지나치게 긴장된 상태에 놓이면 자체의 탄력성을 잃고 수축되어 딱딱한 띠처럼 느껴지게 됩니다.  일단 근육이 수축된 상태로 있게 되면 근육 내에 분포하는 신경이 눌리게 되고 혈관이 압박됨으로 인하여 근육 내에서 생긴 통증 물질들이 배출되지 못하고 근육 내에 축적됩니다.  그러면 근육 수축으로 근육이 부착된 골막이 자극을 받음으로 통증이 유발됩니다.

주로 근육을 반복적으로 사용하는 직업을 가진 사람이나 주부 등에게서 쉽게 발병합니다.  이밖에 비슷한 질환으로 후관절 증후군, 이상근 증후군, 천장골 증후군 등이 있습니다.

근육이 있는 모든 부위에 생길 수 있으나 주로 목, 어깨, 허리 등의 근육에 뻐근하고 때로는 아주 심한 통증도 있습니다.  근육이 경련되거나 굳어지고 뻣뻣해지며 동작이 제한되기도 하고 약해지며 자율 신경의 이상을 초래하기도 합니다.  목, 어깨, 허리 부위에 나타나는 통증 중 가장 흔하게 나타나는 통증으로 두통을 유발시킬 수도 있습니다.


"디스크가 밀려나왔어요" - 디스크 탈출증



디스크 탈출증은 요추와 요추사이에서 일종의 쿠션 역할을 하는 디스크(추간판)의 퇴행성 변화로 디스크를 뒤에서 받치고 있는 인대 조직의 파열로 인해 추간판이 뒤로 밀려 그 후방에 위치한 신경근이나 척수경막을 압박하여 일어나는 요통과 신경질환을 동반한 질환을 의미합니다.




흔히 무거운 물건을 허리힘으로 들어 올리다 허리가 삐긋하거나 허리를 과도하게 갑작스럽게 구부릴 때, 또는 추락하거나 갑작스런 자세변경시 증상이 시작하여 처음에는 심한 요통이 있고 추간판에 눌린 신경근때문에 무릎 밑으로 발가락까지 내려가는 방사통으로 인해 환자들은 다리 뒤가 땡긴다든지, 저리다, 감각이 무디다, 발가락 또는 발목에 힘이 없다는 호소를 하게 되며 심한 경우 방광마비나 항문괄약근의 약화를 일으킬 수도 있습니다.

"디스크가 닳았어요" - 디스크 변성증

일반적으로 디스크하면 디스크 탈출증을 뜻합니다.  여기서 탈출증이란 척추관절사이에서 쿠션역할을 하는 디스크(추간판)가 터져 수핵이 흘러나오면서 신경다발을 압박하는 질환입니다.  반면 디스크 변성증은 디스크 모양은 그대로 있으면서 디스크 성질만 변하는 것을 말합니다.  말랑말랑해 충격을 흡수해야 할 디스크가 딱딱해지거나 찌그러들어 제 기능을 못하고 통증을 유발하는 원리입니다.

디스크 탈출증의 경우 다리 쪽으로 가는 신경에 이상을 보이는 것과는 달리 변성증은 대부분 허리만 아픈 것이 특징입니다.  또 앉았다 일어설 때 허리를 쉽게 펴지 못하고, 등을 구부리면 통증이 심하고 젖히면 편한 것도 이 질환이 갖는 또 다른 증상입니다.


"척추신경관이 좁아졌다" - 척추관 협착증

요추관 협착증이란 척수 신경을 뒤쪽에서 둘러싸고 있는 척추 관절과 앞쪽에서 둘러싸고 있는 척추 디스크가 서서히 변성되어 척추 사이 신경 구멍이나 척추뼈 신경 구멍이 좁아지는 것을 말합니다.  허리가 아픈데 그 불편함이 다리로 내려가는 것은 척수 신경근이 눌리거나 조이기 때문입니다.  척추관 협착증은 중년이후 흔하게 나타나는 병으로 나이가 들어감에 따라 뼈, 인대 관절 등이 웃자라나게 되어 신경이 자극을 받게 됩니다.

쉬면 통증이 없다가 일어서거나 걸을 때 심해집니다.  다리가 당기거나 터질 듯 아프고 엉치가 뻐근하다든가, 아침에 일어나면 더 심해지는 증상을 보입니다.


"척추뼈가 찌그러졌다" - 척추압박골절

척추뼈가 외부 압박을 받아 골절되는 것으로 요추골절이라고 합니다.  건강한 척추뼈가 압박골절이 되려면 큰 교통사고나 추락같이 허리가 앞으로 구부러진 채 격렬하고 심한 외상을 받아야 합니다.  반면에 골다공증, 척추암, 부갑상선항진증 같은 병으로 인해 이미 약해져 있는 척추뼈인 경우에는 가벼운 외상(기침, 미끄러져 넘어지기, 털썩 주저앉기)에도 척추뼈가 찌그러지는 압박골절이 됩니다.  칼슘이 많이 빠져나가 퍼석퍼석할 정도로 스폰지처럼 구멍이 나 있는 골다공증을 가진 노년층은 팔을 몸에서 멀리 뻗어 일을 할 때 허리 압박골절이 되기도 합니다.  창문 올리기 또는 아기 들어올리기, 시장바구니 들기를 하다가 찌그러지는 수도 있습니다.

척추 압박골절이 되면 그 이상이 생긴 곳에 심한 국소 허리 통증이 옵니다.  수일이 지나면 통증이 가라앉아 아픈 것을 못 느끼는 경우도 있습니다.  어떤 사람은 수 주간 엄청나게 아파 꼼짝을 못 하는 경우도 있습니다.  척추 압박골절이 아주 심하면 척수 신경을 눌러서 대소변 장애, 엉덩이와 다리의 감각 소실, 다리 근육의 약화 내지 마비가 생길 수 있습니다.

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“안 과장님, 정수기 물통 좀 바꿔주세요.”
“아유, 나 요새 허리가 아파서 무거운 것 드는 건 엄두도 못 내겠어.”
“간밤에 무리 하신 거 아녜요? 신혼인데 어쩌시려고요. 호호”

허리통증을 호소하면 흔히 듣게 되는 말입니다. 정말 간밤의 무리한 섹스가 허리를 아프게 한 것일까요?

실제로 섹스가 허리를 아프게 한 경우는 거의 없습니다.  허리디스크 수술 후에도 계속 침대에 누워만 있는 것이 능사가 아니라 적절한 운동을 해야 하듯, 요통환자도 제대로 된 방법을 알고 적용한다면 오히려 요통을 호전시키고 허리를 튼튼하게 하는 효과를 기대할 수 있을 것입니다.


성생활을 중단해야 하는 경우

그렇다면 먼저 반드시 성생활을 피해야 하는 경우부터 살펴보도록 하겠습니다.
일상생활이 불가능할 정도로 급성 요통이 왔을 경우에는 일정기간 관계를 중단하고 안정을 취하는 것이 좋습니다. 보통 2, 3일 정도 휴식을 취하고 난 후 서서히 근육강화 운동을 하는 것이 좋습니다.  또 척추수술을 받은 환자 역시 약 1주에서 2주간은 부부생활을 피하는 것이 좋습니다.


성생활은 요통을 잊게 한다.

하지만 만성요통 환자의 경우는 얘기가 달라집니다.  만성적인 요통을 가진 경우 느리고 부드러운 섹스를 통해 오히려 통증을 줄이는 효과를 볼 수 있습니다.  우리 신경계는 접촉 감각의 신경이 통증 감각의 신경보다 우위에 있기 때문에 섹스와 같은 사랑하는 사람과의 신체접촉은 통증을 잊게 하기 때문입니다.

또한, 오르가슴은 그 자체로 훌륭한 근육이완제입니다.  미국의 생리학자 웨스트하이머는 ‘섹스는 가장 효과적인 근육 이완제의 하나’라고 보고한 바 있습니다.  그는 ‘섹스를 하면 전신 근육이 이완되면서 통증이 사라진다’고 밝히고 있습니다.


성생활은 뼈 근육 발달에 좋다.

섹스는 에스트로겐 분비를 촉진시켜 골다공증을 예방하는 역할을 하기도 합니다.  적어도 일주일에 한 번 섹스를 하는 여성은 그렇지 않은 여성에 비해 에스트로겐의 수치가 두 배나 높습니다.  남성이 섹스를 할 경우, 테스토스테론이란 남성 호르몬 분비가 활발해져 뼈와 근육의 발달에 기여하기도 합니다.

또 성행위시의 골반 움직임은 복근과 척추 근육을 단련시키며, 오르가슴의 근육 수축은 척추를 강하고 유연하게 하는 효과를 갖습니다.  이밖에도 신진대사가 활발해져 적절한 체중을 유지하는 데도 도움이 됩니다. 이처럼 섹스는 스트레스로 인한 요통에 특효약이며 우울한 마음을 부드럽게 이완시키는데도 도움이 됩니다.


수술 후 성생활이 가능한 시기

척추수술을 받은 환자가 성생활을 시작할 수 있는 시기는 언제쯤일까요?

보통 허리 수술을 받은 후 무리 없이 약 1,500미터를 걸을 수 있을 때 성생활을 시작할 수 있습니다.  최소 상처 척추 수술 후에는 대개 1주일 이내로 가능하며, 큰 척추 수술을 받은 경우라도 대개 3주 후부터 성생활이 가능합니다. 

수술 후 극심한 근육 경련으로 통증이 심할 때도 사랑으로 파트너의 피부와 접촉해 친밀감을 나누는 것은 허리 회복을 앞당기는 좋은 방법입니다.

도움말:  이상호 우리들 의료재단 이사장

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