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히트상품은 수요는 있지만, 누구도 생각하지 못했고 시대의 정신을 반영한 것에서 나오는 경우가 많습니다.  오늘 소개하는 Blank Label 이 바로 그런 회사입니다.  이들의 목표는 위의 캡쳐 화면에서도 보듯이 고객과 "Co-Create (공동제작)" 하는 것이고, 그것도 남성들을 대상으로 하였습니다.  여성들에 밀려서 천대받는 남성패션 중에서, 남성들이 가장 중요하게 생각하는 셔츠를 대상으로, 자신들이 원하는 디자인을 직접 만들어서 주문하는 DIY 셔츠 서비스가 인기를 끌고 있습니다.

Blank Label 의 CEO 은 Farr Bi 라는 22세의 젊은 청년입니다.  그는 자신이 옷을 입을 때 마음에 드는 셔츠가 없어서, 이를 원하는 스타일로 만들어서 구입을 하는 곳이 있었으면 좋겠다는 필요성을 직접 느끼면서 서비스를 기획했다고 합니다.  과거의 남성들이 셔츠를 구입할 때에는 저렴한 아웃렛 매장이나 백화점 등의 할인 코너에서 그다지 스타일을 따지지 않고 색상이나 일부 무늬 정도만을 가지고 그냥 구매하거나, 와이프나 부모 등이 골라주는 대로 입었지만, 최근의 신세대 남성들은 다릅니다.  색상이나 간단한 무늬는 물론, 컬러의 크기, 단추, 호주머니 등 세세한 것들에 신경을 써서 고르는 사람들이 늘고 있습니다.  

Farr Bi 는 모든 남성들이 거의 비슷한 스타일에 똑같아 보이는 셔츠들을 입고 다니는 것이 싫었고, 자신이 입는 셔츠는 자신만의 스타일로 만들고 싶었습니다.  그래서 천과 컬러, 호주머니와 재단방식 등을 인터넷으로 보면서 주문하고 이를 실제로 그대로 만들어서 제품화하겠다는 결심을 하고 Blank Label 을 준비하였습니다.  가장 어려운 점은 이렇게 "사람마다 다른 요구를 어떻게 저렴하게 생산해서 적시에 공급할 수 있을까?"라는 문제였습니다.  이를 위해 그가 선택한 방법은 일단 배달에는 시간이 걸린다는 것을 알리고 (주문제작이며, 전세계를 대상으로 하기 때문, 4주), 대신 전세계에 하나 밖에 없는 자신만의 셔츠를 많이 비싸지 않은 가격에 구매할 수 있다는 점을 부각시키는 것이었습니다.

Blank Label 본사는 미국 보스톤에 있으며, 4명의 동업자 모두 19~30세로 매우 젊은 패기로 똘똘 뭉쳐서 일을였습니다.  특히 멋진 디자인 세트를 먼저 뽑아낸 것이 성공의 가장 큰 요인이 되었습니다.  기본적으로 누가봐도 멋진 스타일의 디자인 세트들을 제공하고, 이를 사용자가 알아서 조합하게 만듭니다.  현재 전세계적으로 불고 있는 고객과 함께 제작한다는 "Co-Creation" 전략을 전면에 내세웠습니다.  이미 패션업계에서 이런 DIY 또는 Co-Creation 전략을 앞에 내세운 경쟁자가 없었던 것은 아니지만, 이들은 남성용 셔츠에만 집중하면서 경쟁력을 키웠습니다.

회사의 경쟁력은 기본적으로 미리 생산을 많이 하지 않기 때문에, 재고가 없고 이에 따른 비용이 전혀 발생하지 않는 것에서 시작됩니다.  모든 주문은 이미 들어가 있는 상태로, 최소의 인원들이 사이트 운영과 서비스와 관련한 새로운 디자인 등을 추가하고, 이를 분석하고 더 나은 디자인과 아이템들을 선보이는 것이 가장 중요한 숙제가 됩니다.  크기와 스타일, 소품에 이르기까지 모두 사용자들이 인터넷 상에서 결정하므로 매장도 열 필요도 없습니다.  

CEO인 Farr Bi 가 이 사업을 처음 구상한 것은 중국계인 그가 부모님들이 자란 상하이에 여행을 갔다가 대학교에 맞춤형 옷을 저렴한 가격에 보급하면 어떨까?하는 생각하게 된 것이 계기가 되었습니다.  젊은 열정넘치는 대학생들의 패션에 개성을 부여하는 것입니다.  이를 위해서 그는 보스톤 주변의 대학에 학생들 한 명씩을 접촉해서 학교마다 대표를 두고 셔츠를 판매할 생각을 합니다.  이 과정에서 19살의 동업자인 Danny Wong 을 만납니다.  Danny 는 벤틀리 대학에서 커뮤니케이션을 전공하고 있었는데, Farr Bi 의 구상이 마음에 들어서 자신이 벤틀리 대학의 대표를 맡겠다고 자원하였습니다.  그리고, 웹을 이용한 판매전략을 세우기 시작합니다.  이 둘이 팀이 되어서 웹 사이트 제작에 돌입하고, Blank Label 은 그로부터 몇 개월 뒤에 탄생합니다.

초기에는 벤처 캐피탈의 투자를 받고자 시도하였지만, 쉽지 않았습니다.  아무런 트랙 레코드도 없는 19세와 22세 청년들에게 투자를 결정하는 곳은 없었습니다.  그래서 초기 자본금 $10,000 달러를 자신이 그동안 모아둔 저축통장을 털어서 마련한 뒤에, 프로그래머와 웹 디자이너를 구하기 시작했는데 이렇게 초라하고 작은 회사라는 것을 약점보다는 강점으로 부각시키면서 사람들에게 홍보를 했다고 합니다.  그리고, 창업자들이 직접 전화나 트위터, 페이스북, 인스턴트 메신저 등을 통해서 고객들의 질의응답에 답을 하면서 판매에 나섰습니다.

이들의 시도는 점점 많은 사람들에게 인기를 끌기 시작했는데, 특히 단순히 칼라나 천을 정하고, 단추와 호주머니 등을 바꾸는 수준에서 고객들이 원하는 문구 등을 고객들이 원하는 위치에 박아주는 서비스가 큰 호응을 얻으면서 급성장을 합니다.  일반적으로 셔츠를 디자인하면 $45 달러 정도면 되지만, 요구사항이 늘어나면 $70~80 달러까지 가격이 올라갑니다.  그렇지만, 특별한 날에 생일선물 등으로 주문하는 사람들이 비록 가격은 비싸지더라도 문구 등을 새기는 것을 쉽게 받아들였습니다.  

아직까지는 그렇게 엄청나게 성공했다고 말하기는 어렵겠지만, 이들의 앞날은 밝아 보입니다.  단골 고객들이 많이 생기고 있고, 이들의 입소문을 통해 하루가 멀다하고 주문량은 늘어가고 있습니다.  아마도 이제는 제작을 하는 공급처들을 어떻게 관리하고 계약할 것인지가 더욱 중요한 시기가 될 것이고, 해외주문이 늘어난다면 옷을 만드는 곳 역시 인건비가 저렴한 동남아시아나 남미 등으로 옮겨야 될 것입니다.  회사가 커져나가는 입장에서 본다면 작은 회사가 규모를 키울 때에 과거에는 생각하지 못했던 문제들이 많이 발생할텐데, 이런 위기를 어떻게 극복하고 성장할지 관심이 많이 갑니다.  

우리나라에서도 이런 아이템은 크게 성공할 가능성이 많지 않을까요?  남대문이나 동대문에서 옷을 만드시는 분들, 그리고 구미의 섬유산업에 계시는 분들도 이제는 이렇게 창의적인 아이디어로 새로운 도전을 할 필요가 있지 않을까 합니다.

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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대량생산과 대량유통의 시대를 지나, 자신만의 개성과 사람들이 원하는 형태의 디자인 요소를 넣고 싶어하는 최근의 경향을  감안한 다양한 DIY 제조산업의 예가 많이 보입니다.  특히 프로슈밍(prosuming, 소비자가 곧 생산자)이라는 단어의 대표적인 사례로 꼽히는 레고는 웹 2.0 시대의 대표적인 상징의 하나로 널리 알려져 있습니다.  그런데, 최근 이러한 경향이 여러 곳으로 확대되는 경향이 있어 이들 중 몇 가지를 뽑아 소개할까 합니다.  이것이 가능해진 것은 인터넷과 디지털 디자인 도구에 쉽게 접근할 수 있게 된 최근의 환경변화가 가장 큰 영향을 미쳤습니다.  오늘은 신발과 옷 등의 섬유산업을 중심으로 사례를 모아 보았습니다.

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나이키, PHOTOiD 디자인

놀랍게도 이런 DIY 디자인이 가능하게 한 초창기 기업 중의 하나가 세계적인 스포츠 용품 업체인 나이키(NIKE)입니다.  나이키는 1999년부터 웹사이트 방문자들이 일부 품목의 경우 자신이 원하는 재질과 색상을 골라서 주문을 할 수 있게 하였습니다.  최근 나이키는 이러한 서비스를 확대해서 NIKEiD 라는 서비스를 시작했는데, 단순히 색상과 재질만 고르는 것이 아니라 소프트웨어를 이용한 디자인을 하고 그 결과를 가지고 디자이너와 상의도 할 수 있습니다.  더불어 NIKE PHOTOiD 라는 서비스를 활용하면 전화기에 저장된 그림을 직접 나이키에 전송을 할 수도 있는데, 나이키 소프트웨어에서는 전송된 영상을 분석해서 색상을 추출하고, 그에 어울리는 신발의 색상을 자동으로 조합해서 만들어진 신발의 디자인을 전화기로 재전송합니다.  고객은 디자인과 색상을 보고 마음에 들면 바로 구매를 할 수 있습니다.





티셔츠의 프로슈머화 - Threadless

제조 2.0 과 관련한 회사의 상징으로도 불리우는 Threadless 는 티셔츠 회사입니다.  어찌보면 가장 아날로그적인 아이템이 가장 디지털적인 접근을 한 사례입니다.  어떤 형태의 디자인이든 Threadless에 제출할 수 있으며, 개방형 마켓을 활용한 창의적인 티셔츠들이 올라옵니다.  어쩔 때에는 티셔츠 디자이너로 활동하고, 다른 사람들이 디자인한 티셔츠를 골라서 입고 싶으면 이를 주문하면 됩니다.  경우에 따라서는 자신의 디자인을 올려서 제작을 하고, 해당 디자인이 계속 팔리게 두면 주문량에 따라 옷을 디자인해서 제작해 입은 비용을 뽑을수도 있는 것입니다.  일부 디자이너들은 많은 사람들의 인정을 받아서, 단골고객들도 늘게 되고 스타로 발돋움 할수도 있습니다.



DIY 셔츠 디자인 - Blank Label

흔히 남자들의 와이셔츠는 그다지 중요하지 않게 여기는 경우가 많습니다.  그렇지만, 의외로 특색이 있으면서도 좋은 디자인의 와이셔츠를 바라는 수요는 생각보다 많습니다.  남자들이 언제나 챙겨입는 옷이기 때문에 그렇겠지요?  저 역시도 그렇습니다.  이런 점을 파고들어간 서비스가 바로 Blank Label 입니다.  Fan Bi 와Danny Wong 이 설립한 이 회사는 DIY 스타일의 디자인 요소를 자신의 와이셔츠에 적용할 수 있습니다.  그리고 이렇게 디자인한 와이셔츠를 판매할수도 있고, 인기를 얻으면 스타 디자이너가 됩니다.  셔츠의 가격은 $45 달러로 결코 싸지 않습니다.  그렇지만, 원단과 버튼, 카라(collars)에 이르는 세세한 부분까지 모두 선택을 통해 자신만의 스타일을 창조할 수 있습니다.  




위의 3가지 예는 이제 시작에 불과하다고 봅니다.  앞으로 다양한 영역의 오픈 디자인 컨셉의 패션산업 및 섬유산업 제조의 시대가 열리기 시작할 것입니다.  우리나라 남대문과 동대문에 자리잡고 있는 수많은 젊은 창조자들 역시 조금만 노력하면 세계적인 자리를 잡을 수 있지 않을까요?  되려 전통적인 우위를 가졌던 산업의 영역이었던 만큼, 첨단 IT 산업의 발전에 따라 그동안 소외만 되었던 설움을 극복하고 융합적인 마인드를 가지고 같이 힘을 모은다면 개인적으로 우리나라가 제일 잘할 수 있는 분야 중의 하나라고 생각합니다.  다른 분들의 생각은 어떠신가요?


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