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트위터는 정말 경험에 따라 너무나 다른 평가를 할 수 있는 서비스입니다.  참맛을 아는 것에 시간이 걸린다는 것이지요.  보통 처음 트위터에 입문하신 분들은 하루 10분 정도 자신이 아는 몇 분을 following 한 뒤에 이들의 몇몇 트윗을 보고, 몇 자 끄적끄적 한 뒤에 썰렁함과 외로움(?)을 느끼고 퇴청합니다.  다음 날도 비슷한 경과를 보이지요 ...  그 다음 날도 ...  그러면서 점점 이 짓을 왜 하나? 이런 느낌이 들기 시작하면 트위터에 적응을 실패하는 경과를 걷게 됩니다.


수만 명의 follower를 가질 수 있는 비결

아직 저는 그 정도에는 이르지 못했지만, 수년 간 수만개의 포스트를 올리고 수만 명의 follower를 가진 미국의 @DougH 같은 트위터리안의 경우 아래와 같이 경험담을 이야기하고 있습니다.

일단 잘 아는 사람들을 following 하는 것으로 트위터를 시작합니다.  그러면, 그 사람들의 follower들을 볼 수 있고, 그 중에서 내가 관심이 잇는 PR과 마케팅과 관련된 사람들을 찾아서 네트워킹을 시도했습니다.  자주 글도 쓰고, 그런 사람들이 쓴 글에 대해 reply도 하면서 적극적인 대처를 했더니 점점 follower가 늘었습니다.  어느 순간 300~700 follower를 기록할 즈음에는 특별히 follower를 찾아 다니지 않아도, 네트워크가 알아서 커지기 시작했습니다. 꾸준히 트위팅을 하고, 2년의 시간이 흐르자 지금의 거대한 네트워크가 구성되었습니다.

이제는 저의 트위터에 대한 학습곡선(learning curve)을 통해서 여러분들에게 경험을 공유해 드리고 싶습니다.  저도 처음 트위터를 시작할 때 일단 제가 아는 아이디를 가진 10 여분을 following 하는 것으로 시작했습니다.  그러면서, 아는 분들에게 직접 reply도 달고 하면서 네트워크를 늘려 나갔습니다.  

그 다음으로 한 것은 저의 트위터를 알리기 위해 블로그에 저의 트위터 ID에 접근할 수 있는 아래의 이미지를 하나 달았습니다.  이를 통해, 저를 following 하고자 하는 분들에게 노출을 시키고자 한 것입니다.  제 블로그에 달린 아래 그림을 클릭하면 트위터의 제 계정에 접근이 가능합니다.




다음으로는 좋은 분이나 저와 관심이 잘 맞아 떨어지는 분들을 지속적으로 following을 하면서 이 분들의 글을 RT(ReTweeting)을 하면서 자연스럽게 저의 존재를 알렸습니다.  이런 과정을 거쳐서 현재 약 한달 정도의 기간 동안 460여 분이 저를 follow 하고 계십니다.  나름 시간 투자를 하면서 네트워킹 과정을 거친 것이지요 ...


Following이 많아지면 정신이 없다?

맞습니다.  Following이 백 명이 넘어가기 시작하면 이미 몇 시간 전의 트윗을 뒤돌아 본다는 것이 꽤나 어려워 집니다.  수천 명 단위가 되면 이미 초당 몇 개씩 트위팅 메시지가 나타날 것입니다.  그렇지만, 이렇게 많은 following을 선택한 분들에게는 나름의 노우하우가 있습니다.  굳이 전체 트윗을 다 보지 않고, 시간 나는대로 눈에 띄는대로 대응을 하는 것이지요 ...

물론 적절한 수준으로 자신이 관리가 가능한 following 수를 유지하는 것도 중요할 것입니다.  하지만, 그럴 경우 자신의 네트워크의 크기가 다소 줄어드는 것은 감수해야 하겠지요?  

또 한가지 방법으로는 Tweetdeck과 같은 트위터 전용 도구를 이용하는 것도 해결책이 됩니다.  다른 일을 얼마든지 하면서 정리된 트윗 메시지들을 볼 수도 있고, 적절하게 reply를 하면서 관리가 가능합니다.  


트위터는 중독성이 강하게 디자인 되었다.

트위터는 매우 중독성이 강합니다.  중독성이 강하게 디자인을 하기 위해서는 이를 부추기는 기전이 있어야 하는데, 트위터의 부추김 기전은 매우 정교하면서도 강력합니다.  가장 중요한 경쟁심리는 follower 수에서 나옵니다.  지난 포스팅에서도 언급한 나르시즘과 관음증과도 관련이 있습니다.

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트위터는 컴퓨터가 가지고 있는 사람과의 상호작용을 최대한 극대화 시키는 역할을 합니다.  어떤 측면에서는 소셜 네트워킹을 일종의 소셜 게임과 같은 형태로 발전시켰다는 생각도 듭니다.


수천, 수만 명과의 동시 데이트?

그렇지만, 트위터는 일반적인 채팅방이나 인스턴트 메시징과는 크게 다릅니다.  가장 중요한 것은 채팅 방과 같은 경계가 없다는 점입니다.  그저 흘러가는 수많은 메시지의 흐름에 동참하는 것이죠.  여기에 누가 응답을 하든 완전히 자유입니다.  또한, 경계가 없기에 정말로 실시간으로 수많은 사람들과 만나볼 수 있는 기회가 생깁니다.

Following과 Follower 숫자가 늘어나면 자신이 던지는 메시지가 수백 명에게 전달이 됩니다.  우리가 일반적인 사회생활에서 이런 기회를 얻을 수 있을까요?  누가 듣거나 말거나 수백 명에게 자신의 이야기를 떠는다는 것은 쉬운 기회가 아닙니다.  여기에 누가 RT라도 하게 되면, 일종의 연쇄반응을 일으키면서 수천, 수만 명에게 메시지가 전달됩니다.

결혼정보회사에서 짧은 시간에 많은 커플을 탄생시키기 위해서 어떤 활동을 하나요?  단체 미팅이라는 것을 주선하지요?  아무래도 많은 사람들이 서로 만날 기회를 만드는 것이 성사의 가능성을 높이기 때문입니다.  트위터는 수천, 수만의 사람들에게 자신이 노출될 수 있는 기회를 실시간으로 제공하는 거의 유일한 도구입니다.  물론, 블로그에서도 구독자나 메타 블로그를 통해서 그렇게 될 수 있지만, 그렇게 되기 위해서는 많은 노력이 필요합니다.  그에 비해, 트위터에서는 커다란 follower를 가진 사람에게 던진 reply 트윗 하나가 수천, 수만 명의 사람들에게 RT를 통해 전달될 수 있고 이를 통해 자신의 존재가 외부에 쉽게 노출될 수 있습니다.


조용한 생활을 원하신다면 ...

그렇지만 모든 사람들에게 트위터가 적성에 맞는 것은 아닐 듯 합니다.   블로그나 페이스북, 싸이월드는 자신이 필요에 따라 업데이트 하고, 사람들은 자신의 페이스에 맞추어 보통 반응을 하기 때문에 외부 환경 변화에 그리 빠르게 반응할 필요가 없습니다.

그런데, 트위터는 다릅니다.  실시간으로 계속 정보가 흘러 다니고, 수 많은 사람들이 나에게 접근했다가 멀어지고, 트윗을 던지기도 합니다.  그리고, 일단 네트워킹이 구성이 되면, 인간이기 때문에 자신의 네트워크에 있는 사람들이 어떻게 살고 있는지 궁금합니다.  그래서, 수 많은 사람들이 바쁘게 트윗을 하고, 바쁘게 살아가도록 만듭니다.  물론, 이렇게 역동적인 움직임이 트위터의 특징이고 장점입니다.  그리고, 현대를 살아가는 많은 사람들이 이런 멀티태스킹 적이면서, 모바일 적인 특성을 가지고, 그때 그때 반응을 해야하는 서비스에 익숙하기는 합니다.  그렇지만, 또 다른 부류의 사람들은 이런 부산함이 싫을 수도 있습니다.  이들에게는 정말 트위터가 쓸데없는 서비스로 비칠 수도 있습니다.


중요한 것은 트위터를 제대로 경험도 해보지 않고, 이에 대한 평가를 너무 쉽게 내리지 마시라는 것입니다.  한번 쯤은 제대로 경험을 해본 뒤에 평가를 내려도 늦지 않습니다.  트위터에도 학습곡선이 있습니다.  이에 따라 재미를 충분히 내려보도록 시도해 보세요.  경우에 따라서는 자신을 가이드 해줄 수 있는 친구나 동료를 이용하시는 것도 좋습니다.  아무것도 모르는 상황에서, 아무도 모르는 곳에 갔다 오면 뻘쭘한 것은 현실세계나 가상의 트위터버스(Twitterverse) 모두 똑같거든요? 

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

트랙백이 하나이고 ,

트위터의 열풍이 대단합니다.  이제 정치권에서도 많은 관심을 가지는 듯하고, 아직 트위터에 대해서 잘 모르는 사람들도 한번쯤 트위터를 언급할 정도로 뜨거운 이슈가 되고 있습니다.  그렇지만, 아직 우리나라에서는 갈 길이 멀어보이는 것도 사실입니다.

그런데, 트위터의 어떤 면이 이렇게 인기를 끌게 된 것일까요?  처음에 트위터에 들어와서 느끼는 것은 이런 단순한 서비스가 어째서 사람들의 마음을 잡아끄는 것인지 전혀 이해를 하기 어렵다는 것입니다.  그래도 뭔가 매력이 있으니까 이렇게 성공을 하였겠지요?  트위터의 성공의 비결에 대해서 한번 짚어보기로 하겠습니다.


140자의 마력, 억눌린 외침의 장

수십 만년이 지나도록 인간은 약 30~70명 정도가 모여사는 사회에서 살았습니다.  인간의 뇌는 기본적으로 이러한 커뮤니티의 사회적인 맥락을 이해하도록 적응이 되어 있어서, 인간이라는 종족의 생존에 크게 기여한 것으로 믿어지고 있습니다.  이렇게 수십 만년이 지나면서 인류는 기본적인 사회의 질서를 바꾸는 거대한 혁명적 변화를 맞게 되는데, 이것이 바로 산업혁명입니다.  대가족제는 도시에서의 노동에 적합한 핵가족으로 바뀌고, 지역사회의 역할 역시 크게 변하게 됩니다. 사회적 만남의 공간이 살던 지역에서 직장과 교회, 학교 등으로 확대가 되었습니다. 

사회가 크게 변하는 것 같아도 도도히 변하지 않는 것이 있으니, 그것은 인간은 언제나 사회적인 관계를 갈망한다는 점입니다.  관계를 맺는 대상과 방법이 바뀌기는 하지만, 언제나 이를 추구하는 것은 수십 만년의 인류의 역사에 있어 똑같습니다.  우리가 자주 인터넷에 접속해서 이메일을 체크하고, 카페에 들르는 활동이 기본적으로 이런 욕구에서 출발합니다.  트위터 역시 크게 다르지 않습니다.

기본적으로 트위터는 140자로 제한된 소통의 도구입니다.  140자로 길이를 제한한 것은 미국에서 휴대폰의 단문 메시지를 이용하기 위한 조치였습니다.  트위터에서 떠들어대는 메시지들을 가만히 들여다보고 있으면, 정말 별별 것들이 다 있습니다.  정보도 있지만, 독백, 친구들과의 잡담, 안부인사, 사회적 불만에 대한 메아리에 이르기까지 ...  제 생각에 옛날에 트위터가 있었다면, 당나귀 귀를 가진 임금님의 비밀을 폭로하기 위해 트위터를 이용했을지도 모르겠습니다.

어찌보면 트위터는 현대사회가 가지고 있는 깊은 심리학적인 문제를 해결해주고 있는지도 모르겠습니다.  불행하게도 현실의 세계에서는 자신이 하고 싶은 말을 마음대로 하지 못하고 살아가고 있습니다.  


Maslow의 욕구의 계층으로 살펴본 트위터

from Wikimedia

인간의 관계에 대한 공부를 할 때, 심리학에서 가장 많이 언급하는 것이 바로 Maslow의 욕구의 계층입니다 (윗 그림).  이 계층은 1943년 Maslow가 "A Theory of Human Motivation"이라는 논문을 쓸 때 이용한 것인데, 수 많은 세월이 지난 오늘날에도 "사람이 무슨 일을 어째서 하려 하는가?"를 파악할 때 가장 많이 이용되는 프레임입니다.  피라미드 형식으로 표현되는 이 계층의 가장 아랫 층에는 인간의 가장 본능적인 욕구인 생리적인 요구가 자리하고 있습니다.  음식과 물, 수면과 섹스와 같은 것들이 그것이지요.  일단 이 계층의 욕구가 만족이 되면 그 다음 계층으로 올라갑니다.  상위계층으로 올라갈수록 점점 더 사회적이고 심리적인 것들이 많아집니다.  사랑이나 우정, 친밀감 같은 것이 중요해지고, 더 상위계층에는 자긍심이나 성취감과 같은 것들이 자리합니다.  

트위터는 기본적으로 사랑이나 관심, 공감과 같은 사회적 욕구를 채웁니다.  또한, 우정이나 사회적 관계를 통해 가족이나 종교, 그리고 직장 등에서 채울 수 없었던 부분을 훌륭하게 메꾸어주고 있기에 많은 사람들에게 사랑을 받게 된 것입니다.

여기에 더해, 그 바로 상위의 계층인 자긍심과 관련해서도 트위터는 매우 강력한 도구가 됩니다.  많은 트위터리언들이 부정할지는 몰라도, 트위터에는 묘하게 나르시즘(Narcissism)을 자극하는 요소가 있습니다.  일반인들이 자신을 follow 하는 사람들에게 메시지를 전하고, 이들이 마치 자기의 fan들인 것처럼 느끼게 만듭니다.  연예인들이 느끼는 그런 묘한 감정을 간접경험하게 만드는 것입니다.  이를 일부 심리학자들은 "micro-celebrity"라는 표현을 써서 표현합니다.  그래서, 일부의 사람들은 부정할지 몰라도 자신의 follower가 지나치게 적고, 자신이 전하는 메시지가 RT 되지 않거나 아무런 반응을 일으키지 못하는 상황이 반복되면 흥미를 잃게 되기 쉽습니다.

트위터는 시스템상 스토커가 따라 붙기 쉽습니다.  이는 반대로 자신이 관심이 있는 사람을 합법적으로 스토킹할 수 있는 여지를 만들어 준 것이기도 합니다.  이러한 나르시즘과 팬을 원하는 사람들과 스토커적인 심리를 가진 사람의 집단이 적당한 공생관계를 만들어가는 곳이 또한 트위터입니다.


트위터는 거대한 소셜 아트 프로젝트

좀더 높은 이상의 차원에서 바라보면, 트위터는 거대한 소셜 아트 프로젝트입니다.  그 안에 담겨 있는 것을 뜯어보면 우리 인간 군상들의 모든 것이 녹아있는 단문들의 거대한 조합입니다.  140자라는 제한은 각각의 메시지를 하나의 단위로 커다란 시공간에서 돌아다닐 수 있도록 하였습니다.  트위터라는 시공간에서 우리는 작은 인생을 하나 더 새롭게 살아가는 경험을 누릴 수 있습니다.

한번 뒤를 돌아봅시다.  트위터를 할 때 어떤 마음이 투영이 되나요?  잡담을 하고 있나요?  아니면, 무엇인가 열정을 쏟아내고 계신가요?  정보를 주고 있습니까?  친구들과 대화를 하고 있지는 않나요?  이 모든 것이 가능한 곳이 트위터라는 공간입니다.  개방성이 있는 광장이면서 우리가 살아가는 인생이 고스란히 녹아있는 곳이 트위터입니다.  이와 같은 작은 세상이 만들어 졌기에, 트위터 공간에서 만들어진 관계와 친구들 역시 그만큼 소중하게 느껴지는 것입니다.  어떤 특정한 목적이나 목표를 가지고 만나는 관계가 아니기에 ...

트위터버스(Twitterverse)는 수많은 작은 140자로 구성된 분자들이 흘러다니는 공간과도 같습니다.  각각의 시간과 단면에 우리의 인생과 생각, 그리고 감정들이 실려 있습니다.  인생이 흘러다니는 공간이라는 느낌은 트위터에 참여하고 있는 사람의 마음을 사로잡습니다.  왜냐하면, 그 내부의 구성원이라는 강한 동질감을 주기 때문이지요 ...

이것이 그냥 보기에는 아무것도 아닌 것 같은 조악해 보이는 서비스에 일단 본격적으로 발을 들여놓기 시작하면 빠져드는 이유가 아닐까요?  

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