트위터는 정말 경험에 따라 너무나 다른 평가를 할 수 있는 서비스입니다.  참맛을 아는 것에 시간이 걸린다는 것이지요.  보통 처음 트위터에 입문하신 분들은 하루 10분 정도 자신이 아는 몇 분을 following 한 뒤에 이들의 몇몇 트윗을 보고, 몇 자 끄적끄적 한 뒤에 썰렁함과 외로움(?)을 느끼고 퇴청합니다.  다음 날도 비슷한 경과를 보이지요 ...  그 다음 날도 ...  그러면서 점점 이 짓을 왜 하나? 이런 느낌이 들기 시작하면 트위터에 적응을 실패하는 경과를 걷게 됩니다.


수만 명의 follower를 가질 수 있는 비결

아직 저는 그 정도에는 이르지 못했지만, 수년 간 수만개의 포스트를 올리고 수만 명의 follower를 가진 미국의 @DougH 같은 트위터리안의 경우 아래와 같이 경험담을 이야기하고 있습니다.

일단 잘 아는 사람들을 following 하는 것으로 트위터를 시작합니다.  그러면, 그 사람들의 follower들을 볼 수 있고, 그 중에서 내가 관심이 잇는 PR과 마케팅과 관련된 사람들을 찾아서 네트워킹을 시도했습니다.  자주 글도 쓰고, 그런 사람들이 쓴 글에 대해 reply도 하면서 적극적인 대처를 했더니 점점 follower가 늘었습니다.  어느 순간 300~700 follower를 기록할 즈음에는 특별히 follower를 찾아 다니지 않아도, 네트워크가 알아서 커지기 시작했습니다. 꾸준히 트위팅을 하고, 2년의 시간이 흐르자 지금의 거대한 네트워크가 구성되었습니다.

이제는 저의 트위터에 대한 학습곡선(learning curve)을 통해서 여러분들에게 경험을 공유해 드리고 싶습니다.  저도 처음 트위터를 시작할 때 일단 제가 아는 아이디를 가진 10 여분을 following 하는 것으로 시작했습니다.  그러면서, 아는 분들에게 직접 reply도 달고 하면서 네트워크를 늘려 나갔습니다.  

그 다음으로 한 것은 저의 트위터를 알리기 위해 블로그에 저의 트위터 ID에 접근할 수 있는 아래의 이미지를 하나 달았습니다.  이를 통해, 저를 following 하고자 하는 분들에게 노출을 시키고자 한 것입니다.  제 블로그에 달린 아래 그림을 클릭하면 트위터의 제 계정에 접근이 가능합니다.




다음으로는 좋은 분이나 저와 관심이 잘 맞아 떨어지는 분들을 지속적으로 following을 하면서 이 분들의 글을 RT(ReTweeting)을 하면서 자연스럽게 저의 존재를 알렸습니다.  이런 과정을 거쳐서 현재 약 한달 정도의 기간 동안 460여 분이 저를 follow 하고 계십니다.  나름 시간 투자를 하면서 네트워킹 과정을 거친 것이지요 ...


Following이 많아지면 정신이 없다?

맞습니다.  Following이 백 명이 넘어가기 시작하면 이미 몇 시간 전의 트윗을 뒤돌아 본다는 것이 꽤나 어려워 집니다.  수천 명 단위가 되면 이미 초당 몇 개씩 트위팅 메시지가 나타날 것입니다.  그렇지만, 이렇게 많은 following을 선택한 분들에게는 나름의 노우하우가 있습니다.  굳이 전체 트윗을 다 보지 않고, 시간 나는대로 눈에 띄는대로 대응을 하는 것이지요 ...

물론 적절한 수준으로 자신이 관리가 가능한 following 수를 유지하는 것도 중요할 것입니다.  하지만, 그럴 경우 자신의 네트워크의 크기가 다소 줄어드는 것은 감수해야 하겠지요?  

또 한가지 방법으로는 Tweetdeck과 같은 트위터 전용 도구를 이용하는 것도 해결책이 됩니다.  다른 일을 얼마든지 하면서 정리된 트윗 메시지들을 볼 수도 있고, 적절하게 reply를 하면서 관리가 가능합니다.  


트위터는 중독성이 강하게 디자인 되었다.

트위터는 매우 중독성이 강합니다.  중독성이 강하게 디자인을 하기 위해서는 이를 부추기는 기전이 있어야 하는데, 트위터의 부추김 기전은 매우 정교하면서도 강력합니다.  가장 중요한 경쟁심리는 follower 수에서 나옵니다.  지난 포스팅에서도 언급한 나르시즘과 관음증과도 관련이 있습니다.

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트위터는 컴퓨터가 가지고 있는 사람과의 상호작용을 최대한 극대화 시키는 역할을 합니다.  어떤 측면에서는 소셜 네트워킹을 일종의 소셜 게임과 같은 형태로 발전시켰다는 생각도 듭니다.


수천, 수만 명과의 동시 데이트?

그렇지만, 트위터는 일반적인 채팅방이나 인스턴트 메시징과는 크게 다릅니다.  가장 중요한 것은 채팅 방과 같은 경계가 없다는 점입니다.  그저 흘러가는 수많은 메시지의 흐름에 동참하는 것이죠.  여기에 누가 응답을 하든 완전히 자유입니다.  또한, 경계가 없기에 정말로 실시간으로 수많은 사람들과 만나볼 수 있는 기회가 생깁니다.

Following과 Follower 숫자가 늘어나면 자신이 던지는 메시지가 수백 명에게 전달이 됩니다.  우리가 일반적인 사회생활에서 이런 기회를 얻을 수 있을까요?  누가 듣거나 말거나 수백 명에게 자신의 이야기를 떠는다는 것은 쉬운 기회가 아닙니다.  여기에 누가 RT라도 하게 되면, 일종의 연쇄반응을 일으키면서 수천, 수만 명에게 메시지가 전달됩니다.

결혼정보회사에서 짧은 시간에 많은 커플을 탄생시키기 위해서 어떤 활동을 하나요?  단체 미팅이라는 것을 주선하지요?  아무래도 많은 사람들이 서로 만날 기회를 만드는 것이 성사의 가능성을 높이기 때문입니다.  트위터는 수천, 수만의 사람들에게 자신이 노출될 수 있는 기회를 실시간으로 제공하는 거의 유일한 도구입니다.  물론, 블로그에서도 구독자나 메타 블로그를 통해서 그렇게 될 수 있지만, 그렇게 되기 위해서는 많은 노력이 필요합니다.  그에 비해, 트위터에서는 커다란 follower를 가진 사람에게 던진 reply 트윗 하나가 수천, 수만 명의 사람들에게 RT를 통해 전달될 수 있고 이를 통해 자신의 존재가 외부에 쉽게 노출될 수 있습니다.


조용한 생활을 원하신다면 ...

그렇지만 모든 사람들에게 트위터가 적성에 맞는 것은 아닐 듯 합니다.   블로그나 페이스북, 싸이월드는 자신이 필요에 따라 업데이트 하고, 사람들은 자신의 페이스에 맞추어 보통 반응을 하기 때문에 외부 환경 변화에 그리 빠르게 반응할 필요가 없습니다.

그런데, 트위터는 다릅니다.  실시간으로 계속 정보가 흘러 다니고, 수 많은 사람들이 나에게 접근했다가 멀어지고, 트윗을 던지기도 합니다.  그리고, 일단 네트워킹이 구성이 되면, 인간이기 때문에 자신의 네트워크에 있는 사람들이 어떻게 살고 있는지 궁금합니다.  그래서, 수 많은 사람들이 바쁘게 트윗을 하고, 바쁘게 살아가도록 만듭니다.  물론, 이렇게 역동적인 움직임이 트위터의 특징이고 장점입니다.  그리고, 현대를 살아가는 많은 사람들이 이런 멀티태스킹 적이면서, 모바일 적인 특성을 가지고, 그때 그때 반응을 해야하는 서비스에 익숙하기는 합니다.  그렇지만, 또 다른 부류의 사람들은 이런 부산함이 싫을 수도 있습니다.  이들에게는 정말 트위터가 쓸데없는 서비스로 비칠 수도 있습니다.


중요한 것은 트위터를 제대로 경험도 해보지 않고, 이에 대한 평가를 너무 쉽게 내리지 마시라는 것입니다.  한번 쯤은 제대로 경험을 해본 뒤에 평가를 내려도 늦지 않습니다.  트위터에도 학습곡선이 있습니다.  이에 따라 재미를 충분히 내려보도록 시도해 보세요.  경우에 따라서는 자신을 가이드 해줄 수 있는 친구나 동료를 이용하시는 것도 좋습니다.  아무것도 모르는 상황에서, 아무도 모르는 곳에 갔다 오면 뻘쭘한 것은 현실세계나 가상의 트위터버스(Twitterverse) 모두 똑같거든요? 

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트위터의 진화는 어디까지 일까요?  어느 정도 예측은 했었지만, 정말로 유용하고 재미있는 서비스가 등장했습니다.  트위터를 많이 쓰기는 분들은 잘 아시겠지만, 트위터에 DJ들이 등장한지 좀 되었습니다.  우리나라에서도 유명 트위터리안 분들 중에서 저녁 시간에 좋은 음악을 골라서 링크해 주시는 분들이 계십니다.  전문 DJ 트위터는 아니지만요.

미국에는 전문 DJ 트위터로 유명한 @hypem 이 드디어 차트 서비스를 오픈했습니다.  위의 캡쳐한 사진이 그것인데요.  현재 최근 3일간 차트와 오늘의 차트가 제공됩니다. 

점수제로 운영되고 있는데, 트위터에서의 트위팅과 인터넷의 음악 관련 블로그들의 내용 등이 자동으로 분석되서 차트가 만들어 진다고 합니다.   단순히 차트만 제공하는 것이 아니라 해당 음악을 즉석에서 플레이해서 들어볼 수도 있고, 투표를 할 수도 있으며, 해당 음악에 투표를 한 트위터리안들을 확인할 수도 있습니다.

7월 8일에 차트를 오픈했으니, 이제 1주일도 안된 따끈따끈한 서비스 입니다.  스트리밍 서비스를 링크하는 트위터 메시지를 분석하는 것이 자동화의 가장 중요한 알고리즘입니다.  또한, 스트리밍 서비스를 트윗으로 링크하면 자동으로 자신의 참여도가 올라갑니다.  누가 어디서 어떤 음악을 추천했고, 링크를 했으며, 어떻게 투표했는지 모두 기록에 남기 때문에 강력한 투명성을 자랑한다는 장점이 있습니다.  그런데, follower 수와 friends 수를 계산에 넣기 때문에 스타들이 트위팅을 하면 순위가 많이 뛰게 되겠네요 ...  포인트는 아래 공식에 의해 계산이 됩니다.
round((1/3 * (twitter_followers/10)^0.5) * (twitter_followers/twitter_friends)*10))


복잡해 보이지만, follower/friends 비율을 0.25~3 으로 제한을 해서 지나친 아웃라이어가 생기지 않도록 한 것이 눈에 띄네요.  아래에 차트 부분을 보면서 추가 설명을 하겠습니다.



2009년 7월 12일자, 3일간 차트 입니다.  현재 1위를 달리고 있는 마이클 잭슨의 "Remember the Time"의 리믹스 버젼입니다.  아무래도 MJ 추모기간의 영향이 크겠지요?   제목 옆에 있는 삼각형 모양의 플레이 버튼을 클릭하면 바로 음악을 감상할 수 있습니다.  그리고, 그 옆에 있는 하트 모양을 클릭하면 투표를 할 수 있는데, 트위터 계정을 바탕으로 실명 투표를 하게 됩니다.  이런 실적이 쌓이면 리더보드에도 올라갑니다.

또한, 객관성을 보기 위해 최근 3일간 이 음악에 투표한 트위터리안들의 리스트를 모두 확인할 수 있습니다.  더욱 놀라온 것은 관련 블로그를 읽거나, 아이튠즈 등을 통한 구매도 직접할 수 있다는 점입니다.  1위 곡인 MJ의 곡은 MP3 구매가 연결되어 있지 않아서, 3위인 프린스의 곡을 플레이 하였습니다.  하단에 애플 아이튠즈 아이콘을 클릭하면 아이튠즈에 해당 곡의 구매로 연결이 됩니다.

음악은 특성상, 얼리어답터가 가장 커다란 위력을 발휘하는 파트입니다.  트위터유니버스에서 유명한 DJ도 등장하고, 차트도 등장했으니 이를 중심으로한 트위터 믹스 음악방송도 조만간 큰 유행을 타게 되지 않을까 조심스럽게 예측해 봅니다.

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요즘 트위터를 시작하시는 분이 많이 늘어나고 있습니다.  트위터를 시작하시면 일부 트위터 내부에서 이용되는 용어의 약속이나 에티켓을 배우게 되는데 그 중에서도 가장 많이 사용하게 되는 것이 "RT(ReTweet)" 입니다.  RT는 트위터를 다른 마이크로블로깅과 차별화시키는 가장 중요한 특징이자, 트위터 서비스의 앙꼬라고 말할 수 있는 핵심요소입니다.

RT가 무서운 것은 소위 말하는 기하급수적으로 늘어나는 연쇄효과에 있습니다.  일단 폭발력있는 이슈가 터지게 되면 사람들은 처음의 오리지널 메시지를 자신을 따르는 follower들에게 재전송할 수 있습니다.  간단하게 산수를 해봐도, 한 사람당 100명의 follower를 가지고 있다고 합시다.  그러면 첫번째 RT에 의해 100명이, 두번 째 RT에 의해서는 10,000명이, 세번 째 RT에 의해 백만 명이, 네번 째 RT에 의해 1억 명에게 메시지가 전파되며, 다섯 번째 RT에 의해 100억 명에게 메시지가 전달될 수 있으므로 다섯 번의 리트위팅으로 전세계 인구가 모두 메시지를 전달받을 수 있습니다.  그만큼 엄청난 파급효과가 있는 것이지요.

이렇게 폭발적인 효과를 가지고 있기 때문에, 리트위팅은 잘 사용하게 되면 사회전반에 굉장히 긍정적인 영향을 미칠 수도 있지만, 잘못 이용되면 엄청난 재앙을 가져올 수도 있음을 반드시 알아야 합니다.


최근 이란사태에서 바라본 리트위팅의 명과 암

트위터가 전세계적인 주목을 받게 된 것에는 최근 이란선거에 이은 테헤란에서의 시위와 이에 대한 강경진압작전이 트위터를 통해서 전세계에 알려지면서 부터입니다.  트위터는 자국뿐만 아니라 글로벌 언론사들이 아무런 역할을 하지 못하는 상황에서 글로벌, 실시간, 시민 저널리즘 뉴스 서비스 제공자의 역할을 훌륭하게 해냈습니다. 

이렇게 전세계에 이란사태의 본질과 현상황을 전달하는데 트위터가 가지고 있는 리트위팅 기능이 최고의 수훈갑이었음은 분명합니다.  그런데, 예기치 못한 문제점과 사고도 있었습니다.  속보성을 다투다 보니 영향력이 있고 많은 follower를 거느린 주요 인물들이 메시지에 대한 검증절차 없이 리트위팅을 하다보니 잘못된 정보가 여과없이 실시간으로 너무 많은 사람들에게 퍼지는 부작용이 생겼습니다. 

대표적인 예가 유명한 블로거인 Dave Winer가 이란에서 날아온 잘못된 트위터 메시지를 바로 자신의 follower들에게 전달하고, 이것이 일부 신문에 기사화가 된 사건이 있었습니다.  또한 일부 국가의 경우 단순히 링크를 전달하고 리트위팅을 했다는 것만으로도 명예훼손이나 유언비어 유포에 대한 법률에 의해 처벌을 받을 수 있다는 점도 간과할 수 없습니다.  이런 면에서 특히나 follower들이 많은 핵심 트위터리언들은 자신들의 위치를 생각해서, 리트위팅을 남발해서는 안될 것입니다.


리트위팅은 실시간 펌질임을 잊지 말아야 ...

리트위팅은 워낙 짧은 글을 순식간에 퍼뜨릴 수 있다는 막강한 힘을 가지고 있음에도, 트위터리안들이 의외로 쉽게 망각하고 있는 부분이 있습니다.  그것은 리트위팅이 아므로 짧은 것 같아도 어찌되었든 마이크로블로깅판 "펌질"이라는 것입니다.  물론 트위터에 글을 올리는 사람은 자신이 올린 글이 리트위팅, 다시 말해 펌질이 되더라도 큰 문제가 없다는 암묵적인 동의가 이루어져 있다는 것을 알고 있기 때문에 큰 문제는 아닐 수도 있습니다. 

그렇지만, 앞에서도 언급했듯이 단순히 리트위팅을 했다는 것으로 모든 책임을 회피할 수 있는 것은 아닙니다.  파급력이 엄청난만큼, 그만큼 책임감도 증가한다는 것을 반드시 의식하도록 합시다.  특히 follower가 많은 파워 트위터리안이라면 가능하면 RT를 남발하기에 앞서 해당 내용과 링크 등에 대해 자신이 어느 정도 검증하는 버릇을 들여야 할 것입니다.  일종의 사회적 책임을 가져야 한다는 것입니다. 

많은 follower를 가진 권력자 들일수록 가능하면 양질의 정보와 어떤 측면에서는 사회를 바른 방향으로 이끌어낼 수 있는 의견들을 전달함으로써 디지털 시대의 오피니언 리더로서의 역할을 하는 것에 대해 깊이 생각해 보아야 합니다.  자신이 특별히 이런 부분에 대해서 생각해보지 않았을 수도 있습니다.  그런 경우라도 이러한 책임의 무게가 가벼워지는 것은 아닙니다.  어렵게 생각하지 말고, 사회의 통념과 상식 선에서 판단하는 것으로 충분합니다.  많은 수의 파워 트위터리안들이 사회에 긍정적인 피드백을 줄 수 있다면 그만큼 우리 사회의 미래는 밝을 것입니다. 

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