다니엘 핑크는 그의 명저인 "새로운 미래가 온다 (A Whole New Mind)"를 통해 20세기 정보시대의 주인공은 지식노동자 였다고 말하면서, 새로운 미래인 개념시대(conceptual age)에는 창조와 공감을 중심으로 하는 새로운 시대의 주인공들이 등장할 것이라고 이야기한 바 있다.

오늘날 가장 각광받고 있는 "지식노동자"들의 가치가 이전만 못할 것이라는 예측은 다니엘 핑크만의 분석은 아닌 듯하다. 지식노동자라는 용어는 경영학의 구루로 불리는 피터 드러커가 1959년에 처음 사용했는데, 물리적인 노동을 바탕으로 하는 산업시대의 전형적인 공장노동자들과 대비되는 개념으로 이용되었다. 실제로 PC혁명과 인터넷 혁명을 거치면서 이러한 지식을 중심으로 하는 새로운 기업 및 개인의 경쟁력은 날이 갈수록 높게 평가를 받았고, 그런 기업 및 개인이 실제로도 성공을 하는 사례가 많아지면서 지식노동자들이 주도하는 "지식사회"가 현대 사회의 가장 중요한 용어로 자리잡았다. 

그러나, IBM의 수퍼컴퓨터 Watson이 세계 최고의 퀴즈쇼인 제퍼디(Jeopardy)에서 역대 최고의 전설적인 상금왕 2명을 상대로 자연어를 바탕으로 한 대결에서 크게 승리하고, 그 여세를 몰아 실제로 미국의 민간의료보험 회사의 컨설팅을 인간처럼 돈을 받고 하고 있는 사례에서 보듯이 이제는 지식 자체를 많이 가지고 있고, 어디에 지식들이 있는지 찾는 정도로는 개인의 경쟁력을 논하기 어려운 시대가 올 것이다. 지식노동자들 특유의 경쟁력은 되려 스마트폰과 클라우드, 그리고 인간과 컴퓨터의 인터페이스 기술의 발달로 인해 가장 쉽게 자동화에 의해 대체가능한 것으로 전락할 가능성이 많다. 이런 점을 감안할 때, 이제는 지식노동자를 대체할 새로운 미래 시대의 노동자 또는 주인공의 모습을 고민해야 한다. 이를 바탕으로, 새로운 직업이나 삶의 모습, 그리고 미래의 주역이 될 우리 아이들에 대한 교육방식도 바뀌어야 할 것이다.

이와 관련하여 보스턴 컨설팅 그룹의 리치 레서(Rich Lesser)는 "Big Think"라는 인터뷰를 통해 새로운 미래의 노동자의 모습으로 "영감노동자(Insight Worker)"라는 개념을 제시하였다. 지식노동자의 주된 역할인 정보를 다루고, 찾아내며, 컴퓨터가 계산한 내용을 바탕으로 새로운 지식을 만들어내고 분석하는 일들도 새로운 기술들에 의해 가능해지는 미래에는 결국 판단과 비판적인 사고, 공감 등의 기계가 대체하기 어려운 새로운 기술들이 필요하게 된다. 지식노동자가 비즈니스를 어떻게 관리하고 운영하는지 알았다면, 영감노동자는 비즈니스가 어떻게, 그리고 왜 필요한지에 대한 근본적인 의문에 답을 할 수 있어야 한다. 또한, 지식노동자에게 전문가들을 중심으로 하는 자신들의 네트워크가 커다란 힘이 되었다면, 영감노동자들은 자신들의 동료들, 그리고 고객들까지 포함한 진정성있는 관계가 가장 커다란 힘이 될 것이다. 

미래의 인재에게 필요한 것은 사회적인 가치를 알아보고, 실제 의미가 있는 문제해결방법을 만들어내는 능력과 사람들의 합의를 도출하고, 이들에게 영감을 불어넣는 공감의 능력이다. 이를 위해서는 자신의 전문영역에서의 지식이 풍부한 것 만으로는 부족하다. 우리가 함께 하는 사회에 대한 이해와 자신의 전문영역을 넘어설 수 있는 모험심과 새로운 관계를 받아들이고 과감한 협업을 시도할 수 있는 유연함을 길러야 한다. 


참고자료:

Goodbye, Knowledge Workers. Hello, Insight Workers!

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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영국은 18세기 까지만 하더라도 명실공히 세계를 지배하던 나라였습니다.  영토를 모두 관할한 것은 아니지만, 오늘날의 미국처럼 언어와 문화, 정치와 경제 모든 면에서 세계에서 가장 영향력이 강한 국가였습니다.  그러던, 영국의 위세가 19세기부터 조금씩 꺾이더니 20세기에는 미국에게 세계에서 가장 영향력이 강한 국가의 지위를 넘겨주게 됩니다. 

이러한 변화는 어떻게 일어나게 되었을까요? 

물론 전세계를 놓고 패권대결을 벌이던 상황에서의 여러 차례의 전쟁이 물론 큰 영향을 미쳤습니다.  1860년대 세계 최강국이었던 영국과 러시아는 1815년 비인회의(Congress of Wien) 이후 세계의 양대 최강국으로서 세계 곳곳에서 패권 대결을 벌였습니다.  러시아는 어떻게든 남하하려 하고 영국은 그때마다 이를 극력 저지하는 현상이 발칸반도․중앙아시아 등에서 전개되었지요.  크림전쟁(Crimean War, 1853~1856) 당시 러시아와의 전쟁이 교착상태에 빠지자, 영국은 국면전환을 위해 1854년 8월 29일 프랑스를 끌어 들여 오호츠크해와 베링해 사이에 있는 캄차카반도의 페트로파블로프스크를 기습하였고, 이로 인해 영․러간의 세계적 대결이 동아시아로까지 확대됩니다.  그런데 태평천국운동(1851~1864)을 통해 중국 민중의 거대한 파워를 확인한 영국과 러시아는 1860년대부터 동아시아에서의 상호 대결을 자제하였고, 이로 인해 동아시아에서는 ‘힘의 공백’ 상태가 출현하게 되었습니다.

당대 최강국들인 영국-러시아가 상호 대결을 자제하는 틈을 타서 일본․프랑스․독일․미국․중국 등이 동아시아에서 적극적인 활동을 개시하였는데, 프랑스가 병인양요(1866)를 일으킨 것도, 미국이 신미양요를 일으킨 것도(1871), 일본이 운요호사건(1875)을 도발하고 오키나와를 합병(1878)한 것도, 청나라와 일본이 임오군란(1882)에 개입한 것도, 프랑스가 베트남을 장악(1885)한 것도 모두 이러한 상황을 배경으로 하는 것이라는 해석이 많습니다.  이러한 국제정세의 변화에 따른 힘의 공백기에 가장 빠르게 성장한 미국이 2차례의 세계대전의 막판에 결정적인 승기를 잡는 역할을 하면서 세계패권을 가지게 되었다는 해석이 일종의 외부적 요인에 따른 이유라는 시각들이 많이 있습니다.

그렇지만, 보다 근본적인 문제가 있었던 것은 아닐까요?  이러한 변화를 설명하는 또 하나의 시각이 바로 미국과 유럽국가들의 기술자들에 대한 대우와 사회적 지위에 대한 차이입니다. 여기에 대해서는 세계적인 석학 피터 드러커가 그의 저서 "Next Society"에서도 간단하게 기술한 적이 있습니다.

19세기 후반은 산업혁명에 의한 사회경제적 구조의 변화가 급속도로 세계를 재편하기 시작한 시기입니다.  1850년 정도가 되면서 영국은 미국과 독일에 강대국으로서의 입지가 흔들리기 시작합니다.  영국이 이렇게 뒤쳐지기 시작한 이유는 경제적인 것도 기술적인 것도 아니었습니다.  경제적으로 영국은 1차 세계대전까지 강대국의 지위를 지켰으며, 기술적으로도 19세기 동안 우월적 위치를 지켰습니다.  합성연료나 증기터빈과 같이 세계적인 발명품도 여전히 영국에서 나왔습니다. 

그러나, 영국은 사회적으로 기술자들을 높이 평가하지 않았으며 기술자들은 결코 신사(gentleman)이 될 수 없었습니다.  영국인들은 인도에 최고의 산업기술과 관련한 학교를 세웠지만, 정작 영국에는 그렇게 좋은 학교를 만들지 않았습니다.  물론 물리학이나 화학과 같은 기초과학에 대해서는 입장이 달랐습니다.  순수학문을 숭배하고, 이를 연구하는 사람들과 기술자들을 차별하는 사회적 분위기는 쉽게 시정이 되지 않았습니다.  영국에서 기술자라는 것은 단지 이론적 기초를 주물럭거려서 돈이나 버는 '장사꾼'으로 취급되었습니다.   사실 이렇게 '장사꾼'으로 비즈니스맨을 폄하하는 사회적인 분위기 자체가 더 문제였는지도 모르겠습니다. 

영국은 벤처 캐피털리스트를 양성하지도 않았습니다.  증명이 안된 사업에 투자할 자본도 없고, 이를 집행할 자본가들도 없었기 때문에 후퇴만 거듭하게 됩니다.  미국에서는 J. P. 모건이 벤처 캐피털리스트를 제도화하고, 산업에 자금을 공급하는데 큰 관심을 두기 시작한 것과 대조적인 행보를 보인 것이지요 ...

이러한 영국의 사회적 분위기와 행보가 산업혁명의 시대에서 영국의 지위를 끌어내린 것입니다. 

이제는 지식혁명과 인터넷 혁명이 산업혁명의 뒤를 이어 세계를 변혁하는 견인차의 역할을 하고 있습니다.  과거 영국에서와 같이 과거의 경험에 매몰되어 새로운 변화에 적응하지 못하는 행보를 보인다면 21세기를 주도하는 힘을 얻을 수 없을 것입니다. 


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인류의 역사를 되돌아보면 결국은 생산과 분배의 방식, 그리고 특히 생산방식의 혁명에 따라 수 많은 변혁이 있었음을 알 수 있습니다.  사실 인류는 선사시대부터 함께 건축물을 만들고, 서로를 도와서 사냥을 하는 것과 같은 집단적인 생산활동을 해왔습니다. 

생산방식의 변화는 사회의 변혁을 가져오게 되는데, 근대의 가장 급격한 변화는 산업혁명이라 하겠습니다.  산업혁명 이후에 사람들은 대량생산을 위한 기계와 이러한 기계의 동작을 위해 제공되는 노동력을 통해 잉여생산을 유지하게 되고, 이러한 잉여생산력을 바탕으로 전세계가 산업화 시대로 넘어가게 되는 계기가 됩니다.

산업화시대에는 생산량이 과거와 비교할 수 없을 정도로 풍부했기에, 배가 고프거나 입을 것이 없거나 하는 절대 빈곤의 상황의 거의 사라집니다.  그렇지만, 생산의 방식에 있어서 정해진 틀과 프로세스, 그리고 SOP로 통제되는 관리의 방식에 따라 수직적이면서도 효율적인 것만 추구하는 세계는 많은 사람들에게 일에 대한 즐거움을 빼앗아 버린 것도 사실일 것입니다. 

오픈소스와 인터넷은 이러한 산업화시대에 새로운 인간의 생활에 대한 재미를 선사하는 오아시스와도 같은 역할을 한다는 것이 저의 생각입니다.  흔히 오픈소스 생산방식을 동등계층 생산(peer production)이라고 하는데, 공동의 결과물을 생산하기 위해 자발적으로 모인 개인들의 자체 조직 및 평등한 커뮤니티에 전적으로 의존하여 제품과 서비스를 생산하는 것을 일컫습니다.  보통 커뮤니티에서 유능하고 경험이 많은 멤버들이 리더가 되어, 다른 멤버들의 기여도를 측정하여 통합하는 역할을 합니다. 

동등계층 생산은 보통 자발적으로 이루어집니다.  대부분의 참여자들이 돈과는 무관하게 일을 하지요 ...  현재의 세계는 인터넷으로 연결된 사람들이 무엇이나 협력을 통해 만들어낼 수 있게 되었습니다.  생산비용이 높아서 개개인의 진입이 허용되지 않았던, 그래서 자본을 가진 기업의 수장이 아니고서는 내릴 수 없었던 결정권이 개개인에게로 돌아오는 중입니다.  이제는 적은 비용을 들여 협업할 수 있고, 만들어진 것들을 공유할 수 있습니다.  시장이나 기업에 의존하지 않고 말입니다 ...

이와 같은 변화는 커다란 기업들에게 커다란 위협으로 다가옵니다.  하지만, 또한 어떤 기업들에게는 커다란 기회를 제공하기도 합니다.  새로운 기업의 탄생과 혁명적인 변화가 눈앞에 다가온 느낌입니다만 ... 아직 이를 몸으로 느낄 정도의 변화는 시작되지 않았습니다. 

과연 동등계층의 생산, 그리고 구심점이 없어 보이는 네트워크가 자본집약적 대기업과 경쟁할 제품과 서비스를 만들어낼 수 있을까요?  그리고, 이러한 형태의 느슨한 동등계층 생산에 기반을 둔 기업과 분배가 가능한 것일까요?  동등계층은 기업보다 훨씬 효과적인 동기부여를 하고, 일은 스스로 선택해서 할 수 있습니다.  관리자의 지시에 의한 일을 할 때보다는, 본인의 자발적인 의지로 창의적인 일에 참여할 때 그 사람의 능력이 극대화될 수 있을 것입니다.  기여도가 수준에 미치지 못하는 부분을 걸러내는 장치만 있다면, 동등계층 생산은 끊임없는 소통을 통한 대규모 참여의 효율이 자본집약적 대기업을 능가할 가능성은 충분해 보입니다.  아마도 모든 산업 분야에 적용하기는 어렵겠지만, 소프트웨어 개발, 교육과 엔터페인먼트, 연구분야, 미디어 등에서는 충분한 경쟁력을 가질 것 같습니다.

저는 세상이 변하는 소리가 들리는 것 같습니다.  어쩌면, 우리가 느끼는 것보다 ... 그리고 생각하는 것보다 훨씬 빠른 속도로 이러한 변화가 들이닥치고 있다고 느끼는 것은 저만의 느낌인지요?

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