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from Wired.com


올해 하반기 가장 주목해야 할 Pixel Qi 의 새로운 디스플레이 기술에 대해 좀더 업데이트 된 소식을 전해드릴까 합니다.  사실 이 기술은 작년 하반기에도 한 차례 기술개발 차원에서 포스팅한 바 있는데, 이번 CES 를 통해서 일반에게 좀더 공개가 되었고, 구글의 크롬 태블릿과 넷북 등에 이용될 가능성이 높으며, 현재의 eInk 기술을 대체할 가능성이 많은 기술로 급부상하고 있습니다.

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Pixel Qi 의 E-Paper 기술은 기본적으로 LCD 기반 디스플레이지만 저전력을 사용하며, 동시에 흑백으로 eInk 와 동일한 수준의 가독성을 보여주는 전자책 모드를 내장한 기술입니다.  이미 1세대 기술이 양산에 들어간 상태로, 조만간 이 기술이 채용된 태블릿과 넷북을 많이 보게 될 것 같습니다.

2010년 최소한 몇 백만 대 이상의 넷북에 채용될 것으로 보이며, 기존의 LCD 와 마찬가지로 컬러 및 동영상을 볼 수 있는 모드와 초저전력 전자책 모드를 동시에 지원합니다.  현재 양산하는 1세대 모델의 경우 기존의 LCD 와 동일한 풀컬러 LCD 투과(transmissive) 모드(백라이트를 이용)와 저전력 반사형 전자종이(reflective e-paper) 모드, 그리고 LCD 디스플레이를 햇빛에서도 보일 수 있도록 하는 투과반사(transflective) 모드의 3가지 모드를 지원합니다.

현재 양산하는 스크린은 10인치 크기로, 다양한 이북과 태블릿, 넷북에 채용될 예정입니다.  디스플레이를 잘 들여다보면 수백만 개의 픽셀들로 구성되어 있는데, 각각의 픽셀들은 3개의 서브픽셀(R, G, B)로 구성되어 있습니다.  그런데, 이 서브픽셀들이 다시 투과형(transmissive)와 반사형(reflective) 모드로 동작할 수 있는 것입니다.  양산에 들어간 10인치 스크린의 해상도는 1024 x 600 입니다.  

현재 디스플레이 소감에 대한 평가가 나오고 있는데, 투과 모드에서 컬러가 LED 채용한 디스플레이만큼 컬러가 역동적이지는 않지만, 수년 전 LCD 정도의 컬러 화질이 나온다고 합니다. 최대 파워 소비량은 2.5 와트(watt) 정도이며, 백라이트를 끄고 전자종이 모드로 가면 0.5 와트 정도를 소비합니다.  반사형 전자종이 모드에서 킨들과 비교한 평가는 LCD 모드일 때보다 훨씬 높은 해상도를 보여주며, 킨들의 eInk 와 정말 유사한 느낌을 준다고 합니다.  그렇지만, 적게나마 전기를 사용하기 때문에 킨들처럼 몇 주씩 충전하지 않고 사용이 가능한 것은 아닙니다.  투과반사 모드는 햇빛 아래에서도 컬러 디스플레이를 볼 수 있도록 해줍니다.  이는 기존의 LCD/LED 와 eInk 모두 제공하지 못하는 Pixel Qi 디스플레이만의 장점이 될 것 같습니다.

아래 사진들 비교해 보시기 바랍니다.


투과모드(Transmissive Mode, LCD)

pixel qi display2


반사모드 (Reflective Mode, 전자종이)

pixel qi vs kindle


투과반사 모드 (Tranflective Mode, 햇빛 아래 컬러)

pixel qi


Gizmodo 에서는 이 기술이 채용된 Notion Ink Adam 이라는 태블릿의 프로토타입이 CES 에 공개된 것을 소개한 바 있습니다.  아직까지 프로토타입이라 개발이 진행 중이지만, 기대를 하기에 충분하고 이것이 본격적으로 채용된 제품들이 연말에 출시되면 상당한 파장을 일으키리라 확신합니다.  주목할 것은 이것이 1세대 기술이고 향후 2세대 기술에서는 더욱 저전력에 컬러도 훨씬 강렬하게 보일 수 있으리라는 점입니다.  

유튜브에 공개된 동영상 임베딩 합니다.






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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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올해 하반기 트위터와 모바일과 같은 실시간 웹의 활성화와 함께 최대의 이슈로 부각될 것으로 예상되는 분야가 전자책(eBook) 입니다.  전자책과 관련한 기술들은 가상공간과 인터넷 관련 사업들 뿐만 아니라, 전자상거래처럼 우리가 살아가는 실생활의 모습을 엄청나게 바꾸어 놓을 수 있는 파괴력을 가지고 있기 때문에, 언제나 주목해야할 기술이라 하겠습니다.

현재는 아마존이 eInk 기술을 도입한 킨들(Kindle)을 앞세어 시장을 선점하고 있습니다만, 후발 주자들이 유통채널과 함께 반격을 준비하고 있고, 기술적으로도 한차원 앞선 미래형 기술들 또는 경쟁기술들이  자꾸 등장할 것으로 보이기 때문에 아마존이 현재처럼 킨들로 독점을 하는 체제는 곧 경쟁체제로 전환될 것으로 예상합니다.  특히, 애플이 태블릿을 내놓으면서 시장을 컬러시장으로 확대하고 e-Ink의 기술적인 한계를 물고 늘어지면서 새로운 컨텐츠 제작과 유통방식까지 만들어낼 개연성도 있어서 싸움이 재미있게 흘러갈 것 같습니다.


e-Ink의 대안으로 떠오르는 새로운 LCD 기술

e-Ink의 아성에 가장 강력하게 도전을 하고 있는 기술은 바로 LCD 입니다.  LCD의 문제점 때문에 e-Ink가 개발되었는데 무슨 뚱딴지 같은 소리냐구요?  문제점을 해결하는 기술이 등장하니까 가능하겠죠?  새로운 eBook용 LCD 기술로 최근 주목받고 있는 회사가 바로 Pixel Qi 입니다.  

이 회사는 OLPC(One Laptop per Child)라는 운동을 전개해서 2008년 타임지 선정 올해의 가장 영향력있는 100인 중의 한 명으로 선정된 Mary Lou Jepsen이 설립한 회사로, 듀얼모드 LCD 기술로 eBook 겸용 디스플레이를 개발하고 있습니다.  일반적인 사용방식으로는 기존의 LCD와 유사한 방식으로 디스플레이를 하고, "reflexive" 모드로 전환하면 훨씬 적은 에너지만 쓰면서 눈에 피로도가 거의 없는 e-Ink와 유사한 디스플레이가 가능하도록 하는 기술입니다.  Pixel Qi에서는 이 디스플레이 기술은 E-Paper 라고 이름을 붙였네요.

거기에 "relexive" 모드에서도 e-Ink와 달리 컬러표현과 동영상의 표현이 가능하다는 점에서 앞으로 가장 주목할만한 기술이 될 것 같습니다.  현재 10인치 스크린을 기준으로 일반적인 배터리를 채용했을 때 40시간 정도를 쓸 수 있는데, 이는 킨들의 배터리 소모량에는 못미치지만 일반적인 LCD와는 비교할 수 없는 수준입니다.  무엇보다 가격적인 장점이 큽니다.  10인치 스크린 기준으로 약 $200 달러 정도로 공급이 가능하다고 하기 때문에, 현재보다 훨씬 저렴하면서도 컬러와 동영상이 가능한 eBook을 조만간 볼 수 있을 듯 합니다. 


다양한 용도의 태블릿 형태의 MID 시장에 큰 영향

Pixel Qi 의 디스플레이가 별무리 없이 양산화에 성공한다면, 단순히 eBook 시장에 진입하는 것을 넘어 MID와 넷북 시장에도 큰 영향을 미칠 것으로 봅니다.  긴 배터리 시간과 함께 모드 전환을 통한 디스플레이 용도의 다양화가 가능하다는 것은 그만큼 관련 산업에 큰 영향을 주는 사안입니다.  아래 그림은 Pixel Qi 홈페이지 블로그에 공개된 것으로, 이 디스플레이의 다양한 설정가능성을 보여줍니다.



넷북으로 시작, 9월 중 출시 

더 놀라운 것은 이들의 행보가 예상보다 굉장히 빠르다는 점입니다.  이미 ASUS와 계약을 맺고 넷북을 9월 중에 출시할 것으로 알려지고 있습니다.  데모 동영상도 공개되어 유튜브에서 구해볼 수 있습니다.  아래에 유튜브 동영상 임베딩했습니다.

E-Paper 기술이 빠르게 상용화가 가능한 것은 기존의 LCD 라인에서 생산이 가능하기 때문이라고 합니다.  현재 공개된 지난 6월달의 디스플레이 기술의 경우 0.8W 정도의 전력을 소비하여 기존 LCD(약 2.5W) 기술에 비해 3배 정도의 배터리 수명을 가질 수 있지만, 올해 내에 0.2W 정도로 전력소비를 낮출 수 있다고 합니다.  이를 감안하면 내년에는 현재의 LCD에 비해 월등히 뛰어난 저전력 디스플레이가 등장하게 될 것 같습니다.  

개인적으로도 무척 기대되는 기술인데요, 넷북이나 태블릿을 사는 것도 일단 내년으로 미루는 것이 좋지 않을까? 생각해 봅니다. 더 자세한 정보를 원하시는 분들은 아래 링크한 Pixel Qi의 블로그를 참고하시기 바랍니다.





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