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GOLF: JUN 21 US Open - Final Round
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티칭프로들이 흔히 오른손 클럽을 쓰는 사람들에게는 왼손이 주도하도록 가르치는 경우가 많습니다.  왼손이 끌고 내려오고, 리드하고, 대부분의 파워도 왼손에서 나오도록 ...  오른손은 왼손이 리드하는 스윙을 보조하고, 이를 조종하는 수준의 최소한의 역할만 하도록 하는 것이죠.

그래서 일까요?  의외로 위대한 골퍼들 중에는 왼손잡이들이 많습니다.  대표적인 선수들이 잭 니클로스, 벤 크렌쇼, 톰 카이트 등입니다.  이들은 모두 완전한 왼손잡이로 골프만 오른손 클럽을 이용합니다.  여기까지는 과거 오른손 클럽들 위주로 있었고, 연습을 그렇게 할 수 밖에 없었다고 치부하고 넘어가더라도 정말 예외적인 케이스는 바로 필 미켈슨입니다.  필 미켈슨이 오른손 잡이라는 것을 알고 계신 분은 많지 않으시죠?  그는 오른손 잡이지만 왼손 클럽을 이용해서 세계 정상에 오른 골퍼입니다.


왼손과 오른손 잡이의 결정은 선천적일까?

대략 90% 정도가 오른쪽(좌뇌)이 우성이고, 10%가 왼쪽(우뇌)이 우성인 것으로 알려져 있습니다.  그리고, 많은 사람들이 이것이 태어날 때부터 결정된다고 믿고 있지요?  그렇지만, 최근의 과학적 연구결과에 따르면 발달과정에서 결정되는 것이 상당히 많다는 것으로 알려지고 있습니다.

손의 경우, 보통 아기들이 2세가 될 때까지는 거의 양손을 모두 자유롭게 이용합니다.  그러다가, 이 때부터 미세한 동작의 기술을 배우기 시작하는데, 여기에서부터 어느 한쪽을 주로 사용하게 됩니다.  발과 다리의 경우 이런 결정이 다소 늦어지는 경향이 있어서, 4~5세 정도가 되어야 어느 한쪽이 우성이 됩니다.  이는 발과 다리의 경우 빨리 걷고, 운동을 하는 등의 미세한 조종이 필요한 경우가 그 정도 나이가 되어야 생기기 때문으로 이해할 수 있겠습니다.


골프훈련과 뇌과학

골프가 어려운 것은 우리 몸의 커다란 근육과 작은 근육이 같이 움직여야 하고, 파워와 정교함을 모두 갖추어야 원하는 결과를 얻을 수 있기 때문입니다.  훈련을 통해 이러한 커다란 동작과 정교한 스킬은 각각 독립적으로 익혀나가게 되며, 우리의 뇌는 근육들에게 미세한 동작 컨트롤을 하기 위한 명령을 내리는 법을 차근차근 배워나갑니다.  

뇌가 특정한 동작에 익숙해진다는 것은, 수많은 신경세포들을 감싸고 있는 수초(myelin sheath, 신경세포를 둘러싸는 막과도 같은 것으로, 신경의 신호전달 속도를 월등히 빠르게 만듦)가 더 많이 만들어지면서 특정한 방향으로 신경신호의 전달이 훨씬 빨라지고, 주변의 신경세포와의 연결구조가 그에 걸맞게 공고해지는 과정을 거치게 된다는 것입니다.  이를 통해, 효과적이고 잘 짜여진 신경세포들의 네트워크가 만들어진 것이 바로 기술의 기억으로 남습니다.  우리가 반복적인 동작을 수행하면, 해당되는 자극은 신경세포들 사이의 시냅스라고 불리우는 연결의 체계를 바꾸게 되고, 신경전달물질의 농도도 진하게 만들게 됩니다.  


야구선수들과 골프

우리가 잘 아는 유명한 골프 선수들은 대부분 십대나 그 이전부터 골프를 배웠고, 또한, 그 이전에 야구나 테니스 등과 같은 흔한 운동의 동작도 같이 배웁니다.  그래서, 일단 골프채를 들게 되면 자신도 모르게 야구배트나 테니스채를 휘두르는 동작이 연상이 되는 것은 당연하고, 우리 뇌에서도 학습된 내용이 있기 때문에 그에 걸맞게 동작을 취합니다.   

그러므로, 자연스럽게 야구배트를 휘두르는 방식으로 골프 클럽을 처음 들게 되는데, 이미 기억된 내용이 너무 많은 사람들의 경우 해당 기억을 리셋하기가 무척 어렵습니다.  그래서, 결국은 원래 기억되었던 내용을 바탕으로 약간의 변화를 모색하는 방식으로 우리의 뇌가 적응을 합니다.  물론, 배트를 휘두르는 기술이 뛰어났던 사람들은 처음에 공을 맞추는 것에도 익숙할 수 밖에 없습니다.  그래서, 야구선수나 테니스선수들이 골프를 치면 비교적 빠른 시간에 공을 쉽게 맞추고, 실력이 늘 수 있습니다.

그러나, 골프 선수들처럼 되는 경우는 매우 드뭅니다.  이는 워낙 야구 배트 스윙의 기억이 강하기 때문에 골프에 최적인 스윙의 기억으로 완전히 전환하는 것이 어렵기 때문입니다.  특히나 골프의 특징 상 왼손이 리드를 해주어야 보다 변이가 적고 항상 일정한 동작을 만들어내기 쉬운데, 야구선수들의 스윙은 오른손이 완전히 지배를 하는 형태로 훈련이 되어 있어 미세한 컨트롤을 하기가 무척 어렵습니다.


그렇다면, 반대편 클럽을 써야 할까? 

이론적으로 생각하면, 더 많은 일을 하는 쪽을 힘이 더 강하고 우월한 손으로 해야 합니다.  그렇게 생각하면, 현재의 왼손 클럽을 오른손잡이가, 오른손 클럽을 왼손잡이가 써야될 것 같습니다.  그런데, 왜 대부분의 사람들이 그렇게 하지 않을까요?

대부분의 사람들 역시, 이미 골프를 시작하기 전에 스윙하는 방법을 야구나 테니스를 통해 배우기 때문에 스윙하는 방법에 대한 기억을 이미 가지고 있기 때문에, 반대편에 서서 스윙하는 방식이 무척 어색하기 때문입니다.  이런 기억이 강한 상황에서 반대편 스윙을 하는 것을 강요하는 것도 쉽지 않고, 당연히 반대편 스윙을 하면 초기에는 너무나 어색한 상황이 발생하고 잘 맞추기가 어렵기 때문에 흥미를 잃을 수 있어서 선뜻 받아들이기가 어려운 것입니다.

그렇지만, 아이들의 경우라면 다를 수 있습니다.  오른손잡이라면 되려 왼손 클럽을 쥐고 왼손 스윙 훈련을 시키고, 왼손잡이는 그대로 오른손 클럽으로 오른손 스윙을 익히는 것이 이론적으로 더 나을 수가 있습니다.  

결론적으로 오른손 스윙이 이미 익숙해진 나이든 어른들은, 괜시리 왼손클럽을 들고서 배우려고 하는 것은 무리라는 겁니다.  그렇지만, 아주 어렸을 때부터 골프를 배우는 경우라면 반대편 손 클럽을 가지고 골프를 배우는 것도 그리 나쁘지 않을 것 같다는 생각입니다.  최소한 이론적으로는 말이지요 ...

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하이컨셉
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