1872년 3월 1일 북미대륙 최초의 국립공원으로 지정된 옐로스톤 ...
 
흔히 이곳을 이야기할 때 가장 대표적인 볼거리로 언급하는 것이 바로 올드 페이스풀 간헐천 (Old Faithful Geyser)입니다.  네째날의 일정은 올드 페이스풀 간헐천과, 20여개의 크고 작은 온천이 호수와 함께 아름답고 독특한 볼거리를 연출하는 웨스트썸(West Thumb)을 들른 뒤에, 옐로스톤 국립공원의 남쪽 입구에서 30분 거리에 있는 그랜드 테톤 국립공원 (Grand Teton National Park)을 구경하는 것입니다.
 
옐로스톤의 남서쪽에 위치한 올드 페이스풀 간헐천은 세계에서 가장 유명한 간헐천으로, 약 한 시간 ~ 두 시간 간격으로 30~60미터에 이르는 엄청난 물줄기가 뿜어져 나오는 곳입니다. 이 때 뿜어져 나오는 물의 양이 최대 3만톤이 넘는다고 합니다.
 
분출시간을 잘 맞춰서 가야 이 광경을 볼 수 있는데, 올드 페이스풀에 있는 방문객 센터(Visitor center)에 들르면 정확하다고는 할 수 없지만, 그 날의 분출 예상시각이 적혀 있으므로 그 시각을 참고로 하여 15분 정도 전에 미리 가서 자리를 잡고 있는 것이 좋습니다.  일단 분출이 시작되면 처음에는 10~20분 정도 조그만 분수 같은 형태의 분출이 반복되다가, 그 물줄기가 점점 커지면서 나중에는 정말 화산폭팔과도 같은 물의 대분출을 볼 수가 있습니다.  이 모습은 실제로 보지 않으면 말로 설명하기 어려울 정도의 장관인데, 동영상으로 기록을 하지 못한 것이 안타깝네요 ...
 
옐로스톤에 다녀오고 나서 아들래미가 항상 이 폭발을 어떻게 하면 다시 볼 수 있냐며, 자기가 본 것 중에 제일 멋있던 것이 이것이었다고 말할 정도로 인상적인 장면입니다.


올드 페이스풀의 대폭발 장면 !


 

옐로스톤의 이런 간헐천 시스템이 만들어지기 위해서는 지속적인 물이 공급되고, 지하에 충분한 물이 저장될 수 있는 공간이 있고, 그 아래에 열원이 존재해야 합니다.  옐로스톤은 거대한 호수가 물을 공급하고, 전세계에서도 가장 지표에서 가까운 곳 중에 하나로 꼽히는 지하용암 지대가 열원의 역할을 하기 때문에 이런 조건을 완벽하게 만족시키고 있습니다 (바꿔말하면 언제 터질지 모를 정도 ...).  또한 특이한 지층구조로 인해 지하에서 여러 가지 형태의 균열이 이루어 지면서 상부의 물들이 저장될 수 있는 공간이 형성되어 차가운 물이 수천 미터 아래로 흘러내려 갈 수 있으며, 지층의 연약한 부분들이 많아 내부에서 가열된 수증기의 압력이 뚫고 올라가면서 물의 분출이 이루어지게 됩니다.
 
시간이 촉박한 관계로 한 번의 폭발을 감상하고, 공원의 남쪽 입구 근방에 있는 웨스트 썸으로 자리를 옮겼습니다.
 
이곳은 1km가 조금 넘는 산책로를 따라 20여 개의 크고 작은 온천이 모여 있는 곳인데, 그 배경으로 거대한 옐로스톤 호수가 있고 바다와 같은 호숫물과 온천이 만나서 기묘한 느낌의 풍경을 만들어내는 곳입니다.  우리 와이프가 가장 아름다웠던 곳으로 손꼽은 곳인데, 그 중에서도 청록색에서 에메랄드 빛의 색의 변화를 자랑하면서, 수심이 16미터에 이르는 어비스 풀(Abyss Pool)과 펄펄 끓는 온천수에 호수에서 잡은 물고기를 삶아 익혀 먹었다는 피싱콘(Fishing Cone)이 인상적 이었습니다.


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뜨거운 간헐천과 차가운 호수가 만나는 웨스트 썸


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호수 물속에 자리잡은 피싱콘 ... 물고기 삶아먹으면 맛있겠다.



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수심이 16미터에 이른다는 어비스 풀 앞에서 ...



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군데군데 펄펄 끓는 분화구를 볼 수 있다.

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형형색색의 기묘한 형상을 한 풀들이 여럿 보인다.

 

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

받은 트랙백이 없고 ,

2008/08/31 - [세계여행] - 태고적 신비를 간직한 옐로스톤 (1) ... 사전계획
2008/08/31 - [세계여행] - 태고적 신비를 간직한 옐로스톤 (2) ... 동물의 왕국
2008/08/31 - [세계여행] - 태고적 신비를 간직한 옐로스톤 (3) ... 간헐천의 세계

둘째날의 환상적인 간헐천들과 신비로운 테라스의 모습과는 또 다른 풍경이 기다리고 있는 셋째날의 일정은, 옐로스톤의 그랜드 캐년이라는 의미에서 이름 붙여진 캐년 지역과 커다란 옐로스톤 호수에 가보는 것이다.
 
울창한 숲과 깍아지르는 절벽, 아름다운 폭포를 트레이드 마크로 하는 캐년 지역은 어제의 모습과는 완전히 다른 옐로스톤의 또다른 얼굴을 보여주는 듯했다. 흡사 금강산이라도 온듯한 분위기의 동양적 산세의 비경이 너무나 아름다워서, 신선들이 놀다갔다는 무릉도원이 미국에도 있구나하는 느낌마저 들게 만드는 곳이다.
 
옐로스톤이라는 이름 지워진 것도 이곳 캐년 지역의 풍광인데, 사진에서는 약간 하얗게 보이기도 하지만 바위와 토질이 모두 누런 색깔이다. 직접 보면 "옐로스톤"이라는 말이 입에서 절로 나온다.
 
캐년지역이 이름 붙여지게 만든 포인트가 바로 "The Grand Canyon of the Yellowstone" 이다. 글자 그대로 옐로스톤의 그랜드 캐년이라고 할 수 있는 이 곳은 약 20마일 (32 km) 정도의 길이에 깊이가 240미터 ~ 360미터, 폭이 450미터에서 1200미터에 이르는 거대한 골짜기이다. 물론, 실제 그랜드 캐년의 규모에는 미치지 못하지만 형태와 모양이 그랜드 캐년의 그것과는 사뭇 다른 비경을 연출한다.

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사진상으로는 잘 모르겠지만, 실제로는 깎아지른 절벽이다 !


이 블로그에서 소개하는 사진들도 평지에서 찍은 것들인데, 실제로 보면 마치 산 정상에서 전체 산을 살펴보는 것만 같다. 이 곳에 어떻게 이렇게 거대한 골짜기가 만들어졌는지에 대해서는 아직도 잘 밝혀지지 않는 미스테리라고 한다.

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꽤 큰 애들도 높아서 무서워 하는데, 선우는 연방 "멋있다"를 외치며 즐거워 한다.


캐년 지역에는 이 지역을 대표하는 2개의 폭포가 있는데, 옐로스톤 강이 흐르면서 비교적 연성인 바위와 토양을 침식하면서 만들어진 것이라고 한다. 이름도 간편하게 Upper Fall, Lower Fall이라고 붙여져 있는데, 각각 30미터와 90미터 정도의 낙폭을 가진 커다란 폭포들이다. Lower Fall의 경우에 이곳의 설며에는 나이아가라의 2배 크기라고 하는데, 이는 높이만 따진 것이므로 전체 규모 자체는 나이아가라의 거대한 넓이에 비교할 수준은 되지 못한다. 그렇지만 비경이라는 것만은 분명하다.


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낙폭이 큰 Lower Fall


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Upper Fall에서 모자사진 한장 ...


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합성사진 의혹을 받는, Vista Point에서 찍은 사진 ...
멀리 Lower Fall이 보이고, 마치 금강산에라도 온 것 같다.


옐로스톤 강은 캐년과 폭포들을 만들어낸 장본인이라고 할 수 있는데, 옐로스톤의 남쪽에서 시작해서 노스다코다 주의 미주리 강에 합류할 때까지 600마일(1000 km)이 넘게 이어지는 강으로 미국 대륙 전체에서 댐이 건설되지 않은 가장 긴 강이다.
 
캐년 지역의 비경을 떠나서, 옐로스톤 호수로 이동하는 중간에 만나는 지역이 하이든 밸리 (Hayden valley)이다. 이곳은 옐로스톤에서도 가장 많은 야생동물이 서식하는 곳인데, 회색곰과 엘크, 바이슨, 코요테 그리고 미국의 상징 중의 하나인 대머리 독수리에 이르는 수 많은 동물들을 볼 수 있다고 한다. 시간 관계상 간단히 전경 사진만 하나 찍고 옐로스톤으로 발걸음을 재촉했다.

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하이든 밸리 ... 또 다른 풍광을 보여준다.


옐로스톤 호수는 표면적인 400 제곱키로미터에 이르는 거대한 호수로, 북미 대륙에서 고지대(해발 2000미터 이상)에 위치한 가장 커다란 호수이다. 해발 2100미터의 고지대에(한라산 정상보다 높다) 이렇게 어마어마한 호수가 만들어질 수 있다는 것에 놀라움을 금할 수가 없었다. 호수의 길이만 해도 32km, 폭은 20km에 이르며, 일년의 절반은 표면이 얼어있다고 한다.


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졸린 눈을 부비면서도 멋진 호수라면서 한 포즈 잡아주는 선우 

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바다같은 호수, 눈덮인 산, 그림같은 침엽수림이 조화를 이룬 비경


호수의 경치와 호수를 둘러싼 거대한 침엽수림은 어제의 풍경과 오늘 캐년 지역에서 보여준 옐로스톤의 모습과는 또다른 장관을 연출하고 있다.


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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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이번 여행기의 주인공은 바로 미국에서 첫번째로 국립공원으로 지정되었고, 가장 원초적인 태곳적 신비를 보여준다는 옐로스톤 국립공원이다.
 
이곳에 와서 유학을 시작하면서, 첫번째로 만나게 되는 가장 커다란 관문인 '스크린 시험'이라는 것을 끝내고, 홀가분한 마음으로 가려고 계획한 것이라 큰 마음 먹고 비행기 탑승을 포함한 5박 6일의 대장정으로 정했다.
 
가장 가까운 공항이 무려 6시간 거리에 있는 유타의 주도인 솔트레이크 시티이며, 이곳을 들리기 위해서 유타, 아이다호, 몬타나, 와이오밍이라는 4개의 주를 거쳐야 하고, 국립공원 자체의 크기도 우리나라 충청남도 크기라고 하는 엄청난 곳이다.
 
덤으로, 옐로스톤 바로 밑에 있는 그랜드 테톤 국립공원과 한국에서부터 가깝게 지내온 두 분의 교수님들이 각각 학생과 교환교수로 연수 중인 유타대학 및 솔트레이크 시티 구경도 할 예정이다.



등장인물: 선우와 민서 가족 ... 단독여행 !
여행일정: 2004년 6월초 (정확한 날짜 까먹음), 5박 6일
여행장소: 솔트레이크 시티 - 웨스트 옐로스톤 - 옐로스톤 국립공원 - 그랜드 테톤 국립공원 - 
              잭슨 - 솔트레이크 시티
숙박예약: 웨스트 옐로스톤 3박 (Best Western, $60 가량), 잭슨 1박 (모텔급, $60 가량)
              솔트레이크시티 1박 (아는 교수님 집에서 1박)
기타예약: 솔트레이크 시티 공항 Hertz에서 미니밴 렌트 4박 5일 (1일 $50 정도)

이동전략: 1. 첫날 새벽 6시 30분LA 출발, 솔트레이크 시티 공항 오전 9시 15분 도착
                 (비행시간 1시간 45분, 시차 1시간)
              2. 솔트레이크 시티에서 렌트카, 웨스트 옐로스톤 모텔에 체크인 (6시간 소요)
              3. 첫날 오후 올드페이스풀 구경
              4. 둘째날 노리스, 메머스 핫스프링 지역
              5. 셋째날 캐년지역과 옐로스톤 호수

              6. 넷째날 웨스트 썸과 그랜드 테톤 국립공원
              7. 그랜드 테톤을 떠나 잭슨시에서 넷째날 숙박
              8. 와이오밍의 아름다운 풍광을 볼 수 있는 89번 도로이용 솔트레이크 시티 도착
              9. 지인 집에서 1박 후 간단한 솔트레이크 시티 구경 후 LA로

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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