by Matt Callow from Flickr


과연 신문의 미래가 불투명해지고 몰락이 가시화되는 것의 문제는 무엇일까요?  그들은 인터넷의 시대가 온다는 것을 모르고 있었을까요?  그렇지는 않았을 것입니다.  미국도 그렇고 우리나라도 그렇지만, 신문사들은 상당히 복수의 방안을 놓고서 그동안 미래를 위한 대비를 해 왔습니다.  우리나라의 네이버나 다음과 같은 포탈, 미국에서는 아메리카 온라인(America Online) 같이 급격히 커지는 온라인 회사들과 협력을 하는 것과 동시에, 많은 사람들에게 저작권과 관련된 인식을 심어주기 위해서 노력하고, 이를 강화하는 법률을 제정하는 등의 노력을 하였습니다.  그 결과 우리나라에서도 상당히 강화된 저작권법이 발효되어 시행되기에 이릅니다.  그 밖에도 컨텐츠에 대해 각각 돈을 받을 수 있도록 하는 마이크로페이먼트(micropayment)나 라디오, TV 등과 같은 다른 전통미디어와의 연대를 통한 새로운 광고모델을 개발하고, 가능하면 하드웨어나 소프트웨어를 만들어내는 곳들로 하여금 저작권을 강화하고 공유를 잘 할 수 없도록 만드는데 역량을 집중합니다.  이를 통해 등장한 것이 바로 DRM(Digital Rights Management, 디지털 저작권 관리)이었습니다.  

문제는 근본적인 시각이 바뀌지 않는다는 것입니다.  저작권을 강화하고, DRM을 의무화하고, 유료화하는 등의 접근방법은 최근 이동통신사의 비즈니스 모델과 관련해서도 많이 언급되는 "벽쳐진 가든(Walled Garden)" 모델에서 벗어나지 못하는 것입니다.  벽을 가능하면 높이치고, 이를 어기거나 침범하는 사람은 고소하거나 강력한 제재를 하겠다는 것으로, 실제 일부 네티즌들을 대상으로 본보기(?) 고소를 통해서 인터넷 상에서의 저작권 침해에 강력히 대응하겠다는 신호를 보여주고 있는 것이 현실입니다.

그런데, 이런 대응방법이 과연 뜻대로 움직일까요?  이미 DRM은 사실상 기업의 문서 시장을 제외하고는 폐기상태에 들어가는 수순을 밟고 있으며, 사람들이 정보를 공유하고, 컨텐츠를 인용하는 것 역시 더욱 일반화되고 있으며, 이런 무수한 사람들을 상대로 고소에 들어가는 것도 사실상 그다지 큰 효과는 없이 법무비용만 증가시키는 결과를 초래할 것으로 예측되고 있습니다.  기본적으로 사람들이 하고 싶어하는 행동을 하지 못하도록 강제하는 방식으로 저작권을 보호하려고 하는 것은 결국 밑빠진 독에 물붙기와 별로 다르지 않은 결과를 가져오게 되어 있습니다.  이와 같은 최근의 일련의 신문사들의 움직임은 결국, 기존의 자신들이 일하고 돈을 벌던 방식을 어떻게든 유지하기 위해 보호장치를 어떻게든 마련하고 있는 것인데, 이미 세상은 싸고, 무단으로 완벽한 복제가 가능한 세상에 들어가고 있으며, 무단복제의 수단이 누구나에게 주어지는데 이를 못하도록 막을 수는 없다는 가정을 하지 못한다는 것이 현재까지의 접근방법이 가진 한계입니다.

결국 핵심은 인터넷과 기술혁신을 통해 과거에는 상당한 비용과 노력이 필요했던 저작물의 무단복제가 누구나 가능해진 것에 있습니다.  이런 수단이 누구에게나 개방되어 있는 상황에서는 자신들의 필요에 의해 무단복제는 일어날 수 밖에 없는 측면이 있으며, 이를 막는 것은 결국 인간의 본성에 위배되는 것으로 강력한 저항에 부딪히고, 법률도 사문화될 수 밖에 없는 상황이 될 것입니다.

다소 무서운 이야기가 될 수도 있지만, 결국은 현재의 전통적인 신문이 새로운 웹 2.0 시대에 맞는 형태로 변신하거나 환골탈태하는 일반적인 모델은 만들어낼 수 없을 것입니다.  그보다는 보다 경쟁력이 있는 대안언론들이 급부상하고, 기존의 언론들을 무너뜨리는 형태로 진행될 가능성이 많다고 봅니다.  미래의 시대에 맞는 디지털 데이터 발행과 공유에 최적화되어 있고, 저작권을 따지지 않고 많은 사람들에게 읽히거나 소비되는 것을 지향하며, 그로 인한 가치의 증폭을 통해 부차적인 비즈니스 모델이 발생하는 형태를 띠게 될 것입니다.  해외에서는 Wired, Huffington Post, Mashable, TechCrunch 등이 이미 대단한 영향력을 확보하고 있으며, 국내에서도 아마추어 블로거 뿐만 아니라 경험과 지식으로 무장한 양질의 블로그들이 서서히 등장하면서 조금씩 그 세를 키워가고 있는 양상입니다.  이러한 움직임이 보다 활성화된다면 능력있는 기자들의 이동도 가시화될 것이고, 전문가 그룹들 중에서 기자들이나 매스미디어를 거치지 않고 직접 글을 쓰고, 이를 소통시키는 사람들의 수가 늘어나면서 전체 신문 및 미디어 산업에 커다른 변화를 가져오게 될 것입니다.

미국과 영국에서의 언론지형의 변화에 비해 아직까지 국내에서의 변화는 적은 편입니다.  그렇지만, 시대의 도도한 흐름은 바뀌지 않을 것입니다.  결국 이러한 미래를 읽고, 적절하게 대처하는 지혜를 갖추는 것이 중요하다 하겠습니다.

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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Captured from Google News


영국의 가디언지에 구글 뉴스를 담당하고 있는 조쉬 코헨(Josh Cohen)의 인터뷰가 실렸습니다.  구글의 저널리즘에 대한 비전을 엿볼 수가 있었는데요, 일부 내용을 소개하고 제 개인적인 의견을 개진해볼까 합니다.

원문:


구글의 검색 알고리즘은 매우 간단한 원리를 이용해서 작동을 합니다.  이미 많이 알려져 있는 것과 마찬가지로, 링크의 수와 권위에 따라 다양한 계산방식이 적용되어 순위가 결정됩니다.  구글 뉴스의 경우에도 이런 기계적인 알고리즘을 통해서 관심도가 높은 뉴스들을 뽑아내는데, 문제는 펌질과 이런 알고리즘을 악용한 의도적인 조작 등의 문제가 있기 때문에 언제나 자동으로 만들어내는 뉴스가 언제나 사람들의 관심도가 높고, 권위가 있는 것들이 뽑히지는 않습니다.

또한 구글 뉴스가 2002년 4월에 시작된 이래 현재까지도 많은 뉴스 발행자들과 구글 뉴스의 관계는 거의 애증관계로 표현할 수 있을 것 같습니다.  이는 우리나라 네이버나 다음과 같은 포탈들과 뉴스를 만들어내는 언론사의 관계도 마찬가지일 것입니다.  언론사 입장에서는 포탈이나 구글 등이 뉴스를 훔쳐간다고 생각하기가 쉽지만, 잘만 올라가면 커다란 트래픽을 받으면서 주목을 받을 수 있기 때문입니다.

조쉬 코헨에 따르면 사람들이 구글 뉴스를 대하는 태도가 구글의 메인 페이지와는 사뭇 다르다고 합니다.  절반 정도는 브라우즈 모드를 이용해서 뉴스를 보고, 나머지는 검색을 이용한다고 하네요.  그렇지만 역시 가장 큰 문제는 저널리스트 들이 뉴스를 뽑거나 배치하는 우선순위나 규칙과 구글의 알고리즘에 차이가 많이 난다는 것입니다.  어쨌거나 구글은 수익이나 매출 여부와 관계없이 저널리즘에 대한 열정을 가지고 있다고 CEO인 에릭 슈미트도 밝힌바 있었는데, 코헨 역시 구글이 자극적인 뉴스나 사람들에게 인기가 있는 뉴스 말고도 저널리즘의 역할에 충실한 뉴스를 뽑아낼 수 있는 방법을 지속적으로 연구하고 있다고 밝혔습니다. 

이러한 노력의 하나로 탄생한 것이 바로 Fast Flip 입니다. 마치 웹 사이트를 잡지나 신문을 보듯이 넘겨보면서 단지 첫 화면에 떠 있는 뉴스만 보는 것이 아니라, 넘기는 재미가 있고 그 내부의 소소하면서도 사람들이 놓치기 쉬운 뉴스들에도 접근할 수 있도록 하는 방법을 꾸준히 연구하고 있다는 것입니다.  그 중에서도 각 개인들의 관심사에 맞는 것들을 이런 형식으로 제공할 경우 기존의 자극적 뉴스와 스포트라이트 위주의 방식에서 벗어날 수 있지 않을까 기대하고 있습니다.





확실한 것은 구글이 저널리즘 자체에 관심을 많이 가지고 있다는 점입니다.  조쉬 코헨은 모든 것을 컴퓨터 알고리즘에 맡길 수는 없을 것이라고 생각하지만, 커다란 도움을 받을 수 있으며 특히 개인화된 뉴스를 제공하는데에는 컴퓨터 알고리즘이 비록 어렵지만 해내야 하는 일이라고 하였습니다.  또한, 구글 웨이브의 경우 실시간으로 협업 저널리즘이 탄생할 수 있을 것이라는 기대를 숨기지 않고 있습니다.  이미 많은 언론사들이 구글에 접촉을 해서 구글 웨이브를 이용하는 방법에 대한 문의를 하고 있다고 합니다.

우리나라에서는 어떤지 잘 모르겠습니다만, 가디언지에 따르면 협업 저널리즘이 이미 활성화되고 있다고 합니다.  이런 측면에서 바라보면, 구글 뉴스는 구글 웨이브를 일종의 리포팅 도구로 이용하면서 실시간으로 세계적인 이슈나 현장에 대한 글들이 올라오는 그림을 그리고 있는 것으로 보입니다.  구글 뉴스의 미래 비전에는 저널리즘 자체를 직접 제어를 하는 것이 들어가 있지는 않지만, 저널리즘의 효과적인 배포를 위한 기술 플랫폼과 서비스를 제공하는 것에는 많은 공을 들이고 있는 것입니다.

사실 얼마전에 구글 웨이브 계정을 얻었고, 놀라운 실시간 협업 도구라는 것은 인지를 했습니다만 이것을 어떻게 활용하는 것이 좋을 지에 대해서는 상당히 의문을 가지고 있었는데, 실시간 리포팅 도구로서 특정 이슈들에 대한 뉴스 가젯이 올라온다면 무척 흥미로울 것 같다는 상상을 해 봅니다.  기술이 저널리즘을 어떻게 발전시킬지 사뭇 기대가 되는 부분입니다.

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Image credit: Trulia blog


지난 주 미국 신문협회의 발표에 의하면 작년도 신문들의 2008년 총 광고매출이 전년도에 비해 16.6% 감소했다고 합니다.  그 중에서도 부동산 분야의 광고가 엄청난 타격을 입었는데 전년 대비 38%가 감소했습니다.  서브프라임 모기지 사태에 이은 부동산 시장의 약세가 직접적인 영향을 준 것으로 보입니다.  또 한가지 구인/구직과 관련된 광고는 42%나 떨어지면서 세계적인 불황을 그대로 반영하였습니다.  우리나라 신문사들도 상황이 크게 다르지 않을 것 같습니다.

상황이 이렇다 보니 문을 닫는 신문사들도 자꾸 늘어만 가고 있습니다.  최근 몇 주 동안에 많은 신문사들이 더이상 종이신문을 발행하지 않고 완전 온라인으로 전환하거나, 아예 폐업을 하는 사태가 줄을 잇고 있으며 많은 신문사들이 구조조정을 하고 있습니다.

뉴욕타임즈는 본사 건물을 일단 매각하고, 여기에 세를 드는 방식으로 비용을 절감하였으며 동시에 추가로 100명의 인원을 해고하였습니다.  동시에 전 임직원의 임금을 5%나 깎았습니다.  휴스턴의 대표적 신문의 하나이 휴스턴 크로니클은 12%에 달하는 직원들을 해고했습니다.

분명한 것은 수많은 신문사들이 생사의 기로에 몰렸다는 것입니다.  이미 온라인으로 주도권이 넘어가고 있는 마당에 단기적인 처방은 아무런 소용이 없을 것이라는 것이 대체적인 분위기입니다.  다만, 최근의 경제위기가 이런 과정을 조금 앞당기는 역할을 했다는 것이지요 ...  국내 신문사들도 국고지원을 바라기에 앞서, 이미 세상이 바뀌고 있기 때문임으로 인정하고, 어렵더라도 획기적인 변신을 준비해야 할 것입니다.


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영국의 대표적인 신문의 하나인 가디언(guardian)이 새로운 API를 내놓고, 가디언의 컨텐트 데이터베이스를 외부의 개발자들이 접근해서 이용할 수 있도록 개방한다고 합니다.  이 API는 가디언의 새로운 개방형 플랫폼의 일부로, API와 Data Store로 이루어집니다.  추가적인 서비스도 구상하고 있다고 하니 무척 기대가 됩니다.  Data Store는 가디언이 가공은 하지만 실제로 호스팅은 구글 독스(Google Docs)에 의해 지원된다는 소식입니다.  원문 링크는 아래의 기사를 참고하시기 바랍니다.

Guardian launches Open Platform tool to make online content available free


지난 달에 뉴욕타임즈(New York Times, NYT)가 그들의 기사를 마음대로 검색할 수 있는 Article Search API를 개방한 것에 이어 전통적인 신문사들이 개방화에 들어가는 신호로 인식해도 될 것 같습니다.  NYT의 API는 영화리뷰나 속보와 같은 스페셜 API를 포함하고 있는데, BBC에서도 비슷한 API를 제공하고 있습니다.

과감하게 구글 독스와 손을 잡은 Data Store 서비스가 가장 눈에 띕니다.  이 서비스는 블로그와 연계가 되는데, 신문기사와 관련한 다양한 통계도 제공되기 때문에 가디언의 기사와 구글 독스를 이용해서 다양한 블로그 포스팅을 쉽게 할 수 있게 될 것 같습니다.

신문사들과 통신사들의 변신 노력이 심상치 않습니다.  우리나라 언론들도 변해야 할 시점이 아닌가요?  세계적인 메이저 통신사인 로이터는 이미 Calais라는 대단한 API를 내놓고 차세대 웹환경을 주도할 준비를 갖추고 있습니다.  이와 관련한 글은 아래에 링크 합니다.

2009/01/20 - [Web 2.0] - 로이터 통신의 웹서비스 칼레이 4.0이 발표되었습니다


우리나라에서도 커다란 신문사들이 미디어법 개정에 관심을 가지기 보다는 국내의 앞선 인프라를 최대한 활용해서 개방화하는 전략을 고민하는 것이 미래를 제대로 대비하는 것이 아닐지요? 



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미국의 주요 도시 중의 하나인 콜로라도의 덴버를 근거지로 하는 대표적인 일간지 중의 하나인 Rocky Mountain News가 폐간을 했습니다.  수 개월간 매각을 하기 위한 노력을 기울였지만, 결국 원매자를 찾지 못하고 역사 속으로 사라지는 운명을 맞게 되었는데요 ...  이런 어려움을 겪는 신문사가 현재 한두 개가 아닙니다.  뉴욕타임즈, LA타임즈와 같은 유력 신문사들도 별반 다르지 않은 처지라고 합니다.

이 신문이 마지막 편집을 하면서 직원들의 음성과 작업들을 다큐멘터리 형식으로 담아 Vimeo에 공개를 한 영상이 미국 전역에서 큰 반향을 일으키고 있습니다.  담담하면서도 슬픈 어조의 기자들과 편집자들의 음성이 시대의 변화에 따라가지 못한 일간지 신문사의 운명과 함께 슬프게 들립니다. 





아무리 잘 나가던 언론사라도 시대의 변화에 제대로 적응하지 못한다면 앞으로의 몰락은 기정사실이라고 봅니다.  아직까지는 국내의 모든 언론환경을 쥐락펴락하고 있는 조중동의 위세도 전만 못하지요?  이들의 미래도 크게 다르지 않으리라 봅니다.  IBM과 같이 회사의 근본을 완전히 바꾸어버리는 거대공룡의 혁신과정을 동반하지 않는다면 말입니다.  금번의 미디어법 개정에는 조중동의 생명을 연장하기 위한 절박함이 같이 들어가 있다고 봅니다.  이런 타이밍에 이런 뉴스와 비디오가 공개된 것이 어찌보면 상당히 아이러니 하네요 ...


2008/12/24 - [글로벌경영/기업 이야기] - 오픈소스로 위기를 타개한 거인 IBM의 미래전략 (1)
2008/12/25 - [글로벌경영/기업 이야기] - 오픈소스로 위기를 타개한 거인 IBM의 미래전략 (2)


현재 이 비디오를 소재로 미국의 블로고스피어가 상당히 뜨겁습니다.  다양한 포스트들이 올라오고 있는데요. 관심이 있으신 분은 Newspaper Death Watch, Online Journalism Blog, Poynter.org의 포스트 들을 참고하시기 바랍니다.


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