뭐 당연한 이야기 이겠습니다만, 생물학적 차이를 인정하고 그에 맞는 사회적인 규칙이나 생각들을 하는 것이 옳겠지요?  그럼에도 남자와 여자의 차이를 생물학적으로 파헤친 글들이 그다지 많지가 않습니다.  그래서, 이와 관련한 글을 써볼까 합니다.


해부생리학적으로 본 남녀의 차이

유전자 측면에서 볼 때 남녀의 차이는 성염색체가 XX 인지 아니면 XY 인지 정도 밖에 없습니다.  그런데, 생각보다 여러가지 차이가 있습니다.  일단 평균적으로 여자들의 키가 더 작고, 몸무게가 덜 나갑니다.  그리고, 남자들에 비해 지방이 차지하는 비율이 높고, 아이를 키울 수 있는 지원 기관들을 몸에 가지고 있습니다.  여기까지는 누구나 아는 것들이죠?

일반적으로 여자들이 남자들보다 혈압이 낮습니다, 그리고 심장박동수는 더 빠릅니다 (출처: FDA).  또한, 뇌로가는 혈류의 속도도 더욱 빠르고, 나이가 들어갈수록 뇌조직이 사라지는 속도가 늦습니다 (출처: Psychology Today).  

호르몬의 차이도 큽니다.  남자들은 남성호르몬인 테스토스테론(testosterone)이 중요해서, 정자를 만들어내고 근육 등의 이차성징을 발달시키지요.  그에 비해, 여자들은 에스트로겐(estrogen)과 프로제스테론(progesterone)이라는 여성호르몬이 중요한데, 분비의 양상이 한 달 정도의 기간을 주기로 달라지기 때문에 변화가 있는 것이 당연합니다.  몸과 마음, 정신에 다 약간의 영향이 있을 수 밖에 없는데, 그 중에 이 사이클에 따라 영향을 받는 가장 유명한 것이 바로 생리전후에 다양한 감정변화와 버릇이나 습관 등을 가지게 만드는 월경전증후군(premenstrual syndrome, PMS) 이라는 것입니다.  그렇기 때문에, 여성의 생리주기와 관련한 변화는 상당부분 이해를 해두는 것이 여성들과 일을 할 때 도움이 됩니다. 


남자와 여자의 감성의 차이?

남녀의 감정과 관련한 감성의 차이에 대해서도 상당한 오해가 있습니다.  특히 보통 여자들이 남자들보다 잘 운다고 알려져 있는데, 사춘기를 제외하고는 남녀의 차이는 거의 없다고 합니다.  신기하게도, 사춘기에 특히 18세를 전후해서 남자보다 여자가 4배 가까이 더 많이 운다는 조사결과가 있습니다.  이 연구결과를 놓고 다양한 설명들을 하고 있는데, 프로락틴(prolactin)이라는 호르몬에 의한 것이라는 연구가 있습니다.  이 호르몬은 혈액과 눈물 속에서 발견되는데, 보통 수유와 관련이 있는 것으로 많이 알려져 있습니다.  여자가 이 호르몬이 훨씬 풍부합니다.  또한, 재미있게도 눈물이 흐르는 관의 모양이 남자와 여자가 차이가 있습니다. 

또한, 문화의 차이도 있는 듯 합니다.  어떤 나라에서는 여자가 우는 것이 남자들의 보호본능을 자극하고, 그에 따라 어떤 목적을 성취하는데 도움이 되기 때문에, 자연스럽게 여자의 눈물이 관대하게 여겨지면서 여자가 남자보다 많이 울게 됩니다.  그에 비해 어떤 나라에서는, 이런 경우에 되려 부정적으로 작용하는 경우가 있습니다.  특히 미국의 경우 사무실에서 울거나 일과 관련하여 우는 모습을 보이면, 여자가 매우 약하고 능력이 없는 것으로 비춰지는 경향이 있어 되려 이를 억제하는 방향으로 강화가 된다고 합니다.

스트레스에 대한 반응은 어떨까요?  예상과는 달리 여자들이 스트레스를 더 잘 받는 경향이 있다는 연구결과가 있습니다.  뇌에는 편도체(amygdala)라고 하는 부위가 있는데, 이 부위가 감정과 관련이 많이 됩니다.  그 중에서도 공포나 걱정과 같은 감정들과 연관성이 있는데, 남자들은 이 부위가 주로 시각적 정보를 처리하는 부위와 많이 연결이 되어 있습니다.  그런데, 여자들은 이 부위가 호르몬을 조절하고 소화 등의 내장기관을 조절하는 부위와 소통을 많이 하기 때문에, 스트레스에 의해 실제로 우리 몸의 이상증상을 일으키는 경우가 여자에서더 흔합니다. (출처: Live Science).  더구나 여자들이 남자들보다 스트레스 관련 호르몬도 더 많이 만들어내기 때문에, 스트레스 상황이 지나더라도 여자들이 이런 호르몬의 생산을 중단시키는 과정이 더 오래 걸립니다.  이 때문에, 여자들이 스트레스 상황을 되돌이키거나 시간이 좀 지나도 더욱 충격을 많이 받는 듯이 보입니다 (출처: Psychology Today).


여자들은 질투의 화신?

보통 소설에서도 많이 나오지만 여자들의 질투가 남자들보다 훨씬 심한 것으로 알려져 있는 경우가 많습니다.  이것은 사실일까요?  최근 연구결과에 의하면 질투를 더 많이 하는 것이 아니라, 서로 다른 상황에서 질투를 느낀다고 합니다.

독일에서 진행된 연구에서 연구자들이 실험에 참가한 사람들에게 질투를 유발할 수 있는 여러 장의 시나리오가 담긴 그림들을 보여주고, 이들로 하여금 컴퓨터를 이용해서 가장 황당하거나 납득이 안가는 시나리오를 직접 적어보도록 하였습니다.  연구결과, 인종이나 문화권과 관계없이 여자들은 성적인 부정보다는 감정적인 부정행위가 큰 시나리오를 고른 것에 비해, 남자들은 인종이나 문화권에 따라 차이가 있었습니다.  그렇지만, 남자들은 대체적으로 감정적인 문제보다는 직접적인 성적인 질투유발에 더 민감했다고 합니다. (출처: Human Nature).

다른 연구로 University of California at San Diego (UCSD)에서는 이렇게 시나리오를 적도록 하기 보다는, 즉각적인 반응을 보기 위해 혈압과 심장박동수를 검사했습니다.  남자들은 감정적인 것보다는 물리적이고 성적인 부정행위에 강하게 반응했지만, 여자들은 물리적/성적인 문제와 감정적인 문제에 비슷하게 반응했다고 합니다.  재미있는 것은 여자들의 경우 기혼자나 약혼을 한 사람들의 경우 감정적인 것보다 성적인 문제에 강하게 반응하는 경향이 있었다고 합니다.  그렇지만, 80%에 이르는 여자들은 감정적인 문제를 더 중요하게 받아들였습니다. (출처: Psychology Today)


이와 같이 남자와 여자는 여러 면에서 차이가 있습니다.  남녀를 차별하자는 것이 아니라, 남녀의 이러한 생물학적 차이를 이해하는 것은, 우리가 세상을 살아가는데에 있어서도 조금이나마 도움이 됩니다.  다음 기회에는 남자와 여자의 뇌의 차이에 대해서도 따로 다루어 보도록 하겠습니다.


참고자료


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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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일상 생활에 좋은 자세를 가진 사람과 그렇지 않은 사람은 생활의 질에 있어서 대단히 큰 차이를 가질 수 있습니다.  바른 자세를 가진 사람은 훨씬 젊고 활기가 넘치며 언제나 자신감이 넘칩니다.  숨을 쉬는 것도 쉽고, 운동능력도 좋아지며 크고 작은 부상을 예방할 수 있으며, 무엇보다도 다양한 관절/근육 질환을 예방할 수 있습니다.

과거 건강한 목을 위해서 취해야 하는 좋은 자세에 대해서는 따로 포스팅을 한 바 있습니다.  기본적인 자세는 크게 다르지 않습니다만, 이 글에는 조금 더 일반적으로 적용할 수 있는 좋은 자세에 대해 설명하겠습니다.

2009/02/06 - [하이컨셉의 척추이야기] - 건강한 목을 위한 일상생활의 자세


어떤 자세가 나쁜 자세인가요?

올바른 자세에 대해서 설명하기에 앞서, 먼저 안좋은 자세부터 알아보겠습니다.  기본은 무게 중심이 잘 잡혀 있으면서 전후좌우 어느 쪽으로 치우치지 않는 자세가 좋은 자세입니다.  그런데, 생각보다 나쁜 자세를 가지고 있는 사람들이 많습니다.  대표적인 나쁜 자세들을 언급하면 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 엉덩이나 어깨가 과도하게 올라가 있다.
  • 몸이 전후좌우의 한 방향으로 틀어져 있다.
  • 엉덩이와 골반이 어느 한 방향으로 기울어져 있는 경우
  • 등이 굽은 자세
  • 머리가 앞으로 나와 있는 자세 (이른바 거북목)

위에 언급한 것과 같은 자세를 자주 취하는 버릇이 있다면 본인이 느끼든 느끼지 못하든 몸의 근육의 밸런스가 무너져 있거나 어딘가 아픈 곳이 있어서 이를 만회하기 위한 경우, 또는 직업이나 작업환경 때문에 이런 좋지 않은 균형을 가지게 되는 경우가 많습니다.


어떻게 하면 나쁜 자세를 고칠 수 있을까?

1.  중립자세를 찾아라
일단 자신만의 중립자세(neutral posture)를 찾는 것이 중요합니다.  중립자세라는 것은 외부의 스트레스에 대해 가장 잘 반응할 수 있는 자세로, 앉거나 서있을 때 편안하면서도 어느 한쪽으로 치우치지 않은 자세입니다. 

우리의 몸은 호흡처럼, 맥박처럼 매 순간 파동하며 흔들리는 움직임의 연속입니다.  수백만 개의 작은 근육섬유들이 끊임없이 변화하며 활동한다고 볼 수 있습니다.  동작의 균형과 유연한 조정을 통한 자세야말로 진정한 의미의 올바른 자세입니다.

보통 일련의 동작들이 연속될 때 척추가 유연하게 움직이는 것을 의미합니다.

▲목과 허리를 바로 세우고 ▲몸통과 어깨를 넓게 하고 ▲턱을 당겨 넣고 ▲배를 당겨 넣은 다음 ▲엉덩이를 앞으로 당기는 자세입니다.

2.  바른 자세를 가지도록 자주 생각합니다. 
바른 자세에 대해서 알게 되어도 습관에 의해 이를 유지하기가 쉽지 않습니다.  시간이 되는대로 바른 자세를 취하려고 계속 노력하다보면 자신도 모르는 사이에 바른 자세가 습관이 됩니다. 

3.  다양한 자세를 취한다. 
바른 자세를 잘 알고 있다고 하더라도, 오랫동안 앉아 있거나 또는 서있거나 걷게 되면 바른 자세를 유지하는 것이 무척 힘듭니다.  짬이 나는대로 앉아 있을 때에는 서서 스트레칭을 하고, 가볍게 바른 자세로 걷는 습관을 들입니다.  집에서 쉬는 경우에도 특정 자세로 있기가 힘들기 때문에, 가끔씩 똑바로 누웠다가 바로 앉고, 주변을 조금씩 거니는 것과 같은 다양한 변화를 주는 것이 좋습니다.

4.  엉덩이근육과 복부, 허리근육을 발달시킨다.
엉덩이 근육이 약해지고 유연성이 떨어지면 골반과 허리의 자세를 바르게 유지하기가 어려워 집니다.  그러므로, 바른 자세를 쉽게 유지하려면 골반과 허리를 강화하고 유연성을 높여주는 운동을 꾸준히 할 필요가 있습니다.  마찬가지 이유로 복부근육 역시 바른자세를 유지하는데 중요합니다.

2009/01/08 - 건강한 허리 만들기: 집에서도 할수 있는 척추근육 강화운동 (1)
2009/01/09 - 건강한 허리 만들기: 집에서도 할수 있는 척추근육 강화운동 (2)
2009/01/12 - 장기간 의자에 앉아 생활하는 사람들을 위한 스트레칭 요령
2009/01/26 - 나이가 들어서도 균형을 잘 잡을 수 있는 비결

5.  상체 운동과 스트레스 관리도 소홀히 하지 맙시다.
중심근육운동 보다는 상대적인 중요성이 떨어진다고 해서 어깨나 어깨죽지, 팔과 같은 상체 근육 운동을 지나치게 소홀히 하는 것은 좋지 않습니다.  가끔은 상체근육 운동을 하는 것도 도움이 많이 됩니다.  이와 함께 요가나 필라테스 등과 같이 자세와 스트레스 관리, 심호흡 등을 중심으로한 이완 등에 대한 운동요법도 긴장이나 스트레스가 많은 사람들에게는 큰 도움이 됩니다.

2009/03/17 - [건강증진의학] - 만병의 근원 스트레스를 날리는 명상요법

6.  자세가 고쳐지지 않거나, 고치기가 어렵다면 전문가를 찾는다.
여러가지 노력을 했음에도 나쁜 자세가 고쳐지지 않는다면, 척추가 휘었거나 몸에 이상이 있을 가능성이 있습니다.  이런 경우에는 가까운 병원을 찾아서 진단을 받고, 퍼스널 트레이너 등의 도움을 받는 것도 좋습니다.


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현대인들의 수명은 과거에 비해 월등히 길어졌습니다만, 수명의 증가로 인한 만성질환 및 생활습관병은 점점 늘어만가고 있습니다.  이러한 생활습관병의 가장 주요한 원인으로 과다한 영양섭취와 운동부족, 그에 따른 비만 등이 꼽히고 있습니다만, 저는 개인적으로 "스트레스"가 또 하나의 가장 중요한 요인이라고 생각합니다.  흔히 스트레스를 소리없는 살인자라고도 말하는데요 (고혈압도 그렇게 부릅니다만 ...), 스트레스를 잘 다루게 되면 몸과 마음을 훨씬 건강하게 유지하면서 살아갈 수 있습니다.

스트레스는 정말 다양한 질환들의 위험도를 증가시키는 것으로 알려져 있습니다.  심혈관질환, 당뇨병, 일부의 암, 알콜 중독과 비만 등이 대표적입니다.  특히 심장질환과 관련해서는 상당히 중요한 위험요인으로 꼽힙니다.   현대의학의 가장 큰 약점 중의 하나가 지나치게 질병위주로 접근하고, 일단 질환이 있는 것에 대한 치료에만 집중한다는 것입니다.  그런 측면에서 현대의학을 보조할 수 있는 다양한 생활의 건강과 관련한 보조수단들을 활용하는 것은 건강한 생활을 유지하는데 큰 도움이 됩니다.


스트레스를 다스리는데 명상을 활용해 봅시다.

스트레스의 반대되는 상태가 바로 이완(relaxation) 입니다.  쉽게 말하면 늘어져 있는 것이죠.  당연한 이야기이지만 우리 몸과 마음이 동시에 스트레스를 받으면서 이완되어 있을 수는 없습니다.  그렇다면, 현재 스트레스를 받아있는 경우에 이를 어떻게든 빨리 이완을 시키는 연습을 한다면 쉽게 스트레스를 조절할 수 있겠지요?   가장 쉽게 몸과 마음을 이완시키는 방법이 무얼까요?  누구나 쉽게 할 수 있는 것이 바로 명상입니다.

최근까지 1,000건이 넘는 연구에서 명상이 건강증진에 도움이 된다는 결과 리포트가 있었습니다.  그 중에서도 심박동수를 낮추고, 근육의 긴장도를 완화하며, 스트레스 호르몬 분비를 억제하고, 혈압을 낮추는 효과는 매우 명확하게 나타납니다.  무엇보다 가장 쉽게 누구나 아무런 도구나 기기의 도움이 없이 할 수 있는 것이기 때문에 명상을 적극적으로 활용하는 것을 권해드리고 싶습니다. 

명상에도 여러가지 종류가 있습니다만 대부분 비슷한 효과를 가지고 있습니다.  하루에 두 차례 정도 15~20분 정도의 명상을 할 수 있으면 좋다고 합니다만, 이보다 짧아도 효과가 괜찮기 때문에 매일 지속적으로 하는 것이 중요합니다. 


명상을 어떻게 시작하냐구요?

명상을 아무나 쉽게 할 수 있다고 하지만, 한 번도 제대로 해보지 않은 사람에게 무작정 명상을 하라고 하면 어떻게 시작할 지 사실 막막합니다.  그래서, 여기에 가장 쉽게 명상요법을 시작하는 팁을 알려드릴까 합니다.  다음의 3단계로 명상을 시작합시다.

  1. 조용한 환경을 찾는다.  자신이 혼자 있을 수 있는 곳이면 어디이든 좋다.  자기 방도 좋고, 한적한 공원의 벤치같은 곳도 좋다.  교회나 성당 등도 좋은 장소이다.  아침/저녁으로 산책길에 있는 벤치에 들르는 것도 방법이다.
  2. 허리를 쭉 펴고 앉는다.  의자에 앉는 것도 좋고, 양반다리를 하고 바닥이나 방석 위에 앉아도 좋다.
  3. 그 다음은 자연스럽게 명상을 한다.  특별히 무슨 생각을 하는 것도 좋고, 주변 사물의 소리 등을 가만히 들어보는 것도 괜찮다.  조용한 공원이라면 새들의 지저귐이나 물소리 같은 것에 집중해서 듣는 것은 어떨까? 

일단 기본적인 명상을 하는 방법에 대해서 감이 잡혔다면, 그 다음 단계를 명상에 집중을 하는 기술을 익히는 것도 좋습니다.  집중력이나 정신력을 기르는 데에도 도움이 되니까요 ...

  1. 숨쉬는 방법에 신경을 쓴다.  조용히 앉아서 자신히 어떻게 숨을 쉬는지 느끼면 된다.  숨을 들이쉬고 내쉴 때에 자신의 몸의 변화를 느끼고 공기의 흐름 등에 신경을 쓰면 자연스럽게 숨을 쉬는데 몰입을 할 수 있다.
  2. 물체에 집중해보자.  특정 물체를 뚫어져라 쳐다보는 것이다.  꽃이나 촛불같은 것이 유용한데, 사실 어떤 물건이든 상관은 없다.  목표는 현재 자신의 마음을 특정한 물체에 집중시킬 수 있도록 훈련하는 것이다.

다음 단계로 들어가면, 보다 복잡하고 다양한 방법도 있을 수 있지만 일반인들이 건강과 스트레스 관리 차원에서 하는 명상이라면 위의 설명한 수준 정도면 충분하다고 생각합니다.  사람마다 다르지만 명상을 그렇게 오래하지 못하는 사람들도 많습니다.  단 1분을 하더라도 포기하지 말고 매일하는 습관을 들이면 건강에 큰 도움이 될 것입니다.  교회나 성당을 다니시는 분이라면 기도를 매일같이 하는 방법도 괜찮습니다.  절에 다니시는 분이라면 불경을 외우는 것도 방법이겠지요? 


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