개인적으로 최근 미래와 관련하여 가장 주목하고 있는 나라는 독일이다. 미국이 19세기 이후 특유의 개척정신과 신대륙의 풍부한 자원들, 그리고 자유방임과 시장주의가 이끌어낸 끊임없는 혁신의 힘으로 현재 세계 최강대국으로서의 자리를 공고히 해왔지만, 최근 미국의 모습과 미국이 가지고 있는 시스템은 산업시대 이후의 새로운 미래의 사회경제적인 변화의 패러다임에 적합한지에 대해서는 다소 의문이다. 

자본주의의 폐해는 극에 달하고 있고, 특히 양극화를 중심으로 하는 빈익빈 부익부와 세계를 위기에 몰아넣은 금융시스템을 주도한 이들의 도덕적 해이 등은 많은 일반 대중들을 분노하게 하였고, 이로 인해 "월스트릿을 점령하라(Occupy Wallstreet)"와 같은 사회운동을 이끌어내기도 하였다. 

반면에 최근 독일의 움직임은 매우 신선하게 느껴진다. 미래를 예측하고, 이를 대비하여 뚝심있게 준비하는 모습이 인상적이었는데, 최근 이런 중장기적인 노력들이 그 과실을 수확하고 있는 듯하다. 비록 유럽이 전반적으로 경제위기에 봉착해 있지만, 통일이라는 어려운 과정을 극복하고 전반적인 에너지 시스템의 개혁을 중심으로 지역사회를 기반으로 한 매우 생명력이 강한 국가시스템을 구축하고 있다는 생각이다.

독일이 신재생에너지를 중심으로 국가의 전략을 재편한 것은 널리 알려져 있는 사실이지만, 최근 더욱 놀라운 수치가 발표되었다. 2012년 7월에 있었던 국제지역전력 컨퍼런스(International Community Power Conference)에서 Paul Gipe는 독일의 신재생에너지 발전의 51%를 개인이나 농장 등을 포함한 지역사회에서 소유하고 있다고 발표하였다. 이를 투자액으로 환산한다면 천억 달러(110조원)에 이르는 돈이 민간에서 신재생에너지에 투자되었다는 것을 의미한다. 독일의 태양광 에너지 발전의 설비의 50%를 개인이나 농장에서 소유하고 있고, 풍력발전은 그 비율이 54%에 이른다. 

현재 독일에서 설치된 태양광 패널이 생산하는 전력은 2010년 기준으로 약 17 GW에 이르는데, 이는 미국이 3.6 GW 정도임을 감안한다면 매우 높은 수치이다. 현재 독일에서 신재생에너지가 전체 에너지 생산에서 차지하는 비율이 20%를 넘고 있는데, 전 세계에서도 가장 높은 편에 속한다. 우리나라가 녹색성장을 위해 정부에서 적극적인 정책을 펼치고 있지만, 2020년까지 15% 정도를 목표로 삼고있는 것과 비교하면 상당한 격차라고 할 수 있다. 하지만, 아직 우리나라가 민간에서 자발적으로 이런 전력생산을 맡아서 하기 보다는 국가주도적인 양상을 가지고 있다는 것을 생각하면 그 본질적인 격차는 더 심하다고 할 수 있겠다.

독일의 태양광이나 풍력에너지는 이미 각 개인들과 농장, 그리고 기업들이 확보하고 있다. 이것이 가지는 의미는 매우 크다. 에너지 독립을 이루고 있다는 것을 의미하며, 여분으로 생산되는 에너지는 서로 공급하는 방식을 통해서 지역사회에서 알아서 에너지를 충당하는 스마트 그리드 사업도 같이 진행된다. 이 경우에 천재지변이나 일부 원자력 플랜트 등에서 생산되는 에너지에 문제가 생겨서 중앙집중적인 전력공급에 차질을 빚는다고 해도 문제가 될 것이 없다. 자체적으로 생산하는 에너지가 거의 대부분을 커버하기 떄문이다. 태양광이나 풍력은 그런 면에서 막대한 돈을 들여서 확보해야 하는 에너지원이라기 보다는 지구 곳곳에 비교적 골고루 보급되는 에너지원이다 이를 바탕으로 에너지 자립을 이루는 것은 미래사회에 있어서 가장 중요한 변화의 초점이 될 수 밖에 없다. 국내에서도 최근 개인들의 집을 신재생에너지를 이용하는 형태로 개조하는 것을 보조하는 정책이 적극적으로 도입되고 있고, 산업체의 경우에는 2012년 1월에 발효된 신재생에너지의무할당제(Renewable Energy Portfolio Standard, RPS)의 규제를 받기 때문에 이런 변화가 나타나기 시작하겠지만, 아직 독일과 같은 수준의 준비가 되려면 많은 시간이 소요될 것으로 보인다.

독일에서 전기자동차를 적극적으로 도입하는 것에는 이런 전략과 관련이 있다. 이 블로그에서 이미 독일의 새로운 독립적인 전기생산을 하는 집과 충전가능한 전기차를 통한 이동성의 독립과 관련한 프로젝트도 소개한 바 있는데, 아래의 2개의 글을 같이 참고해서 본다면 미래의 에너지와 사회에 대한 또 하나의 중요한 그림을 그려볼 수 있을 것이다.


연관글:

에너지 효율이 좋은 집과 전기차의 관계


참고자료:
 
51% of German Renewables Now Owned by Its Own Citizens


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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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미래의 직업환경이 바뀐다면 우리가 사는 거주환경도 바뀌어야 하지 않을까? 이미 하나의 직업을 택해서 평생동안 일하는 평생직장과 직업의 개념은 깨지기 시작했다. 날이 갈수록 이렇게 안정된 직업과 직장은 줄어들게 될 것이다. 직업과 직장이 바뀔 때마다 어쩔 수 없이 실업의 상태로 있는 기간이 늘게 될 것이다. 

이렇게만 보면 참 암울하다. 그러나, 과거보다 긍정적으로 볼 수 있는 부분도 있다. 새로운 비즈니스를 시작하는 비용이 날이 갈수록 저렴해진다. 과거와 비교할 수 없을 정도로 지역사회 또는 글로벌까지 커버가 가능한 다양한 유통채널이 직접 접근이 가능하며, 각종 재료비와 노하우, 그리고 생산과 관련한 기반과 인프라도 점점 좋아지게 될 것이다. 이런 변화는 결국 다양한 소규모 창업을 활성화시키게 될 것이며, 많은 경우에 집에서 일하거나 집 근처에 간단한 작업장을 가지고 일하는 사람들이 늘게 될 것이다. 

그렇다면, 미래의 주거환경은 어떻게 만들어지는 것이 가장 효율적일까? 아무래도 에너지 측면에서는 외부의 의존하지 않고 자급자족할 수 있으며, 경우에 따라서는 에너지를 남겨서 팔수도 있는 생산적인 넷제로(Net-Zero) 거주 공간이 되면 좋을 것이고, 비가 온다면 이를 모아서 깨끗한 탱크에 모아서 활용할 수 있는 절수형 설계도 필요할 것이다. 그리고, 무엇보다 일도 하고, 잠도 자고, 생활도 하는 3가지 기능을 모두 충족시키는 공간이 되어야 한다. 비즈니스를 위한 여유공간의 경우에는 집을 소유하고 직접 활용할수도 있겠지만, 경우에 따라서는 다른 사람들이 쉽게 카페나 빵집, 공작소 등을 운영할 수 있도록 렌트를 줄 수도 있다. 또한 면적과 위치는 그리 넓은 공간을 차지하지 않고, 도시에 가까운 환경이어야 할 것이다. 

이런 여러 가지 생각을 종합해서 미래형으로 새로운 건물을 설계한다면 어떤 형태의 집이 나올까? 그런 질문에 답을 한 하나의 예가 아래 동영상에 소개한 LiveWork 컨셉이다. 이 컨셉은 클렘슨 건축대학원의 대학원생인 Eric Laine과 Suzann Steelman이 디자인한 것으로 2012년 국제건축가쇼(International Builder's Show)에서 1등상을 수상하였다. 2인, 4인, 6인이 살 수 있는 유닛 변형을 가지고 전통적인 거주공간의 형태를 가지면서 동시에 비즈니스 공간을 고려하였고, 태양광 패널을 이용해서 사용량 대비 179%의 에너지를 생산할 수 있다고 한다. 

먼 미래의 개념이 아니라, 현재 가능한 기술로 디자인한 유닛이기 때문에 여러모로 참고할 만하다. 문제는 건축비와 우리나라의 현실을 감안했을 때 지나치게 여유로와 보이는 저층의 레이아웃인데, 각각의 나라에는 서로 다른 제약점이 있을 수 밖에 없다는 것을 잘 고려한다면 우리에게 가장 적합한 형태의 새로운 주거공간도 만들어낼 수 있지 않을까?



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최근 구글의 위세에 가려 과거의 화려한 명성과는 거리가 있는 행보를 보여준다는 평이 있는 마이크로소프트이지만, 미래를 준비하고 있는 그들의 기술력 역시 대단합니다.  마이크로소프트가 준비하고 있는 미래 기술의 중심에 있는 것이 바로 Surface 입니다. 

2007년에 Surface에 대한 기술 소개를 하고, 유튜브에 패러디 영상이 나타날 때까지만 하더라도 이 기술의 현실성에 대해 의문을 품는 사람들이 많았고, 어떤 사람들은 지나친 상상이라면서 비웃기까지 하였죠.  당시 나왔던 유튜브 동영상입니다.  2년전의 영상인데, 이 때까지만 하더라도 다들 이렇게 금방 현실화 될 것이라고 생각을 별로 못했습니다.





이제 2009년이 되었습니다.  마이크로소프트 Home은 앞으로 5~10년 뒤의 집안의 환경이 어떻게 변할 것인지에 대한 모델 하우스 같은 것입니다.  마이크로소프트 Home이 영국 BBC를 통해 소개되었는데요, 무척 재미있습니다.  이런 플랫폼이 등장한다면, 어떤 형태의 서비스가 가능할 지에 대해서 더욱 심각하게 고민해 봐야 되겠습니다. 

현재의 속도라면 이것도 현실화가 가능할 것 같다는 생각입니다.  동작과 음성으로 모든 것을 제어하고, 방에는 디지털 벽지가 깔리고 ... 





참고자료

Microsoft's Future really does make your computer a big-ass table by Thomas Ricker
Microsoft Surface: one day your computer will be a big-ass table by Darren Murph
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