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모질라 재단의 탄생에 큰 역할을 한 미치 카포는 본래 세계적인 소프트웨어를 만든 엔지니어였다. 그는 IBM PC 시절 최고의 스프레드 시트로 이름을 날렸던 로터스 1-2-3의 개발자이자 로터스의 창업자이다. 그는 모질라 재단과 함께 인터넷 역사에서 굉장히 중요한 단체인 전자프론티어재단(Electronic Frontier Foundation, 이하 EFF)의 설립자이기도 하다. EFF는 1990년 미치 카포와 존 페리 바를로가 주축이 되어 설립되었는데, 표현의 자유, 저작물의 자유로운 사용, 개인 프라이버시 보호, 정보 투명성을 위한 활동을 하며, 세계 모든 정부의 인터넷 검열에 반대하여 언론의 자유를 주장하는 블루 리본 운동을 전개하기도 했다.


그가 상업적 소프트웨어를 개발하고, 이를 판매하는 회사를 창업했음에도 이렇게 인터넷의 표현의 자유와 오픈소스 운동에 적극적으로 관여하게 된 것에는 1989년의 불쾌한 경험이 있었기 때문이었다고 한다. 1989년 FBI가 미치 카포를 찾아왔다. 실수로 애플 매킨토시의 운영체제의 일부 소스 코드가 담긴 디스켓을 잘못 보냈다가 돌려받은 사건에 대한 조사 때문이었는데, FBI에서 파견된 2명의 수사관은 총을 가지고 굉장히 위압적인 분위기에서 조사를 진행했는데, 이들은 컴퓨터와 인터넷, 소스 코드 등에 대해 거의 아무것도 모르는 상태였다고 한다. 결국 사건은 무혐의로 처리되었지만, 미치 카포는 이 때의 사건으로 소프트웨어와 인터넷 등을 포함한 디지털 시대의 자유와 권리에 대해 적극적으로 목소리를 내는 운동을 하기로 결심하였다. 그리고, EFF가 전세계의 디지틸 양극화의 간극도 메꿀 수 있기를 바랬다.


미치 카포는 1971년 예일대학을 졸업한 수재였는데, 한 마디로 자신의 인생에 대한 목표를 정하지 못해 많은 방황을 했다고 한다. 그래서인지 그는 학제간 전공이었던 사이버네틱스를 전공하면서 심리학과 언어학, 컴퓨터 과학을 공부하였다. 그리고, 첫 번째로 잡은 일자리도 현재로서는 상상하기 어렵지만 코네티컷의 프로그레시브 락음악을 주로 방송하는 라디오 방송인 WHCN-FM의 라디오 DJ 였다. 이후 메사추세츠 주의 한 병원에서 정신건강 카운셀러로 일하기도 하였는데, 결국 그의 미래는 1978년 애플 II를 만나면서 바뀌게 된다. 이 매력적인 기계에 흠뻑 빠진 미치 카포는 독학으로 컴퓨터 프로그래밍을 배우면서 당시 최초의 스프레드 시트로 애플 II를 세계에서 가장 잘 팔리는 PC로 만들어준 것으로 유명한 비지캘크(VisiCalc)를 판매하는 일을 하였다. 그러다가, 1982년 조나단 삭스(Jonathan Sachs)와 함께 로터스 개발주식회사(Lotus Development Corp., 이하 로터스)를 설립하게 되었는데, 둘은 워드 프로세서와 스프레드 시트를 개발하면서 회사를 키워 나갔다. 특히 IBM-PC에 최적화된 로터스 1-2-3는 뛰어난 성능으로 비지캘크와의 경쟁에서 승리하면서 매년 수백 %에 이르는 기록적인 매출성장세를 기록하며 IBM PC 시대의 최고의 소프트웨어 회사 중의 하나로 그 자리를 공고히 했다. 미치 카포는 로터스가 한창 잘 나갈 때인 1982년부터 1986년까지 CEO를 맡아서 회사를 이끌다가, 1986년 짐 만지(Jim Manzi)에게 CEO 자리를 넘겨주고 자신은 이사회 의장으로 직접 경영에서는 물러났다. 그가 창업한 로터스는 이후 윈도 3.1 이후 오피스 제품군을 앞세운 마이크로소프트와 치열한 경쟁을 하던 중 1995년 IBM에게 35억 달러라는 거액의 M&A를 통해 매각되었다.

 

그는 많은 면에서 기술 만을 좋아했던 컴퓨터 과학 엔지니어와는 달랐다. 특히 그는 아내인 프리다 카포 클라인(Frieada Kapor Klein)의 영향을 많이 받았는데, 클라인은 사회학을 전공했고, 테크 커뮤니티의 지나칠 정도의 자유주의적 성향에 대해 비판적이었다. 미치 카포와 클라인은 사람들에게 자유도 중요하지만, 책임도 따른다는 것을 강조하며, 특히 휴머니티에 악영향을 미치는 여러 행위들을 경계하였다. 열심히 일하고, 좋은 제품을 만들면 성공할 수 있다는 실리콘 밸리의 당연하게 생각하는 가치도 경우에 따라서는 틀릴 수도 있다는 말을 공공연하게 한다. 그는 2013년 SFGate와의 인터뷰에서 다음과 같이 언급하였다.


똑같이 그다지 좋지 않은 PT를 끝낸 스탠포트 출신의 컴퓨터 과학 전공자인 백인 청년과 대학을 나오지 않은 소수민족 청년이 있었다면 실리콘 밸리의 투자자들은 보통 둘다 투자를 거절하겠지만, 소수민족 기업가에게는 이런 말을 꼬리표처럼 합니다. "보세요. 인상적인 이력을 가지지 못한 친구들은 경쟁이 안됩니다"  


그렇지만,  우리는 결정을 그런 식으로 내려서는 안됩니다. 실리콘 밸리는 단순히 전통적인 이력서와 비즈니스적인 계산 만으로 생각하지 말고, 이제는 더욱 사회적 이익에 신경을 써야 합니다. 많은 기업가들이 정말로 세계를 변화시키기를 원합니다. 그렇지만, 실리콘 밸리 투자자들의 싸늘한 눈초리를 받으며 두려워하고 있습니다.


이처럼 그는 단순한 실리콘 밸리의 성공한 기업가이기를 거부하는 사람이다. 모질라 재단을 세운 것도, EFF라는 현재까지도 가장 중요한 인터넷과 디지털 세계에 대변자 역할을 하는 재단을 세운 것도 이런 맥락에서 생각할 수 있다. 최근에 그는 사회적 벤처에 투자하는 벤처캐피탈도 운영하기 시작했다. 이제는 60대가 넘어선, 실리콘 밸리에서는 정말 오래 전에 은퇴해도 이상하지 않을 나이지만, 그의 노익장과 연륜이 빛나는 것은 이처럼 순수한 인터넷의 철학과 정신이 그의 인생에 그대로 녹아있기 때문이 아닐까?


(다음 편에 계속 ...)


참고자료


Mitchell Kapor seeks to meld business, social good

Mitch Kapor 위키피디아 홈페이지


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오늘날의 애플의 대성공은 길게 보면, 초창기 PC 시장을 주도하면서 전세계적인 변화를 이끌어낸 애플 II의 역할이 지대합니다.  애플 II의 성공에는 물론 스티브 잡스와 스티브 워즈니액이라는 천재들의 역할이 절대적이었다는 것을 부정할 수 없지만, 실제로 PC라는 것의 대성공을 이끈 숨은 장본인으로 꼽을 수 있는 사람이 바로 댄 브리클린(Dan Bricklin)입니다.

댄 브리클린과 밥 프랭크스톤(Bob Frankston)이 공동 개발한 비지캘크(VisiCalc)는 컴퓨터 역사의 한 획을 그은 기념비적인 소프트웨어 입니다.  이 소프트웨어 하나로 애플 II는 단순한 가정용 컴퓨터 기기를 너머서 기업에서도 꼭 필요한 컴퓨터로 자리를 잡게 됩니다. 


하버드 대학 교수의 실수를 보고 시작된 아이디어

1978년 하버드 MBA 과정에 있던 댄 브리클린은 전통적인 종이 스프레드 쉬트를 이용하여 교수가 강의를 할 때, 교수가 하나의 셀에서 실수를 한 것을 발견했는데 이를 고치기 위해서 모든 셀의 값을 바꾸어야 한다는 것을 알고서 이를 컴퓨터를 이용한다면 훨씬 생산적이 되지 않을까?하는 생각을 하게 되었습니다.

뭐든 아이디어가 있더라도 실행력이 있어야 하는 법 ...  브리클린은 베테랑 프로그래머인 밥 프랭스턴을 고용합니다.  당시 컴퓨터가 없었던 주변에서 PC를 수소문하는데, 간신히 구할 수 있었던 컴퓨터가 바로 애플 II 였습니다.  애플 II에는 당시 정수베이직(Integer Basic)이 구현되어 있었는데, 밥 프랭스턴은 이 언어를 이용해서 데모 프로그램을 구현합니다.

브리클린에게 애플 II를 빌려준 사람은 Personal Software사의 댄 필스트라(Dan Fylstra) 였습니다.  그 역시 애플 II를 가지고 있었던 것이 그 컴퓨터가 좋아서가 아니라 스티브 잡스에게 자사의 체스 프로그램을 애플 II 용으로 포팅하겠다고 하고 매우 싸게 애플 II를 구할 수 있었기 때문이었습니다.  어떤 면에서는 애플 II용으로 개발된 것에는 이렇게 대단한 행운이 작용했다고 할 수 있습니다.

댄 필스트라는 브리클린과 밥 프랭스턴이 구현한 데모를 보고 즉시 제품개발 계약을 맺습니다.  그래서 탄생한 회사가 바로 비지캘크를 발표한 Software Arts 입니다.


소프트웨어 역사의 한획을 긋다.

비지캘크는 소프트웨어 역사에 "최초"라는 수식어를 많이 기록한 제품입니다.  역사상 최초의 "킬러 애플리케이션(Killer Application)"이자 최초의 스프레드 쉬트입니다.  위의 그림에서 보듯이 비지캘크가 정형화한 스프레드 쉬트의 형태는 현재까지 그대로 이어지고 있습니다.  당시 애플 II는 하드웨어 사양에 있어, 폭으로 글자를 40자(40 컬럼)만 표시할 수 있었습니다.  이런 좌우폭의 한계 때문에, 비지캘크를 사용하는데 불편함이 있었습니다.  애플에서는 이를 80컬럼으로 늘리는 주변장치 카드를 판매하였는데 이 카드의 판매량도 비지캘크로 인해 엄청나게 증가하였습니다. 

비지캘크는 1979년 11월부터 판매에 들어갔는데, 100 달러라는 비교적 높은 가격에도 불구하고 엄청난 판매고를 올립니다.  소프트웨어의 판매가 급성장하자, 애플 II도 번들 전략을 이용해서 같이 성장하였습니다.  수십 만대의 애플 II 컴퓨터들이 단지 비지캘크를 사용하기 위해서 팔리게 됩니다. 


최초의 성공자, 그러나 최후의 승자가 되지 못하다.

이러한 성공을 바탕으로 댄 브리클린은 아담 오즈본(Adam Osborne)에게서 White Elephant 상을 수상받기도 합니다.  그렇지만, 비지캘크의 성공신화는  IBM PC의 등장과 함께 로터스의 1-2-3가 나오면서 저물기 시작합니다.  여기에 더해 동업자였던 Personal Software에서 1983년 법적 분쟁까지 겪으면서 로터스에게 비지캘크를 판매할 수 없게 되었으며, 결국 비지캘크라는 소프트웨어는 그 생명을 다하게 됩니다.

당시만 해도 소프트웨어 특허라는 것이 존재하지 않았던 것이 가장 큰 실패의 원인이 되었습니다.  결국 Software Arts는 로터스에 매각이 되는 운명을 맞게 됩니다.


비지캘크는 사무혁명을 일으킨 소프트웨어이자, 기업의 OA(Office Automation)를 일으키는 전기를 마련하였습니다.  컴퓨터를 일종의 기계로 바라보던 관점을 완전히 변화시킨 것도 비지캘크의 공입니다.  애플 II는 당시 난립하고 있던 가정용 PC 시장에서 압도적인 승리를 거머쥐게 됩니다.  그런 면에서 바라본다면, 애플도 대단히 운이 좋다고 하겠습니다.  댄 브리클린이 비지캘크를 개발할 때, 애플 II 컴퓨터가 아닌 TRS-80이나 코머도어같은 당시 애플 II와 경쟁하던 컴퓨터를 가지고 있었다면 PC 시장의 판도가 완전히 바뀌었을 테니까요 ...

그럼에도 현재 이 시장은 마이크로소프트의 엑셀이 지배를 하고 있습니다.  물론 앞으로의 판도는 알 수 없습니다.  아무리 시장을 지배하고 있더라도, 그리고 현재 잘 나가고 있더라도 영원한 것은 없습니다.  미래를 미리 내다보고, 변화에 대한 적응을 제대로 하지 못하고 매일같이 혁신을 준비하지 않는 사람들에게 미래는 긴 성공을 약속하지 않는 법입니다.


참고자료:

위키피디아 - VisiCalc
The First Spreadsheet - VisiCalc - Dan Bricklin and Bob Frankston By Mary Bellis

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