'고객 자본주의'에 해당하는 글 2건


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자본주의의 발전의 가장 커다란 역할을 한 것 중에 하나가 주식회사 제도의 도입과 주식을 소유한 주주들이 개방된 시장을 통해 주식을 거래를 할 수 있도록 한 주식시장이라는 것에 이의를 달 사람은 거의 없을 것이다. 자연스럽게 주식을 소유한 주주들은 기업의 의사결정권에 있어서 가장 중요한 영향력을 발휘하게 되었고, 이들의 이익을 극대화하는 것을 현대 자본주의에서는 "주주자본주의"라는 이름으로 가장 중요한 기업의 운영원리로 삼고 있는 것이 일반적이다.

그러나, 누구나 인정했던 이 원칙에 반기를 드는 사람들이 하나 둘 늘어나고 있다. CEO를 비롯한 경영진들은 주식시장에서의 기업의 가치를 극대화할 수 있는 방향으로 기업의 주요 의사결정을 하게 되는데, 주식시장에서 기업의 가치는 주로 기대시장(expectations market)을 중심으로 움직이지 기업에서 생산하는 실제적인 제품이나 서비스의 가치라는 실질시장(real market)의 중요성은 상대적으로 가볍게 여기는 것이 현실이다. 제품이나 서비스의 매출과 비용구조 등이 중시되는 실질시장과는 달리 기대시장에서 투자자들은 실질시장에서의 가치를 바탕으로 미래가치를 추가로 산정해서 주식을 거래하게 되는데, 현재의 투자자들과 투자할 의도를 가진 투자자들의 공감대가 해당 기업의 주식가격을 결정한다. 이렇게 되면 경영자들은 실질시장에서의 성과를 최대한으로 지속시킬 수 있는 경영을 하기보다는 단순히 기대심리만 증폭시키는 결정을 내릴 수 있다. 특히, 주식과 연관된 인센티브가 있는 경우에는 이런 왜곡이 더욱 심하게 나타날 수 있다.  실질시장에서의 가치를 증폭시키는 것은 가장 힘들고 느리게 진행되는 것이기 때문에, 기껏해야 2~3년 정도의 임기를 가진 CEO는 비교적 쉽게 주가를 움직일 수 있는 다양한 눈속임들에 유혹받기 쉽다. 특히, 주가가 폭락하는 국면에 있다면 이런 눈속임에 해당하는 경영상의 결정을 내릴 가능성이 더욱 높아진다. 이런 결정을 내리게 되면, 회계감사를 맡은 곳에서는 좋은 수치를 만들기 위한 다양한 도움을 준다. 예측한 매출목표치를 맞추기 위해서 출하시기를 조절하거나, 매출전표를 끊는 시기를 바꾸는 비교적 간단한 방법에서부터 2000년대 들어 간혹 터졌던 초대형 회계비리에 이르는 자본주의의 신뢰의 위기를 가져온 크고작은 사건들은 단지 이런 기업들의 도덕성만을 짚고 넘어가기에는 "주주의 이익을 극대화하라"는 주주자본주의의 구조적인 문제점이 너무 도드라져 보인다. 문제는 이런 양태가 비즈니스의 도덕성과 진정성을 해치는 상황을 연출하면서 고객들과 직원들의 신뢰를 잃고, 리더들의 탐욕이라는 근본적인 문제를 부각시킨 것이다.  

그렇다면 어떻게 할 것인가?  이 문제에 있어서 최근 가장 활발하게 의견을 개진하고 있는 사람은 토론토 대학의 로저 마틴(Roger Martin) 교수이다. 그는 고객자본주의(customer capitalism)을 대안으로 제시한다. 고객을 최대한 만족시키고, 적절한 수익을 내서 기업이 지속가능하도록 중장기적인 전략과 단기적인 전략을 실질시장의 가치에 맞추어 경영할 수 있다면, 그런 기업은 장기적으로도 주주들의 가치가 증가하게 된다는 것이다. 실질시장은 조직의 동기부여와 의미, 그리고 고객들과의 연결과 미래의 계획이 연결되는 유일한 장소이다. 

최근 들어 이와 같은 주주자본주의의 문제점을 지적하고, 이에 대한 대안들이 다양하게 쏟아져 나오고 있는데, 기업의 지속가능성과 우리 사회의 양극화 문제의 해결에도 도움이 되는 내용들이라 보다 많은 사람들이 여기에 관심을 가져야 할 것이다. 그런 측면에서 언론에서 지나치게 돈을 중심으로 보도하는 행태나 모든 것에 경제적인 잣대를 들이대는 작태부터 사라져야 할 것이다. 개인적으로는 고객자본주의 보다는 사회적으로 생산되는 가치를 중심으로 판단하는 가치자본주의(value capitalism)이 더욱 중요하다고 생각하는데, 여기에 대해서는 앞으로 더욱 많은 고민과 이론적 뒷받침이 필요하다. 확실한 것은 기존의 자본주의의 틀을 특별한 고민없이 수용하는 것에 대해서 보다 많은 사람들이 고민하도록 할 필요가 있다는 것이다. 이런 논의를 하는 데에는 대선을 통해 향후 5년의 전반적인 그림을 그려내는 올해가 최적의 시기이다. 쓸데없는 네가티브식 폭로보다는 이와 같은 미래의 가치관과 철학을 재정립하는 건설적 논의가 많아지기를 기대하고 싶은데, 현실은 그렇지 못한 것 같아 씁쓸하다.


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개인적으로 최근 CEO 들 중에서 가장 주목하고, 존경하는 사람 중의 하나가 현재 알리바바(Alibaba) 그룹을 이끌고 있는 잭 마(Jack Ma)이다.  손정의가 한 눈에 반해 홍콩의 영어교사였던 그에게 투자를 하고, 수 년간의 실패에도 불구하고 꾸준히 밀어주어 오늘날 중국과 세계를 대표하는 전자상거래 및 제조 2.0 인프라를 제공한 플랫폼 회사로 우뚝서게 한 일화는 유명하다.  이 블로그에서도 그들의 성공신화에 대해 몇 차례 소개한 바 있는데, 이에 대해서는 아래 연관글들을 참고하기 바란다.


연관글:


오늘 소개하는 글은 잭 마가 찰리 로즈(Charlie Rose) 쇼에 나와 인터뷰한 내용을 바탕으로, 알리바바라는 회사의 문화와 그의 리더십에 대한 것이다.  그는 자신의 회사와 비즈니스 철학에 있어서 다음의 3가지를 회사의 핵심역량으로 꼽았다.  그는 인터뷰에서 이를 종교(religion)로 표현하였는데, 그만큼 중요하게 생각한다는 것으로 해석해도 될 듯하다.

  • 알리바바의 핵심역량은 기술이 아니라 회사의 문화이다.
  • 알리바바는 주주들을 가장 나중에 챙긴다. 가장 중요한 그룹은 고객들과 직원들이다.
  • 작은 것이 아릅답다.


그는 인터뷰를 하는 내내 자신이 얼마나 기술에 대해 모르는 지에 대해서 이야기하고 있다. 보통의 기술관련 회사들이라면 이렇게 노골적으로 자신의 기술에 대한 무지를 드러내는 경우는 거의 없다.  자신이 할 수 있는 것은 이메일을 주고받는 것 뿐이라면서도 무척이나 자신감에 넘쳐 '문화'에 대한 이야기를 하는 것이 인상적이다.

두 번째 원칙은 올해 초에 하버드 비즈니스 리뷰에서 토론토 대학의 로저 마틴(Roger Martin)이 이야기한 고객 자본주의(customer capitalism)와 맥이 닿아있다.  고객들은 결국 회사의 존립과 운영을 할 수 있게 해주는 사람들이고, 직원들은 회사와 운명공동체로 모든 것을 끌어가는 핵심자원들이다.  그에 비해 주주들은 언제든 들어오고 나갈 수 있는 사람들이나 주체에 불과하다는 것이 그의 논리이다.  


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마지막 원칙인 "작은 것이 아름답다"는 것은 어찌보면 세계에서 가장 큰 인터넷 회사이면서 중국의 전자상거래 시장을 쥐고 흔드는 사람이 이야기하니까 약간은 이상하게 느껴진다.  그는 이를 이렇게 설명한다.  자신의 비즈니스는 수 많은 사람들의 비즈니스로 이루어진다는 것이다.  특히나 이들은 중국에서 비즈니스를 제대로 펼쳐갈 수 없거나, 자원이 워낙 적어서 자신이 혼자 헤쳐나가기 힘든 소상공인들, 가내수공업/기계공업을 하는 사람들로 이루어져 있다.  그는 미국에서는 워낙 비즈니스 인프라가 좋아서 전자상거래가 그렇게 중요하지 않을 수 있지만, 중국에서는 전자상거래가 너무나 많은 사람들에게 도움을 주고 있다고 말한다.  그는 중국의 미래는 결국 이와 같이 전통적이면서도 기술을 가지고 있는 수많은 중국 내의 창업가들에 달려 있으며, 이들에게 자신들이 세계 및 중국전체와 연결될 수 있는 수단을 제공한다는 것에 커다란 자부심을 느끼고 있는 듯하다.  특히, 중국에는 아직도 수많은 일자리들이 필요하고, 이런 일자리를 창출하는 것은 몇 개의 대기업이 아니라 수많은 소규모 사업자들이 잘 살아갈 수 있도록 하는 것이라고 말하고 있다.  국내의 대기업들이 가지고 있는 생각이나 문화와는 엄청난 차이가 있지 않은가?


그가 이야기한 3가지 원칙과 문화는 정말 앞으로의 미래를 그려가는 기업가들에게 많은 것을 알려준다고 생각한다.  그는 우리나라 기업들의 오너나 경영진들은 물론 미국 실래콘 밸리의 CEO 들과도 다른 철학을 보여주었다.  알리바바는 1999년 설립된 이래, 현재 $120억 달러의 가치를 인정받는 대단한 회사가 되었으며 전세계에서 등록된 사용자들이 4500 만명에 이르는 거대한 소규모 무역플랫폼이 되었다.  2007년도 홍콩 증시에 상장될 때 구글 이후 최고로 높은 가치를 인정받았고, 2007년 이후 3년 동안 중국에서 알리바바 때문에 새로 만들어진 일자리가 110만 개에 이른다고 한다.  과연 국내 대기업들이 지난 3년 동안 몇 개의 일자리를 창출했는지 매우 궁금해진다.  사회적 책임은 단순히 기부 몇 푼 하는 것으로 해결되는 것이 아니다.  마지막으로 영어 인터뷰이지만, 그의 대담을 보고 싶은 사람들을 위해 링크를 아래 남긴다.



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