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미국 시각으로 오늘(9월 2일, 한국시간은 9월 3일)이 인터넷이 탄생한지 40주년이 되는 날이라고 합니다.  LA 타임즈에 좋은 기사가 났길래, 뒤도 한번 돌아볼 겸, 위키피디아 자료도 좀 참고해서 인터넷 탄생의 뒷 이야기들을 좀 해볼까 합니다.


인터넷 생일은 1969년 9월 2일? 아니면 1969년 10월 29일?

1969년 9월 2일, UCLA의 Leonard Kleinrock 교수의 실험실에서는, 몇명의 컴퓨터 과학자 그룹이 몇 비트의 데이터를 한 컴퓨터에서 다른 컴퓨터로 회색의 케이블을 통해 전달하는 실험을 수행하고 있었습니다.  이 실험을 통해 데이터가 넘어간다는 것이 확인이 되었는데, 이 실험이 오늘날 전세계를 지배(?)한다고 까지 말할 수 있는 인터넷의 첫번째 태동이 되었습니다.  Kleinrock과 그의 동료들은 이 연구를 바탕으로 정부의 차세대 네트워크와 관련된 프로젝트를 진행하는데, 이것이 바로 Advanced Research Projects Agency Network (ARPANET) 입니다.  

일부에서는 인터넷 탄생일을 1969년 10월 29일로 보는 견해도 있습니다.  10월 29일은 Kleinrock이 첫 번째 메시지를 UCLA와 스탠포드를 연결하는 2개의 노드 사이에서 전송하는데 성공한 날입니다.  그 메시지는 "LO." 이었는데, "LOGIN"을 전송하려고 하다가 Kleinrock이 "LO."까지 입력하니 시스템이 다운되었다는 이야기가 전해집니다.  즉, 9월 2일은 최초의 데이터 비트들이 실험실 내의 컴퓨터들 사이에서, 10월 29일은 외부를 연결하는 컴퓨터 사이에 문자가 전송된 첫번째 날입니다.


이메일과 TCP/IP 그리고 WWW 로 진화하는 인터넷

그로부터 40년간, 인터넷은 미국의 군용 네트워크에서 전세계를 연결하는 기간 백본으로 성장했습니다.  1970년 대에는 e-mail과 TCP/IP 통신 프로토콜이 정립되었고, 이를 통해 정형화된 인터넷의 주소체계가 만들어지기 시작합니다.  1980년대에는 숫자로 되어있던 주소체계에 이름이 붙으면서 오늘날 누구나 알고 있는 ".com", ".org" 등이 주소의 이름으로 널리 이용되기 시작하였습니다.

그렇지만, 인터넷이 실제로 일반인들에게 널리 사랑받기 시작한 것은 1990년대에 들어서서 입니다.  영국의 물리학자였던 Tim Berners-Lee가 HTML 언어와 웹을 만들어 내면서, 인터넷은 굉장히 빠른 속도로 전세계와 우리의 일상생활을 잠식하기 시작했습니다.  인터넷에 접속을 하기 위한 전화선을 제공했던 많은 서비스 업체들이 호황을 누렸던 시대도 1990년대 입니다.

이때부터 인터넷은 황금기를 구가하기 시작합니다.  규제가 없고, 상업적인 냄새가 나지 않는 세상이라는 다소이상향적인 가상세계가 사람들한테 펼쳐졌고, 많은 사람들이 이러한 자유를 만끽하며 새로운 철학과 미래 그리고 혁신을 논하였습니다.  단적인 예로, Tim Berners-Lee가 유럽의 물리학 연구실에서 일하고 있었음에도 그는 자신이 개발한 웹을 1990년에 아무런 간섭을 받지 않고, 인터넷에 내놓을 수 있었습니다.

이러한 개방적 접근을 통해 셀 수 없는 수많은 서비스들이 꽃을 피웠고, 짧은 시간의 혁신을 통해 전세계 사람들이 현재 얻고 있는 이득은 돈으로 계산하기 힘든 정도의 크기라고 해도 과언이 아닐 것입니다.


인터넷은 성장통을 겪고 있다.

이와 같이 인터넷은 최근까지 지칠줄 모르는 성장을 거듭했고, 앞으로도 그 성장의 속도는 늦춰지지 않을 것은 분명하지만 현재 인터넷은 성장통으로 여기저기 아픈 곳들이 많이 생겨나고 있는 것도 사실입니다.

무엇보다 전세계 인터넷 사용자들을 괴롭히고 있는 스팸과 해킹, 그리고 바이러스 등의 출몰은 자유정신으로 충만했던 인터넷에 강력한 보안과 방화벽과 같은 개념을 도입하게 만들었고, 순식간에 공격과 수비가 이루어지는 사이버 전쟁터도 같이 만들어지게 되었습니다.  또한, 이를 빌미로 일부 국가(우리나라 포함)에서는 이런저런 이유를 핑계로 인터넷을 국가의 사이버 공권력을 이용해서 막거나 검열을 하는 등의 일들이 시작되고 있고, 최초의 인터넷 혁명의 정신은 많이 퇴색되어 가고 있습니다.  우연인지는 몰라도 어제, 오늘 우리나라에서는 트위터와 인터넷 상의 댓글 모니터링 등과 같은 인터넷 정신과 역행하는 수많은 정책들이 시행준비를 하고 있다는 뉴스가 흘러나와 더욱 마음이 어둡습니다.

또한, 업계에서도 비슷한 뉴스들이 나오고 있습니다.  잘 알려진 바와 같이 최근 애플이 아이폰의 앱스토어를 운영하면서 무소불위의 권력을 휘두르고 있습니다.  구글의 혁신적인 앱의 등록을 거부한 사건으로, 그 동안 애플의 서슬퍼런 검열에 대해 아무런 이야기도 못하던 많은 개발자들이 서서히 제 목소리를 내기 시작했습니다.  애플이 과거 PC 시장에서의 잘못을 되풀이 하지 않기를 바랍니다.  어차피 개방적인 정책을 펼치는 쪽에서 대안을 내놓기 시작하면, 폐쇄적인 방식을 고집하는 곳은 이길 수 없습니다.  안드로이드가 시장을 확대하고, 그 자유로움의 특징으로 혁신을 시작한다면, 현재의 아이폰이 가지고 있는 위상은 생각보다 금방 무너질지도 모르는 일입니다.

우리나라의 인터넷, 통신, IT 산업도 똑같습니다.  말로만 신성장동력을 찾지 말고, 진정한 혁신이 이루어질 수 있는 환경을 조성해 주시기 바랍니다.  개방된 환경 속에서 혁신이 나오고, 당장의 수익을 포기할 때 미래를 선점할 수 있습니다.  국내시장만 보지 말고, 우리나라의 우수한 인력들이 마음대로 혁신을 일으키고, 시도할 수 있는 환경을 만들어 주십시오.  

인터넷 40주년을 맞아서 쓰는 간절한 소망의 글입니다.


참고자료:

Internet from Wikipedia


WRITTEN BY
하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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