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비록 컴퓨터 하드웨어가 가장 커다란 주목을 받았지만, 누가 뭐래도 컴퓨터를 우리 생활의 필수품으로 자리잡게 만든 것은 소프트웨어 입니다.  그 중에서도 사무실 환경에서 반드시 필요한 워드프로세서와 스프레드시트, 그리고 데이터베이스 관련 소프트웨어가 사실 상 주류 컴퓨터와 운영체제 환경의 승부를 갈랐다고 말할 수 있을만큼 커다란 영향력을 미쳤습니다.  과거 삼국지 관련 포스트에서도 언급한 바 있지만, 애플 II 를 그렇게 빅 히트작품으로 만든 킬러 소프트웨어는 다름아닌 비지캘크(VisiCalc)라는 스프레드시트 였습니다.  물론 오늘날에는 이 시장을 마이크로소프트가 완전히 장악하면서 오피스 제품군이 세상을 지배하였고, 여기에 구글이 구글독스를 앞세워 도전장을 내밀고 있는 형국이지만, IBM-PC 와 MS-DOS 의 초창기 시절만 하더라도 이러한 오피스 제품 시장을 둘러싼 치열한 전쟁이 있었습니다.  

사실 마이크로소프트의 윈도우 성공배경에는 엑셀(Excel)과 워드(Word)라는 강력한 오피스 제품의 뒷받침이 있었습니다.  그 전까지만 하더라도 마이크로소프트는 운영체제는 만들었지만, 다른 응용 소프트웨어 시장에서는 그렇게 큰 두각을 나타내지 못하고 있었습니다.  지난 번 스프레드 시트에 이어 오늘은 워드프로세서에 대한 이야기입니다.


전통의 워드스타, 떠오르는 신성 워드퍼펙

윈도우에서 마이크로소프트의 워드가 세상을 장악하기 이전, DOS 시절에는 잘 나가는 워드 프로세서 듀오가 있었으니,  워드스타(WordStar)와 워드퍼펙(WordPerfect) 가 그것입니다.  

워드스타는 MicroPro International 이라는 회사에서 제작한 소프트웨어로 처음에는 8비트용 운영체제인 CP/M 용으로 제작되었습니다.  회사의 소유주는 Seymour I. Rubinstein 이었는데, 워드스타의 초기 버전들은 Rob Barnaby 라는 엔지니어가 혼자서 작성했던 것으로 알려지고 있습니다.  워드스타가 처음 CP/M 용으로 개발되어 세상에 빛을 본 시기는 애플 II 가 인기를 끌던 1978년 입니다.  당시에 워드스타는 쉬우면서도 강력한 기능으로 무장을 하고 사실 상 워드프로세서 시장을 완전히 장악하였습니다.  

CP/M 용으로 개발되었지만, IBM-PC의 출시와 함께 IBM-PC 시장에서도 가장 중요한 소프트웨어로 여겨졌던 워드스타는 3.0 버젼을 DOS 용으로 1982년에 출시합니다.  기존 CP/M 용 버젼의 기능을 거의 그대로 가져가면서 DOS 용으로 출시했기에 8비트 컴퓨터 사용자들이 쉽게 옮겨갈 수 있었고, 문서 양식으로 저장하지 않고 텍스트 파일로 저장하기 쉽도록 하였기 때문에 프로그래머들이 코드를 입력할 때에도 인기가 있었습니다.  이런 인기를 보여주듯, IBM-PC 호환기종이 전시된 곳에는 언제나 데모 프로그램으로 워드스타가 설치되어 동작하고 있을 정도로 대표적인 소프트웨어로 인정받았습니다.

1980년대 중반까지 워드스타는 IBM-PC 호환기종용 DOS 워드 프로세서 시장에서 가장 커다란 인기를 끌었습니다.  이렇게 잘 나가던 워드스타는 "워드스타 2000"의 실패로 시장에서 워드퍼펙의 추격을 허용합니다.  IBM이 자사의 워드 프로세서 프로그램인 DisplayWrite 라는 애플리케이션을 발표하면서, 이와 경쟁하고 호환도 될 수 있도록 만들기 위해서 발표한 소프트웨어였지만, 정작 자사의 기존 워드스타 파일 포맷 및 키보드 이용방법의 호환성을 제대로 지원하지 못했던 것이 가장 큰 원인이었습니다.  IBM 이라는 회사에 대해 너무 겁을 먹고 그것에 대비하다가 정작 가장 중요했던 자사제품 사용자들의 요구를 제대로 들어주지 못한 것입니다.

이틈을 타서 워드퍼펙이 급격하게 부상을 하였습니다.  워드퍼펙은 1979년 브리검영대학(Brigham Young University, BYU) 대학원생이었던 Bruce Bastian 이 설립하고, BYU 컴퓨터과학과 교수였던 Dr. Alan Ashton이 합류해서 미니컴퓨터 시스템용 워드 프로세서를 만들기 시작한 Satellite Systems International, Inc. 라는 회사에서 개발한 소프트웨어 입니다.  이 프로그램은 1982년 IBM PC 용으로 포팅이 되어 "워드퍼펙 2.20"이 발표되면서 DOS 용 워드프로세서 시장에 뛰어듭니다.  초창기에는 워드스타의 아성에 밀려서 그렇게 큰 빛을 보지 못했지만, 1986년 출시한 워드퍼펙 4.2 버젼은 변호사 사무실에서 인기가 있었던 자동단락 넘버링 기능, 긴 주석의 자동나눔 기능 등과 같은 독특하고 편리한 기능들과 워드스타의 부진이 같이 맞물리면서 인기 소프트웨어로 급부상하게 됩니다.  1989년에는 워드퍼펙 5.1 을 출시한느데, 이 소프트웨어는 처음으로 매킨토시 스타일의 풀다운 메뉴를 구현하고, 스프레드시트와 유사한 강력한 표 기능을 지원하면서 명실상부한 워드프로세서 시장의 최강자로 군림하게 되었습니다.  이 때 발표된 워드퍼펙 5.1 버젼의 데이터 포맷은 한동안 전세계에서 가장 중요한 문서 포맷으로 군림하게 되며, 이후 개발되는 다른 회사의 워드프로세서 대부분도 이 포맷을 읽어들이는 것은 필수가 되었습니다. 

워드퍼펙은 미니컴퓨터용 소프트웨어에서 출발했으며, IBM-PC 호환기종 이외에도 매킨토시 OS, 리눅스, 애플 IIe, 각종 Unix, VMS, System/370, AmigaOS, Atari ST, OS/2와 같은 무수한 운영체제를 지원했고, 심지어는 스티브 잡스가 애플을 나와서 설립한 NeXTSTEP 용으로도 출시가 되었습니다.


윈도우 세상에서 마이크로소프트 워드를 당할자 누구?

그러나, 이렇게 잘 나가던 워드스타와 워드퍼펙 모두 마이크로소프트의 윈도우 3.0 운영체제의 인기와 함께, 마이크로소프트 워드(Word)의 윈도우 친화적인 환경과의 경쟁을 이기지 못하고 윈도우 버젼에서는 처절한 실패를 경험하면서 워드에게 왕좌를 내주었습니다.  특히 마이크로소프트는 새로운 PC를 제조하는 제조업체와의 협상을 통해 윈도우를 OEM으로 싸게 공급하면서, 워드까지 같이 저렴하게 끼워주는 프로모션이 주효하면서 순식간에 시장을 장악하였습니다.  이런 상황이 되면서 워드스타는 사실 상 업그레이드도 포기하고 버려진 소프트웨어로 남게 되었고, 워드퍼펙은 그래도 워낙 많은 변호사 사무실과 대학에서 사용을 해왔기 때문에 그러한 사용자 기반을 믿고 당시 그래픽 패키지로 큰 인기를 끌던 코렐(Corel)이 인수를 하게 됩니다.  

코렐은 워드퍼펙을 중심으로 윈도우용 오피스 제품군을 구성해서 꾸준히 시장에 출시는 하고 있습니다.  2010년 3월에도 워드퍼펙 오피스 X5 스위트 제품군이 출시되었습니다.  이 제품은 마이크로소프트 오피스 2007 및 PDF 파일과의 호환성, 그리고 XML 지원 및 마이크로소프트 SharePoint 와의 통합 등의 기능을 가지고 주로 워드퍼펙을 꾸준히 이용해온 미국 정부나 회사에 판매가 되고 있습니다.  어찌보면 우리나라 아래아 한글이 명맥을 유지하는 것과 비슷한 양상이지요?


우리나라에서도 이찬진 대표를 주축으로 서울대에서 창업한 한글과 컴퓨터의 아래아한글이 DOS 용으로 인기를 끌면서 정말 잘 나갔지만, 결국 윈도우 세상에서 마이크로소프트 워드를 당할 수 없었던 역사가 워드퍼펙의 흥망성쇠를 보면서 그대로 스쳐지나갑니다.  어쩌면 마이크로소프트라는 회사가 여러 사람들에게 (특히 소프트웨어 회사들) 미움을 받을 수 밖에 없었던 역사는 윈도우와 워드/엑셀에서 시작하였는지도 모르겠습니다.

(후속편에 계속 ...)

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하이컨셉
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