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얼마전 포스퀘어가 브라보 TV와 협력을 맺고 본격적으로 컨텐츠와 로컬 서비스가 결합되는 협업 사업모델을 추진하는 것에 대해서 글을 포스팅한 바 있습니다.

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그런데, 이번에는 포스퀘어의 가장 강력한 라이벌이라 할 수 있는 고왈라(Gowala)에서 주요 케이블 TV 사업자 중의 하나인 트레블 채널(Travel Channel)과 제휴를 맺고 방송컨텐츠-위치정보사업 결합서비스 경쟁에 뛰어들었습니다.  고왈라는 기본적으로 포스퀘어와 비슷하지만, 아이템 기반의 게임요소가 많이 가미되어 있는 위치기반 소셜게임 플랫폼에 가까우며, 포스퀘어와 마찬가지로 SDK를 공개하고 경쟁을 하고 있는 회사입니다.

고왈라의 트레블 채널은 제일 먼저 "Food Wars (음식전쟁)" 이라는 컨텐츠에 대한 서비스를 제공합니다.  이 프로그램은 여러 도시를 돌아다니면서 그 도시의 음식점 중에서 특정 요리에 대한 최고의 라이벌 2곳을 선정한 다음에 대결을 벌이는 컨셉의 프로그램으로 트레블 채널에서 가장 인기있는 프로그램 중의 하나입니다.  고왈라는 실제 손님들이 이들 음식점에 체크-인을 할 수 있고, 특별하게 고안된 패스포트 스탬프를 배포하게 되는데, 고왈라 사용자들은 이 스탬프를 해당 음식점에 가면 모을 수 있게 됩니다.  또한, 쇼에 대한 정보도 알 수 있고, 쇼와 직접적인 연관이 있는 아이템을 주을 수도 있습니다.

고왈라는 최근 블랙베리와 안드로이드 앱도 지원을 하기 시작하면서 차츰 그 사용자 층을 늘려가고 있습니다.  날이 갈수록 포스퀘어와의 경쟁이 뜨거워지고 있네요 ...

이번 제휴를 시작으로 고왈라와 트레블 채널은 프로그램 자체를 고왈라의 서비스를 이용해서 시청자들과의 상호작용을 극대화할 수 있는 것들을 많이 기획해 나가겠다고 합니다.  영상 서비스 컨텐츠 제작을 하는 사람들과 모바일 및 IT 기술 업체들과의 협업이 가시화되고 있네요.  이런 시도는 우리나라에서도 많이 해볼 수 있지 않을까 합니다.

고왈라가 현재는 포스퀘어보다 뒤지고 있지만 무시할 수 없는 저력을 가진 회사인 것이, 블로그의 대부이자 웹로그를 매각하고 테크크런치, 인가젯 등을 창업하고 현재 벤처회사 투자를 하고 있는 제이슨 칼라카니스(Jason Calacanis)가 직접 챙기고 있는 회사라는 점.  그리고, 작년에 $840만 달러의 투자를 유치하면서 포스퀘어보다 벤처 펀딩에서 앞서고 있으며 게임요소가 강하다는 강점이 있습니다.  또한, 곧 시작하는 스타트-업 회사들의 축제라고 할 수 있는 SXSW 의 공식 지원 및 협업을 강화하고 있기 때문에 이 두 회사의 라이벌전은 더욱 관심을 모으고 있습니다.

고왈라는 포스퀘어보다 아이템을 이용한 플레이가 가능한 점을 최대한 이용해서, 실제 로컬 스토어와의 협업을 강화하고 있습니다.  지난 1월에는 InCase 라는 유명한 아이폰 케이스 제조업체와의 협업을 발표했는데, 아이폰을 들고 근처에 있는 앱스토어가서 체크인을 하면, InCase 브랜드의 가상 아이템을 모을 수 있습니다.  그리고, 나중에 추첨을 통해 실제 아이폰 케이스를 받을 수 있는 기회가 주어지는 모델을 선보인바 있습니다.  고왈라의 이런 다양한 시도는 앞으로 우리나라에서 개발하게 될 다양한 위치기반의 소셜게임에서도 많이 벤치마킹해야 할 것 같습니다.

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하이컨셉
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