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첨단과학도 중요하지만, 세계를 보다 살기좋은 곳으로 만드는 것에는 적절한 기술을 열성적으로 지원하는 지역사회의 활동보다 중요한 것은 없다. 아프리카 대륙의 가장 커다란 극복과제 중의 하나인 말라리아 역시 같은 맥락에서 생각해야 한다. 물론 치료를 도울 수 있는 좋은 신약의 개발이나 저렴하게 약을 보급할 수 있는 체계 역시 무척 중요하지만, 지역사회에서의 활동을 통해 말라리아에 걸리지 않도록 예방할 수 있다면 그보다 좋은 대처방법도 없을 것이다. 말라리아 약제의 보급과 관련한 국제적인 협업사례에 대해서는 이미 한 차례 이 블로그를 통해 소개한 바 있다.


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이런 예방과 관련한 모범사례로 케냐에서 활동 중인 "스프레이 소년들"이 화제이다. 기술적으로는 그리 어렵지 않는 접근방법을 취한다. 이들은 Global Fund 의 지원을 받아서 지역을 돌아다니면서 집집마다 실내에 일단 모기들을 잡기 위한 살충제를 뿌리고, 이후에도 모기들을 지속적으로 퇴치하기 위해 오랜 시간 지속되는 살충성분 처리가 된 방충망을 설치하는 것이다. 또한, 이들은 말라리아 검사와 치료활동도 같이 진행하고 있다. 이들은 1년에 한 차례 전 지역을 돌아다니면서 방역활동을 한다고 한다.

이들의 활동으로 지난 5년간 5세 이하의 아이들의 사망률이 무려 45%나 감소했다고 한다. 또한, 가장 말라리아가 많이 발생하며, 실제로 풍토병이라고 해도 과언이 아닐 정도였던 서부 케냐의 하이랜드(Highland) 지역의 경우 방역이 시작된 2005년 이후 한 차례도 대유행이 돌지 않았을 정도로 큰 효과를 거두었다.

어쩌면 이런 활동은 과거 60~70년대 우리나라에서 "새마을운동"의 이름으로 가장 많이 했던 것들이 아닌가 싶다. 물론, 각각의 나라 별로 서로 다른 특성이 있지만, 우리나라의 과거 경험을 바탕으로 단순히 자금만 지원할 것이 아니라 가난과 질병으로 고통받는 여러 나라들을 도울 수 있는 노하우와 활동을 지원할 수 있다면 세상이 보다 살기 좋은 곳이 되지 않을까? 

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하이컨셉
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