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최근 제가 가장 주목하고 있는 미국의 스타트업을 하나 소개합니다.  소셜게임 플랫폼을 다중 디바이스를 지원하도록 개발하고, 이와 관련한 개발도구를 지원하는 Sibblingz 입니다.  이들의 플랫폼을 이용한 첫번째 게임이 위의 그림에서 보이는 Crowdstar 의 "Happy Island" 입니다.  Crowdstar 는 이미 페이스북 게임으로 유명세를 치르고 있는 회사이고, Sibblingz와는 자매회사 관계라고 하네요 ...  이 게임은 현재 한 달에 1200만명 이상의 액티브 유저가 활동하는 대성공을 거두고 있습니다.

Sibblingz가 제공하는 소셜게임 엔진은 소셜 네트워크에 접근해서 빠르게 내용을 발행하고, 아이폰과 안드로이드폰, 아이패드와 같은 다양한 모바일 기기를 지원하는 것이 가장 큰 장점입니다.  과거 콘솔 시장에서도 이런 멀티플랫폼 시도가 없었던 것은 아니지만, 그 당시와 최근 환경의 가장 큰 차이는 전체를 연결하는 페이스북이나 트위터와 같은 강력한 글로벌 소셜 웹 서비스가 등장했다는 점과 모바일 장치들의 하드웨어와 운영체제 수준이 많이 올라와서 거의 비슷한 경험을 제공할 수 있게 되었다는 점, 그리고 언제 어디서든 접근할 수 있는 무선인터넷 체제와 저렴해진 요금입니다.  과거에 안되었다고 앞으로 안된다는 논리가 맞지 않는 것은 이러한 환경변화가 있기 때문입니다.

Sibblingz 와 Crowdstar 의 회장인 Peter Relan 에 따르면 Sibblingz 게임엔진은 플랫폼은 달라도 같은 백엔드 서버 데이터와 페이스북이라는 훌륭한 클라우드를 관계서버로 이용하고 있으며, 각각의 앱을 디바이스의 특징과 장점에 맞게 클라이언트를 다중개발할 수 있도록 지원하는데 초점을 맞추고 있습니다. 또한 게임개발에 들어가는 막대한 시간소요와 인력의 낭비를 막고 누구나 쉽게 게임을 개발해서 출시할 수 있도록 지원합니다.  서로 다른 플랫폼에 게임을 개발해서 출시하는 사이클이 3개월을 넘지 않을 것이라고 하네요 ...  

제가 Sibblingz 를 주목하는 가장 큰 이유는 그들의 비즈니스 모델에 있습니다.  플랫폼을 개발해서 개발도구를 판매하는 것이 과거의 모델이었다면, 이들은 플랫폼을 제공하고 좋은 게임이 많이 나와서 많은 사용자들이 게임을 활용하게 만든 뒤에 가상화폐(virtual currency)와 가상물품(virtual goods) 시스템을 이용해서 수익을 창출합니다.  플레이어가 가상화폐를 확보하기 위해 실제의 경제시스템과 연결을 시키고 이를 통한 가상물품의 구매가 일어나게 되면, 그 이익을 게임을 개발한 회사와 나누는 형태입니다.  다시 말해 게임개발사들은 게임개발에 들어가는 리스크를 엄청나게 줄이고, Sibblingz의 인프라를 활용해서 비즈니스를 할 수 있는 기회를 획득하고, 사용자는 양질의 공짜 게임을 쉽게 즐길 수 있으며, Sibblingz 는 많은 게임들이 나와서 사람들이 많이 플레이를 하면 저절로 수익이 발생하는 구조입니다.  모두가 Win 할 수 있는 구조를 만든 셈인데, 전형적인 생태계 디자인(Ecosystem Design)의 모범사례라고 할 수 있겠습니다.

이렇게 멋진 사업을 시작하고, 이미 성공적인 게임이 나오고 있는 회사지만 현재도 단 7명의 직원들이 이런 큰 일을 해낸 것이 놀랍습니다.  플랫폼 1차 버전이 작년 말에 완성이 되고, 첫번째 레퍼런스 게임이라고 할 수 있는 "Happy Island"가 대성공을 거두었기 때문에, 이미 Sibblingz 는 상당한 수익을 내고 있습니다.  개인적으로 소셜게임은 기존의 실시간 슈팅게임 등과 같이 동기화 조작이 필요한 게임들에 비해서, 비동기 소셜네트워크 인프라를 이용하기 때문에 상대적으로 구현이 어렵지 않아서 앞으로 경쟁자들이 상당수 등장할 것으로 봅니다.  RealNetworks, Big Fish Games, Moblyng, Heyzap, Hi5 등이 준비를 하고 있거나 일부 플랫폼을 내놓고 있지만 현재까지는 페이스북 기반의 서버 백엔드와 아이폰, 안드로이드, 아이패드라는 강력한 모바일 플랫폼을 이미 지원하고 있는 Sibblingz 의 전망은 밝아 보입니다.  우리나라에도 좋은 게임 회사들이 많은 만큼, 큰 회사 중에서 이런 작업을 해주는 곳이 하나 나와 주었으면 하는 바람입니다.



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하이컨셉
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