레리 페이지(좌)와 세르게이 브린(우) from kasun04.wordpress.com


IT 삼국지, 오늘은 드디어 두 명의 천재가 만나는 이야기 입니다.  


두 천재의 조우

매릴랜드 대학에서 컴퓨터 과학과 수학을 전공하며 수석으로 졸업을 한 세르게이 브린은 1993년 미국 NSF(National Science Foundation)의 장학생으로 선발되어 스탠포드 대학의 컴퓨터 과학 대학원으로 진학을 하였습니다.  활달한 성격과 천재적인 두뇌로 많은 친구들에게 인정을 받는 리더로 자리잡고 있었던 세르게이 브린에게 1995년 미시건 대학의 또 다른 천재가 스탠포드 대학에 나타나게 되는데, 그가 바로 레리 페이지 입니다.  나이는 동갑나기이지만, 대학원에서는 세르게이 브린이 선배인 셈입니다.

세르게이 브린은 신입생 오리엔테이션 자리에서 래리 페이지를 만나고는 정말 마음에 들지않는 라이벌이 나타났다는 느낌을 받았다고 합니다.  언제나 남들 앞에 나서서 리딩을 하는 외향적인 세르게이 브린에 비해, 래리 페이지는 내성적이고 조용하지만 매우 치열하고 토론을 할 때에는 그 누구에게도 지지 않는 사람이었고, 그런 래리 페이지에게 세르게이 브린은 다른 친구들이나 선후배와는 다른 라이벌 의식을 느끼기 시작했습니다. 

이들은 거의 모든 주제에 대해 다른 시각을 가지고 있었고, 전공과목 뿐만 아니라 사회와 정치, 철학과 문화 등에 이르는 다방면의 지식에 대한 토론을 날을 지새기 일쑤 였습니다.  둘이서 격론을 시작하면, 주위의 동료들은 이들을 피해다닐 정도로 강렬한 열기를 뿜어내었고, 이런 토론과 다툼을 지속하면서 두 사람은 어느 새 가장 가까운 친구이자 영혼의 동반자(soul-mate)로 느껴질 정도의 관계로 발전하였습니다.  


래리 페이지의 프로젝트에 세르게이 브린이 생명을 불어넣다.

많은 대학원들과 마찬가지로 스탠포드 대학에도 조를 짜서 프로젝트를 진행하였는데, 래리 페이지와 세르게이 브린은 서로 다른 프로젝트를 수행하고 있었습니다.  래리 페이지는 지구상에 있는 모든 웹 사이트를 서버에 긁어모으는 프로젝트를 시작하였습니다.  그런데, 생각과는 달리 인터넷의 크기가 급속도로 확장되면서 금방 끝날 줄 알았던 프로젝트가 1년이 넘게 진행되었습니다.  그에 비해, 세르게이 브린은 영화를 중심으로 사람들이 평가를 하는 것과 관련한 프로젝트를 진행하였습니다.

래리 페이지는 좋은 논문은 인용이 많이 되는 논문이라는 학계의 일반적인 정설을 웹 페이지의 랭킹을 매기는 데 이용하고자 하였습니다.  이를 위해서 특정 사이트가 다른 사이트로 연결되는 백링크(BackLinks)를 조사하여, 각각의 웹 페이지가 얼마나 많은 사이트에 링크되었는지를 알아내고, 이것을 기본으로 랭킹을 매기자는 아이디어를 구현하기 시작하였습니다.  래리 페이지는 이 프로젝트를 웹 사이트의 링크를 역으로 추적한다는 의미의 백럽(BackRub)이라고 명명하였는데, 이 아이디어에 대해 세르게이 브린도 많은 관심을 가지게 됩니다.  그러면서, 래리 페이지가 구현과정에서 어려움을 겪을 때마다 세르게이 브린이 도움을 주면서 프로젝트에 조금씩 관여를 하다가, 어느 덧 둘이서 공동으로 진행하는 프로젝트가 되었습니다.

이들의 아이디어는 훌륭했지만, 기본적으로 전세계에서 새로 만들어지는 웹 페이지들을 찾아내서 이를 끌고 들어오는 소프트웨어 로봇(크롤러, crawler 라고 합니다)과 이를 관리하는 서버는 시간이 지나면서 인터넷의 크기가 광범위해지자, 스탠포드 대학의 컴퓨터 시스템과 네트워크 자원을 엄청나게 잡아먹기 시작합니다.  그렇지만, 이들의 가능성을 알아본 테리 위노그래드 교수와 라지브 모트와니 교수 등의 지원으로 프로젝트는 순탄하게 진행되었고, 1996년부터 스탠포드 대학교 네트워크를 통해 제공된 이들의 검색 서비스는 학교에서 폭발적인 인기를 얻기 시작하였습니다.  그렇지만, 대학원의 학생으로서 많은 비용을 들일 수 없었던 그들은 효율적인 분산처리를 위해 CPU와 메인보드 등을 구해서 간단히 인터넷 서버를 구축하고, 운영체제도 무료인 리눅스를 선택하는 등의 고육지책을 선택하였는데 어찌보면 이런 환경이 오늘날의 구글 데이터 센터를 있게 만든 기술력 축적을 유도했는지도 모릅니다.  만약 넉넉하고 값비싼 서버와 소프트웨어를 마음껏 사용해서 서비스를 구축했더라면 현재의 구글은 탄생하지 못했을 것입니다.


구글 초창기 서버, 학교에서 남는 CPU와 보드를 주워다가 케이스는 레고로 조립했다 


구글의 탄생, 전세계를 담아라 ...

초창기 백럽(BackRub) 검색엔진 기술은 비밀리에 진행되었다고 합니다.  가장 중요한 것이 알고리즘이었기에 페이지랭크(PageRank)로 명명된 이 알고리즘은 이들이 논문을 내기로 합의한 1998년 1월 이전까지는 외부에 알려지지 않았습니다.  그리고, BackRub 이라는 다소 촌스러운 이름 대신에 새로운 이름을 이용하기로 결심하는데, 동료 중의 하나가 10의 100제곱을 뜻하는 구골(GooGol) 이라는 이름으로 방대한 데이터 검색을 한다는 이미지를 주자는 제안을 받아들였는데, 아쉽게도 도메인이 선점된 상태였습니다.  그래서, 대신 이용한 도메인이 구글(Google)입니다.  구골보다 발음하기도 쉽고, 창조적인 느낌도 나는 이름이었기에 모두들 구글이라는 이름을 좋아하였고, 서비스는 점점 인기를 끌기 시작합니다.

처음에는 스탠포드 대학교의 도메인을 이용하여, http://google.stanford.edu 에 접속하도록 하였는데, 하루 접속횟수가 1만 건을 넘어가면서 학교의 네트워크에 문제가 생기기 시작하였습니다.  심지어는 학교 네트워크 전체를 마비시키는 일까지 발생하자, 더 이상 학교에서 감당할 수 없다는 것을 자각한 세르게이 브린과 래리 페이지는 이 검색 서비스를 외부에 팔아넘기기로 합의하고 원매자를 찾아 나섭니다.

세르게이 브린과 래리 페이지에 따르면, 당시만 하더라도 100만 달러 정도면 구글 서비스를 팔려고 했었다고 합니다.  당시 검색엔진 부분에서 최고의 명성을 가졌던 알타비스타(altavista)와 야후도 접촉했지만, 이들이 개발한 서비스를 인수하려는 기업은 없었습니다.  그 밖에도 검색에 관심을 가질만한 많은 인터넷 기업들을 접촉했으나 번번히 거절의 쓴 맛을 보았지만, 이들은 포기하지 않고 자신들의 지도교수인 데이비드 체리턴(David Cheriton)을 찾아가 도움을 요청합니다. 

이들이 만든 서비스의 가치를 누구보다 잘 알고 있었던 데이비드 체리턴은 이들의 창업을 도와주기로 하고, 자신의 인맥을 총동원해서 자금문제를 해결하기 시작하였습니다.  


한 눈에 가치를 알아본 엔젤 투자자와의 만남

데이비드 체리턴이 소개한 사람 중에서 앤디 벡톨샤임(Andy Bechtolsheim)은 한 눈에 이들의 서비스가 세상을 바꿀 것이라는 것을 알고, 아직 설립도 되지 않은 회사인 구글에게 10만 달러짜리 수표를 즉석에서 끊어 줍니다.  그리고, 그의 선택은 래리 페이지와 세르게이 브린에게는 자신감을 불러넣어 주었고, 자신에게도 엄청난 부를 가져오게 만듭니다.

벡톨샤임은 지난 IT 삼국지에서 소개된 썬 마이크로시스템스를 공동창업한 인물로 이미 대단한 성공을 이룬 사람이었고, 구글에 투자할 당시에는 세계 최고의 네트워크 장비회사인 시스코(Cisco)의 부사장으로 재직 중이었습니다.  그의 뛰어난 직관은 검색이란 서비스를 하고 있으면서 자신들이 전문가라고 자처했던 야후나 알타비스타의 전문가들이나 경영진들보다 훨씬 나았습니다.  세상을 바꿀 힘을 그는 느꼈던 것입니다.

앤디의 10만 달러 수표를 받아든 세르게이 브린과 래리 페이지는 스탠포드 대학교 인근의 한 차고를 사무실로 빌려서 사업을 시작합니다.  세계 최고의 인터넷 기업, 구글은 이렇게 세상에 첫 발을 내딛게 됩니다.


(후속편에 계속 ...)

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구글의 동갑나기 창업자, 자유의 수호자 세르게이 브린

구글의 창업자인 세르게이 브린(Sergey Brin)과 래리 페이지(Larry Page)는 1973년생 동갑나기 입니다.  1977년 애플 II 가 처음 세상에 등장하였기 때문에, 이들은 아주 어렸을 때부터 개인용 컴퓨터라는 것을 보고 자란 세대라고 할 수 있습니다.

세르게이 브린은 1973년 구소련 연방 시절의 모스크바에서 태어났습니다.  러시아계이지만 부모들이 유태인이었기 때문에 러시아에서도 많은 차별을 받았습니다.  결국 이를 견디지 못하고 1979년 소련에서 탈출하여 미국으로 이민을 가게 됩니다.  세르게이 브린의 아버지인 마이클 브린은 원래 우주비행사의 꿈을 가지고 있었지만 대학에 들어가기도 전에 이미 유태인이라 그렇게 될 수 없다는 것을 알게 되었고, 특히 당시 소련에서 가장 중시되던 물리학과에는 유태인들이 들어갈 수 없었습니다.  그런 이유로 마이클 브린은 수학을 전공하였는데, 대학시절 전과목 A를 받을 정도로 뛰어난 학생이었다고 합니다.  세르게이 브린의 어머니인 유진 브린 역시 모스크바에서 대학을 나왔는데, 훗날 NASA 에서 우주의 기후환경을 시뮬레이션하게 되는 뛰어난 과학자였습니다.

이런 차별 속에 태어난 세르게이 브린이 어렸을 때 살았던 곳은 8평 남짓한 매우 작은 아파트였다고 합니다.  그곳에서 할머니까지 4식구가 살았는데, 1977년 세르게이의 아버지가 폴란드에서 열린 수학 학회에서 돌아와서 가족들에게 소련을 떠나자고 선언을 합니다.  세르게이의 어머니는 사실 모스크바를 떠나고 싶어하지 않았다고 합니다. 그렇지만, 자신보다 아들인 세르게이의 불확실한 미래에 대해 고민하다가 결국 소련을 떠나겠다는 결심을 하고, 1978년 9월 세르게이 브린의 가족은 미국으로 떠나기 위한 비자를 신청합니다.  그런데, 이 사실이 알려지자 두 부부는 즉각 다니던 직장에서 해고가 되었는데 그로부터 8개월간 세르게이 가족은 아무런 고정수입이 없이 임시로 생기는 일을 아무거나 하면서 끼니를 해결하였습니다.  만약 이들이 신청한 비자가 나오지 않았다면 앞으로 어떻게 살아야 할 것인지 자체가 불투명한 그런 상황이었던 것입니다.  다행히 1979년 5월 세르게이 가족은 이민을 허가하는 비자를 손에 받아들고 모스크바를 떠날 수 있었습니다.

세르게이 브린은 당시 겨우 5~6살에 불과했지만, 그 때의 어려움을 모두 기억하고 있다고 합니다.  그리고, 자신이 미국으로 건너와서 교육을 받을 수 있게 만든 부모님들의 노력에 대해 매우 감사한다고 훗날 인터뷰에서 밝히기도 하였습니다.  세르게이 가족은 소련을 떠나 미국의 매릴랜드 주에 정착을 하는데, 워낙 똑똑했던 사람들이라 초기에는 낯선 땅에 적응하느라 힘든 시기를 보내게 되지만 결국 아버지는 매릴랜드 주립대학교의 수학교수가 되고, 그의 어머니는 미국 최고의 연구기관인 NASA 의 핵심 연구과학자가 되었습니다.  

부모님이 워낙 수학을 비롯한 과학연산을 많이 필요로 하는 일을 했었기 때문에, 세르게이 브린은 9살 때부터 가정용 컴퓨터를 만질 수 있었습니다.  세르게이의 부모님은 당시 비교적 싼 가격에 성능이 뛰어났던 코모도어 64 기종을 구입하였는데(이전 포스트 참고하세요), 세르게이는 이 컴퓨터를 이용하여 각종 게임과 수학공부를 하면서 컴퓨터에 조금씩 빠져들기 시작합니다.  부모님과 마찬가지로 수학을 너무 좋아했던 그에게, 1990년 그의 17번째 생일날 그의 아버지는 뜻밖의 선물을 가져옵니다.  바로 친구들과 함께 모스크바에 2주간 다녀올 수 있는 교환학생 프로그램이었습니다.  아버지는 세르게이가 조국이었던 러시아와 모스크바를 잊지 않기를 원했던 것이었습니다.  그런 그의 부모들의 의지는 세르게이로 하여금 러시아어를 잊지 않고 계속 말하도록 하기 위해 노력했던 것에서도 나타납니다.  그런데, 2주간의 교환학생 프로그램은 세르게이에게 어렸을 때의 소련연방이 가지고 있었던 권위적인 모습을 다시 한번 되살리는데 충분한 역할을 하였다고 합니다.  심지어는 러시아의 경찰차에 돌을 던지고 싶은 충동을 간신히 억누를 수 있었다고 하는데, 그의 이런 자유와 개방 등과 관련한 강한 열망은 오늘날까지도 구글의 정신에 녹아들어가 있습니다.

잘 알려진 바와 같이, 2010년 4월 10일 구글은 중국에서 철수를 합니다.  이 철수 결정은 거의 세르게이 브린의 강력한 주장으로 실행된 것으로 알려지고 있으며, 이와 관련하여 CEO인 에릭 슈미트는 상당히 강력하게 반대의사를 표명하였지만, 원칙에 입각한 세르게이 브린의 고집을 꺾을 수는 없었다고 합니다.  구글이라는 회사의 모토와 철학이 단순히 거짓으로 치부하고 비즈니스적인 부분으로만 이해할 수 없는 이유는 세르게이 브린의 개인사를 살펴보면 어느 정도 이해를 할 수 있습니다.


컴퓨터 집안에서 태어난 컴퓨터 천재, 래리 페이지

래리 페이지는 미시건 주 이스트 랜싱에서 1973년에 태어났습니다.  래리 페이지 역시 유태인으로, 그의 부모님은 모두 미시건 주립 대학교에서 컴퓨터 과학을 가르치는 교수였습니다.  그의 집안은 언제나 컴퓨터와 각종 컴퓨터 과학과 관련한 잡지들이 정신없이 널려있는 곳이었다고 합니다.  이런 환경에서 자랐기 때문에, 래리 페이지는 자연스럽게 컴퓨터와 친해질 수 있었습니다.  

그러다보니, 초등학교 때부터 모든 숙제를 워드 프로세서로 작업해서 제출하는 유일한 학생으로 주목을 받았고, 언제나 무엇인가를 만들고 새로운 비즈니스를 생각하는 것을 좋아했었다고 합니다.  그는 이러한 자신의 장점과 좋아하는 것을 잘 알았기에 12살 때에 이미 자신이 사업을 하게 될 것이라는 것을 직감하였습니다.  그의 부모들은 그가 컴퓨터를 좋아하는 것을 자랑스럽게 여겼고, 자신들의 뒤를 이어 컴퓨터 과학을 전공하기를 원했습니다.  그 기대에 부응하여, 래리 페이지는 미시건 대학교 컴퓨터 공학과에 입학을 하고, 대학을 수석으로 졸업하고 스탠포드 대학원으로 진학을 하면서 운명과도 같이 세르게이 브린과 만나게 됩니다.

(후속편에 계속 ...)

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