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애플의 매킨토시의 판매가 시작되었던 1984년, 초기 매킨토시는 대학교를 중심으로한 판매가 상당히 순조로왔습니다.  이런 이유로, 같은 해 실리콘 밸리에서 당시 프랑스의 대통령이던 미테랑 대통령의 방문을 기념하기 위한 점심연회가 열렸는데, 스티브 잡스는 주로 대학의 저명한 교수들에게 컴퓨터 개발과 관련한 여러가지 조언을 들으러 다녔습니다.  그 중에서 노벨 화학상 수상자였던 폴 버그(Paul Berg)는 스티브 잡스를 만난 자리에서 학생들에게 복잡한 화학구조나 DNA 등을 제대로 설명하기 위한 고사양의 컴퓨터가 부족하다고 하면서, 스티브 잡스에게 "3M" 컨셉을 구현할 수 있는 워크 스테이션을 만들어 볼 것을 제안합니다.  지금으로서는 우습지만, 그가 말한 "3M" 이란 1MB가 넘는 RAM 과, 메가픽셀(백만화소) 디스플레이, 그리고 1메가플롭(megaflop, CPU의 속도단위)을 넘는 수행성능을 가진 워크 스테이션입니다.  후일 실제로 개발된 NeXT 컴퓨터는 당시 CERN 에서 일하던 팀 버너스 리(Tim Berners-Lee)가 HTML 언어를 개발하고, 첫번째 웹 서버로 이용되기도 하는데, 이런 면에서는 스티브 잡스가 현재의 웹을 있게 만드는데 커다란 공헌을 하였다고도 말할 수 있겠습니다.


NeXT 의 설립

폴 버그의 개념에 깊은 인상을 받은 스티브 잡스는 1985년 존 스컬리와 애플 이사회에 의해 애플에서 쫓겨난 직후 실제로 이를 구현하기로 마음먹고 설립한 회사가 바로 NeXT Inc. 입니다.  몇 명의 동료들이 스티브 잡스와 함께 애플을 떠나서 동참을 하였고, 스티브 잡스를 좋아했던 폴 버그와 여러 대학교수들이 스티브 잡스를 측면에서 지원합니다.  다양한 컴퓨터 시뮬레이션이 가능한 워크스테이션을 만들기 위해 컴퓨터의 사양을 정했지만, 가격은 대학에서 사용할 수 있는 수준으로 낮춰야 했습니다.  그러던 와중에, 애플은 스티브 잡스를 애플의 내부정보를 이용해서 회사를 운영한다면서 고소합니다.  당시의 애플은 4,300명이 넘는 종업원과 회사의 가치도 2조원을 상회하고 있었기에, 단 6명의 직원이 일하고 있었던 NeXT 에 대한 고소는 많은 논란을 불러 일으킵니다.

NeXT 에는 백만장자로 대통령 선거에도 출마한 로스 페로(Ross Perot)가 첫번 째 외부 투자자가 됩니다.  1987년 그는 2천만 달러라는 거액을 투자하고 NeXT의 주식 16%를 획득하였으니, 그는 아직 아무것도 없었던 NeXT 라는 회사의 가치를 무려 $1억 2500만 달러로 계산한 것입니다.  


NeXT 워크스테이션의 출시

실제로 NeXT 워크스테이션을 제작하기 위해서 현재도 컴퓨터 과학도의 성지로 불리는 카네기 멜론(Carnegie Mellon) 대학에서 유명한 마하(Mach) 커널을 개발한 엔지니어 중의 한 명인 에이비 티베니언(Avie Tevanian) 이 NeXT 에 합류하면서 NeXT 워크스테이션 개발은 급물살을 타게 됩니다.  그는 이후 현재의 매킨토시 운영체제의 근간을 이루게 되는 NeXTSTEP 운영체제를 개발합니다.  그리고, 하드웨어는 애플의 리사(Lisa) 제작팀을 이끌었던 리치 페이지(Rich Page)가 개발책임을 집니다.  리치 페이지는 스티브 잡스가 NeXT 를 설립할 때 애플에서 동행한 사람 중의 한 명입니다.

NeXT 컴퓨터는 1988년 드디어 그 모습을 실제로 드러냅니다.  그런데, 그 외양이 정말 파격적이었습니다.  대부분 넓적한 직육면체의 모습을 가지고 있었던 기존의 컴퓨터와는 완전히 구별되는 30cm x 30cm x 30cm 의 완전한 정육면체의 마그네슘 케이스를 가진 컴퓨터를 내놓은 것입니다.  그래서, 이 컴퓨터는 정식명칭인 'NeXT Computer' 라는 이름보다는 'The Cube' 라는 애칭으로 더 많이 불리게 됩니다.  1989년 테스트를 거쳐 적은 수의 큐브가 당시 베타 버젼이었던 NeXTSTEP 운영체제가 올라간 상태로 대학에 판매가 되는데, 가장 기본형의 가격이 $6,500 달러로 책정되었습니다.  비록 많은 수가 뿌려지지는 않았지만, NeXT 는 수많은 컴퓨터 관련 잡지의 집중조명을 받았습니다.  NeXT Computer 는 모토롤라의 25 MHz 68030 CPU와 8~64 MB 의 RAM, 256 MB 의 MO(magneto-optical) 드라이브, 330/660 MB 하드디스크와 10Base2 이더넷 네트워크, NuBus 그리고 1120x832 해상도를 지원하는 17 인치 메가픽셀 그레이스케일 디스플레이까지 당시로서는 최고의 사양을 자랑한 컴퓨터 였습니다.  같은 시기 IBM 호환 PC 는 보통 640 KB ~ 4 MB RAM 과 80286/386 CPU 와 10~20 MB 하드디스크를 탑재하고 있었습니다.

1989년 일본의 캐논이 NeXT 에 $1억 달러를 투자하면서 16.67%의 지분을 획득합니다.  이는 회사의 가치가 이제는 $6억 달러에 이르게 되었다는 것을 의미하는데, 캐논은 컴퓨터 자체보다 NeXTSTEP 운영체제의 가능성을 높이 샀다고 합니다.  NeXT 가 실제로 일반에게 판매가 시작된 것은 1990년의 일입니다.  가격 역시 $9,999 달러로 일반인들은 구매하기 어려운 '꿈의 컴퓨터'로 불렸습니다.

이와 함께 1990년 NeXT 는 2번째 워크스테이션 시리즈인 NeXTcube 와 NeXTstation 을 내놓습니다.  이 워크스테이션은 업계 최초로 CD-ROM 드라이브를 채용하는데, 이것이 결국 컴퓨터 업계 표준으로 자리잡게 됩니다.  그러나, NeXT 의 하드웨어 사업은 그다지 성공적이지 못했습니다.  그래서, 스티브 잡스는 과감히 하드웨어 사업부분을 정리하고, 강력한 성능을 보여주었던 NeXTSTEP 운영체제에 집중하기로 합니다.  


NeXT, 새로운 기술의 탄생을 돕다.

비록 NeXT 의 워크스테이션이 업계에서 크게 성공하지는 못했지만, 많은 수의 기념비적인 기술들이 NeXT 플랫폼을 이용해서 세상에 나타납니다.  팀 버너스-리는 1991년 NeXT 컴퓨터를 이용해서 최초의 웹 브라우저와 웹 서버를 만들어 냅니다.  또한, 전설의 3D 게임 개발자인 존 카막(John Carmack)은 NeXT 컴퓨터로 2개의 파격적인 게임을 제작하는데, 이것이 바로 울펜스타인(Wolfenstein) 3D 와 둠(Doom) 입니다.  그리고, 현재까지도 과학기술계산 패키지로 많은 명성을 쌓고 있는 Mathematica 도 처음에는 NeXT 플랫폼에서 개발되었습니다.


이후 NeXT 는 NeXTSTEP 운영체제를 다양한 컴퓨터 하드웨어에 포팅을 하면서 OpenStep 이라는 이름으로 재탄생합니다.  하드웨어 사업을 정리하면서 많은 수의 인원을 해고하고, 공장도 매각하는 등의 어려움을 겪기도 하였지만, 결국 NeXT 는 스티브 잡스가 애플에 복귀하면서 애플의 재탄생을 주도하는 역할을 하게 됩니다. 

NeXTSTEP 은 이후 현재의 애플의 운영체제의 근간이 되는 Mac OS X 의 형태로 재탄생을 하였으며, Objective C 라는 언어를 이용하는 개발자 툴킷은 오늘날 애플 개발자들이 반드시 이용해야 하는 Cocoa 로 재탄생합니다.  또한, 세계 최초의 웹 애플리케이션 서버라고 할 수 있었던 WebObjects 역시 Mac OS X 서버와 Xcode 로 대를 이었습니다.  NeXTSTEP 은 CPU 를 가리지 않았기 때문에 다양한 CPU 에 포팅이 될 수 있었는데, 이런 특징이 결국 오늘날의 애플이 있게 만든 혁신이 됩니다.  전통적으로 애플이 이용하던 모토롤라의 CPU, 그리고 후에 다루게 될 PowerPC CPU 뿐만 아니라 라이벌이었던 인텔의 x86 아키텍처를 모두 지원할 수 있었기에 향후애플이 인텔의 CPU를 이용할 수 있는 배경이 되었으며, 오늘날 애플의 전성기를 이끌고 있는 아이폰 운영체제의 탄생은 ARM 버젼의 간략화된 OS X 가 나올 수 있게 되었기에 가능했던 것입니다.

스티브 잡스는 NeXT 를 통해 시대를 앞서갈 수 있었던 내공을 쌓을 수 있었기에 오늘날과 같은 애플의 전성기를 다시 끌어낼 수 있었습니다.  그 뿐만 아니라, NeXT 를 운영하면서 독특한 경영방식을 실험했던 것들이 애플을 다시 경영하게 되면서 많은 도움을 주게 됩니다.  애플로 복귀한 시기의 스티브 잡스는 애플에서 쫓겨나던 시절의 그가 아니었던 것입니다.  이와 같이 스티브 잡스가 애플로 복귀해서 갑자기 무슨 신통방통한 도깨비 방망이를 얻어다가 오늘날과 같은 거대한 혁신을 이룬 것은 아닙니다.  비록 그 자체로서는 성공적이지 못했지만, 1985년부터 미래를 내다본 꾸준한 투자와 끊임없는 혁신이 NeXT 를 통해 애플에 계승되지 않았더라면, 오늘날의 애플의 재탄생은 꿈도꾸지 못했을 것입니다.

(후속편에 계속 ...)

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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