휴대폰에 카메라가 필수가 되고, 컴퓨팅 능력이 좋아지면서 스마트 폰 시대에는 증강현실(Augmented Reality) 기술이 앞으로 중요한 역할을 할 것으로 기대됩니다.  현재까지는 주로 위치기반 정보를 활용해서 인터넷 상의 정보를 카메라에 뿌려주는 형태의 증강현실 기술이 많이 이용되고 있으며, Layar 등의 브라우저도 이런 기술을 기반으로 하고 있습니다.  그런데, 스마트 폰의 CPU 가 더 좋아지고, 카메라의 성능 및 실시간 영상처리와 관련한 API 등의 활용도가 높아지면서 앞으로는 영상인식 기반의 증강현실 브라우저나 앱들이 더욱 많이 등장하게 될 것 같습니다.

이와 관련하여 최근 가장 큰 성과를 내고 있는 회사가 metaio 라는 회사로, 최근 영상인식 기반의 증강현실 브라우저인 주나이오(junaio)를 처음으로 출시하면서 일단 다른 회사들과의 경쟁에서 앞서 나가기 시작했습니다. 현재 아이폰과 안드로이드 기반의 기술을 모두 시연하고 있는데, 영상 추적을 통해 가상공간에 3차원 객체의 애니메이션과 상호작용을 할 수 있는 것이 가능한데, 특정 이미지나 바코드 등을 활용할 수 있습니다.  이런 기술은 PC 상에서 웹캠을 활용한 경우에는 이미 상당한 진전이 있었던 부분이지만 스마트 폰에서 가능해지면 훨씬 다양한 응용이 가능할 것입니다.  아이폰 4 와 iOS4 를 지원하기 시작하면서 앞으로는 본격적인 응용사례가 나올 가능성이 높습니다.

영상인식 증강현실 기술이 중요한 이유는 현재의 증강현실 기술은 위치를 기반으로 하기 때문에 야외에서 위치정보를 아는 경우에 이를 가상계/인터넷 정보와의 연결을 짓는 응용만을 할 수 있지만, 영상인식 기반이 되면 실내에서 다양한 응용이 가능하기 때문에 증강현실의 범위가 위치기반의 기술을 이용할 때와는 비교할 수 없을 정도로 넓어지기 때문입니다.  특히 브랜드 이미지와 상업적 용도의 응용이 많이 가능한 점이 큰 장점입니다.

Metaio 에 이어 증강현실 분야에 있어 선도적인 위치를 지키고 있는 Layar 의 경우에도 올해 안에는 영상기반 트래킹 API 와 브라우저를 내놓을 예정으로 있기 때문에 앞으로의 새로운 증강현실 기술 브라우저를 놓고 치열한 경쟁이 시작될 것으로 보입니다.  




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요즘 제가 멀티터치에 이어 가장 근미래에 세상을 바꿀 기술로 열심히 주목하고 있는 것이 증강현실(Augmented Reality) 관련 기술입니다.  이제 대학수준과 연구소에 머물던 AR 관련 기술이 점점 현실세계로 내려오고 있습니다.  앞으로 적어도 2~3년 내에 커다란 붐이 일어날 것으로 전망합니다.  애플이 멀티터치 인터페이스로 일으켰던 혁신 이상의 파도가 닥칠 수도 있으니 모두들 반드시 주목하고 계시라고 말씀드리고 싶네요.

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오늘은 이 부분에 있어 가장 앞선 기술을 가지고 상용화를 앞두고 있는 회사를 하나 소개할까 합니다.  독일에 기반을 둔 소프트웨어 회사인 Metaio 입니다.  이 회사는 모바일 증강현실과 관련하여 카메라와 지도를 연계한 기술을 가지고 있습니다.  특히 사용자들이 증강현실 노트(AR note)와 트윗(Tweet), 이미지와 심지어는 3D 애니메이션을 지오태깅(geotagging)과 연계해서 남길 수 있으며, 여기에 스마트 폰의 카메라와 LBS(Location-Based Service) 기술과 연계가 가능합니다.

사용자들은 일단 Metaio 코드를 수행할 수 있는 브라우저만 가지고 있으면 되는데, 현재 안드로이드와 아이폰, 그리고 노키아의 S60 을 지원하는 브라우저가 개발되고 있습니다.  또한, 페이스북 플러그인과 트위터와의 연계가 가능하기에 정말 다양한 방식으로 응용할 수 있을 것 같습니다.  

이제 스마트 폰의 카메라로 주변을 둘러보면, 우리 눈에는 보이지 않는 각종 3차원 객체들이 떠다니게 될지 모릅니다.  아래 동영상에 보이는 3차원 드래곤도 귀엽지만, 상상력이 적용된다면 얼마나 다양한 응용이 가능할지 사실 저는 가늠이 안될 정도인데요?  특히, 실세계와 연계가 가능한 게임의 등장은 거의 확실하다는 느낌입니다.  어떤 숲이나 서바이벌 게임장 같은 곳에 WOW와 같은 증강현실 환경이 나타나고, 각종 환타지 캐릭터가 등장하는 상상을 저는 해봅니다.  짜릿하지요?

실생활에서는 특히 관광이나 여행업계와 음식점의 음식리뷰, 호텔 등의 광고 등이 LBS와의 연계를 통해 엄청나게 발전할 것으로 예상해 봅니다.  

한번 동영상이 백마디 말보다 낫지요?  아래 동영상을 보시지요 !





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