1910년에 2000년의 학교의 모습을 상상한 그림 (프랑스 국립박물관 소장)



존 듀이(John Dewy)라는 작고한 미국의 학자가 있다. 그는 철학과 심리학을 전공했지만, 교육운동가로 더 유명했는데, 실용주의 학자로 널리 알려져 있다. 그가 교육에 있어서 중요시 한 것은 "실천을 통한 배움 (Learning by Doing)" 이었다. 그는 학교가 곧 인생의 축소판이며, 교육은 인생을 준비하기 위한 것이 아니라 교육이 곧 인생이라고 주장하였다. 


최근 미국을 중심으로 존 듀이가 언급한 새로운 배움과정을 시도하는 곳들이 늘고 있다. 대표적인 것이 Make 잡지의 인기와 메이커페어(Maker Faire) 축제이다. 아이들끼리, 또는 아버지 및 가족들과 함께 무엇인가를 같이 만들고 이를 남들에게 보여주는 과정을 통해서 아이들이 과학과 기술에 관심으로 가지고, 그 원리를 이해하며 실질적인 경험을 하는 사례와 이야기들이 최근 넘쳐난다.



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그에 비해 학교의 교육은 아직도 책상머리에 앉아서 이야기를 듣고, 나중에 배운 것을 암기하고 그대로 재현하는  테스트를 하는 패턴의 교육에서 벗어나지 못하고 있다. 무엇보다 학교를 다니는 것을 아이들이 싫어하고, 지루하게 생각한다. 학교를 다니면서 행복한 느낌을 가지기 보다는 마지못해 다니면서 경쟁의 스트레스에 지나치게 노출되고 있다. 학생들은 우두커니 앉아서, 선생님들이 던져주는 학습내용을 솜이 물을 빨아들이듯이 받아들이기를 학생들이나 선생님들이나 기대한다. 문제는 정말 중요한 배움의 가치를 알지 못하는 이런 암기는 결국 쉽게 잊혀지며, 학생들의 인생에 그다지 큰 영향을 미치지 못한다는 것이다. 학습내용에 들어있는 문맥을 이해하고, 그것이 우리의 생활과 사회, 인생에 무슨 의미와 가치를 주는 것인지를 알 수 있는 교육이 되어야 하는데, 현재 학교에서 이루어지는 교육은 이런 목적의 1/10도 충족시키지 못하는 듯하다.


무엇인가를 만드는 교육이 그래서 중요하다. 매년 샌프란시스코만 인근에서 열리는 메이커페어에는 아이들과 함께 하는 교육의 날(Education Day)이 있다. 이날은 아이들이 유명 발명/제작자들과 만나서 그들의 창의적인 프로젝트를 구경하고, 로봇이나 로켓 등을 조작하기도 하며, 다양한 워크샵에 참가하기도 한다. 그리고, 자신들만의 작품을 만들어낸다. 이런 함께 하는 경험은 진정한 경험이다. 실험실에서 개인들이 분리되고, 모든 것이 조작된 인공적인 환경에서 무엇인가를 하는 것과는 차원이 다르다. 그런 측면에서 메이커 운동은 교육에 있어서도 커다란 변화의 바람몰이를 하는 셈이다. 학생들이 단순한 교육의 소비자들이 아니라 교육의 주체적인 참여자로 우뚝서면서 자신들이 직접 메이커가 되고 창조자가 되는 경험을 한다. 이런 경험을 통해 학생들은 창의력과 비판적 사고를 기르게 되고, 이런 능력이 뛰어난 아이들이 결국 미래사회를 이끌게 될 것이다.


이렇게 자율적이고 무엇인가를 만드는 교육을 학교에 도입할 때, 전통적인 교육방식을 맹신하는 사람들은 어떻게 아이들을 평가하고, 교육의 효과를 측정할 것인지를 묻는다. 시험을 보지 않으면, 아이들이 무엇인가를 배운다는 것을 알 수 없다는 말일까? 그렇다면, 시험을 잘 보는 것이 정말 진정한 배움이라고 보장할 수 있을까? 여기에 대한 답은 그리 간단한 것이 아니다. 우리는 너무 객관화되고, 수치화되어 있는 것을 맹신하는 경향이 있다. 그렇지만, 미래를 위한 배움이라는 것은 그런 것으로 간단히 평가할 수 있는 것은 아니라고 생각한다.


무엇인가를 만드는 교육을 통해 학생들은 많은 질문에 답을 해야 한다. 무엇을 어떻게 만들었는지? 그리고 왜 만들었는지? 만드는데 필요한 부품이나 재료는 어떻게 얻었는지? 이와 같이 만드는 것은 단순히 기술적인 과정을 설명하는 것이 아니라, 자신들이 해낸 것에 대한 소통과정을 포함한다. 메이커페어에서도 작품들을 들고 나온 사람들과의 대화의 내용이 작품 그 자체 이상으로 중요하게 생각한다. 그리고, 이런 소통과정을 통해 다른 사람들과 지혜를 나누고, 남들의 피드백을 받아서 자신들의 지식과 아이디어를 업그레이드할 수 있고, 자신이 경험한 지식과 어려웠던 점등을 남들에게 알릴 수도 있다. 무엇인가를 만든 것보다 더 중요한 것이 이와 같은 경험을 공유하는 과정이다. 


이런 새로운 만드는 교육과정이 우리 아이들의 학교에 더욱 많아졌으면 좋겠다. 그리고, 단순히 주어진 방식에 따라 조립하는 수준을 넘어서, 몇 가지 재료와 지식을 가지고 자유롭게 원하는 것을 제작하고, 창작의 과정에서 자신들의 이야기를 같이 만들며, 이를 공유하고 소통하는 과정을 통해 협업과 창의성 및 공감이라는 미래사회에서 가장 중요한 능력들을 깨우쳐갈 수 있는 그런 학교들이 많이 나타났으면 좋겠다. 

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우연찮은 기회에 Make 잡지의 편집장이자 잡지 편찬으로 끝을 내지 않고, 만드는 것을 좋아하는 많은 사람들의 축제인 Maker Faire 를 샌프란시스코에서 시작하여 이제는 미국 전역으로 확산을 시키고 있는 Mark Frauenfelder 의 비디오 강연을 볼 기회가 있었다.  이 포스트 후반에 그의 강연의 일부를 임베딩을 하였는데, 앞으로 이런 운동은 미국을 넘어 전 세계로 확산될 것이라고 개인적으로 기대하고 있으며, 우리나라도 그 어떤 나라보다 뜨겁게 타오를 수 있는 불꽃을 가지고 있다고 생각한다.

다음과 같은 학교를 상상해 본 적이 있는가?  아이들과 함께 해파리 DNA 를 복제하고, 바퀴벌레의 신경세포의 전기자극의 크기를 측정하기 위한 계측장비를 조립하고, 로봇 블랙잭 딜러를 만드는 것을, 그리고 심지어는 일반적인 차량을 전기차량으로 바꾸기도 한다.  그런 학교는 존재하지 않는다고?  그러나 2010년 8월 디트로이트에서 있었던 Maker Faire 에서는 위에 열거한 모든 것들이 실제로 아이들에 의해 제작되어 일반인들과 만들기를 좋아하는 모든 동료들에게 공유되고 공개되었다.  22,000 명이라는 열정적인 사람들이 모여서 이틀간의 열기를 뿜어낸 이 축제에서 자신들만의 독특한 발명품과 퍼포먼스를 자랑하고, 동시에 이를 즐기기 위해 과학자와 공학자, 음악가와 예술가들, 그리고 많은 학생들과 일반인들이 한 자리에 모였던 것이다.  이들은 단순히 자신들이 만든 것을 자랑하기만 한 것이 아니다.  프로젝트에 대한 즉석 프리젠테이션과 재미있는 공연을 보여주었고, 처음 만난 천재적인 창조자들과 서로의 아이디어를 교환하고 창조성을 즐긴다.  이런 교육이 어째서 학교에서는 이루어지지 않는가?  매우 슬픈 일이 아닐 수 없다.  무엇인가를 만든다는 것은 정말 훌륭한 배움의 방법이다.  그러나, 학교는 이런 교육을 수행하지 못하고 있으며, 그나마 비정규적인 이벤트나 행사 등이 이런 창조성을 길러내는데 도움을 주고 있다.


프로젝트와 DIY 방식 교육의 장점

이미 여러 교육학 연구에서 프로젝트에 기반을 둔 교육이 전통적인 교육에 비해 시험성적에서 떨어지지 않을 뿐 아니라, 연구하는 기술이나 전체적인 이해도는 전통적인 교육을 받은 사람들보다 훨씬 낫다는 것이 밝혀진 바 있다.  뿐만 아니라, 이러한 DIY 노력을 통해 자신에 대한 믿음과 진취적 사고를 기르며, 결국에는 사고와 학습패턴에도 긍정적인 효과를 가져올 수 있다고 한다.  그러나, 오늘날의 학교 시스템은 이런 방식의 교육을 하지 못하고 있다.  현재의 학교 시스템은 과거의 학자들을 길러내던 방식을 활용하고 있는데, 읽고 쓰는 방식의 교육도 의미가 있지만, 대부분의 사람들은 학자가 되기 보다는 무엇인가 사회에 대한 가치를 눈에 보이거나 사람들이 느낄 수 있는 방식으로 만들어 내면서 살아간다.  결국 교육의 방식과 실제 사회가 필요로 하는 능력에 큰 차이가 있는 것이다.


새로운 해커 학교와 교육 시스템의 등장을 바란다.

그런 측면에서 Maker Faire 와 같은 DIY 운동을 주도하는 멤버들이 새로운 형태의 학교를 만든다면 어떨까?  물론 정규학교와 같이 무거운 것일 수도 있지만, 여름캠프나 워크샵 또는 웹사이트를 중심으로 하는 온라인 커뮤니티도 나쁘지 않을 것이다.  관련하여 이미 어도비 출신의 게버 툴리(Gever Tulley)가 운영하는 Tinkering School 이라는 여름학교는 TED 에서도 소개되어 세계적인 학교 프로그램으로 발도움한 바 있는데, 감동적인 아이들의 학교 이야기를 아래에 임베딩해 보았다.





최근 세그웨이(Segway)를 발명했던 딘 케이먼(Dean Kamen)은 "FIRST Robotics"라는 대회를 열었다.  그는 아이들과 엔지니어들이 한 팀이 되어 멋진 로봇을 디자인하고 제작하도록 한 것이다.  또한, 해커 집단의 움직임도 뜨겁다.  뉴욕 브루클린에 있는 NYC Resistor 나 LA 의 Crash Space 와 같은 유명한 해커들의 공간에서는 쉽게 만들기에 필요한 도구들과 이들을 활용한 응용 워크샵 등을 열고 있는데, 여기에서는 실제로 아이패드 케이스부터 첨단 엔진까지 제작이 되고 있다.  또한 Maker 미디어와 디즈니-픽사의 익스플라나토리움(Exploratorium), 테크샵(TechShop)은 최근에 손을 잡고 아이들을 위한 Young Makers Program 을 출범시켰다.  아이들은 이 프로그램에서 이미 7피트에 이르는 불을 뿜는 용 로봇이나 모바일 스파이 카메라, 불뿜는 초퍼(오토바이) 등을 제작하였다 (포스트 후반 링크 참고).



2010 Young Makers Program 에서 제작된 작품들


이렇게 아이들이 로켓을 만들고, 연을 만들고, 새집을 만들면서 아이들은 단순히 배우는 기술만을 익히는 것이 아니다.  이를 위해 수학과 물리를 배우고, 화학도 배우며 동시에 자신의 창조성과 자신감, 그리고 기획력과 호기심, 더 나아가서는 협업과 사회성을 배우게 된다.  또한, 자신을 둘러싼 환경들과 사회의 많은 친구들, 그리고 어른 들을 알게 된다.  그러나, 학습과 관련한 부분을 제외하고는 이들이 시험을 통해 자신의 가치를 증명할 방법이 없다.  과연 이런 창조적인 교육 시스템이 만들어 진다면 현재의 학교 시스템이 경쟁력을 가질 수 있을까?

이미 미국에서는 이러한 창조혁신과 이를 따르는 교육 프로그램들이 생겨나고 있다.  학교에 들어 앉아서 책만 읽으면서 과연 이런 변화를 쫓아갈 수 있을까?  교육계에 종사하는 사람들, 그리고 정부, 또한 부모들 모두가 미래에 대한 구상을 다시 해야한다.  현재와 같은 교육 시스템과 환경 만으로는 결코 미래를 주도해 나갈 수 없을 것이다.
  




참고자료


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