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원더우먼이 처음 커버모델로 등장한 1942년 센세이션 코믹스 from Wikipedia.org



남성들의 독무대이던 수퍼히어로 캐릭터들 중에서 최초로 등장한 여성 수퍼히어로는 바로 원더우먼(Wonder Woman)이다. 우리에게난 "땅 위에서 솟아났나 원더우먼~ 하늘에서 내려왔나 원더우먼~" 하는 미국 드라마 시리즈로 더 낯이 익은 원더우먼의 정체는 지구 상의 낙원과도 같은 국가로 표현되는 테메스케라(Themyscira)의 다이아나 공주다. 


하버드에서 심리학을 공부한 윌리엄 모튼 마스턴(William Moulton Marston)이 원더우먼을 처음 등장시킨 것은 1941년 올스타 코믹스의 8권이다. 그의 아내인 엘리자베스 마스턴(Elizabeth Marston)의 자문을 받아서, 마스턴 박사는 긍정적인 영향력을 발산하는 캐릭터로 원더우먼을 창조했다고 한다. 사실 이 점이 다른 수퍼히어로 캐릭터와 가장 큰 차이다. 그는 저명한 심리학자로, 거짓말 탐지기를 고안한 인물로 유명하다. 또한, 저명한 페미니스트 이론가이기도 했다.


그는 만화책들이 가진 교육적 도구로서의 효과를 굉장히 중시했는데, 새롭게 강하면서도 긍정적인 여성상을 소녀들에게 전달하려는 의도가 있었던 것이다. 마스턴은 심리학자로서 여성들이 남성들보다 도덕적인 부분에 우위에 있고, 이런 일을 전달하는데 제격이라고 믿었다. 원더우먼이 성공한 이후에 마스턴 박사가 인터뷰를 한 내용을 보면 그런 의도가 잘 드러난다.


힘과 의지와 강인함이 결여된 현재의 전형적 여성상만 강조된다면 소녀들 중 아무도 성인 여성으로 성장하고 싶지 않을 것이다. 수퍼맨처럼 강인한 초능력과 함께 여성의 강점인 선량한 아름다움까지 겸비한 캐릭터를 창조함으로써 여성을 진정으로 해방시킬 수 있다.


- Dr. Marston, American Scholar (1943)


원더우먼의 탄생은 그리스 신화와 관련이 있다. 아테네 여신과의 약속을 어긴 벌로 지옥의 파수꾼이 된 아마존 종족은 여신에게 참회하는 마음으로 지옥 파수꾼의 역할을 3천년 동안 충실하게 이행하였다. 그러나, 전생에 남편에게 맞아죽고, 여신들에 의해 부활하여 불행한 삶을 살게 된 아마존의 여왕 히폴리타(Hippolyta)는 자신의 삶을 비관한다. 히폴리타는 자신은 아이를 가질 수 없다는 사실에 더욱 슬퍼하며 매일 신들에게 기도를 하게 되는데, 이를 불쌍히 여긴 여신들은 흙을 빚어 아이의 형상을 만들고 생명을 불어넣음으로써 그녀에게 새로운 아이를 만들어 주게 되는데, 그 아이가 다이애나 공주인 원더우먼이다.


이렇게 태어난 다이애나는 3살 때 나무를 뽑을 수 있었으며, 5살이 되었을 때는 웬만한 동물보다 빨리 숲 속을 질주할 수 있었다. 또 다른 설정은 2011년 리부트에서 제우스와 히폴리타 사이에서 태어난 제우스 딸이라는 설정이다. 그러던 어느 날, 아레스가 핵 전쟁을 일으켜 세계를 파괴할 음모를 꾸미고 있으니 그에 합당한 사람을 선발하여 이를 막으라는 여신의 신탁이 내려진다. 이 신탁을 받은 히폴리타는 자신이 가지고 있던 가이아의 거들을 헤파이토스에게 부탁하여 새로운 무기로 만들게 되는데, 이 무기는 신들도 절대로 끊을 수 없는 막강한 진실의 올가미로 재탄생하고, 이 무기가 원더우먼의 대표적인 무기가 된다. 아르테미스는 진실의 올가미를 화살로 재어 아마존의 땅 파라다이스 아일랜드로 쏘아보낸 뒤, 아마존 부족원들은 아레스의 음모를 막을 영웅 선발대회를 개최하게 된다. 수 많은 아마존 여전사들이 참가를 하는 가운데 다이애나는 히폴리타 몰래 대회에 참가하는데, 이 때 입은 옷이 날개와 별이 달린 코스튬이었다. 그녀는 아테네 여신에게는 지혜를, 데메테르 여신에게는 대지의 힘을, 헤스티아 신에게는 불의 우애를, 아르테미스 여신에게는 야수와의 일체감과 사냥꾼의 본능 및 용기를, 남성 신이지만 헤르메스에게 빠른 속도와 비행 능력을 각각 부여받았기에 수퍼히어로로서의 능력을 두루 갖추고 있다. 여기에 진실의 올가미와 제우스가 선사한 부숴지지 않는 팔찌는 그녀를 더욱 강력한 수퍼히어로로 만들었다.


원더우먼이 처음으로 커버에 등장한 것은 1942년에 발간된 센세이션 코믹스 1권이다. 당시 대부분의 수퍼히어로들과 마찬가지로 추축국(axis)을 상대로 활약한다. 캡틴 아메리카와 마찬가지로 원더우먼도 별이 반짝이는 코스튬을 입고, 활약을 한 것으로도 유명하다. 전쟁이 끝난 뒤에는 다른 수퍼히어로들과 팀을 이루어서 활약하는데, 져스티스 리그의 주요 멤버로서 수퍼맨, 그린 랜턴, 배트맨 등과 다양한 악당들과 싸운다. 그녀가 주로 만난 악당(빌런)으로는 마녀 키르케(Circe), 거인 기간타(Giganta), 전쟁의 신 아레스(Ares) 등이 있다. 


원더우먼은 수퍼히어로로서 코믹스에서의 존재감도 상당하지만, 글로리아 스타이넘(Gloria Steinem)이 주도한 세계적인 여성 운동에 의해서도 많은 주목을 받았다. 그렇지만, 뭐니뭐니해도 원더우먼을 세계적인 히트상품으로 만든 것은 린다 카터가 주연한 원더우먼 TV시리즈 때문이다. 1970년대 최고의 인기 TV 시리즈이자 이 시대 최고의 미모를 자랑했던 린다 카터의 원더우먼은 아마도 수퍼히어로의 역사에서도 영원히 잊혀지지 않을 것이다. 마지막으로 아름다웠던 그녀의 원더우먼 사진을 같이 보는 것으로 이 포스팅을 마치고자 한다.





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하이컨셉
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