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최근 수년 간 정말로 중국은 세계의 공장이 되어가고 있습니다.  커다란 물량을 받아서 만들기도 하지만, 적은 양의 물량이나 프로토타입도 효율적이고 쉽게 만들어 줍니다.  여기에는 중국에서 공작기계를 싼 가격으로 생산하게 된 것이 커다란 역할을 하고 있습니다.  또한, 인터넷이 발달하면서 온라인을 통해 쉽게 소량의 제품을 주문생산하는 것도 가능해졌습니다.  그러다보니, 아이디어가 있는 사람이 간단히 디자인과 재료를 결정한 뒤에 공장을 만들지 않고도 중국과의 협업을 통해 사업을 진행하는 사람들이 생기기 시작합니다.


중국 소규모 공장들을 세계의 공장으로 만든 알리바바

웹 기반의 비즈니스가 중국에서 제조업과의 연계가 매우 쉽게 된 것이 큰 역할을 하였습니다.  중국의 공장들이 온라인으로 주문을 받고, 이메일로 고객들과 소통을 하고, 신용카드나 PayPal 과 같은 것으로 지불을 할 수 있게 되면서 과거의 까다로운 절차같은 것들이 모두 없어지게 되었습니다.  특히 이런 가교역할을 하는데 정말 큰 역할을 하게 된 플랫폼 서비스가 꽃을 피우면서 스타로 탄생하게 되었는데, 그 기업이 바로 알리바바(Alibaba.com) 입니다.  알리바바는 중국에 있는 공장들을 전세계의 소비자들과 개방형으로 연결해주는 창구역할을 해내고 있습니다.  사실상 세계 최대의 생산자와 제품, 그리고 제조와 관련한 각종 능력들을 찾아내고 연결하고 판매하고 구매할 수 있는 플랫폼이 되었다고 해도 과언이 아닙니다.  사이트에서 검색을 통해 원하는 제품이나 기술을 입력하고, 그 곳에서 찾아낸 회사들이나 제품을 그대로 수입하거나 구매를 할 수 있습니다.  더 나아가서는 필요한 요구사항이나 질문, 또는 새로운 제품의 주문 등을 영어로 실시간 메신저를 통해 입력하면 실시간으로 영어/중국어 통역을 해주며, 바이어와 공장의 직원들이 자신의 언어로 실시간 소통을 하게 됩니다.  일단 만들 수 있는 것과 없는 것이 명확해지면, 바로 즉석에서 주문을 할 수 있으며 비슷한 샘플을 먼저 하나 구매하게 될 수도 있습니다.

알리바바의 회장인 잭 마(Jack Ma)는 이런 비즈니스를 "C to B, Consumer to Business" 라고 부릅니다.  그는 이 아이디어를 소프트뱅크 회장인 손정의에게 말을 하였고, 그의 비범함을 알아차린 손정의는 그가 알리바바를 창업하도록 도와주면서 수년 간 아무런 성과가 없었음에도 꾸준히 밀어주면서 이렇게 거대한 성공으로 끌어내었습니다.  이것은 새로운 방식의 무역이며, 글로벌한 세상에서 매우 작은 회사들이 DIY 형태로 다양한 사업을 벌일 수 있는 토대를 마련해주고 있습니다.  이를 통해 매우 작은 회사들이 정말 독특한 제품을 만들 수 있고, 한 나라에서 거래가 되지 않는 상품들이 국경을 넘어 여러 나라로 팔려나갈 수 있게 된 것입니다.  알리바바는 1999년 설립된 이래, 현재 $120억 달러의 가치를 인정받는 대단한 회사가 되었으며 전세계에서 등록된 사용자들이 4500 만명에 이르는 거대한 소규모 무역플랫폼이 되었습니다.  2007년도 홍콩 증시에 상장될 때 구글 이후 최고로 높은 가치를 인정받았고, 2007년 이후 3년 동안 중국에서 알리바바 때문에 새로 만들어진 일자리가 110만 개에 이른다고 합니다.


제조업의 킹코스(Kinko's)를 꿈꾸는 테크샵 (TechShop)

중국에 알리바바가 있다면, 미국에는 테크샵(TechShop)이 있습니다.  TechShop은 DIY 워크스페이스(workspace) 체인으로 한달에 $100 달러만 내면 다양한 공작기계를 사용할 수 있도록 해주는 새로운 DIY 제조업 체인 비즈니스입니다.  아래는 샌프란시스코 멘로파크(Menlo Park)에 있는 테크샵의 실제 방배치도 입니다.




이렇게 다양한 방에서 사실상 거의 모든 종류의 제조를 할 수 있는 시설을 개인이 멤버쉽 형태로 자유로이 이용하고, 여기에 각종 교육 프로그램 등을 제공하는 새로운 DIY 제조 2.0 비즈니스 시설인 테크샵은 Jim Newton 과 과거 인쇄와 복사, 그리고 Fedex 와의 연계를 통한 비즈니스 대행업으로 큰 히트를 한 킹코스(Kinko's) 경영자 출신인 Mark Hatch 가 탄생시킨 미래의 제조업 공간입니다.  킹코스에서의 경험을 바탕으로 민주화된 제조와 프로세스 등을 가능하게 한 것이 특징입니다.  멘로파크에서의 테크샵은 커다란 성공을 거두고 이제는 오레곤과 노스캐롤라이나주에도 분점을 열었으며, 샌프란시스코를 포함하여 미국 전역 수백 군데에서도 추가로 개점을 준비하고 있습니다.


이런 변화의 한 가운데에는 과거에는 엄청나게 비쌌던 제조장비의 가격이 급격하게 떨어진 것과 적은 수량을 만들어도 유통이 가능해진 롱테일 시장의 부각이  있습니다.  이를 통해 과거에는 있을 수 없었던 사업모델을 만들어지고 있습니다.  인터넷은 마케팅과 홍보에 필요한 최소한의 양이라는 것의 한계를 없애버렸고, 선주문 후 생산이라는 주문형 생산 패러다임도 사람들이 받아들일 수 있도록 만들었습니다.  이를 통해 소비자들은 대량으로 만들어지지 않은 제품도 구매할 수 있게 되었고, 창의적인 소규모 중소 제조업체들은 새로운 경쟁력을 갖추게 되었습니다.  이런 회사는 땅과 설비 등에 투자를 할 필요가 없으며, 더불어 종업원도 많이 고용할 필요가 없습니다.  그렇기 때문에 비용은 최소화되고, 적은 매출로도 충분한 이익을 내면서 사업의 영위가 가능해졌고, 사업의 위험도 현저하게 줄어들었습니다.  필요하다면 새로운 회사를 다시 만들 수 있고, 창의적인 동료들과의 협업을 통해 임시로 조인트 벤처를 해볼 수도 있으며, 개인의 능력은 극대화 됩니다.

아직 우리나라에는 이런 종류의 혁신은 일어나지 않고 있습니다.  그렇지만, 구로 디지털단지를 중심으로 다품종 소량생산이 가능한 1인 기업 또는 소규모 벤처기업들이 제조 2.0을 시도하고, 이들의 물건을 팔아줄 수 있는 유통 인프라 플랫폼의 구축이 가능하다면 우리나라 기술자들의 기술과 젊은이들의 창의력 및 디자이너들의 능력을 감안할 때 충분히 세계적인 경쟁력을 갖출 수 있지 않을까 생각해 봅니다.

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하이컨셉
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