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오늘의 IT 삼국지 주인공은 구글 왕국의 데이터 센터를 책임지고 있는, 구글 발전소장인 짐 리스(Jim Reese)입니다.


예일대 출신의 신경외과 의사, 컴퓨터에 빠지다.

짐 리스는 구글이라는 기업의 뇌 이면서 동시에 심장이라고 할 수 있는 수십 만대의 클라우드 컴퓨팅의 엔진을 관리하고 운영하는 정보발전소장으로, 그의 공식직함은 구글의 최고 운영자 (Chief Operating Officer) 입니다.  짐 리스는 하버드 대학교 생물학과를 졸업하고, 예일대학교에서 의학을 전공했습니다.  의사면허를 받은 짐 리스의 미래는 임상에서 활동하는 의사가 아니었던 것 같습니다.  그는, 스탠포드 대학에서 신경외과 의사로 일을 했는데, 인근에 있던 로봇 수술과 미래형 수술방과 관련한 여러 가지 첨단 연구로 유명한 SRI International에서 그의 의학적인 지식을 최대한 활용하게 됩니다.  그가 SRI International에서 맡은 역할은 신경학적인 의학적 지식과 컴퓨터 과학 컨설턴트입니다.  주로 맡은 일이 인간의 뇌에 대한 자기공명영상(MRI, Magnetic Resonance Image)을 정성적으로 분석하는 소프트웨어를 개발하는 것이었는데, 인간의 뇌에 대한 그의 지식과 컴퓨터 과학이 잘 맞았던 것 같습니다.

짐 리스는 신경외과 의사였지만, 동시에 음반을 낼 정도로 노래 실력이 뛰어난 기타리스트이기도 했습니다.  머리가 워낙 좋은 사람이라 뭐든지 한 번 매달리면 순식간에 그 분야에 최고권위자를 뛰어넘어 버렸다고 하는데, 정말 대단한 천재였다고 합니다.

짐 리스는 구글이 아직 제대로 회사로서의 형태도 갖추지 못했던 시기인 1999년에 구글의 18번째 사원으로 입사합니다.  구글의 무엇이 이 천재를 유혹했을까요?  구글에는 아마도 말로 표현할 수 없는 유혹의 단꿀이 묻어있나 봅니다.  어쩌면, 세르게이 브린과 래리 페이지를 만나고 이들의 천재성에 마치 자석이 끌리듯이 끌린 것이 아닐까 생각해 봅니다.


구글 정보발전소의 탄셍

구글에 입사한 짐 리스가 맡은 영역은 소프트웨어 개발과 같은 것이 아닌 하드웨어 시스템의 구축이었습니다.  수 많은 컴퓨터 들을 엮어서 현재의 구글이 가지고 있는 거대한 정보발전소를 탄생시킨 사람이 바로 짐 리스입니다.

짐 리스가 일반인에게도 널리 알려지게 된 계기는 2003년 봄, 실리콘 밸리에서 구글의 정보발전소 인프라가 어떻게 구성되어 있고, 이를 구축하기 위한 방법에 대한 강연을 하였던 때입니다.  구글에 입사한 지 4년 만에 짐 리스가 IT 산업 전체에 가장 막강한 영향력을 행사하는 사람이 된 것입니다.  짐 리스가 2003년 구글의 인프라에 대해서 설명한 강연은 상당히 유명합니다.  

구글은 짐 리스의 진두지휘로 거대한 정보발전소를 자체 건설하였습니다.  일단 이렇게 무모해 보일 정도의 엄청난 시도가 성공을 하면서, 졸지에 후발주자가 되어버린 야후나 마이크로소프트가 구글의 정보발전소 인프라를 따라잡는 것이 거의 불가능해지게 되면서 구글에게 미래의 주도권을 빼앗기게 됩니다.

구글이 오늘날 이렇게 대성공을 한 가장 큰 이유 중의 하나가, 짐 리스와 같은 천재가 뛰어들어서 마음대로 놀 수 있는 구글의 기업환경일 것입니다.  구글에서 2003년 당시 짐 리스의 직함은 '수석 오퍼레이션 엔지니어 (Chief Operation Engineer)'였습니다.  결국 수 많은 리눅스 서버를 연결하고, 문제를 발견하면 이를 해결하는 것인데, 하드웨어와 운영체제를 점검하면서 일일히 버그와 문제점을 바로잡는 어찌보면 무척이나 막노가다에 가까운 일을 한 것이라고 생각합니다.  

신경외과 의사이면서 당대 최고의 천재적인 머리를 가진 사람이 어찌보면 막일에 가까운 일에 직접 뛰어들어서 해결할 수 있는 이러한 기업문화 ...  그것이 아마도 오늘날의 구글을 만든 견인차가 아닐까요?


(후속편에 계속 ...)

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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