고인이 된 더글라스 엥겔바트 from Wikipedia.org



오늘 슬픈 소식이 전해졌다. 마우스의 발명자이자 HCI(Human-Computer Interaction)의 사실 상의 아버지, 모든 데모의 아버지로도 불리는 더글라스 엥겔바트가 세상을 떠났다는 것이다. 비록 세상에는 스티브 잡스의 죽음처럼 떠들썩하게 알려지지는 않겠지만, 그의 유산과 업적은 스티브 잡스를 능가하는 것이기에 '거의 모든 인터넷의 역사' 연재에서 순서와는 좀 다르지만 오늘은 더글러스 엥겔바트를 소개할까 한다.

더글러스 엥겔바트는 1925년 오레곤 포틀랜드에서 태어났다. 포틀랜드의 시골지역에서 자란 그는 대학도 오레곤주립대학에 들어가는데, 곧 2차 세계대전이 발발했기 때문에 미국 해군에 입대해서 2년간 필리핀 전선에서 레이더 기술자로 복무를 하였다. 군대에 있는 동안 그의 인생을 바꾸게 된 글을 하나 읽게 되는데, 그것이 베니바르 부시의 "우리가 생각하는 데로 (As We May Think)" 이다. 그는 메멕스라는 개념을 퍼뜨린 것으로 유명한데, "우리가 생각하는 데로"에서는 하이퍼텍스트와 컴퓨터 네트워크의 출현을 예견하였다. 베니바르 부시에 대해서는 이 연재에서 따로 한 번 다룬 바 있으므로 더 자세한 내용은 아래 연관글을 참고하면 된다. 결국 엥겔바트는 베니바르 부시가 예견한 세상을 실제로 구현하는데 일생을 바친다.



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2013/01/17 - 거의 모든 인터넷의 역사 (3) - 냉전시대의 개막과 서부의 부상



전쟁이 끝나고 오레곤주립대학으로 돌아온 그는 1948년 전자공학으로 학사학위를 받았는데, 이후 냉전시대 서부의 부상을 이끈 나사의 에이미스 연구센터의 전신인 NACA(National Advisory Committee for Aeronautics) 연구실에서 1951년까지 일을 했다. 그는 사람들의 집단지성을 모아서 여러 문제를 해결하는 방식이 인류의 생활을 발전시킬 것으로 보고 그와 관련한 기술개발에 매진한다. 특히 레이다 기술자로 일하면서 컴퓨터가 분석한 데이터를 어떻게 시각적으로 표현하는지가 얼마나 중요한지 경험으로 체득하고 있었기에, 인간과 컴퓨터가 어떻게 상호작용하면서 서로의 의중을 잘 표현하고 소통할 것인지, 그리고 어떻게 이들을 네트워크로 엮을 것인지에 대해서 집중적으로 고민했고, 이것이 결국 그가 평생을 바친 연구분야가 되었다. 이런 연구를 위해서 NACA의 안정된 직장을 그만두고 UC버클리에서 전자공학을 더 공부해서 1955년 박사학위를 받았다. 그가 버클리에서 했던 연구는 캘리포니아 디지털 컴퓨터 프로젝트(California Digital Computer project, CALDIC)을 건설하는 것이었는데, 이 과정을 통해 엥겔바트는 몇몇 특허를 내게 된다. 


1957년 부터는 스탠포드 리서치 연구소(Stanford Research Institute, SRI)에서 일을 하게 되는데, 여기에서 많은 특허를 내면서 컴퓨터의 역사를 바꾸기 시작한다. 1962년에는 자신의 연구내용을 바탕으로 인간지능증강(Augmenting Human Intellect)에 대한 개념적 프레임워크를 설계하고, 이 프로젝트에 대해 ARPA의 연구자금을 받아서 자신의 리서치 센터를 구성하게 되는데, 이것이 ARC(Augmentation Research Center)이다. 이 연구센터에서 탄생한 것이 마우스, 하이퍼텍스트, 비트맵 스크린, 협업도구, 최초의 GUI 인터페이스 등이다. 그의 연구성과는 대형컴퓨터 시대에 만들어졌기에 당시에는 지나치게 미래적이라는 평가를 받았지만, 1970년대 이후 PC의 시대가 열리고도 한참이 지난 1980년대 후반에 들어서서야 매킨토시와 윈도우를 통해 꽃을 피우게 되었다. 마우스의 경우 1967년에 특허를 출원했는데, SRI가 해당 특허에 대한 가치를 거의 몰랐다고 한다. 그래서, 마우스 특허는 그 가치를 알아본 애플의 스티브 잡스가 사들이게 되는데, 이를 위해 지불한 비용은 4만 달러에 불과했다. 


마우스와 함께 엥겔바트 최대의 업적으로 볼 수 있는 사건은 1968년에 있었다. 그는 이 연재에서도 자주 언급한 스튜어트 브랜드와 제록스 파크 연구소와 역사적인 이벤트를 계획하게 되는데, 컴퓨터와 대화를 주고받거나 컴퓨터를 이용해서 여러 사람이 공동 작업을 할 수 있는 환경으로 개인이 컴퓨터를 쉽게 사용할 수 있는 환경을 멀티미디어를 이용해서 원격으로 데모를 하였다. 스튜어트 브랜드와 엥겔바트가 연출한 이 데모는 미디어를 이용한 현대식 프리젠테이션의 시초가 되었다. 엥겔바트는 청중 앞에 거대한 스크린을 설치하고 컴퓨터로 정보를 투사시켜 발표하는 방식을 처음 선보였는데, 스튜어트 브랜드는 이 데모를 총지휘하였다. 스튜어트 브랜드는 대항문화의 중심인물이었던 작가인 켄 키지와 함께 다양한 미디어를 활용하여 LSD 페스티벌을 기획한 경험을 엥겔바트의 데모에 십분 발휘하였다. 이 역사적인 데모영상은 아래에 임베딩하였다.


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2013/03/28 - 거의 모든 인터넷의 역사 (10) - 해커정신과 아르파넷의 꿈





이후 인터넷의 전신인 ARPANET의 탄생에도 지대한 공헌을 하였지만, 그의 말년의 연구는 그다지 순조롭지 않았다. 그것은 그가 너무 먼 미래를 보았기 떄문이라고 할 수 있을 듯하다. 그는 협업과 네트워크, 시분할 컴퓨팅에 모든 에너지를 쏟았다. 그러나 PC의 물결이 불면서 그의 젊은 제자들은 그와 다른 입장을 취하면서 의견충돌도 많았고, 결국 대세가 되어 버린 PC 중심의 연구와 상업화된 기업들에 의해서 점점 잊혀져 가는 존재가 되었다.


그러나, 그가 생각했던 미래의 모습은 인터넷이 활성화되고, 클라우드의 시대가 오면서 실체화되고 있다. 50년 전에 그가 꾸었던 꿈이 예언과도 같이 현재에 구현되고 있는 것이다. 그런 측면에서 그는 진정한 미래학자이었는지 모르겠다. 그냥 허황된 미래의 모습만 이야기한 것이 아니라, 자신이 그런 미래를 만들기 위한 핵심적인 기술들을 만드는데 인생을 바쳤고, 수 많은 사람들이 그런 개념과 기술의 유산을 이용해서 세상을 바꾸기 시작했다. 


오늘 세상을 등진 컴퓨터와 인간의 상호작용, 그리고 수 많은 사람들이 함께 하는 세상을 위해 인생을 바쳤던 위인, 더글러스 엥겔바트의 명복을 빌면서 ... 이 글을 바친다.



참고자료:


Douglas Engelbart, 위키피디아 홈페이지


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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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Xerox PARC의 Alto from mac-history.net



스튜어트 브랜드가 대항문화와 사이버네틱스를 연결시키며, 인터넷이 가지고 있는 기본적인 철학을 잘 나타냈지만, 그가 실제로 미국 전역에 전국적인 유명세를 떨치기 시작한 것은 1972년 최고의 대중문화 잡지로 명성을 떨친 <롤링스톤(Rolling Stone)>지에 ‘스페이스워(Space War)’라는 분석 기사를 기고하면서 부터다.

스페이스워는 스튜어트 브랜드가 실리콘밸리의 중심이었던 팔로 알토(Palo Alto)에 위치한 스탠스포드 대학교의 인공지능 연구소와 제록스 파크 연구소(Xerox PARC, Palo Alto Research Center)를 방문했을 때 그 곳의 연구자들이 컴퓨터 네트워크를 통해 스페이스워라는 게임을 즐기는 모습을 목격한 것에 대한 감상을 쓴 글이다. 이전까지 컴퓨터라고 하면 중앙집중 제어방식을 통해 동작하는 거대한 빅 브라더를 연상시켰지만, 네트워크로 연결된 각자의 컴퓨터에서 개인의 창조성을 자극하는 협력형 게임을 보면서 그는 새로운 기운을 느낄 수 있었다고 한다. 그가 구경한 제록스 파크 연구소의 스페이스워는 실제로 과거 PC 통신 시절에 텍스트 명령어로 게임을 했던 머드(MUD, Multi-User Dungeon) 게임과 유사한 형태의 게임이었는데, 여러 사람들이 협업과 경쟁을 하면서 컴퓨터를 도구로 활용하는 모습에서 그는 미래의 사회상을 읽은 것이다.


혁신의 중심지, 제록스 파크 연구소

제록스 파크는 Palo Alto Research Center의 약자로, 1970년에 설립되었다. 2002년부터는 독립된 리서치 비즈니스 회사로 PARC라는 이름으로 거듭난다. PARC는 30개가 넘는 회사들의 창업에 관여했고, 수많은 혁신을 창조했는데, 레이저 프린팅, 분산 컴퓨팅, 네트워크의 표준인 이더넷(Ethernet), 애플과 윈도우를 있게한 그래픽 유저 인터페이스(GUI, Graphic User Interface), 객체지향 프로그래밍, 그리고 유비퀴토스 컴퓨팅 등이 모두 이곳에서 나왔다. 위에서 언급한 기술 하나하나가 현대의 정보통신 및 컴퓨팅 환경에 얼마나 엄청난 영향을 미쳤는지에 대해서는 따로 설명드리지 않아도 될 정도로 엄청난 기술들이다.

그럼에도 불구하고, 그들의 모회사였던 제록스는 레이저 프린팅을 제외한 나머지 부분의 사업화에 거의 성공하지 못한 독특한 이력을 가지고 있다. PARC 연구소는 캘리포니아 실리콘 밸리의 중심이 되고, 스탠포드 대학이 있는 팔로알토(Palo Alto)에 자리를 잡았는데, 제록스의 본사는 뉴욕에 있었기 때문에 사실상 본사에서 PARC 연구소에서 수행하는 연구에 대해서는 관여를 거의 하지 않았다. 연구자들은 자신들이 하고 싶은 연구를 정말 마음껏 수행하였지만, 본사와의 엄청난 거리는 PARC 연구소에서 나온 수 많은 연구자산들이 제때에 상업화를 하지 못하게 만드는 요인으로 작용하면서, 되려 실리콘 밸리 주변에 있는 기업들에게 커다란 영향을 주게 된다. 

스튜어트 브랜드와 제록스 파크 연구소의 인연은 더글라스 엥겔바트(Douglas Carl Engelbart)까지 거슬러 올라간다. 그는 1968년 엥겔바트가 실시한 컴퓨터 시스템 데모에 프로듀서로 참여했다. 엥겔바트는 스탠포드 연구소의 증강연구센터(ARC, Augmentation Research Center)에서 인간과 컴퓨터의 협동방식을 연구하던 학자였는데, 마우스의 발명자로도 유명하다. 엥겔바트는 컴퓨터와 대화를 주고받거나 컴퓨터를 이용해서 여러 사람이 공동 작업을 할 수 있는 환경을 구상해 보려고 하였다. 이를 위해서는 개인이 컴퓨터를 쉽게 사용할 수 있는 환경이 만들어져야 하는데, 그 도구로 마우스와 같이 오늘날 일반적으로 이용되는 도구들의 첫 선을 보였던 것이다. 엥겔바트의 데모는 또한 미디어를 이용한 현대식 프리젠테이션의 시초가 되기도 하였고, 오늘날 가장 각광받고 있는 디지털 학문분야인 HCI(Human Computer Interaction)라는 학문의 중요성을 부각시킨 인물이기도 하다.

엥겔바트는 청중 앞에 거대한 스크린을 설치하고 컴퓨터로 정보를 투사시켜 발표하는 방식을 처음 선보였는데, 스튜어트 브랜드는 이 데모를 총지휘하였다. 앞서서도 언급했듯이, 스튜어트 브랜드는 대항문화의 중심인물이었던 작가인 켄 키지와 함께 다양한 미디어를 활용하여 LSD 페스티벌을 기획한 경험을 엥겔바트의 데모에 십분 발휘하였다. 


스튜어트 브랜드의  ‘스페이스워’ 기사가 중요한 이유는 그가 LSD를 이용한 '인식의 확장'이라는 경험이 가까운 미래에 컴퓨터를 중심으로 하는 새로운 문화에 이식되면서 새롭게 부상할 것으로 예측한 것이기 때문이다. 1970년부터 LSD는 금지약물로 강력한 규제를 받았지만, 이후에도 그 잔재는 많이 남았는데, 특히 일시적이고 강렬한 환각적 도취상태나 체험 등을 강렬한 예술로 표현하는 사이키델릭 문화는 당시의 문화적 주류를 이루었다. 여기에 스튜어트 브랜드가 중시했던 사이버네틱스는 의미는 다르지만, 음운의 유사성도 있고, 스튜어트 브랜드가 잘 활용하였던 교차적인 의미합성을 유도함으로써 '사이버(cyber)'라는 접두어가 대유행을 하도록 하는 계기를 만든다. 이 때부터 인간의 의식을 변화시키는 모든 대상을 가리킬 때 '사이버(cyber)'라는 접두어가 사용되기 시작했다. 스튜어트 브랜드는 이와 같이 사이버 문화에 대항문화의 혼을 심어넣은 중요한 인물이다. 

사이버라는 주제를 이야기할 때에는 '사이보그(cyborg)'에 대해서도 빼놓으면 안된다. 사이보그는 '사이버네틱 생명체(cybernetic organism)'의 약자로 생물과 인공적인(전자, 기계, 로봇 등) 부품이 결합된 것을 의미한다. 이 용어는 1960년 만프레드 클라이네스(Manfred Clynes)와 네이선 클라인(Nathan S. Kline)이 우주에서 혼자서 제어할 수 있는 인간-기계 시스템(human-machine system)에 대한 기사를 작성하면서 처음 언급되었다. 사이보그는 SF소설과 영화에도 많이 등장하며, 기계와 인간의 관계에 대한 많은 성찰의 씨앗을 던졌는데, 인간의 본질과 자유의지, 그리고 감성 등을 주제로 다양한 작품들을 탄생시켰다. 

...

(다음 회에 계속 ...)


참고자료:


웹소셜 아메리카, 이케다 준이치, 메디치미디어, 2012

거의 모든 IT의 역사, 정지훈, 메디치미디어, 2010

Spacewar, Stewart Brand, Rolling Stone, Dec 7 1972

Douglas Engelbart, 위키피디아 홈페이지

Cyborg, 위키피디아 홈페이지


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