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이미 여러 차례 전자책(eBook)과 관련한 글을 썼습니다만, 확실히 내년에 전자책 바람이 불어올 것은 거의 확실합니다.  그런데, 최근 Forrester Research 에서 발표한 자료를 둘러보니, 전자책을 기획하고 만들고 있는 곳들과 일반 소비자들의 기대에 약간의 괴리가 있는 듯하여 이에 대한 글을 써볼까 합니다.

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Forrester Research에서 1,529 명을 대상으로, 2009년 7월 조사한 자료에 따르면, 현재 전자책(e-book) 리더를 가지고 있는 사람은 5.8%로 아직 신규시장이고 커질 가능성이 많다고 하겠습니다.  그런데, 앞으로 12개월 이내에 전자책을 사겠다는 사람은 11% 정도에 불과 했습니다.  물론, 그것도 굉장히 큰 비율이기는 합니다만, 대중화에 이를 정도의 바람을 일으키기에는 약간 미약한 반응이라고 하겠습니다.

중요한 것은 전자책 업계의 전략에 따라 상당히 큰 차이가 날 가능성이 있어 보인다는 점입니다.  그 중 제일 중요한 도표가 아래의 도표입니다.  이 조사는 2009년 9월에 Forrester Research에서 4,706명을 대상으로 수행한 것입니다.  결과가 무척 흥미롭습니다.  65%에 달하는 사람들이 가격이 $98 달러 아래라면 구매를 하겠다고 답을 하였고, $99~$148 달러만 되더라도 20% 아래로 그 비율이 떨어집니다.  



이 결과는 상당히 놀라운데요.  전자책의 가격 탄력도가 무척 높다는 것을 의미합니다.  의외로, 저가에 책을 넣어서 쉽게 볼수 있는 제품이 믿을만한 브랜드로 나올 경우, 돌풍을 일으킬 수 있다는 것을 시사하는 신호로 볼 수도 있을 듯 합니다.  

그 밖에도 여러 조사가 이루어졌는데, 전통적인 전자책 기능 이외에 꼭 있었으면 하는 것은 e-mail을 이용할 수 있었으면 한다는 점과 배터리 수명, 그리고 인터넷 접속 기능이 꼭 있어야 한다고 많은 사람들이 답을 했습니다.  현재 전자책을 가지고 있는 사람들은 45.5% 정도가 한달에 $9~$20 달러 전후로 전자책을 구매한다고 합니다.

만약에 어떤 업체든 매우 저렴한 가격에 전자책 리더를 내놓을 수 있다면, 의외로 수많은 사람들이 마치 MP3 플레이어를 들고 다니듯이 대량 판매가 이루어질 수 있음을 시사하는 결과입니다.  그런 측면에서, 저렴한 기기와 합리적인 컨텐츠 수급방법이 제시될 경우 전자책 시장이 커질 수 있지 않을까요? 

국내에서도 유사한 조사를 해서, 전략을 잘 세운다면 내년도에는 전자책 붐이 일지 않을까 조심스럽게 예측해 봅니다.

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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fastcompany.com 에 소개된 iRiver의 eBook, Story. 선전을 기대합니다.


아마존 킨들의 대성공을 바탕으로 전세계에서 전자책(eBook) 시장이 급격히 확대될 조짐을 보이고 있습니다.  미국에서는 소니의 eReader와 반즈앤노블과 플라스틱 로직이 준비하고 있는 기기, 그리고 우리나라에서고 교보문고와 삼성전자가 발표한 파피루스(papyrus)에 이어, 국내와 세계시장을 같이 공략하려는 아이리버의 스토리(Story)까지 이미 상당한 경쟁체제로 진입하는 느낌입니다.

여기에 올해 말 또는 내년 초에 출시될 것으로 예상되는 애플의 태블릿과 새로운 E-Paper 기술을 앞에서 넷북과 태블릿에 새로운 신형 디스플레이를 공급할 것으로 예상되는 Pixel Qi 의 기술을 이용한 새로운 기기들이 내년에는 대량 선보이게 될 듯합니다.

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격전장으로 변해가는 eBook 리더 시장

그 뿐만이 아닙니다.  대만의 ASUS 역시 Eee 브랜드를 이용한 새로운 리더를 내년에 출시할 계획을 가지고 치열하게 개발 중이며, 소형 넷북의 강자 MSI 역시 시장상황을 주시하고 있습니다.  이렇게 된다면 현재처럼 아마존이 주도를 하기는 어렵지 않을지 조심스럽게 점쳐 봅니다.  그렇지만, 아마존 역시 미국 이외 여러 국가에 킨들을 출시하고 정면대결을 할 것으로 보여 소비자들에게는 이래저래 2010년이 eBook을 구입하는데 최적의 시기가 되지 않을까? 전망해 봅니다.

하드웨어 측면에서 볼 때 각 회사들이 내세우는 특징에 약간의 차이가 있습니다.  그 중에서 가장 눈여겨 보아야 할 대목은 무선접속 가능성과 3G/4G 통신망 접속(킨들은 가능) 가능성 입니다.  휴대통신망 접속이 가능하면 eBook 리더가 24시간 서점으로 변신하는 효과를 가져올 수 있습니다.  들리는 소문으로는 ASUS와 MSI가 준비하고 있는 기기의 경우 이러한 휴대통신망 접속 옵션은 없고, 대신 USB를 통한 대용량 파일 전송을 가능하게 하는 방향으로 개발을 진행하고 있다고 합니다.  대신, 이들의 기기는 가격이 월등히 싸게 나올 가능성이 많고, 지난 포스팅에서 소개한 저렴하면서도 컬러와 동영상 디스플레이가 가능한 Pixel Qi의 새로운 E-Papaer LCD 디스플레이를 채용할 가능성도 있습니다.


eBook 포맷을 둘러싼 갈등

하드웨어 부분보다 더 심각한 전쟁이 예고된 곳이 바로 eBook 포맷입니다.  사실 아마존만 아니었다면 쉽게 해결되었을 수도 있는 부분입니다만, 아마존이 AZW 라는 아마존 만의 폐쇄형 포맷을 내놓으면서, 킨들에서만 읽을 수 있도록 만들어 놓은 것이 문제입니다.

현재 아마존의 의도는 킨들 브랜드를 다른 모바일 운영체제로 확장하려고 하는 것입니다.  이미 미국 아이튠즈를 통해서는 아이폰 앱을 통해 이를 볼 수 있도록 하고 있으며, 향후 애플 태블릿이 나오더라도 고유의 파일 포맷을 가지고 가려는 전략을 세우고 있습니다.  문제는 이렇게 아마존에서 구입을 한 전자책 파일은 아마존의 킨들에서만 볼 수 있다는 점입니다.

이에 대항하는 포맷이 개방형 포맷인 EPUB 입니다.  흔히 eBook의 MP3 라고도 불립니다만, 소니의 리더와 구글도 이 포맷을 지원합니다.  잘 아시는 바와 같이 구글 북스(Google Books)에서 최근 공개한 수백만 권의 책들이 이 포맷으로 되어 있고, 공짜로 다운로드가 가능합니다.  

현재 킨들은 EPUB를 지원하지 않습니다.  마치 애플이 MP3를 아이팟에서 들으려면, 아이튠즈를 통해서 구매하지 않으면 안되도록 한 것과 유사한 전략입니다.  과연 어떻게 될까요?


최후의 승자는?

현재까지는 아마존의 이러한 폐쇄형 전략이 어느 정도 먹히고 있습니다.  그렇지만, 앞으로는 그리 쉽지 않을 것이라는 것이 저의 판단입니다.  EPUB가 점점 그 세력을 넓혀갈 것이며, 아마존도 이런 추세를 받아들일 수 밖에 없지 않을까요?  그리고, 아마존에 대항하는 오프라인 서점들이 전세계에 있기 때문에 아이팟이 가졌던 위치를 과연 킨들이 지켜낼 수 있을지는 의문시 됩니다.  

거기에 아직도 시장에 진입할 경쟁자들이 어떤 혁신적인 기술과 전략을 내놓을지, 그것도 관심거리입니다.  그래서 eBook 시장은 아직 관전할 거리가 많다는 생각입니다.  섣불리 eBook 제품을 구매하기 보다는 내년에 나올 여러 제품을 기다리는 것이 현명하지 않을까?  소비자의 입장에서는 그렇게 판단하는 것이 좋지 않을까요?


참고자료

iRiver "Story" E-Reader Has Looks to Kill the Kindle BY KIT EATON
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