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IT 삼국지, 지난 번 포스팅에 이어 오늘도 델(DELL) 컴퓨터 창업자인 마이클 델에 대한 이야기가 이어집니다.


용팔이의 전설

필자도 개인적으로 대학에 다니던 시절에 많은 수의 컴퓨터를 조립하고는 했습니다.  당시에는 대기업 제품이 비쌌기 때문에 세운상가나 용산전자상가에서 조립 컴퓨터를 구입하는 사람들도 많았고, 부품을 사다가 필자처럼 집에서 조립을 하는 사람도 많았습니다.  솜씨가 좋은 사람들은 주변 친구들이나 친척들의 컴퓨터도 직접 조립해주기도 하였지요 ...  이렇게 용산전자상가에 주로 있으면서 조립 컴퓨터를 제작하거나, 전자제품을 판매하는 사람들은 통칭 '용팔이'라고 하였는데 근래에는 사람에 따라 가격을 마음대로 고무줄처럼 적용한다고 하여 부정적인 의미로 쓰이지만 1990년대 초반만 하더라도 꽤나 잘 나가던 용팔이들이 많았습니다.

그런 면에서, 마이클 델은 용팔이들의 롤 모델이라고 할만 합니다.  처음에는 용팔이와 거의 비슷한 방법으로 시작했지만, 전화와 인터넷을 통한 조립모델로 과거 일본의 토요타(Toyota) 자동차가 이룩한 효과적인 관리 및 SCM(Supply Chain Management, 공급체인관리)을 통해 극도의 효율성을 끌어내고, 이를 통해 소비자들에게 저렴한 가격에 비해 우수한 하드웨어를 제공하면서 델 컴퓨터는 급속도로 성장하였습니다.

델의 기술개발은 다른 회사들과는 달리 주로 생산방식과 관련한 것이 많습니다.  그리고, 최신의 IT 기술을 가장 먼저 도입해서 소비자들에게 최고의 제품을 값싸게 제공하는데 모든 노력을 집중하였습니다.  고객들의 생활과 소비패턴을 분석하고, 이를 통한 판매와 영업, 고객의 만족도를 높이는데 필요한 CRM(Customer Relationship Management)과 제품수요를 정확하게 예측하고 생산과 관련한 자재와 부품들을 효과적으로 관리하고, 재고는 최소한으로 유지하는 SCM 등의 시스템을 업계에서 가장 먼저 도입하였고, 그 밖에 회사의 노동력과 같은 자원들에 대한 효과적인 관리를 위해서 ERP 역시 선도적으로 개발하여 적용하여 강력한 경쟁력을 갖추어 나갔습니다.


빌 게이츠, 그리고 스티브 잡스와의 애증관계

마이클 델은 주로 IBM-PC 호환기종을 생산하면서 빠르게 성장했기 때문에 마이크로소프트의 가장 강력한 우군이었다고 말할 수 있습니다.  그런데, 묘하게도 마이클 델은 윈도우의 라이벌에도 많은 투자를 하면서 마이크로소프트의 심기를 불편하게 만들기도 합니다.  가장 대표적인 것이 오픈소스 운영체제인 리눅스(Linux)의 가장 대표적인 상업화 패키지 개발회사였던 레드햇(Red Hat)에 $1억 달러라는 거액을 투자하였고, 또한 애플을 접촉해서는 맥 운영체제(Mac OS)를 델 컴퓨터에 이용할 수 있도록 라이센스를 요청하기도 합니다.  이는 마이클 델이 비록 마이크로소프트의 운영체제를 이용해서 회사를 키워왔지만, 언제까지나 마이크로소프트에 의존하고 싶어하지는 않았다는 것을 의미합니다.  어떤 측면에서는 HP가 최근 팜(Palm)을 인수하고 WebOS 라는 운영체제를 손에 넣고, 또한 윈도우 7을 버리고 2010년 CES(Consumer Electronics Show)에서 현재 마이크로소프트의 CEO 인 스티브 발머가 키노트 연설에서 자랑스럽게 시연까지한 슬레이트(Slate) 프로젝트를 포기하는 대신 안드로이드와 WebOS를 선택하는 결정을 내린 것도 이러한 종속관계에서 벗어나고 싶었던 열망이 크게 작용하였을 것입니다.

그렇다고 마이클 델이 스티브 잡스와 사이가 좋았던 것도 결코 아니었습니다.  특히 스티브 잡스가 애플의 임시 CEO 로 복귀한 1997년에 마이클 델은 기자들과의 인터뷰를 통해 "애플은 곧 파산하게 될테니, 회사의 문을 닫고 남는 자산을 매각해서 주주들에게 되돌려 주는 것이 최선일 것" 이라는 모욕적인 언사를 하기도 하였습니다.  이런 모욕적인 말을 들었지만, 당시 애플의 상황은 정말 최악이었기에 스티브 잡스는 별다른 반박을 하지 못하고 꾹 참았지만 마음 속에 응어리는 많이 남았던 모양입니다.  스티브 잡스가 애플에 복귀하고 아이팟의 성공과 함께 애플의 새로운 전성기를 열면서 2006년 애플의 시가 총액은 720억 달러를 돌파하며 델의 시가총액을 넘어서는데, 스티브 잡스는 이날을 기념하며 전직원에게 이메일로 "오늘로 애플은 델의 시가총액을 돌파했습니다.  델은 틀렸고 우리가 옳았다는 것을 우리 스스로 증명하였습니다" 라는 말로 10년 만의 반격을 하였습니다.


마이클 델은 사생활도 매우 모범적인 사람으로 유명합니다.  매우 가정적이어서 1989년 결혼한 수잔 리버만과 결혼식을 올리고, 4명의 자녀를 두었습니다.  그의 아내는 철인 3종 경기를 취미로 하는 강인한 여성이었고, 마이클 델 역시 매일 아침 새벽같이 일어나 운동을 하고, 아이들을 직접 모두 학교에 보내었으며 저녁 6시가 되면 어김없이 집으로 퇴근을 해서, 밤 9시에는 손수 동화책을 읽어 아이들을 모두 재우는 정말 모범적인 가장이었다고 합니다.  또한, 많은 미국의 부자들이 그렇지만 많은 기부활동을 통해 빈곤층 자녀들의 건강과 교육문제에 집중적인 지원을 합니다.  특히 델의 본사가 있는 텍사스 주의 공교육 강화에 많은 기여를 하고 있습니다.

그러나, 컴퓨터 하드웨어 생산의 효율화를 통한 회사의 가치를 증진하는 델의 방식에는 한계가 있었습니다.  매출과 수익은 많이 냈지만, 경쟁사인 HP에 비해 연구비는 20%도 안되는 투자를 하였고 세상을 바꿀만한 핵심기술을 가지지 못했기에 결국에는 세상의 주도권을 한 차례도 쥐지 못하였습니다.  최근의 델 컴퓨터는 과거의 비교우위를 많이 상실하였는데, 이는 초창기 델이 주도한 생산의 효율화와 고객만족이라는 기본적인 전략은 이미 모든 회사들이 다같이 따르는 순간에 그다지 커다란 비교우위의 상태를 지키지 못했기 때문입니다.  그런 면에서 델이 최근 부진에 헤메이고 있는 상황을 우리나라 업체들은 반면교사로 삼을 필요가 있다고 봅니다.

(후속편에 계속 ...)

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하이컨셉
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