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다음의 새로운 전략인 "다음 뷰"에 대한 글을 쓰면서, 다시 한번 시맨틱 웹과 웹 3.0과 관련한 비즈니스 이슈에 대해서 생각을 해 보았습니다.  다음의 새로운 웹 플랫폼이 될 "다음 뷰"에 대한 포스팅은 아래 링크를 참고하시 바랍니다.

연관글:  2009/03/20 - '다음 뷰', 블로거뉴스가 차세대 웹 플랫폼으로 변신

결국 현재의 웹 환경의 다음 단계, 흔히들 웹 3.0 으로 이야기하는 차세대 웹 환경의 핵심에 서 있는 것이 바로 시맨틱 웹(semantic web)컨텍스트 웹(contextual web) 입니다.  사실 이 용어가 등장한 것이 10년이 넘었기 때문에 어찌보면 이제는 다소 식상한 느낌마저 들지만, 방향이 이쪽으로 가고 있다는 것만은 부정할 수 없는 사실 같습니다. 


시맨틱 웹이 뭐길래?

아마도 시맨틱 웹이라는 용어 만큼 기술을 설명할 때 꽤나 많이 이용되면서도 그 실체가 제대로 나타나지 않고, 또한 일반인들이 이해하기 어려운 개념도 별로 없을 것 같습니다.  좀 쉽게 표현을 한다면 웹 사이트에 있는 정보들을 보다 효과적이면서도 자신들이 원래 생각한 의도와 의미에 맞도록 제공을 하고, 동시에 정보를 찾거나 이용하는 사람들도 이러한 의미의 전달이 효과적으로 이루어지는 것이라고 할 수 있겠습니다

현재의 웹 환경은 대부분 HTML 문서들로 이루어져 있습니다.  그런데, 실제로 이렇게 수 많은 데이터들이 존재하지만 이들 사이의 연계성은 거의 존재하지 않습니다.  대부분의 웹 페이지들은 사람들이 만들기 때문에, 기계들이 이해할 수 있는 "메타 데이터(meta-data)"를 별로 고려하고 있지 않은 것이 하나의 원인입니다.  예를 들어, 웹 페이지를 표현하는 HTML 코드에 그 페이지가 담고 있는 정보(information)나 지식(knowledge)에 대한 내용이 들어가 있다면 좋겠지만, 실제로 HTML이 나타내는 것은 단지 텍스트와 이미지, 그리고 비디오 등의 멀티미디어 데이터 들이 어떻게 표현될 것인지에 대한 것입니다.  그러므로, 검색엔진들이 보내는 로봇들이 아무리 문서를 긁어오고 분석해도 실제 핵심적인 정보를 뽑아내는 것이 그리 만만하지가 않습니다. 

이런 문제를 해결하려고 시도되었던 기술들이 RDF, OWL, 지능형 수집(intelligently collecting) 등입니다만, 실제로 현재 존재하는 엄청난 수의 웹 페이지들을 처리할 수 있는 방법은 사실상 없다고 봐도 과언이 아닐 것입니다.  그런데, 최근에는 블로그나 SNS 등을 통해 새롭게 만들어지는 컨텐츠의 양이 훨씬 빠르게 늘어나고 있기에 효과적인 검색이 그 어느 때보다 절실해지고 있는 상황입니다.  결국 차세대 웹의 향배는 효과적인 검색이 쥐고 있다고 해도 과언은 아닐 것입니다.  이를 위한 가장 중요한 기술은 결국 시맨틱 웹일 수 밖에 없습니다.


자연어 처리와 컨텐츠 질의 향상

과거와 달리 블로그나 SNS 등과 같이 소비자가 만들어내는 컨텐츠가 늘어나면서, 기업의 입장에서는 고객들의 관심이 무엇인지 역으로 알아내는 것이 중요해 졌습니다.  이를 파악하기 위해서 수 많은 고객들의 웹 페이지나 블로그, SNS 컨텐츠 등을 직원들이 둘러보면서 알아보는 것도 도움이 되지만 기술적으로 보았을 때에는 자연어 처리를 통해 자동으로 컨텐츠를 요약하고 분석하는 것이 중요합니다.

자연어 처리를 통해 소비자들이 제품의 브랜드를 어떻게 느끼는지 객관적으로 알아보고, 어떤 이슈가 현재 가장 중요하며, 새로운 이슈의 성장속도와 같은 패턴을 알아낼 수 있다면 회사의 경영과 마케팅, 광고 등에 대단히 큰 도움이 됩니다.  또한, 주어진 이슈에 어떤 사람들이 영향력이 강한지 등에 대해서도 파악할 수 있을 것이며, 이런 사람들이 중요한 마케팅 대상이 됩니다.

이런 측면에서, 자연어 처리를 포함한 시맨틱 웹 기술회사들이 최근 워크플로우(workflow) 프로세스를 통해 CRM 도구로 이용할 수 있도록 하면서 시맨틱 기술들을 단순히 검색이나 모니터링 도구로 이용하는 것이 아니라 기업의 마케팅 및 관리에 있어 세련된 응답관리 도구로서의 역할까지 수행하는데 큰 관심을 가지고 있는 것을 이해할 수 있습니다.

고객들의 관심사를 파악하고 그들의 반응을 알아보는 것도 중요하지만, 현재 회사가 가지고 있는 컨텐츠들을 보다 가치있게 만드는 작업을 하는 것 역시 중요합니다.  최근 소셜 마케팅(social marketing)이 중요해지고 있는데, 이는 컨텐츠와 소셜 도구 등을 이용해서 보다 소비자들에게 깊숙하게 접근하는 것으로 앞으로 새로운 마케팅 및 광고에 있어 가장 중요한 트렌드를 형성하게 될 것입니다.


시맨틱 웹, 무엇에 쓰는 물건인고?

시맨틱 웹에 대해서 이야기 할 때, 기술에 대한 이야기는 많은데 실제로 사용자들에게 어떤 이득을 줄 수 있으며 산업에는 어떤 변화를 가져올 것인가에 대한 논의는 별로되고 있지 않은 것 같습니다.  결국에는 최종사용자가 얻게될 이득이 명확하지 않으면 한낱 신기루에 불과하다는 것은, 과거 닷컴 기업 열풍에서 구글이 키워드 광고를 만들어낼 때까지 사실상 검색엔진이 아무런 산업적 가치를 찾아내지 못했던 역사에서도 알 수 있습니다.

일반적인 소비자의 경우 시맨틱 웹에서 얻을 수 있는 이득이 무엇일까요?  사실 사용자들은 시맨틱 웹 기술이 이용되든, 이용되지 않든 아무 상관하지 않지요 ...  다만 유용하면 그만입니다.  솔직히 말해서 현재까지의 시맨틱 웹의 구호는 다분히 학술적이었습니다.  기계나 컴퓨터가 정보를 이해하게 만든다는 그럴싸한 ... 멋지잖아요?  이런 측면에서는 웹 전체가 거대한 RDF 데이터베이스가 되면서 사용자들이 누구나 원하는 정보를 얻게 만들겠다는 것인데, 실제 사용될 수 있는 유용한 사례가 없다면 결국에는 묻히고 말겠지요?

현재 시맨틱 웹에 기반을 둔 애플리케이션 또는 웹 서비스로는 수직적인 검색이나 개인정보 관리 시스템, 의미를 바탕으로 한 브라우징 등이 있습니다.  이러한 애플리케이션들이 사실 아직까지는 일반적인 사용자들이 사용하기에는 어렵고 전문적입니다.  아마도 지능적인 쇼핑, 영상 스토리보드나 그림과 영상 그리고 글을 적절하게 매칭하는 서비스 등과 같은 눈에 보이고 흥미를 이끌어낼 수 있는 킬러 애플리케이션 또는 서비스가 등장해야 체감을 할 수 있을 것 같습니다.

시맨틱 기술은 소비자와 회사들이 과거 전통적인 검색 기술에서는 찾아낼 수 없었던 정보를 찾아주는 기술입니다.  회사들은 이러한 기술의 결과로 알아낸 정보를 이용하여 자신들의 마케팅 활동을 보다 강화할 수 있으며, 소비자들에게 보다 적합한 정보를 제공할 수 있습니다.  요즘처럼 정보가 홍수처럼 넘치는 시기에는, 적절한 정보를 적기에 소비자들에게 제공할 수 있다는 것만큼 강력한 마케팅 도구는 없을 것입니다.

그런 측면에서, 시맨틱 웹과 컨텍스트 웹으로 대별되는 웹 3.0 기술의 의미는 매우 큽니다.  다음이 새로운 웹 플랫폼 기술개발에 매진하고 있는 것도 이러한 기업과 소비자들을 보다 효과적으로 연계할 수 있는 기술의 개발이 이루어질 경우 훨씬 월등한 광고수익을 얻을 수 있다는 것을 알기 때문입니다.  구글이 현재의 검색 수준으로 안주할 경우 앞으로 10년 뒤를 장담할 수 없는 이유가 여기에 있습니다.

연관글:
2008/11/19 - 웹 3.0 시대를 여는 웹서비스 API 들은?
2008/12/30 - 웹 3.0을 이끈다는 시맨틱 웹 기술의 정체 (1)
2008/12/31 - 웹 3.0을 이끈다는 시맨틱 웹 기술의 정체 (2)
2009/01/13 - 웹3.0의 핵심기술: 컨텍스트 웹을 아시나요?
2009/01/17 - 도대체 웹 3.0은 또 뭡니까?


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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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사진은 카앤드라이빙님 블로그에서 긁어왔습니다 (제가 카메라를 안 가져가서 ...)


여러 분들이 글을 올리실 줄 알았는데, 아직 조용하네요?  칫솔님께서 발표내용 자체에 대해서는 실시간으로(이것이 그 유명한 라이브 블로깅?) 올리신 글이 베스트에 올라왔고, 카앤드라이빙님도 사진들과 함께 현장감 넘치는 포스팅을 쓰셨기에 저는 다음에서 발표한 내용 자체보다는 이 개편이 가지고 있는 함의와 다음이 보고 있는 커다란 그림에 대해서 글을 써볼까 합니다.  (다음 측에서 생각하는 것이 이것이 아니라면 대략 난감이지만 ...)


다음 뷰는 블로고스피어를 넘어선 시도

제가 Q&A 시간에 다소 어려운 기술적인 질문을 하는 바람에 참석하신 여러 블로거님들이 쬐금 불편하셨을 것 같습니다.  저는 발표를 보면서 이번 개편이 단순히 블로거뉴스의 개편을 넘어서는 커다란 의도가 숨어있다는 느낌을 받았기에 이를 보다 명확하게 알고 싶었습니다.

블로거뉴스의 이름이 "다음 뷰"로 바뀐 것 역시 이와 무관하지 않습니다.  단순히 블로고스피어에 한정되지 않고 전체 웹 환경에 있어 구글의 컴퓨터 알고리즘을 이용한 검색과 수 많은 사람들의 행위를 동시에 결합한 차세대 개방형 검색엔진으로 다음 전체를 개혁하겠다는 의지가 숨어 있습니다.  "다음 뷰"는 결국 이러한 차세대 웹환경의 입구로서의 역할을 하게 될 것 같습니다.


다음, 컨텍스트 웹의 구현을 시작하다.

다음이 다음 뷰를 통해 시작하는 것은 "웹 3.0 (뭐 마케팅 용어라고들 합니다만)"의 핵심 기술로 통하는 컨텍스트 웹(Contextual Web)의 구현입니다.  사실 얼마 전까지만 해도, 웹이라는 것은 단지 밋밋한 HTML 페이지의 집합과도 같은 느낌이었습니다.  이런 페이지를 보는데 필요한 소프트웨어는 단지 웹 브라우저였고 말이지요 ...  문제는 브라우저라는 녀석은 사용자가 무슨 의도를 가지고 있는지, 그리고 무엇을 생각하는지에 대해 관심이 별로 없는 소프트웨어라는 것입니다. 

"컨텍스트(Context)"라는 것은 우리말로 번역하기가 참 어려운 용어인데, 굳이 번역을 한다면 "의도"나 "문맥, 맥" 정도가 적절할 것 같습니다.  한마디로 웹 브라우저는 컨텍스트를 이해하지 못하는 소프트웨어 입니다.  그렇기 때문에, 컨텍스트 웹이 되려면 사용자의 행위를 이해할 수 있는 어떤 장치와 디자인이 필요합니다.  기본적으로 웹 페이지가 제공하는 정보와 사용자의 행위가 결합되어 컨텍스트가 만들어질텐데, 일단 사용자의 컨텍스트를 알 수 있고 그에 대해 적절히 대응하는 웹 페이지가 만들어진다면 훨씬 유용할 것입니다.  이러한 요구사항을 만족시키는 웹 페이지나 웹 기술을 컨텍스트 웹이라고 부릅니다.  컨텍스트 웹은 시맨틱 웹과 함께 웹 3.0 시대를 여는 대표적인 기술로 주목받고 있습니다.

컨텍스트 웹이 만들어지려면 웹 사이트 구축 기술이 진보를 해야 합니다.  선택해야 할 내용은 적어지고, 의미는 더 풍부하면서 자연스럽게 흘러가야 되는 것이죠 ...  검색이 전혀 필요없는 것은 아니겠지만, 필요로 하는 정보를 얻거나 서비스를 받기 위해서 사용자가 직접 많은 것을 찾기 보다는 자연스럽게 웹 사이트와 상호작용을 하다보면 원하는 정보나 서비스에 접근할 수 있는 것 ...  그것이 컨텍스트 웹 입니다.

컨텍스트 웹에 대해 보다 자세한 내용은 제가 과거에 쓴 포스팅을 참고하시기 바랍니다.  아래에 링크합니다.

2009/01/13 - 웹3.0의 핵심기술: 컨텍스트 웹을 아시나요?


다음 뷰 기술부분 비젼을 바라보면 ...

이번 발표에서 기술적인 부분의 핵심은 다음의 3가지로 요약할 수 있습니다.

  1. 열린편집 엔진의 개방형 검색엔진화
  2. 스마트한 개인화
  3. API & 위젯 기술의 활성화

열린편집 엔진은 달리 말하면 추천엔진이라고 말할 수 있습니다.  사용자들의 추천패턴이나 글을 읽는 패턴 등을 분석하는 알고리즘이 이미 개발되어 있고, 이에 대한 충분한 실험을 블로거뉴스를 통해서 수행하였기 때문에 이를 미국의 Digg.com과 같은 형태로 완전히 개방을 할 경우, 단순히 블로거뉴스에 송고된 글 뿐만 아니라 자신들의 정보나 웹 사이트에 있는 페이지 등이 읽히기를 원하는 어떤 컨텐츠 생산자도 이를 도입할 수 있게 됩니다.  이 부분을 구체적으로 어떻게 나타날지는 조금 지켜보아야 겠습니다만, 블로고스피어를 넘어서서 일반 웹 사이트에까지도 페이지를 만든 사람의 의도에 따라 추천엔진에 노출이 된다고 이해하면 됩니다.

두번 째 스마트한 개인화 역시 열린편집과 맥이 닿아 있습니다.  여기에 추가적으로 개인에게 RSS 뷰어를 넘어서는 유니버설 뷰어 또는 통합 뷰어를 제공하면서, 독자가 자주 읽는 글의 패턴을 분석하고 추천 내용을 분석해서 넘쳐나는 정보를 맞춤형으로 제공하겠다는 것입니다.  컨텍스트 웹의 철학을 그대로 실천하겠다는 것입니다. 

API와 위젯을 보다 활성화한다면, 이러한 기술을 바탕으로한 다양한 매쉬 업이 등장할 여지를 만들 수 있을 것입니다.  이에 대해서는 아직 명확한 입장이 정해지지 않은 것 같은데, 로이터의 Calais API 등과 같은 시맨틱 웹 API를 참고하는 것이 어떨까 합니다.


다음은 이번 개편을 통해 무엇을 노리는가?

다음이 이번 개편을 통해 노리는 것은 현재 네이버가 차지하고 있는 검색 1위의 지위를 가져오겠다는 것입니다.  네이버가 검색 부분의 수위를 지키고 있는 것은 지식인의 영향이 큽니다.  그렇지만, 네이버의 검색엔진 기술이 그리 뛰어나다고는 볼 수 없습니다.  다음이 원하는 것은 이 검색 부분의 1위 자리를 차지하는 것입니다.  다음도 비즈니스를 하는 회사이기 때문에, 앞으로 대부분의 수익을 창출해낼 수 밖에 없는 검색광고 시장을 장악하기 위해서는 무엇인가 혁신적인 것을 내놓지 않고는 불가능할 수 밖에 없습니다. 

일단 개인적인 느낌으로는 방향성은 좋은 것 같습니다.  다음은 블로거뉴스를 개방형으로 운영하면서 컨텐츠 확보라는 측면에서 상당한 성과를 거두었습니다.  그러나, 최근 네이버의 오픈캐스트로 인해 컨텐츠 자체는 네이버 검색엔진 쪽으로도 넘어갈 수 있는 바, 이제는 보다 근본적인 승부를 걸어보는 것 같습니다. 

시맨틱 웹과 컨텍스트 웹으로 대별되는 소위 "웹 3.0" 기술은 지나치게 컴퓨터 기술위주로 진행이 되었기에 실제로 어려움을 많이 겪었습니다.  그렇지만, 기본적인 기술의 바탕 위에 수 많은 사용자들의 경험과 행동을 파악해서 적용할 수 있다면 성공 가능성은 충분합니다.  다음은 열린편집을 통해 일정정도 가능성을 찾은 듯하고, 이를 전면적으로 적용하려는 것이 이번 개편의 핵심입니다.


다음이 웹 3.0 기업으로 변신하는가?

웹 2.0이 분산, 참여, 공유로 대별되며, 기존의 커다란 섬으로 상징되던 포탈 기술을 작은 섬들의 집단과 이들 간의 다리를 건설하는 방식의 기술이었다면, 웹 3.0은 정보의 양이 너무 많아지기 때문에 보다 개인화되고 최적화할 수 있는 기술이 초점이 되고 있습니다. 

웹 2.0 기술과는 달리, 이러한 컨텍스트 웹과 관련한 기술에는 언어의 차이에 의한 기술적 차별성이 커질 가능성이 많습니다.  다시 말해 한국시장의 경우, 한국어 자연어처리 기술과 웹 기술의 연계성을 확보한다면 그리 외국의 기술이 쉽사리 치고들어올 수 없는 형태의 장벽을 칠 수 있는 것이지요.  그렇지만, 완전히 따로 놀게하기 보다는 영어권의 개방형 기술과의 다리를 놓을 수 있는 가능성을 항상 열어놓고 기술개발이 되어야 할 것 입니다.  그렇게 하는 것만이, 글로벌화를 하는 동시에 국내에서의 차별화된 서비스를 할 수 있는 바탕이 될 테니까요 ...


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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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언제나 우리에게 차세대 웹에 대한 좋은 글을 소개하는 알렉스 이스콜드(Alex Iskold)가 미래의 웹 환경 중에서 컨텍스트 웹(Contextual Web)에 대해서 쓴 글이 있어 소개를 할까 합니다.  원문은 아래 링크를 따라가시면 보실 수 있습니다. 

http://www.readwriteweb.com/archives/contextual_web.php


컨텍스트 웹이란?

사실 얼마 전까지만 해도, 웹이라는 것은 단지 밋밋한 HTML 페이지의 집합과도 같은 느낌이었습니다.  이런 페이지를 보는데 필요한 소프트웨어는 단지 웹 브라우저였고 말이지요 ...  문제는 브라우저라는 녀석은 사용자가 무슨 의도를 가지고 있는지, 그리고 무엇을 생각하는지에 대해 관심이 별로 없는 소프트웨어라는 것입니다.  "컨텍스트(Context)"라는 것은 우리말로 번역하기가 참 어려운 용어인데, 굳이 번역을 한다면 "의도"나 "문맥, 맥" 정도가 적절할 것 같습니다.  한마디로 웹 브라우저는 컨텍스트를 이해하지 못하는 소프트웨어 입니다.

그렇기 때문에, 컨텍스트 웹이 되려면 사용자의 행위를 이해할 수 있는 어떤 장치와 디자인이 필요합니다.  기본적으로 웹 페이지가 제공하는 정보와 사용자의 행위가 결합되어 컨텍스트가 만들어질텐데, 일단 사용자의 컨텍스트를 알 수 있고 그에 대해 적절히 대응하는 웹 페이지가 만들어진다면 훨씬 유용할 것입니다.  이러한 요구사항을 만족시키는 웹 페이지나 웹 기술을 컨텍스트 웹이라고 부릅니다.  컨텍스트 웹은 시맨틱 웹과 함께 웹 3.0 시대를 여는 대표적인 기술로 주목받고 있습니다.

컨텍스트 웹이 만들어지려면 브라우저 기술과 웹 사이트 구축 기술이 모두 진보를 해야 합니다.  선택해야 할 내용은 적어지고, 의미는 더 풍부하면서 자연스럽게 흘러가야 되는 것이죠 ...  검색이 전혀 필요없는 것은 아니겠지만, 필요로 하는 정보를 얻거나 서비스를 받기 위해서 사용자가 직접 많은 것을 찾기 보다는 자연스럽게 웹 사이트와 상호작용을 하다보면 원하는 정보나 서비스에 접근할 수 있는 것 ...  그것이 컨텍스트 웹 입니다.

그렇다면 이러한 컨텍스트 웹을 구성할 수 있도록 하는 기술들에는 어떤 것들이 있을까요?


마크업 기술 (Markup Technologies)

사용자의 컨텍스트를 유추해내기 위해서는 먼저 사용자가 어떤 정보를 보고 있는지 알 수 있어야 합니다.  여기에 관여하는 기술이 시맨틱 웹과 관련한 기술입니다.  시맨틱 웹과 관련한 기술은 제 블로그에서도 2차례 소개한 바 있으니 더 자세한 내용은 참고하시기 바랍니다.

2008/12/31 - [Health 2.0 vs. Web 2.0] - 웹 3.0을 이끈다는 시맨틱 웹 기술의 정체 (2)
2008/12/30 - [Health 2.0 vs. Web 2.0] - 웹 3.0을 이끈다는 시맨틱 웹 기술의 정체 (1)


시맨틱 웹 기술 중에서 microformats라는 XHTML과 호환이 되는 메타데이터 포맷이 있습니다.  보통은 웹 페이지에 등장하는 사람, 장소, 이벤트, 리뷰 등의 의미를 부여하기 위해서 사용하는데, 이를 잘 이용하면 사용자의 컨텍스트를 유추하는데 큰 도움이 됩니다.  그 중에서 hAtom 이라는 microformat 기반으로 만들어진 기술이 웹 슬라이스(Web Slices입니다.  MS의 IE8에 구현이 되었는데요, 웹 슬라이스는 페이지를 게시한 사람이 사용자에게 웹 페이지의 정보가 변경되었을 때 이를 알려줄 수 있는 기능을 제공합니다.  예를 들어, 날씨가 변했을 때 이를 사용자에게 알려준다거나, 이베이에서 경매에 참여하고 있을 때, 경매가가 변경이 되었을 때 이를 알려주는 서비스 등에 유용할 것입니다.  제한적이기는 하지만 웹 슬라이스가 정보의 생산자와 소비자 간의 소통을 브라우저를 통해 증진시키는 효과를 가져올 수 있을 것 같습니다.

또 한가지 방법으로는 브라우저에 애드온을 달아서, 현재의 마크업의 확장판을 알 수 있도록 할 수가 있습니다.  이런 기술을 이용한 대표적인 사이트가 Cooliris 입니다.  Cooliris는 이미지를 가지고 있는 사이트에 대한 마크업 포맷을 제공하는데, 홈 디렉토리에 약간의 XML 코드만 추가하면 해당 사이트의 그림들은 Cooliris에서 개발된 3D 이미지를 경험할 수 있게 됩니다.  Cooliris에 대해서는 향후 따로 자세히 리뷰를 할 생각입니다.

이와 같이 기존의 HTML 마크업에 확장을 하는 방식으로 사이트를 사용자의 컨텍스트를 이해할 수 있게 만드는 것은 유효한 방법이지만, 웹 페이지를 게시하는 사람이 웹 페이지에 추가적인 마크업 작업을 해줘야 한다는 부담이 있습니다.  사실 시맨텍 웹도 처음 기대보다 빨리 활성화되지 않는 것이, 초기에 나왔던 RDF나 microformats과 같은 바텀-업 방식이 기존 사이트의 HTML 마크업에 추가로 손을 본다는 것을 전제로 하는데, 이런 추가작업이 생각처럼 잘 이루어지지 않는다는 점을 감안하면 일반화되기는 다소 어렵다고 할 수 있겠습니다.


플러그-인(Plug-in)과 위젯 (Widgets)

아마도 현 단계에서 컨텍스트 웹으로 가는 길에 가장 인기가 있는 것은 플러그-인과 위젯 기술이 아닌가 합니다.  플러그-인과 위젯은 휴리스틱이나 API를 제공하여 사용자와의 직접적인 상호작용을 시도합니다.  이들이 성공적으로 안착한 가장 큰 이유는 아마도 사용자의 의도가 숏컷의 형태로 투영이 되기 때문이 아닐까 합니다. 

블로그 플러그-인 방식은 보통 프리뷰 형식으로 만들어진 것들이 많습니다.  블로그 플러그-인으로 유명해진 것들로 CoolPreviews, SnapShotsApture 같은 것들이 있습니다.  CoolPreviews는 페이지의 프리뷰를 만드는데 주로 초점을 맞추고, SnapShots와 Apture는 웹 페이지에 있는 링크에 대한 정보를 짤막하게 요약해서 보여줍니다.  프리뷰는 사용자들이 마우스를 통해서 간단한 내용을 보고 마음에 들지 않는다면, 불필요한 클릭을 하지 않아도 되기 때문에 컨텍스트를 이해하고 상호작용하는데 꽤 중요한 의미를 가집니다. 

위젯 역시 프리뷰와 마찬가지로 사용자 컨텍스트에 대한 숏컷을 제공합니다.  위젯들 역시 보통 연렬된 링크에 대해서 동작하도록 하는 경우가 많은데, 대표적인 예가 Yahoo! ShortcutsSmartLinks 입니다.  프리뷰를 보여주기 보다는 해당 컨텐츠와 연관된 링크들을 제공합니다.  아래의 뉴욕 타임즈 웹 페이지의 영화 섹션에서 연결된 SmartLink를 보면, 사용자들이 아마존에서 DVD를 사거나 넷플릭스에서 빌릴 수 있게 바로 연결할 수 있습니다.





브라우저 애드-온 (Browser Add-Ons)

브라우저 애드-온과 관련하여 현재 미국에서 돌풍을 일으키고 있는 것이 불여우(Firefox) 입니다.  현재 점유율 20%를 돌파하고 계속 기세가 꺾일 줄 모르고 있는데요, 이 돌풍을 일으킨 가장 강력한 원동력 중의 하나로 많은 분들이 편리한 애드-온 들을 꼽습니다.  국내에서는 아직 중독자들이 많이 안 나오고 있는데, 미국에서는 애드-온 중독자들로 인해 다른 브라우저는 쓰지 못하는 사람들이 속출하고 있는데요.  저는 아직 그 정도는 아니지만, 국내에서도 외국 사이트 많이 들어가면서 애드-온 많이 쓰시는 분들 중에는 중독증상 보이는 분들을 몇몇 보았습니다.

이미 개발되어 발표된 애드-온의 수가 수천 개가 넘어가고 있고, 그 다양성이 상상을 초월할 정도입니다.  그 중에서 가장 많은 것들이 아무래도 오늘 포스팅의 주제인 사용자 컨텍스트와 상호작용을 증대하는데 초점을 맞추고 있습니다.  많은 애드-온 중에서도 컨텍스트 웹과 관련한 애드-온으로 주목받는 것이 Greasemonkey 인데요, 사용자가 약간의 자바스크립트를 설치를 해서 자신이 방문하는 웹 페이지의 컨텐츠와 모양을 약간씩 변형을 할 수 있습니다.  그러다보니, Greasemonkey에서 이용할 수 있는 다양한 스크립트 예제 같은 것들도 아주 인기가 있습니다.

Greasemonkey는 스크립트를 기반으로 하기에, 파워유저가 아니면 쓰기가 어렵고, 대중화에 한계가 있을 수 밖에 없습니다.  좀더 쉬우면서도 직관적인 것들도 상당 수 나와 있습니다.  WebMynd 같은 경우 구글의 검색결과를 향상시키는데 주안점을 두고 있는데요, 구글의 광고를 자동으로 내리고 광고위치에 컨텍스트 가젯을 삽입합니다.  구글의 입장에서는 싫겠지만, 광고 싫어하는 사람들에게는 환영을 받고 있습니다.  동시에, 트위터와 아마존, 유튜브 등의 인기 웹 사이트와의 연계를 한 화면에서 할 수 있도록 하고 있습니다.  아래 그림은 알렉스 이스콜드가 WebMynd를 써서 "semantic web"에 대한 검색을 하면서, 동시에 트위터로 이런저런 메시지도 보내고, 바로 아래에 유튜브 등에 관련 동영상 등이 링크된 화면입니다.  광고부분이 이렇게 멋지게 대체가 되었습니다.





컨텍스트 웹이 미래의 웹 환경이 될 것인가?

이전 포스팅에서 애플의 아이팟과 아이폰이 가져온 컨텍스트 UI (CUI) 혁명에 대해 언급을 한 바 있습니다.

2009/01/02 - [Health 2.0 vs. Web 2.0] - 사용자 인터페이스의 대변혁은 현재진행중: MS vs. 애플

마찬가지로 웹 환경역시 이러한 전반적인 트렌드가 적용되는 것일까요?  단순히 기술들만 늘어나고 있는 것은 아닌지 ... 분명한 것은 과거 HTML이 탄생한 수십 년전의 환경과 현재의 웹 환경에는 엄청난 차이가 있다는 것이고, 이러한 차이에는 정보가 일방적으로 전달되던 것에서 다양한 사용자의 입력이 동적으로 적용되는 요구가 늘어났다는 점이 큰 영향을 미치고 있습니다.  확실히 새로운 웹 기술에 대한 수요가 늘고 있는 것입니다.

그런 측면에서, 최근의 변화는 과거 공급자 측에서 마케팅 수단으로 늘려나가던 구호와는 차이가 있는 것이 분명합니다.  공급이 아닌 정보를 소비하는 소비자 쪽에서의 필요성이 증대되고 있고, 이를 맞추기 위한 기술들이 나타나고 있는 것으로 봐야할 것 같습니다.  아마도 이와같은 컨텍스트 웹으로의 진화를 위한 웹 서비스와 API 들은 지속적으로 늘어날 것입니다.  일부는 각광을 받을 것이고, 일부는 사라져 가겠지요 ...  하지만, 확실한 것은 2009년에 맞이하게될 새로운 웹 환경은 과거의 웹에 비해 훨씬 똑똑하고 편리하며, 즐길 것이 많은 형태가 되어있을 것이라는 점입니다.

웹 브라우저 전쟁도 주목되는데요, 이미 미국에서 돌풍을 일으키고 있는 파이어폭스에 MS에서 내놓는 IE 8이 어떤 반응을 얻을 지 주목됩니다.  여기에 구글의 크롬까지 도전장을 내고 있으니 점입가경입니다.  올해에는 그 어느때보다 풍성한 웹 브라우저 전쟁을 볼 수 있을 것 같아 즐겁습니다.


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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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