거의 모든 IT의 역사, 오늘의 주인공은 2005년 탄생한 UCC의 제왕 유튜브(YouTube) 입니다.


PayPal의 멤버들, 유튜브를 만들다.

이 시리즈에서 PayPal 을 창립한 이 시대 최고의 천재 중 한 명인 엘론 머스크(Elon Musk)에 대해서 이미 한 차례 소개하면서 PayPal 이라는 회사를 언급한 적이 있습니다.  그런데, 멋진 사람들은 모이는 것일까요?  당대 최고의 서비스 중의 하나인 유튜브는 PayPal 에서 초기부터 한솥밥을 먹던 채드 헐리(Chad Hurley), 스티브 첸(Steve Chen), 그리고 조드 카림(Jawed Karim)이 공동창업을 한 회사입니다.

제일 처음 유튜브의 아이디어를 생각한 것은 채드 헐리와 스티브 첸이 2005년 초에 샌프란시스코에 있넌 스티브 첸의 아파트에서 저녁 파티를 하다가 찍은 비디오 영상을 공유하는데 어려움을 겪으면서 비디오 공유하는 서비스를 만들어야 겠다는 생각에서 출발했다고 합니다.  2005년 2월 14일 youtube.com 이라는 도메인을 획득하고, 수개월 간의 개발과정을 거친 뒤에 첫 번째 유튜브 비디오는 조드 카림이 샌디에고 동물원에서 찍은 "Me at the zoo" 라는 것으로 2005년 4월 23일에 업로드가 되며, 현재까지도 이 역사적인 비디오는 볼 수가 있습니다.   유튜브의 퍼블릭 베타는 2005년 5월에 시작되고, 11월에 공식적인 서비스를 오픈하였는데 아이디어도 좋고, PayPal 이라는 성공 실적이 있었던 탓이었을까요?  유튜브는 양대 벤처 캐피탈 중의 하나인 세콰이어 캐피탈로부터 정식 서비스를 시작한 직후인 2005년 11월부터 2006년 4월 사이에 $1150 만 달러에 이르는 초기 서비스로서는 대단히 커다란 투자를 유치하는데 성공합니다.

사이트는 급속하게 성장을 하였는데, 2006년 7월에 유튜브의 공식발표로 하루에 65,000개의 신규 비디오가 업로드되고 있으며, 하루에 비디오를 보는 횟수가 1억 건을 돌파하였다는 발표를 하게 됩니다.  


구글의 과감한 결단, 유튜브를 사들이다.

구글은 이렇게 빠르게 커나가는 유튜브를 2006년 10월 $16.5 억 달러라는 정말 엄청난 금액을 지불하고 사들이는데, 이 사건은 루퍼트 머독의 뉴스코퍼레이션이 마이스페이스를 인수합병했을 때보다 더 큰 충격파를 불러 일으킵니다.  특히 미디어 업계에서는 가뜩이나 인터넷을 통해 광고시장을 빼앗아가고 있는 구글이 이제는 영상부분까지 뛰어든다는 사실에 엄청난 충격을 받았다고 합니다.

당시까지 유튜브를 지배하던 영상들은 대부분 UGC(User Generated Contents)라고 불리던 짧은 영상들이었습니다.  애완동물 들이나, 재미있는 농담 같은 가벼운 영상들이 많았는데, 날이 갈수록 스포츠 영상이나 뮤직 비디오와 같이 기존의 미디어들이 저작권을 가지고 있는 영상들이 많이 올라오면서 미디어 업체들의 심기를 슬슬 건드리기 시작합니다.  

채드 헐리와 스티브 첸이 유튜브를 매각하기로 결정한 것은 단순히 젊은 시절에 돈을 많이 벌고 싶어서가 아니었습니다.  이들은 여전히 창의적인 에너지를 가지고 있었고, 구글 역시 이들을 신뢰하여 아직도 유뷰브의 운영을 이들에게 의지하고 있는데, 이런 독립된 의사결정을 가능하게 해준 것이 오늘날 유튜브가 향후 구글의 가장 중요한 자원이 될 정도로 성장하는데 결정적인 이유가 됩니다.  유튜브의 공동 창업자들은 유튜브 서비스를 시작할 때만 하더라도 하루에 업로드 100만 건 정도면 충분할 것으로 예상했다고 합니다.  그런데, 1년이 지나지 않아 1억 건이라는 엄청난 업로드가 되자 겁이 나기 시작했습니다.  무엇보다 서비스의 확장성을 보장하는 기술에 있어 자본이나 기술 양쪽에서 자신들만의 역량으로는 어렵다는 생각을 하였고, 구글의 막강한 서버 운영기술과 자본의 힘을 빌지 않으면 안되겠다는 판단을 한 것입니다.  특히 두 창업자들은 구글의 사용자 중심의 철학과 장기적인 비전으로 유튜브를 사들이려고 하였고, 자신들을 믿고 지원해 준다는 말에 구글의 팬이 되면서 구글을 위해 일을 시작하였습니다.


유튜브와 구글의 야심 

유튜브는 엄청난 방문자 수와 UGC를 가지고 있었지만, 수익은 내지 못하고 있었습니다.  구글의 유튜브 인수가 두려웠지만, 미디어 업계에서는 이것이 결국 실패할 것이라고 전망하며 구글을 비웃었고, 이에 화답하듯이 마이크로소프트의 CEO 인 스티브 발머는 유튜브가 저작권의 함정에 걸려서 결국에는 냅스터처럼 문을 닫게 될 것이라고 전망하였습니다. 

그러나, 유튜브와 구글은 흔들리지 않았습니다.  사용자가 제작한 컨텐츠가 돌아가는 민주적인 플랫폼이 결국에는 창의적인 사람들의 컨텐츠를 살리게 될 것이며, 방송국의 힘에 밀리지 않고 자신들이 하고싶은 컨텐츠 제작을 만들도록 도와주는 플랫폼이 될 것이라는 믿음을 가졌습니다.  저작권자인 미디어 업체들과의 협상은 주로 에릭 슈미트가 담당했는데, 미디어 업체들이 과거의 방식으로 선불을 포함한 과도한 요구를 한다고 판단한 에릭 슈미트는 미디어 업체들의 막대한 저작권료를 지불하기 보다는 법정소송을 진행하는 길을 선택합니다.  이런 길을 가는데 미디어 업체들 중에서 전향적으로 마음을 바꾸는 곳과는 협력을 하고, 끝까지 소송으로 나오는 곳과는 소송을 하겠다는 입장이었던 것입니다.

결국 비아콤(Viacom, MTV 등을 소유한 세계적 미디어 그룹)은 유튜브를 상대로 저작권 침해소송을 냅니다.  비아콤은 유튜브가 자사의 이익을 낼 수 있는 콘텐츠를 사용자들이 무단으로 올리는 것을 방치함으로서 자사의 재산권을 침해했다는 명목으로 $10억달러(1조 2천억원)에 이르는 배상금을 내라는 것을 주요내용으로 한 소송을 제기하였고, 유튜브는 자신들이 저작권 침해의 여지가 있는 콘텐츠는 최대한 걸러내고 있지만 기본적으로는 저작권 침해를 당했다고 주장하는 콘텐츠에 대한 신고가 들어오면 이에 대한 조치를 하는 방식을 취하고 있었습니다.  유튜브는 법정소송 다툼에서 DMCA(디지털시대 콘텐츠 법, Digital Millennium Content Act)에서의 "안전한 항구(safe harbor)" 라는 개념을 이용하여 유튜브와 같은 플랫폼 제공 및 발행자는 콘텐츠를 삭제해 달라는 요청이 들어오는 경우, 이를 성실하게 제거해 주기만 하면 책임을 면할 수 있다는 논지를 펼쳤습니다.  이 법정소송은 불리한 내용이 담긴 이메일을 공개하거나, 비아콤이 소송을 유리하게 이끌기 위하여 위장 아이디로 콘텐츠를 업로드 한다는 폭로 등이 이어지는 등 그동안 과열양상을 보이면서 감정싸움으로 번지기도 하였는데, 1차 소송에서는 인터넷 비디오 스트리밍 콘텐츠 역시 DMCA 원칙을 적용할 수 있다는 판결을 함으로써 유튜브가 승리했다고 볼 수 있습니다.  

과학과 비즈니스, 그리고 다양한 콘텐츠라는 것들은 기본적으로 처음부터 자신이 만들어낸 것은 정말로 극히 소수의 일부를 빼고는 전혀 없다고 해도 과언이 아닙니다.  결국 남이 해 놓은, 그리고 역사가 이룩해 놓은 데이터와 자료, 그리고 경험에 접근해서 이를 바탕으로 진보를 이끌어내는 것이 과학이고, 창작입니다.  이를 철저하게 가로막고, 특허와 저작권이라는 이름의 압력, 기술계약 또는 기술이전을 하기 위해 지불해야 되는 정치적, 경제적 부담, 또한 변호사들과 변리사들만 좋아할 복잡한 사용허가 범위와 클레임 등은 현재의 공유의 정신을 철저히 가로막는 부담으로만 작용할 것이 분명합니다.  이와 같은 협업이 개방적으로 가능하려면 역할분담이 필요합니다.  로열티나 심각한 사용허가 조건으로 인해 연구나 2차 창작에 필요한 각종 데이터, 콘텐츠나 경험 등의 사용이 줄어든다면, 결국 여기에서 파생될 더욱 커다란 이익을 감수할 수 밖에 없을 것입니다. 

물론, 기업 내부의 결정에 의해 이런 커다란 물줄기를 돌리는 사건이 있을 수도 있습니다.  저작권을 가지고도 공유와 협업의 원리를 이해하고 유튜브와 손을 잡고 VEVO 라는 서비스를 시작한 유니버설/소니/EMI 의 약진은 그래서 더욱 의미가 깊습니다.  많은 사람들이 레이디가가나 샤키라의 뮤직 비디오를 아무런 제한없이 즐길 수 있도록 하였고, 수백 만명의 사람들이 이들의 음악을 사랑하게 되면서 자연스럽게 디지털 음원의 구매나 콘서트 및 광고수익 등을 올리면서 잘 나가고 있는 상황은, 유튜브와 소송으로  역주행을 해버린 비아콤과 더욱 차별화가 되어 돋보이는 상황이 되었습니다.  


(후속편에 계속 ...)


P.S. 이 시리즈는 이미 완결되어 출간이 되었으며, 전체 내용을 일괄적으로 보고 싶으신 분들은 아래 광고된 도서를 구입하시면 보다 충실하고 전체적인 시각에서 바라보실 수 있습니다.

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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PayPal, Tesla, SpaceX 창업자 Elon Musk from Wikipedia


IT 삼국지, 2000~2001년 사이의 구글, 애플, 마이크로소프트의 커다란 사건들이 연이어 발표되고 이들의 이야기를 많이 쓰고 있는 가운데, 오늘은 PayPal 이라는 회사를 통해 IT 삼국지 역사에 큰 영향을 미치는 또 한 명의 기인인 Elon Musk 를 소개합니다.


남아프리카공화국에서 태어난 컴퓨터 천재, 미국에 오다.

엘론 머스크는 1971년 남아프리카 공화국에서 태어나서 어린 시절을 보냅니다.  그는 아버지는 남아프리카 사람으로 엔지니어였고, 어머니는 캐나다 출신으로 뉴욕에서 다이어트 전문가겸 모델로 활동하면서 가끔씩 남아프리카를 들르는 기러기 부부였습니다.  아버지 슬하에서 자란 엘론 머스크는 자연스럽게 여러 기계들을 쉽게 접할 수 있었고, 처음으로 컴퓨터를 산 것이 그의 나이 10살 때였습니다.  그리고 혼자서 독학으로 컴퓨터를 익혀서 12살에는 자신이 개발한 상업용 소프트웨어인 Blastar 라는 게임을 $500 달러에 팔기도 하였습니다.

1988년 프리토리아 고등학교를 졸업한 엘론 머스크는 부모들에게 독립을 선언하고 미국으로 건너갈 결심을 합니다.  그렇지만, 일단은 어머니의 고향인 서부 캐나다 지역으로 1989년 이민을 와서 처음에는 자신의 사촌이 운영하는 농장 일을 도우면서 낯선 이국 땅에 적응하기 시작하였습니다.  그 이후에 통나무를 베거나, 보일러 청소를 하는 등의 많은 노동일을 하면서 혼자 만의 삶을 꾸려나가다가 청운의 꿈을 안고 캐나다의 중심도시인 토론토로 이주를 해서 퀸즈대학(Queen's University)에서 공부를 시작합니다.  1992년에는 미국 동부의 명문이자 최고의 경영/경제학부를 가지고 있는 유펜(University of Pennsylvania)의 경제학과에 장학금을 받고 입학을 하였는데, 경제학 뿐만 아니라 1년을 더 학업을 하면서 물리학까지 학위를 받는 복수학위를 취득하였습니다.  그는 언제나 토마스 에디슨(Thomas Edison)과 같은 사회혁신가가 되기를 원했고, 이를 위해서는 단순히 경영/경제 뿐만 아니라 기술에 대해서도 최고 수준의 지식을 가져야 한다는 열망이 있었습니다.  그리고, 자신의 미래를 3가지로 일찌감치 정하는데 그것이 바로 "인터넷(internet), 청정에너지(clean energy), 그리고 우주(space)" 입니다.  놀랍게도 그는 이렇게 다른 세 영역 모두에서 세계적인 회사를 설립하고 궤도에 올리는데 성공하였습니다.  그것도 필자보다도 어린 나이에 ...


스탠포드를 중퇴하고, 인터넷 사업에 뛰어들다.

1995년 엘론 머스크는 열정이 넘치는 땅인 캘리포니아에 입성합니다.  응용물리학과 재료과학 대학원 과정으로 스탠포드 대학에 입학하는데, 오자마자 Zip2 라는 회사를 설립하기 위해 과감하게 학교를 그만둡니다.  그의 동생인 킴발 머스크(Kimbal Musk)와 함께 시작한 이 회사는 온-라인 컨텐츠 출판 소프트웨어 회사였습니다.  그의 첫번째 창업은 1999년 컴팩이 인수한 알타비스타(AltaVista) 사업부가 Zip2 를 $3억 7백만 달러의 현금과 $3400 만 달러의 주식을 주고 인수하게 되면서 대성공을 하였습니다.

회사를 성공적으로 창업해서 매각을 했지만, 그의 몸과 마음 속에 끓어오르는 창업정신을 막을 수는 없었습니다.  1999년 3월 그는 X.com 이라는 회사를 설립합니다.  이 회사는 온라인 금융서비스와 이메일 결재를 하기 위한 회사였는데, 1년 뒤에 Confinity 라는 팜 파일럿 기반의 전자금융 솔루션 회사와 합병을 하게 되는데, 이 회사가 바로 오늘날 가장 주목받는 글로벌 페이먼트 서비스 회사인 PayPal 입니다.  PayPal 은 2001년 2월 공식적으로 출범하면서 승승장구하는데, 특히 급속도로 커져가고 있었던 이베이(eBay)의 가장 확실하고 흔한 지불방식으로 선택이 되면서 회사의 가치는 수직상승합니다.  PayPal 의 가치를 알아본 이베이는 엘론 머스크를 설득해서 2002년 10월 PayPal 을 인수하는데, 이베이의 주식 $15억 달러 상당으로 교환을 합니다.  엘론 머스크 역시 이베이의 가치를 알아보고 있었고, 또한 자신에게는 인터넷 이외에 청정에너지와 우주사업을 할 자금이 필요했기에 과감하게 PayPal 이라는 보물단지를 이베이에게 넘겼습니다.


우주로 나가는 꿈을 실현하자.

2002년 6월, 이베이와 인수협상을 한창 진행하는 도중 엘론 머스크는 SpaceX 라는 세번째 회사를 창업합니다.  이 회사의 창업이 어쩌면 이베이로 PayPal 을 매각하는데 결정적인 영향을 미쳤는지도 모릅니다.  그는 CEO 이면서 동시에 CTO 로 취임을 하고, 일반인들이 우주여행을 한다는 공상과학소설에 나오는 이야기를 실현에 옮기기 위한 첫 발을 내딛습니다.  SpaceX 가 처음으로 시작한 일은 로켓을 개발하고 제작하는 것이었습니다.  특히 저렴한 가격에 고성능을 구현하는 것이 목표였는데, 2개의 로켓 이름이 Falcon 1 과 Falcon 9 입니다.  그리고, 우주선의 이름은 드래곤(Dragon) 이라고 합니다.  2008년 12월 23일, SpaceX 는 NASA 로부터 그동안의 기술개발의 공을 인정받아 그들의 Falcon 9 로켓 9기와 Dragon 우주선을 국제우주정거장인 ISS(International Space Station)에 왕복하는데 이용하는 $16억 달러 상당의 계약을 맺는데 성공을 하였습니다.  이렇게 우주개발은 국가나 하는 것이라는 선입견을 통렬하게 깨는 그의 도전이 올해 들어 첫번째 로켓의 발사성공으로 나타난 것을 보면 정말 대단한 인물이 아닐 수 없습니다.

그는 결국 인간은 우주로 나가야 한다는 생각을 오래 전부터 가지고 있었다고 합니다.  지구에 안주해서는 결국 인간의 멸종을 막을 수 없고, 인간이 적극적으로 미래를 개척하기 위해서는 우주개척이 반드시 필요하다는 것을 강조합니다.  작은 소행성이나 엄청난 규모의 화산폭발로 전 인류가 한꺼번에 죽을수도 있는데, 이에 대한 대비를 하지 않는다는 것은 직무유기로 본 것입니다.  


세계 최고의 전기자동차 회사의 설립과 태양의 도시

인터넷에서의 대성공과 우주로 나가는 꿈을 실현하는 회사를 설립한 뒤에 마지막으로 남은 것은 바로 청정에너지(clean energy)와 관련한 꿈이었습니다.  그는 그 중에서 자동차에 초점을 맞추고, 앞으로 자동차는 전기의 힘으로 움직이게 될 것이라는 굳은 믿음을 가지고 현재 세계에서 가장 주목받는 회사인 Tesla Motors 를 2004년 설립합니다.  회사설립 후 주로 투자자로서 8차례에 걸친 자금수혈을 책임진 그는 2008년 10월 부터는 정식으로 CEO 가 되어 회사를 운영하기 시작하였습니다.

Tesla Motors 의 첫번째 상용차인 스포츠카 컨셉의 Tesla Roadster 는 이미 상당한 성공을 거두고 있으며, 앞으로 보다 저렴한 세단도 많이 내놓을 예정이라고 합니다.  그의 목표는 결국 저렴한 전기자동차가 기존의 자동차 시장을 완전히 대체하는 것으로, 그동안 쌓아올린 기술의 축적과 인지도를 감안할 때 나름의 성공은 할 것으로 보입니다.  Tesla 와 함께 그가 청정에너지 부분에 투자한 회사가 SolarCity 입니다.  자신이 가장 큰 투자자이자 동시에 회장의 자리에 올라서 이 회사를 지휘하고 있는데, 태양광 발전과 관련한 기술을 개발하고 있는 회사입니다.  Tesla와 SoalrCity 는 전지구적인 환경재앙과 지구온난화를 막아야 한다는 그의 사명을 이루기 위한 가장 중요한 회사라는 것이 그의 설명입니다.


엘론 머스크는 이렇게 뛰어난 사업가이지만, 동시에 전세계를 대상으로 한 광범위한 자선활동으로도 유명합니다.  자신의 이름을 딴 머스크 재단(Musk Foundation)을 설립을 해서 활동을 하고 있는데, 주로 과학교육과 소아의 건강, 그리고 청정에너지와 관련한 부분에 많은 돈을 사용하고 있습니다.  그 밖에도 X Prize 재단, 우주재단 등을 포함한 첨단과학과 우주와 공학 등에 대한 많은 활동도 겸하고 있는데, 그가 바로 아이언맨(Iron Man)의 주인공인 토니 스타크(Tony Stark)의 실제 모델이라고 하는데 정말 잘 어울리지 않나요?


(후속편에 계속 ...)
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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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