2003년 닷컴 버블이 터진 이후에, 기술 분야의 출판으로 탄탄대로를 달리던 팀 오라일리가 파티를 열었다. 그의 회사인 오라일리 미디어(O'Reilly Media)는 테크놀로지를 축하하는 소위 "언컨퍼런스(Un-Conference, 프로그램을 정하지 않고 일단 모인 사람들이 이야기할 것을 정하고 진행하는 컨퍼런스)"라는 것을 진행하면서 테크놀로지의 시대가 저문 것이 아니라고 선언한다. 이것이 바로 그 유명한 Foo(Friends of O'Reilly) 캠프의 탄생으로 이어지며, 기술을 좋아하는 사람들의 우드스탁 페스티벌로 발전하는 계기가 되었다. 여기에는 아마존의 창업자인 제프 베조스나 구글의 공동창업자이자 현재 CEO인 래리 페이지 같은 인물들이 적극적으로 관여하면서 버블이 터진 후의 세상에 희망을 주기 위한 사람들의 자발적인 참여를 통해 새로운 희망을 키워나가기 시작하였다.

그러나, 모두에게 알려진 바와 같이 오레일리는 출판사를 하는 출판업자이다. 80년대에 주로 다양한 컴퓨터 매뉴얼을 일반인들도 읽을 수 있는 수준의 가이드로 바꾸는 기획을 통해 전문가들의 영역이었던 IT와 컴퓨터과학과 관련한 서적들의 일반화에 앞장서면서 큰 성공을 거두었다. 1984년 그가 처음 창업해서 출판했던 책인 "Unix in a Nutshell"은 세계적인 베스트셀러가 되면서 기술분야의 책이 큰 성공을 거둘 수 있다는 것을 처음으로 증명한다. 재미있는 것은 그가 다루던 테마인 컴퓨터와 인터넷이 오라일리 자신이 돈을 벌고 있는 산업을 크게 바꾸었다는 점이다. 이로 인해, 그 역시도 자신의 회사의 전략을 크게 수정해야만 하였다. 닷컴 버블이 터진 여파가 몰아치기 시작한 2001년에는 1990년대에 사상 최고로 빠르게 성장한 출판사라는 영광을 뒤로 하고, 전체 직원의 20%를 해고해야만 했던 아픔도 겪었다.

이런 위기 상황에서도 그가 탁월했던 것은 남들은 모두 겁을 내고 두려워할 때, 새로운 기회를 찾아내는 태도였다. 그는 디지털 혁명이 벌어지는 것은 시대의 대세이면 '창조적 파괴'는 진행될 수 밖에 없다는 것을 알고 있었다. 이런 상황을 타개하기 위해서는 자신이 돈을 벌고 있는 비즈니스에 대한 '자기잠식' 결정은 불가피하다는 것을 전제로 새로운 형태의 포맷과 비즈니스 모델을 찾아내지 못한다면 결국 망할 수 밖에 없기에 정말 다양한 실험들을 하기 시작한다. 2003년의 Foo 캠프도 그런 시도의 일환이었고, 특히 새로운 붐을 일으키기 위한 단어로 "Web 2.0"을 선점하면서 현재 세계 최대의 인터넷 관련 컨퍼런스로 성장한 "Web 2.0 Expo"를 열기 시작한다. 그가 출판업계에 있으면서도 놀라운 점은 이와 같이 포맷에 집착하지 않는다는 점이다. 무엇보다 중요한 것은 결국 지켜야 하는 "가치"와 "의미"라고 그는 강조한다. 그는 한 매체와의 인터뷰에서 이렇게 말했다.

사람들은 책이나 어떤 종류의 포장이냐에 별로 좌우되지 않습니다. 중요한 것은 그 안에 담겨있는 아이디어입니다.

오라일리는 이렇게 적극적으로 변화를 수용하면서 자신이 판매하는 책의 35% 매출을 이미 디지털 서적으로 변화시켰다. 산업이 이미 그 가치를 상실하기 시작하는 제품이나 비즈니스 모델에 집착한다면 결국 미래에는 뒤쳐질 수 밖에 없다는 점을 상기하고, 사람들이 미래에 대한 아이디어가 있다면 오라일리에서 찾도록 만드는 길을 제시하는 것이 가장 중요하다고 믿었다. 그래서, 그 포맷을 디지털 콘텐츠와 컨퍼런스, 그리고 파티와 같은 다양한 형태로 확장하고 있으며, 그의 의견에 동조하는 많은 사람들이 그를 지지하고 있다.

잘 알려지지 않은 사실이지만, 오라일리는 킨들이 나오기 한참 전인 1980년대 후반에 전자책 판매를 시도했었고, 최초의 상업적인 웹 사이트인 GNN.com을 운영하기도 하였다. 또한, 자신이 설립한 벤처투자사인 AlphaTech Ventures를 통해서 현재는 구글이 인수합병하였고, 트위터의 공동창업자인 에반 윌리엄스가 설립했던 Blogger.com 에 투자를 하기도 하였다. 그는 정말로 세상의 변화를 읽어내는 눈이 탁월했던 것이다.

올해로 56세가 된 팀 오라일리의 취미는 재미있게도 정원을 가꾸는 것과 과자를 만드는 일이라고 한다. 어찌보면 가장 미래지향적인 일을 하는 사람과도 안 어울리는 가장 아날로그적인 취향이 아닌가? 그가 좋아하는 책들도 미래를 전망하는 미래도서 보다는 다양한 고전이라고 한다. 어찌보면 가장 핵심적인 가치의 힘을 그가 믿고 있는 것도 이러한 고전을 읽고 본인이 체득한 삶에 대한 통찰에서 나오는 것이 아닌가 싶다. 그의 행로를 지켜보면서 기술을 기술로만 바라보지 말고, 혁신을 유행으로 치부하지 말 것이며, 사회와 삶에 대한 통찰을 엮어나가는 지혜가 필요하다는 것을 배우게 된다.

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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아마존이 킨들로 전자책 돌풍을 몰고온 것에 이어, 올해에는 애플의 아이패드를 필두로 멀티미디어 컨텐츠를 포함한 미디어 소비가 가능한 태블릿 제품들과 시스템들이 대거 선보일 것으로 전망됩니다.  이러한 급격한 디지털화가 진행된다면 앞으로 출판의 미래는 어떻게 될까요?  오늘은 이에 대한 전망을 해볼까 합니다.


아마존의 등장, 수백 년의 비즈니스 구조를 무너뜨리다.

출판이라는 산업은 인류 역사에 있어 가장 중요한 혁신 중의 하나였던 구텐베르크의 금속활자 발명과 이에 대한 확산으로 보다 많은 사람들에게 인류의 지식을 전파시키는 역할을 담당하면서 수백 년동안 조금씩 발전되어 왔습니다.  전통적인 출판업은 저자와 출판 기획과 생산, 마케팅, 영업과 배포 등을 담당하는 출판사, 그리고 이를 판매하는 서점의 역할 분담을 통해서 발달해 왔습니다.  가격의 문제로 출판사는 적어도 수천 부 이상의 판매가 이루어질 수 있는 책만을 기획할 수 밖에 없었고, 그럼에도 잘 팔리지 않는 책에 대해서는 적자를 감수해야 했습니다.

이러한 전통적인 구조에 거대한 변화의 바람을 불러일으킨 것은 바로 아마존의 등장입니다.  사실상 전자상거래라는 것을 확고하게 정착시킨 아마존의 혁신은 대단한 반향을 일으킵니다.  과거에는 판매대에 올릴 수 없었던 무수한 책들까지 모두 가상의 진열대에 위치시키고 검색과 추천이 가능했던 아마존의 시스템은 롱테일(Longtail) 비즈니스라는 새로운 현상을 불러일으키면서 과거의 산업구조를 일거에 무너뜨립니다.  초기에는 출판과 관련한 산업을 흔드는 것처럼 보였던 아마존의 등장은 전통적인 저자-출판사-서점의 구조에서 마지막에 있는 서점의 존재감을 극도로 약화시키게 되었고, 유통과 관련한 비용 및 효율성을 출판사에게 돌려주게 되면서 예상과는 달리 출판사와 컨텐츠를 생산하는 저자들 모두에게 긍정적인 효과를 주게 됩니다.

출판사는 더 이상 위험을 감수하면서 책을 많이 찍어서 재고로 안고 있을 필요가 없어졌고, 주문수량과 판매추이, 영업 및 마케팅 노력에 따라 효과적으로 책을 찍어내는 관리가 가능해졌습니다.  심지어는 예약판매라는 제도를 통해 일정부분 판매량을 예측할수도 있게 되면서 예상과는 달리 출판산업 전체가 활황에 들어갑니다. 이것이 25년 전의 혁신입니다.


컨텐츠 혁신이 출판을 다시 한번 바꾼다.

한 차례 거대한 혁신을 일으킨 아마존이 이번에는 컨텐츠 제작과 관련한 혁신을 하였습니다.  킨들은 종이에 찍어내던 출판물들을 완전히 가상계에서 거래가 될 수 있는 토대를 마련하였고, 이 혁신도 성공을 합니다.  킨들의 뒤를 이어 다양한 컨텐츠 소비형 기기들이 나오면서 컨텐츠 혁신은 다양화되기 시작합니다.  일본에서는 휴대폰에서 읽기에 적합한 형태의 소설이 나오기 시작하였고, 애플의 아이패드는 멀티미디어 컨텐츠를 포함한 보다 입체적인 컨텐츠의 제작 및 유통을 부채질하게 될 것입니다.  아이패드는 특히 교육과 아이들서적, 그리고 여행서적과 같이 멀티미디어 컨텐츠 및 상호작용성이 극대화될 수 있는 컨텐츠 부분에 혁신을 일으키게 될 것이며, 이미 세계적인 출판사인 펭귄(Penguin)은 자사의 DK 시리즈를 위한 전용 아이패드 앱들을 판매하게 될 것이라고 선언하였습니다.

아마존으로 대별되던 컨텐츠 시장은 이제 아이패드의 등장과 함께 준비된 애플의 iBook Store, 그리고 절판된 책들을 중심으로 스캔을 통한 전자책으로 새로운 마켓을 준비하고 있는 구글과 함께 더욱 다변화될 것입니다.  두려운 변화라고 생각할수도 있지만, 저는 이것이 지식컨텐츠 사업인 출판산업의 새로운 혁신을 통한 도약이 될 것으로 봅니다.  이제는 출판사에서 유료 컨텐츠를 기획할 때 과다한 제작비를 부담할 필요가 없습니다.  디지털 저작물은 인쇄물과는 달라서 생산에 들어가는 비용이 0에 수렴하며, 컨텐츠 제작을 저자와 협의함에 따라 다양한 계약 및 수익모델이 나올 것입니다.  저자가 디지털 저작물을 직접 만들어서 출판까지 할 수 있는 능력자라면 1인 출판의 형태로 진행될 것이지만, 많은 수의 지식 컨텐츠 생산자들은 그래도 출판사들의 기획과 마케팅, 브랜드 등에 협업을 하는 방향을 선택할 것입니다.  

또한 판매되는 디지털 컨텐츠가 매우 다양화될 것입니다.  천편일률적인 텍스트 위주의 형식을 벗어나서, 그림과 동영상, 사운드, 그리고 쌍방향성 게임요소가 가미되거나 여러 사용자들이 동시에 동적으로 댓글 및 내용수정을 통해 업그레이드할 수 있는 형태의 디지털 컨텐츠 등이 등장하면서 새로운 컨텐츠 시장을 열어나가게 될 것입니다.  예를 들어, 여러 명의 저자들이 특정한 주제의 디지털 컨텐츠를 출판하고, 이 컨텐츠가 위키와 같은 기술의 적용을 통해 자신이 집필한 분야의 내용을 마음대로 최신의 지식으로 업데이트 할 수 있는 동적 디지털 컨텐츠 등은 최신의 기술을 반영해야 하는 기술분야 서적에 있어서 새로운 트렌드를 만들어갈 수도 있을 것입니다.  이런 디지털 컨텐츠는 과거의 방식으로 쓰여진 기술서적보다 당연히 높은 가격으로 판매될 수 있습니다.
아래는 펭귄의 디지털 서적 데모입니다.





필요하면 즉석에서 인쇄된 책을 가질 수 있다.

또 다른 기술 혁신 부분에서는 Espresso 북 머신과 같이 저렴하게 책을 수분 내에 즉석에서 만들어낼 수 있는 기계들이 공급이 되면서 원한다면 인쇄본을 가질 수 있는 옵션들이 붙게 될 것입니다.  예를 들어, 전자책의 형태로 판매된 책의 경우 1회에 한해 북 머신에서 인쇄를 할 수 있는 옵션을 준다거나 (이 경우 인쇄 못하는 옵션을 가진 책보다 인쇄옵션이 약간 더 비싸게 책정), 또는 디지털 컨텐츠 형식의 완성본보다 PDF 형식의 정적인 컨텐츠를 무료로 배포하고, 이를 인쇄할 때에는 유료로 받는 모델, 또는 양방향성 및 멀티미디어 컨텐츠가 들어있는 디지털 컨텐츠는 유료로 업그레이드 하는 등의 다양한 모델이 등장하게 될 것입니다.

이런 인쇄기기는 동네 문방구나 커피를 파는 카페 등의 커뮤니티 공간에서 쉽게 자동으로 접근할 수 있는 형태로 보급될 수 있으며, 도서관이 유통의 역할을 맡게 될수도 있습니다.  


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결국 다양성의 시대로 ...

이런 커다란 변화가 우리의 눈앞에 있습니다.  그렇다고, 전통적인 종이책 시장이 사라지지는 않을 것입니다.  다만, 새로운 형태의 컨텐츠의 생산, 소비, 유통구조가 나타나게 될 것이며, 이런 변화는 사회를 훨씬 다양한 방향으로 끌고나가게 될 것입니다.  과거 아마존의 혁신이 출판사가 출판한 책들 중에서 롱테일 비즈니스를 열었다면, 앞으로의 혁신은 컨텐츠 저작과 관련한 롱테일 비즈니스를 열게 될 것이며, 기존의 출판사들의 역할이 변하면서 IT 기술을 가진 사람들도 같이 참여를 하는, 사람들간의 기획 및 협업을 통한 다양한 디지털 컨텐츠의 시대로 진입하게 될 것입니다.

이런 사회로 진입하는데 가장 중요한 기기가 바로 애플의 아이패드입니다.  아이패드의 성공은 구글의 크롬을 장착한 다양한 태블릿들의 등장과 저렴한 보급을 이끌게 될 것이며, 사회는 여러 똑똑한 사람들의 지식과 지혜를 쉽게 많은 사람들에게 전파를 하면서 동시에 지식전파자들과 컨텐츠 저작자들에게 그 과실을 돌려주는 체계를 갖추게 될 것입니다.  넓은 의미의 출판산업을 지식전파산업으로 정의한다면, 그 미래는 결코 어둡지 않습니다.  변화에 걸맞는 준비를 하는 것이 중요합니다.

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세계적인 불황과 버블붕괴로 인한 고통으로 모두가 힘든 시기를 보내고 있습니다.  이렇게 힘든 와중에도 잘 나가는 곳들은 있게 마련이죠?  특히 실리콘 밸리의 작은 기업들 중에서 현재 예상치 못한 성과를 내는 기업을이 여럿 나오고 있습니다.  어려운 시기일수록 쉽게 변신하기 어려운 커다란 기업보다는 작고 변신에 능한 기업들이 유리한 점이 많이 있습니다.  우리나라처럼 대기업 위주의 종속 생태계를 가진 곳은 별로 그렇지도 않습니다만 ... 

성공사례로 꼽히는 기업들이 여럿 있습니다만, 그 중에서도 SaaS(Software as a Service) 관련기업들의 약진이 두드러집니다.  SaaS 기업들은 최근 기술적으로 안정된 클라우드 컴퓨팅 환경을 기반으로 다양한 서비스를 제공하면서 좋은 실적들을 올리고 있습니다.  수년 전만 하더라도 마이크로소프트나 오라클과 같은 커다란 소프트웨어 회사들이 거들떠 보지도 않았고, 많은 사람들이 실제 매출과 이익을 내기 어려울 것이라고 했던 전망을 비웃듯이 2008년도부터 좋은 매출과 수익을 내는 기업들이 여럿 등장하고 있습니다.

이러한 기업들의 실적 호전으로 인해 2009년 2월에 들어가면서 실리콘 밸리의 엔지니어들의 신규취업이 늘고, 우수한 엔지니어를 구하는 구인광고가 활기를 띠기 시작했다는 소식이 들려오고 있습니다.  아래 그래프는 하이테크와 뉴미디어 분야에 대해 RWW Jobwire에 구인요청이 들어온 수치입니다.

 

January - Feb. 16th 2009 Hires in Tech and New Media
Total reported: 239 Source: readwriteweb.com/jobwire


이 수치는 작년 11~12월 2개월간 235개의 일자리에 대한 구인요청이 들어왔던 것에 비하면, 한달 반 사이에 그 수치를 능가한 것으로 하이테크와 뉴미디어 분야의 일자리는 늘어나고 있음을 의미합니다. 

또 하나의 긍정적인 신호는 벤처캐피탈의 투자상황입니다.  작년 11월 인터넷 벤처에 벤처캐피탈들이 투자한 액수는 $1900만 달러 정도 였는데, 12월에는 $2880만 달러, 올해 1월에는 $3030만 달러를 기록했습니다.  주로 캘리포니아에 소재한 회사들이 투자를 많이 받고 있습니다만, 해외투자도 늘고 있다는 소식입니다.  아직은 영어권인 영국과 캐나다, 그리고 인도에 있는 회사들이 투자를 받고 있습니다. 

과거와 달리 투자가 특정 유행분야에 치우치키 보다, 다양화되고 있는 것도 하나의 특징입니다.  이는 바람몰이에 의한 투자라기 보다는 근미래의 매출과 이익의 가능성이 높은 회사들을 위주로 투자가 이루어지고 있으며, 이런 회사들이 늘고 있다는 점에서 긍정적인 신호로 보입니다. 

특히 대표적인 출판 2.0 회사인 Blurb의 작년 말과 올해의 실적은 많은 회사들에게 희망을 안겨주고 있습니다.  Blurb에 대해서는 과거 포스팅에서도 자세히 언급한 바 있으므로 아래에 간단히 링크만 남기고 넘어가겠습니다.

2009/02/07 - [Health 2.0 vs. Web 2.0] - 웹 2.0 기업의 모범이 되고 있는 출판 2.0 회사

뉴욕에 위치한 벤처캐피탈인 Union Square Ventures의 Fred Wilson에 따르면, 이렇게 어려운 경제상황 속에도 이 회사에서 투자한 회사들은 모두 매출과 이익에서 과거의 기록을 깨면서 크게 성장을 하고 있다고 합니다.  비밀유지계약 때문에 회사의 실명을 밝히지는 않았지만, 2개의 하이테크 회사는 매일 매출기록을 깨고 있으며, 한 회사는 최고의 예약실적을 올리고 있다고 합니다.  또한, 새로운 개념의 광고기반 회사 역시 최고의 영업실적을 기록했다고 하니 이들에게는 세계적 불황의 그늘이 무색하다 하겠습니다.

마지막으로 가장 희망적인 데이터를 하나 알려드리면서 이 포스팅을 마치고자 합니다.  미국의 대표적인 구인구직 관련 사이트 중의 하나인 EmploymentCrossing에 따르면, 이번 주(3월 1주)와 오늘(3월 5일) 새로 생긴 일자리가 각각 20만 4489개와 24,523개나 된다고 합니다.  많은 사람들이 일자리를 잃어지만, 그에 못지않게 많은 일자리가 새로 생겨나고 있습니다.  바야흐로 변화의 바람이 불고 있는 것이지요 ...

매일같이 들리는 우울한 경제소식에 너무 움츠려드는 것도 바람직하지 않습니다.  언제나 커다란 변화가 시작할 때에는 구태의연하고 변화에 뒤쳐진 구세대의 기업들이 몰락하고, 새로운 기업들이 스타덤에 오르는 것은 진리입니다.  많은 변화가 이미 시작되고 있으며, 신경제의 싹이 움트고 있다고 생각합시다.  그리고, 희망을 가지고 자신의 역량을 키우면서 미래를 준비한다면 그리 멀지 않은 시기에 새로운 도약을 할 수 있으리라 믿어봅니다.

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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