좋은 기업을 넘어... 위대한 기업으로8점

이 포스팅에서 주제로 삼고자 하는 내용은 나름 잘 나가던 기업들이 어떻게  하면 결국 망하게 되는지에 대한 이야기 입니다.  의외로 이런 과정을 거쳐서 망하게 되는 기업들은 부지기수로 많으며, 주변에도 이런 과정을 거치고 있는 수많은 기업들을 볼 수 있습니다. 

추가로 유명한 경영학 교수인 스탠포드의 짐 콜린스의 저서인 "좋은 기업을 넘어 ... 위대한 기업으로"라는 책도 소개할까 합니다.  짐 콜린스의 책 중에 세계적인 베스트셀러가 된 것으로 "성공하는 기업들의 8가지 습관"이라는 책이 있습니다.  이 책에서 언급한 세계적인 성공기업들에 대한 이야기가 높은 인기를 누렸지만, 정작 전세계에 널려있는 일반적인 유망한 기업들이 위대한 기업으로 성장하는 것과 관련한 이야기는 부족하다는 것을 느끼고 과학적인 연구를 통해서 위대한 기업으로 성장한 기업들의 이야기를 풀어낸 것이 바로 이 책입니다. 

전체적으로 읽을만한 책이기는 하지만, 과학적으로 풀어내다 보니 사실 마음에 박히는 감동은 좀 덜하다는 느낌입니다.  가장 마음에 와닿았던 이야기가 바로 유망하던 기업들이 망해가는 과정에 대한 패턴이었습니다.  우리 주변에서도 너무나 쉽게 볼 수 있는 이야기이고, 이런 패턴을 벗어나지 못한다면 결국에는 위대한 기업이 될 수 없다는 반면교사가 되기도 하니까 말입니다.

보통 창업 회사의 성공은 창조성과 상상력, 미지의 세계에 대한 과감한 돌진, 비전에 대한 열의 덕분인 경우가 많습니다.  회사가 성장하고 갈수록 복잡해지면서, 회사는 스스로의 성공에 발목을 잡히기 시작하지요 ... (너무나 많은 새로운 사람들, 새 고객들, 새로운 주문들, 새 제품 등등).  예전에는 무척 신나던 곳이 무질서한 무리들의 볼품없는 무도장 같은 곳으로 변하면서, 계획과 회계, 시스템이 부재하고 고용도 효과적으로 관리가 되지 않으면서 마찰이 일어나게 됩니다.  또한, 고객들에게서, 현금 흐름에서, 스케줄에서 문제가 모두 발생합니다.

이런 상황에서 누군가가 회사에 전문경영인이 필요하다는 제안을 하게 되면, 이사회를 통해 회사들이 MBA와 유명하고 커다란 회사출신의 노련한 경영자들을 채용하기 시작합니다.  그 다음에는 복잡한 과정과 절차, 각종 체크리스트 등이 엄청나게 늘어나면서, 과거에는 수평적이었던 조직의 분위기가 계층구조로 대체됩니다.  지휘체계의 사슬이 회사 조직을 감싸면서, 관계를 알리는 경향이 뚜렷해지고 특권을 가진 임원 계급이 나타납니다. 

여러 차례의 권력투쟁과도 같은 과정을 거쳐, 전문경영자들이 혼란상태의 고삐를 틀어쥐게 되면, 이들에 의해 질서가 탄생할 수는 있겠지만, 동시에 창업가 정신은 죽습니다.  이런 상황에서 창업에 큰 역할을 했던 설립멤버들의 불만은 하늘을 찌를 수 밖에 없습니다.  이들은 과거에는 일만 열심히 잘하면 되었는데, 이제는 수많은 문서와 규제, 규칙들 그리고 수 많은 회의에서의 시간낭비에 제대로 적응하지 못하게 되어 이들 중 가장 혁신적인 사람들이 관료제와 계층제가 역겨워 떠납니다.  이로 인해, 해당 기업의 성공신화의 중심에 있었던 창조성의 마법이 빛을 일고, 신나게 발전하던 창업회사가 특별히 내세울 것이 전혀없는 또 하나의 회사로 변해갑니다.

어떻습니까?  주변의 수많은 성공적이었던 벤처 기업이나 성공가도에 들어서기 시작한 기업들 중에 이러한 시나리오가 진행된 곳이 많지 않습니까?  결국 위대한 기업으로의 도약은 이렇게 에너지가 부족한 평범한 기업으로 변해가는 과정에서는 이루어질 수 없습니다.  창조적인 리더쉽과 규율있는 행동을 하는 우수한 사람들의 집단이 회사를 변혁해 나가도록 해야 합니다. 

이 책은 이런 측면의 교훈을 일깨워주기에 충분히 읽을만한 가치가 있습니다.  시차로 인해 최근 몰락한 일부 기업들이 성공의 예로 선정되어 있는 점이 옥에 티라고 할 수 있겠네요 ...


http://highconcept.tistory.com2009-02-21T15:01:020.3810
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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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온 나라가, 아니 전 세계에서 위기라는 소리가 들려옵니다.  러시아와 영국이 국가 파산을 향해 가고 있다는 소식도 들리고, 국내 기업들의 수출 감소세가 최악이라는 이야기도 나오고 있습니다.  이렇게 위기가 닥쳐올 때 가장 중요한 기업의 경영요소는 어디에 있을까요?  무엇보다 중요한 것이 리더쉽일 것입니다.  리더쉽이 정말 중요한 역할을 할 때가 바로 위기상황입니다.  잘 나갈 때에는 리더쉽이 다소 부재하더라도 문제들이 별로 부각되지도 않지만, 위기에서는 잘못된 리더쉽이 바로 회복할 수 없는 나락으로 끌고 갈 수 있기 때문에 그 중요성이 커집니다. 

이러한 위기상황의 리더쉽에 대한 이야기를 할 때에 가장 참고할만한 이야기가 바로 "스톡데일 패러독스(Stockdale Paradox)" 입니다.  이 패러독스에 대한 이야기는 "성공하는 기업들의 8가지 습관"과 "좋은 기업을 넘어 ... 위대한 기업으로"라는 세계적인 베스트셀러를 남긴 짐 콜린스가 그의 저서에서 언급하면서 유명해 졌습니다.

이 패러독스의 주인공인 짐 스톡데일 장군은 1965년부터 1973년까지 8년간 수용소에 갇혀 있는 동안 20여 차례의 고문을 당하면서, 전쟁포로의 권리도 보장받지 못하고 정해진 석방일자도 없고, 심지어는 살아남아 가족들을 다시 볼 수 있을지조차 불확실한 상태로 전쟁을 견뎌 냈습니다.  그는 수용소 내의 통솔 책임을 떠맡아, 자신을 체포한 사람들과 포로들을 선전에 이용하려는 시도에 맞서 싸우며, 가능한 많은 포로들이 큰 부상없이 살아남을 수 있는 조건을 만들기 위해 할 수 있는 일은 뭐든지 했습니다.  결국 그는 석방된 뒤 해군 역사상 조종사 기장과 의회 명예훈장을 동시에 다는 최초의 3성 장군이 되었습니다.

스톡데일 패러독스는 짐 콜린스가 그를 인터뷰하면서 발견하게 된 위기를 극복하기 위한 다소 모순적인 사고방식을 이야기 합니다.  인터뷰 내용을 간단히 재구성하면 다음과 같습니다.

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"어떻게 그런 모진 상황을 견뎌 냈습니까?"

그가 대답했다.
"나는 이야기의 끝에 대한 믿음을 잃은 적이 없었어요.  나는 거기서 풀려날 거라는 희망을 추호도 의심한 적이 없거니와, 한 걸음 더 나아가 결국에는 성공하여 그 경험을, 돌이켜 보아도 바꾸지 않을 내 생애의 전기로 전환시키고 말겠노라고 굳게 다짐하곤 했습니다."

내가 물었다.
"(수용소 생활을) 견뎌 내지 못한 사람들은 누구였습니까?"

그가 말했다.
"아, 그건 아주 간단하지요. 낙관주의자들입니다."
"낙관주의자요? 이해가 안 가는데요."

나는 정말 어리둥절했다. 100미터 전에 그가 한 말과 배치되는 것 같았기 때문이다.
" 낙관주의자들입니다. 그러니까 '크리스마스 때까지는 나갈거야' 하고 말하던 사람들 말입니다.  그러다가 크리스마스가 오고 크리스마스가 갑니다.  그러면 그들은 '부활절까지는 나갈 거야' 하고 말합니다.  그리고 부활절이 오고 다시 부활절이 가지요.  다음에는 추수감사절, 그리고는 다시 크리스마스를 고대합니다.  그러다가 상심해서 죽지요."

또 한차례의 긴 침묵과 더 많은 걸음이 이어졌다. 그러다 그가 나를 돌아보며 말했다.
"이건 매우 중요한 교훈입니다. 결국에는 성공하리라는 믿음, 결단코 실패할 리가 없다는 믿음과 그게 무엇이든 눈앞에 닥친 현실 속의 가장 냉혹한 사실들을 직시하는 규율을 결코 혼동해서는 안 됩니다."

오늘까지도 나는 낙관주의자들을 타이르는 스톡데일의 심상을 가슴에 품고 다닌다.
"우린 크리스마스 때까지는 나가지 못할 겁니다. 그에 대비하세요."
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이를 한 마디로 요약한다면,

'결국에는 성공하리라는 믿음을 잃지 않는 동시에 눈앞에 닥친 현실 속의 가장 냉혹한 사실들을 직시해야 한다는 것'

이라고 할 수 있겠습니다. 

위기상황에서 리더쉽에 좌절에 빠져서는 안됩니다.  그렇지만, 단순한 낙관론보다는 현실을 직시하고 이를 파헤쳐나갈 수 있는 냉철함이 같이 하는 스톡데일의 리더쉽이 그 어느때보다 필요한 시점입니다.


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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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