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오늘 추천하려고 하는 TED 영상은 환상적인 지속가능한 어업의 사례를 소개하는 유명한 요리사 Dan Barber의 강연이다. 그는 흔히 지속가능하다고 이야기하는 양식장을 방문해서 사료효율을 중심으로 생각할 때 실제로 전혀 지속가능하지 않다는 것을 발견하고, 진정으로 지속가능한 어업에 대해서 고민하였다.
 
농업에서와 마찬가지로 결국 어떻게 생선들이 지속적으로 인간에게 중요한 음식의 원천으로 자리잡을 수 있을까?라는 질문은 정말 우리의 삶에 가장 기초적인 질문이다. 지난 50년간 우리는 삼림에서 벌목을 하듯이 바다의 물고기들을 마구 잡아왔다. 우리가 좋아하는 참치, 가자미, 연어 등의 90%가 사라졌다. 그렇기 때문에, 싫더라도 미래에는 수산 양식업이 필요하다. 그러나, 양어장은 대부분 수질을 오염시키며 비효율적이다. 참치를 예로 들면 가장 치명적인 약점은 사료효율이 15:1 이나 된다는 것이다. 이는 자연산 생선 15파운드를 들여야 양식 참치 1파운드를 생산할 수 있다는 말이된다.

일부 회사는 원양 양식을 한다고 선전하며 2.5:1로 매우 사료효율이 좋다고 자랑한다. 아주 멀리서 양식을 한다면 폐기물이 집중되지 않고 분산된다는 것도 장점이다. 그러나, 그들이 사료로 쓰는 지속가능한 단백질은 각종 해조류, 물고기, 닭고기 덩어리인데 닭고기 비율이 30% 정도가 된다고 한다. 그러나, 과연 물고기에게 닭고기를 먹여서 양식하는 것이 옳은 방법일까?

이 강연에서 압권은 스페인에서 만난 너무나 맛있는 생선의 이야기이다. 이 생선요리는 요리사가 아닌 미구엘이라는 생물학자가 요리한 것이다. 그는 스페인 남서부 끝자락에 과달키비르 강 끝에 있는 양어장을 운영한다. 이 양어장은 1980년대까지 아르헨티나 사람들 소유였는데, 원래 습지인 곳에서 소를 사육했다고 한다. 즉, 습지를 말려서 목축을 한 것이다. 복잡한 수로를 만들어서 습지의 물을 강으로 다 빼내버리고, 그 결과 생태계의 교란이 일어나 새들의 90%가 죽게 된다. 1982년 환경적 양심이 있는 스페인 회사가 이 습지를 매입한 이후에는 물의 흐름을 바꾸면서 이 습지를 부활시켰다. 물을 빼내는 대신 수로를 통해 다시 끌어들이고, 수로를 범람시키면서 2만7천 에이커에 이르는 양어장을 만들었다. 이 곳에 농어, 숭어, 새우, 장어 등을 양식하면서 미구엘과 이 회사는 생태적 파괴 과정을 완전히 역전시켰다. 이 곳의 광경은 정말 놀라울 정도이다. 

그렇다면 이 양어장의 물고기들은 무엇을 먹고 살까? 이런 풍요로운 시스템 안에서는 물고기들이 자연산과 똑같은 걸 먹는다고 한다. 식물 바이오매스, 식물성 플랑크톤, 동물성 플랑크톤 같은 것을 먹는 것이다. 시스템이 너무나 건강해서 완전한 자가 재생이 가능하니, 사료가 전혀 필요없는 것이다. 즉, 사료를 주지 않아도 되는 양식장이다. 천연환경에서의 양식이 잘 이루어지고 있는지를 알아보는 방법은 더욱 기발하다. 미구엘은 수천 마리의 핑크색 플라멩고 떼들이 양식장에서 물고기들을 잡아먹는 것을 가리키며 저들이 포식하고 있으니 잘 자라고 있다고 말을 한다. 이 양어장에서는 물고기와 물고기 알의 20%를 새들에게 뺏긴다고 한다. 이 지역에는 새들이 60만 마리나 날아들며, 종류도 250가지가 넘었다. 그리고, 현재 유럽에서 가장 크고 가장 중요한 민간 조류 보호구역이 된 것이다. 

다시 말하면,  이 양어장은 물고기에게 사료를 안 주어도 되는 양어장이다. 그리고, 성공의 측정기준은 포식자의 건강에 둔다. 또한, 이곳은 동시에 조류 보호구역이다. 더욱 놀라운 것은 이곳의 플라멩고들은 처음부터 거기 살던 것이 아니라, 150마일 떨어진 마을에서 알을 품는다는 점이다. 그 마을의 토양이 둥지를 트는데에는 더 좋기 때문이란다. 매일 아침 이 새들이 150 마일을 날아서 양어장으로 왔다가 매일 저녁 다시 150 마일을 날아서 돌아가는 것이다. 그 뿐이 아니다. 이 양어장으로 흘러들어가는 물은 과달키비르 강에서 오는데 이 강에는 요즘의 여느 강물에나 섞여있는 것들이 같이 흘러들어 온다. 화학 오염물질이나 살충제가 섞인 오수 같은 것들이다. 그런데 이 물이 양어장 시스템으로 흘러들어왔다가 다시 나가면 그 물은 들어올 때 보다 깨끗해진다. 시스템이 너무나 건강해서 물을 정화시키는 것이다. 
 
초식동물에게 곡물을 먹이고, 단일 재배에 살충제를 흙에는 화학물질을 뿌리고 물고기한테 닭고기를 먹이면서 기업형 농업과 업계는 지금까지 단순하게 생각해왔다. "우리가 더 많은 사람을 더 싸게 먹일 수 있는데 나빠봤자 얼마나 나쁘겠어?" 이런 논리로 동기부여를 했고 정당화를 해왔다. 그러나, 이런 비즈니스는 생산을 가능하게 하는 생태자본을 급속하게 고갈시키는 비즈니스이다. 오늘날 우리의 곡창지대가 위협받는 것은 공급이 줄어서가 아니라 자원이 줄어들어서이다. 최신식 콤바인과 트랙터 때문이 아니라 비옥한 땅이 줄어들어서이고, 펌프 때문이 아니라 신선한 물이 없어서이며, 사슬톱 때문이 아니라 숲이 없어서이고, 고기잡이 배나 그물 때문이 아니라 물 속에 고기가 없어서 벌어지는 일이다.

전세계 인구를 먹이고 싶다면 어떻게 해야 할까? 현재 성행하고 있는 기업형 농업과 어업 모델은 미래의 대안이 되지 못한다. 엄청난 자본과 화학물질, 기계를 소모하면서 만들어진 농수산물이다. 대신 생태적 모델을 생각해 봐야 한다. 이것이야말로 20억년에 걸친 자연이 역사를 통해 우리에게 가르쳐준 모델이다.




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세계자원연구소(World Resource Institute)의 연구에 따르면, 현재 기후변화에 가장 커다란 악영향을 미치고 있는 산업은 바로 농업이다. 온실가스의 최소한 26%에 농업이 관여하고 있는데, 이는 모든 전기와 제조업, 그리고 비행기와 자동차 등이 뿜어내는 것을 모두 합친 것보다 많다. 일부 연구에서는 36%가 농업에서 나온다고 추산하기도 한다. 

그 뿐만이 아니다. 현재와 같은 인구증가가 지속된다면, 지구는 더 이상 이들을 먹일 수 있을만큼 지속가능하지 않다. 물론 어느 곳에서는 음식이 남아돌고, 어느 곳에서는 굶어죽는 사람들이 넘쳐나는 상황도 문제이지만, 현재와 같은 지구의 식량생산 시스템으로는 미래는 더욱 암울하다는 것이 더욱 큰 문제이다. 이런 문제점을 바탕으로 앞으로 2~3차례에 걸쳐서 지속가능한 지구를 위한 농업의 혁신에 대한 글을 소개하고자 한다.

확실한 것은 현재의 농업에도 훨씬 지속가능하면서, 확장가능하고, 수익을 낼 수 있는 그런 혁신이 가능하다는 점이다. 현재는 에너지 부족에 따른 재생에너지 부분이 녹색기술로 가장 각광받고 있지만, 이런 측면에서 농업은 그 중요성이 너무 간과되고 있는 것이 아닌가 싶다. 농업은 에너지 분야와 마찬가지로 거대화 되어 있지만 매우 느리고, 전통산업으로서의 강력한 규제가 있는 산업이다. 그렇지만, 소비 패턴의 변화와 혁신을 통해 개선의 여지는 충분하다. 예를 들어, 유기농의 발전으로 미국에서 유기농 음식은 매해 2자리 수의 성장을 기록하고 있다. 1990년에는 시장규모가 $1B 달러 정도였는데, 2009년에는 $25B 으로 크게 성장하였으며, 2015년에는 $100B 가 될 것으로 예상된다고 한다. 이렇게 급속한 성장에도 불구하고, 현재 유기농 농법으로 농사를 짓는 곳은 미국 전체 경작지의 1%에 불과하다고 한다. 그런 측면에서 아직도 많은 투자와 개선의 여지가 있다고 말할 수 있겠다.

현재의 농업 시스템은 경작된 농산물이 이동을 하고, 농기계를 운영하고, 살충제와 다양한 농약을 만드는데 들어가는 자원이 매우 크다. 현재 우리가 먹는 음식 1칼로리당 화석연료는 10칼로리 정도가 사용되며, 이를 모두 합치게 되면 미국의 에너지 소비의 19%를 차지한다. 온실가스의 경우, 가장 큰 문제는 메탄과 산화질소이다. 산화질소는 삼림을 황폐하게 하고, 물고기들을 죽이는 산성비의 가장 큰 원인이 되고 있다. 과다한 비료와 거름은 수질오염의 심각한 원인으로 전세계 해안오염과 바다의 생태계에 커다란 문제를 일으키고 있다. 이렇게 희생된 바다의 데드존(dead zone)은 95,000 제곱마일에 이르는데, 이는 2010년 있었던 최악의 기름유출 사태인 BP의 기름 유출에 의해 영향을 받은 면적의 20배나 되는 것이다.

문제만 있고 해결책이 없다면 정말 암울한 상황이지만, 다행히도 이런 문제를 해결할 수 있는 방법들이 있다.

먼저 먼 거리에서 온 것이 아닌 지역에서 재배된 농산물을 먹는 것이다. 이렇게 하면 농산물의 이동에 의한 연료를 아낄 수 있다. 그렇지만, 이를 위해서는 도시나 근교에서 다양한 농업이 이루어질 수 있도록 활성화되어야 하며, 여기에 과도한 비료나 에너지를 쓰지 않고 재배할 수 있는 환경과 기술들이 확보되어야 한다. 그런 측면에서 도시농업 기술도 중요한 의미를 가진다. 샌프란시스코의 경우 파머스마켓(farmers' market)과 지역지원농업(community supported agriculture, CSA) 프로그램을 통해 소비자들이 멀리서 이송된 농산물 보다는 지역에서 생산된 농산물을 우선적으로 소비하도록 유도하고 있다. 농업을 테마로 하는 테크 스타트업들도 나타나고 있다. Farmigo 라는 회사는 소비자들과 지역 농장을 직접 연결하는 시스템을 구축해서 중간 유통에 들어가는 비용과 이동에 소요되는 낭비요소를 없애는 것을 목표로 한다. 이 회사는 웹 플랫폼을 이용해서 소비자와 농장을 연결한다. BrightFarms 라는 회사는 대형 수퍼마켓의 지붕에 온실을 만들어서, 이곳에서 직접 싱싱한 채소를 재배해서 바로 판매를 하는 사업을 하고 있다. 지붕에 비치는 태양의 에너지를 광합성을 하는 식물이 이용할 수 있도록 하는 것인데, 지붕에 태양광 패널을 설치해서 전기를 생산해서 활용하는 것에 비견할만 하지 않을까? 아래 임베딩한 비디오는 BrightFarms에서 제작한 것으로 "상추이야기(Story of Lettuce)"라는 제목의 영상으로, 농업분야의 혁신에 매우 다양한 길이 있음을 잘 보여준다.


 


다음 편에 계속 ...


참고자료:
 
Food Is The New Frontier In Green Tech
BrightFarms 홈페이지
 
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