그동안 증강현실 웹 브라우저 부분의 절대강자로 군림해왔던 Layar 의 입지가 흔들리고 있습니다.  아이폰에 들어간 Layar 앱의 메모리 관리 문제로 잦은 문제를 일으키자, 현재 수주 간의 재개발을 위해 앱 스토어에서 사라진 Layar의 공백을 틈타 다른 브라우저 들이 등장하고 있습니다.

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그 중에서도 가장 주목되는 브라우저가 acrossair 와 Yell.com 입니다.  acrossair 에 대해서는 한차례 소개를 한 바 있으므로, 오늘은 Yell.com 을 소개합니다.  

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Yell.com 은 영국회사로 영국의 전화번호부를 기반으로 만들어진 회사입니다.  우리나라로 치면 과거 KT에서 가지고 있었던 전화번호부로 기초로 인터넷 서비스가 등장하고, 현재의 로컬스토리(local story)로 이어지고 있는 흐름과 맥락이 비슷하지요?  Yell.com 의 최대 장점은 전화번호부에 있는 수많은 데이터베이스를 바로 이용할 수 있다는 점입니다.  그래서 LBS 위치정보서비스와의 연계를 통해 보다 풍부한 사용자 경험을 제공할 수 있습니다.  

비디오를 보면 이해가 쉽습니다.  그렇지만, 글로벌 시장에서도 통할지는 아직 두고봐야 겠지요?  앞으로도 더 많은 증강현실과 LBS가 결합된 브라우저 기술은 더 많이 등장할 것으로 예상됩니다.




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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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2009년이 트위터와 아이폰의 해라고 했다면 2010년 어떤 서비스가 또다른 혁신을 보여줄까요?  저는 개인적으로 2010년 증강현실(Augmented Reality)와 위치정보서비스(LBS, location based service)가 꽃을 피우는 한 해가 될 것이라고 봅니다.  특히 둘의 조합이 대단한 위력을 발휘하겠지요?  거기에 하나 정도 더한다면 애플 태블릿이 몰고올 교육 및 문화컨텐츠 사업의 고도화를 꼽고 싶네요 ...

언제나 상상을 하는 것이 혁신을 앞당긴다고 합니다.  오늘은 제가 최근에 찾아본 블로그들 중에서 증강현실이 앞으로 어떻게 응용될 수 있을지를 그려본 좋은 컨텐츠가 있어 이를 소개할까 합니다.

원문:


자동차 앞유리가 증강현실 디스플레이로 ...


우리나라 자동차 업계 분들은 이런 유리 좀 개발해 보시기를 ... 앞에 카메라 하나만 달고, GPS 장착 한 뒤에 이렇게 보여주는 겁니다.  프로젝터 기술을 응용할 수도 있을 것 같고 말이죠.  어렵다구요?  일단 상상을 하고 나서 가능한 기술을 찾아보면 어디 불가능한 것이 있겠습니까?


현관 문구멍 렌즈의 증강현실 응용


이 역시 상당히 기발한 아이디어입니다.  조그만 카메라를 하나 달고, 여기에 사람들이 왔을 때 어떤 사람인지 인식해서 그 정보를 보여준다면?  무서워서 문을 안 열어주고 그럴 일은 잘 없을 것 같다는 생각이 ...


걷다가 길을 잃어버리면 이런 솔루션을 ...


이런 앱은 당장에라도 나올 수 있을 듯합니다.  이미 자신이 걸어간 길을 지도상에서 추적하는 앱이 나아있는 상태이고, 증강현실 브라우저에 적용하기만 하면 되니까 말이죠.  올해 안에 나오지 않을까요?  길을 걸어간 경로를 이렇게 카메라 상에 보여줍니다.


증강현실 적용 망원경 (쌍안경)


군사적으로 국방부에서 돈을 들여서라도 개발해야 될 것 같은 장비입니다.  대략적인 위치와 거리, 그리고 정보를 쌍안경 상에 보여주는 것이지요 ...


증강현실 콘택트 렌즈


아마도 가장 먼 이야기가 되겠지만, 컨택트 렌즈가 증강현실 브라우저의 디스플레이 역할을 하는 날이 올지도 모릅니다.  

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Captured from Layar.com


최근 아이폰과 안드로이드폰에 도입되면서, 상용서비스로서의 가능성을 시험하고 있는 증강현실(Augmented Reality, AR) 관련 프로그램들 중에서 단연 선두를 달리는 Layar가 돌풍을 일으키면서 새로운 스타기업의 탄생을 예고하고 있습니다.

Layar 2.0 이 나오면서 안드로이드에 이어 아이폰에도 진출을 하고, 유럽과 미국 뿐만 아니라 일본에도 진출하면서 순식간에 글로벌 시장과 증강현실 분야의 킬러앱이 될 가능성까지 보여주고 있습니다.  아이폰의 경우 얼마전 처음으로 최초로 미국 앱스토어에서 판매 승인을 받은 Yelp 역시 Layar 기반으로 구현된 것이 알려지면서, 증강현실 브라우저 플랫폼으로서의 입지를 벌써부터 다져가는 모습을 보여주고 있습니다.

Layar는 현재 각종 휴대폰에 장착되어, 휴대폰의 카메라 기능과 결합하여 디지털 정보를 그 위에 뿌려주는 기반 플랫폼을 무료로 제공합니다.  현재 T-Mobile의 G1과 HTC Magic 등과 같이 안드로이드를 동작시킬 수 있는 스마트 폰에서는 어디서나 사용이 가능하며, 네덜란드에서는 삼성 갤럭시(Galaxy) 폰에 기본장착이 되어 나옵니다.  네덜란드에서 지난 6월 최초로 서비스를 제공할 때 보여주었던 놀라운 데모 영상이 전세계를 깜짝 놀라게 하기도 하였습니다.  






간편한 레이어 구조를 채용, 범용 브라우저 플랫폼으로 동작

Layar의 최대 장점은 개방형 구조로 범용 브라우저 플랫폼을 목표로 하고 있다는 점입니다.  카메라 이미지 위에 레이어만 정의하면 어떤 레이어를 선택할 것인지를 사용자가 선택해서 증강현실 정보를 올릴 수 있습니다.  이러한 Layer들은 일반적인 브라우저들의 웹 페이지처럼 동작합니다.  마치 수많은 웹 사이트가 있는 것처럼, 수많은 레이어들을 이용할 수 있습니다.  레이어의 전환이 매우 쉽게 메뉴 버튼으로 일어나기 때문에, 카메라에 비치는 영상과 증강현실 정보가 매우 유기적이고 쉽게 엮일 수 있는 것입니다.

Layar가 무서운 것은, 이러한 개방형 구조에 호응하여 벌써 수많은 써드파티 업체들이 레이어를 지원하기 시작했다는 점입니다.  2009년 8월 말까지 2달 만에 벌써 87개의 레이어들이 써드파티들에 의해 지원되기 시작했는데, 그 분야도 다양합니다.  레저/엔터테인먼트와 여행관련 레이어들이 각각 16개와 14개로 가장 풍부하지만 그 외에도 부동산, 교통정보, 건강/의료, 게임, 날씨, 소매유통, 학교/대학, 소셜 네트워크/커뮤니티 등 거의 모든 분야의 정보들이 증강현실 정보 레이어로 제공되기 시작했습니다.

여기에 더해서 발빠르게 두달 만에 Layar 2.0 을 내놓으면서 더욱 나은 성능을 보여주고 있습니다.  2.0 버젼에서는 아이콘과 마커 기능의 업그레이드, 검색기능, 선호하는 레이어를 지정할 수 있으며, 맵뷰와 리스트뷰,상된 AR뷰와 정확도 정보 등과 같은 많은 기능향상이 이루어 졌습니다.  Layar 2.0 에 대한 데모는 아래 동영상 참고하시기 바랍니다.


Event Video: Layar 2.0 Walk Through from Maarten on Vimeo.



증강현실의 시대, 문제는 없을까?

Layar의 무서운 성장이 아이폰의 Yelp와 만나면서 증강현실 브라우저를 이용한 각종 다양한 서비스들의 등장은 이미 카운트 다운에 들어간 상황입니다.  이렇게 급격하게 상용화가 이루어지게 된다면, 분명 부작용도 나타나기 마련입니다.  증강현실의 시대에는 어떤 부작용들이 나타날까요?  

가장 우려가 되는 것은 역시 보안과 스팸 문제입니다.  카메라를 들이대는 레이어 화면에 무수한 야한 아이콘들이나 광고들이 떠있다고 상상하면 당장에 브라우저를 끄고 싶겠죠?  레이어 정보를 제공하는 서비스들 모두가 이러한 보안과 스팸에 대한 대비가 되어 있어야 하는데, 이를 방지하기 위한 방안이 마련되어야 할 것입니다.

다른 하나의 문제는 상호운용성입니다.  Layar에 앞서, 안드로이드의 경우 Wikitude 라는 AR 환경이 소개된 바 있습니다.  그 밖에도 Metaio 라는 회사에서 준비하고 있는 브라우저 플랫폼도 경쟁을 할 가능성이 높습니다.  흡사 과거의 브라우저 전쟁이 다시 시작되는 것이 아닌가?하는 느낌도 있습니다.  이들에 대한 정보는 제가 과거 포스팅을 한 바 있으니 참고하시기 바랍니다.

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다행인 것은 Layar가 이런 문제에 대해 적극적으로 대처하고 있다는 점입니다.  상호운용성과 표준을 위해 이미 많은 문서를 개방했고, 앞으로도 자사의 신기술에 대해 지속적으로 개방형 전략을 취할 것이라고 발표했습니다.  누구나 쉽게 증강현실 브라우저에서 볼 수 있는 레이어를 개발할 수 있고, 수많은 증강현실 관련 매쉬업이 등장할 수 있으리라 예상됩니다.  현재 이미 수백 개의 회사들이 안드로이드 스마트 폰에서 동작하는 레이어 서비스를 개발하고 있다고 합니다.  

Layar가 오픈 플랫폼 전략을 수립하고, 이를 지속적으로 유지한다면 아마도 향후 가장 주목해야할 무서운 회사로 성장할 것으로 생각합니다.  증강현실이라는 것이 상당부분 어색하고 처음에는 낯설겠지만, 이를 이용한 다양한 생태계가 조성이 된다면 멀티터치 이상의 응용사례와 우리가 상상하지도 못했던 서비스들이 등장할 가능성은 충분합니다.

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요즘 제가 멀티터치에 이어 가장 근미래에 세상을 바꿀 기술로 열심히 주목하고 있는 것이 증강현실(Augmented Reality) 관련 기술입니다.  이제 대학수준과 연구소에 머물던 AR 관련 기술이 점점 현실세계로 내려오고 있습니다.  앞으로 적어도 2~3년 내에 커다란 붐이 일어날 것으로 전망합니다.  애플이 멀티터치 인터페이스로 일으켰던 혁신 이상의 파도가 닥칠 수도 있으니 모두들 반드시 주목하고 계시라고 말씀드리고 싶네요.

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오늘은 이 부분에 있어 가장 앞선 기술을 가지고 상용화를 앞두고 있는 회사를 하나 소개할까 합니다.  독일에 기반을 둔 소프트웨어 회사인 Metaio 입니다.  이 회사는 모바일 증강현실과 관련하여 카메라와 지도를 연계한 기술을 가지고 있습니다.  특히 사용자들이 증강현실 노트(AR note)와 트윗(Tweet), 이미지와 심지어는 3D 애니메이션을 지오태깅(geotagging)과 연계해서 남길 수 있으며, 여기에 스마트 폰의 카메라와 LBS(Location-Based Service) 기술과 연계가 가능합니다.

사용자들은 일단 Metaio 코드를 수행할 수 있는 브라우저만 가지고 있으면 되는데, 현재 안드로이드와 아이폰, 그리고 노키아의 S60 을 지원하는 브라우저가 개발되고 있습니다.  또한, 페이스북 플러그인과 트위터와의 연계가 가능하기에 정말 다양한 방식으로 응용할 수 있을 것 같습니다.  

이제 스마트 폰의 카메라로 주변을 둘러보면, 우리 눈에는 보이지 않는 각종 3차원 객체들이 떠다니게 될지 모릅니다.  아래 동영상에 보이는 3차원 드래곤도 귀엽지만, 상상력이 적용된다면 얼마나 다양한 응용이 가능할지 사실 저는 가늠이 안될 정도인데요?  특히, 실세계와 연계가 가능한 게임의 등장은 거의 확실하다는 느낌입니다.  어떤 숲이나 서바이벌 게임장 같은 곳에 WOW와 같은 증강현실 환경이 나타나고, 각종 환타지 캐릭터가 등장하는 상상을 저는 해봅니다.  짜릿하지요?

실생활에서는 특히 관광이나 여행업계와 음식점의 음식리뷰, 호텔 등의 광고 등이 LBS와의 연계를 통해 엄청나게 발전할 것으로 예상해 봅니다.  

한번 동영상이 백마디 말보다 낫지요?  아래 동영상을 보시지요 !





참고자료

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