세계 최초 GUI 운영체제를 구현한 Xerox Star Workstation from Wikipedia.org


오늘은 GUI 를 둘러싼 애플과 마이크로소프트, 그리고 제록스의 치열한 법정다툼 이야기를 들려드릴까 합니다. 애플과 마이크로소프트는 1980년대만 하더라도 비록 마이크로소프트가 MS-DOS 로 IBM-PC 시장에서 주가를 올리고 있었지만, 경쟁관계로 보기는 어려웠습니다.  애플은 매킨토시라는 하드웨어를 생산하면서 GUI(Graphic User Interface)를 무기로 데스크탑 출판 시장을 장악하고 그래픽 소프트웨어들을 무기로 확실한 비교우위를 가지고 있었기 때문에, MS-DOS 기반의 비즈니스 솔루션 위주로 사업을 풀어간 IBM-PC 호환기종과는 상당히 다른 시장을 가지고 있었습니다. 


애플, 마이크로소프트를 고소하다.

그렇지만, 한눈에 GUI가 세상을 바꿀 것을 직감한 빌 게이츠는 애플에게 GUI 의 일부분을 라이센스할 수 있도록 요청을 하였고, 애플은 이를 허용합니다.  이를 바탕으로, MS-DOS 기반으로 마이크로소프트는 윈도 1.0 을 제작해서 출시하는데, 이 때만 하더라도 매킨토시의 GUI와 비교하지 못할 수준이었으며, 버그도 많고 느렸기 때문에 별다른 주목을 받지 못하였습니다.  윈도 2.0 에서는 윈도우가 중첩이 될 수 있는 것을 포함하여 매킨토시 GUI와 유사한 다른 부분들을 포함하기 시작하는데, 이것은 애당초 애플과 마이크로소프트가 합의한 수준의 라이센스를 넘는 것이었습니다.  이에 따라 애플은 마이크로소프트를 지적재산권 침해로 고소를 하게 됩니다.

애플이 고소를 한 내용은 매킨토시 운영체제의 "룩엔팰(look and feel)"을 윈도우가 그대로 복제하였다는 것이었습니다.  윈도우의 모양이나 나타나는 패턴, 사라지는 패턴, 중첩되는 형태와 타이틀 바 등, GUI 의 요소기술 189가지를 애플이 열거하였습니다.  


제록스, 애플을 고소하다.

그러나, 법원에서는 심리를 거쳐 189개의 요소 중에서 179개의 요소는 마이크로소프트가 윈도우 1.0 을 제작할 당시 애플과 합의한 것에서 벗어나지 않았고, 나머지 10개는 지적재산권의 보호범위가 아니라는 판단을 내립니다.  고소가 진행되는 와중에, 세계 최초로 GUI 를 개발했던 제록스(Xerox)는 애플을 상대로 지적재산권 침해소송을 냅니다.  이미 이 시리즈에서도 언급한 바와 같이, 애플이 매킨토시와 리사에 적용된 GUI 운영체제를 개발하게 된 것은 제록스 파크(Xerox PARC) 연구소를 들렀다가, 이들이 개발하고 있던 GUI를 목격한 것이 계기가 되었다는 것은 유명한 일화입니다.  당시 제록스는 애플에 현물투자를 하고 애플의 주식을 일부 받은 기념으로 매킨토시 디자인 팀을 초청했던 것인데, 이것이 매킨토시 탄생의 기폭제가 되었던 것이고, 매킨토시는 윈도우의 탄생을 도왔던 것입니다.  그렇지만, 제록스의 소송은 관련된 사건이 일어난지 3년이 넘어서 제기를 하였다는 이유로 기각되고 맙니다.


전체적인 느낌 vs. 세부요소

이 소송은 그 이면에 있는 세 회사들 사이의 이야기도 재미있지만, 판례라는 측면에서도 많은 시사점을 남깁니다.  애플은 전체적인 "룩앤필(Look and Feel)"에 대한 침해를 인정받고 싶어하였고, 이를 그대로 베낀다는 것에 대한 문제를 제기하였지만, 법원에서는 전체적인 느낌을 지적재산권 침해의 대상으로는 판정할 수 없다는 판단을 내립니다.

대신 구체적인 아이템들은 시시비비를 가릴 수 있다고 하였는데, 예를 들어 윈도 모양, 아이콘 이미지나 각각의 메뉴들, 그리고 객체들을 열고 닫는 방식과 같이 세부적인 요소들을 판단의 기준으로 삼았습니다.  이들 각각은 대부분 애플이 자신들의 원천성을 주장하기 어려운 것들이 많았고, 애플이 주장하는 많은 구성요소를 하나로 합친 "전체적인 느낌"에 대한 소유권은 인정하지 않았습니다.


1992년 이 사건에 대한 판결이 내려진 이후 5년 뒤인 1997년, 애플과 마이크로소프트는 GUI 문제와 함께 애플의 퀵타임(QuickTime) 기술에 대한 지적재산권 침해문제를 포괄하여 합의를 통한 분쟁해결에 이르게 됩니다.  이 때에는 이미 마이크로소프트가 윈도 95를 통해 애플의 생존을 위협할 수 있는 상태로 커진 뒤였고, 애플도 마이크로소프트 오피스가 절대적으로 필요한 시기였습니다.  마이크로소프트는 오피스를 더 이상 애플을 위해 개발하지 않겠다는 으름장을 놓으면서 애플을 압박하였기에 당시의 애플로서는 상당히 굴욕적인 합의를 하게 됩니다.  애플은 마이크로소프트의 인터넷 익스플로러(Internet Explorer)를 넷스케이프 네비게이터 대신 자사의 디폴트 브라우저로 채택하기로 하고, 마이크로소프트는 애플에게 마이크로소프프 오피스 제품군을 계속 개발해서 최소 향후 5년간 공급하며, 애플의 주식을 $1억 5천만 달러를 투자하여 사들이게 되면서 동시에 상당수 특허 크로스-라이센싱을 하는데 합의한 것입니다.  이와 관련하여서는 후에 더욱 자세한 이야기를 올리도록 하겠습니다.

(후속편에 계속 ...)

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현대의 과학기술, 특히 정보통신 부분에 있어 가장 큰 업적을 남긴 곳이 어디일까요?  물론 IBM, 애플, 마이크로소프트와 같은 커다란 기업들이 제일 먼저 연상될 것입니다.  그렇지만, 저는 단연 제록스 파크(Xerox PARC)라고 생각합니다.  그리고, 여기에 동의하는 분들도 많으리라 생각합니다. 

제록스 파크는 정말 하나만 해도 전세계를 바꾸었다고 이야기할 수 있을만한 최고의 기술을 여럿 연구하고 개발한 곳입니다만, 이들의 연구성과는 결국에는 다른 회사들에 의해 꽃을 피우고 전세계에 퍼지게 되었습니다.  그런 측면에서 바라보자면 제록스라는 회사처럼 성공의 기회를 많이 놓친 회사도 없을 듯 합니다.

제록스 파크는 Palo Alto Research Center의 약자로, 1970년에 설립되었습니다.  2002년부터는 독립된 리서치 비즈니스 회사로 PARC라는 이름으로 거듭났습니다.  PARC는 30개가 넘는 회사들의 창업에 관여했고, 수많은 혁신을 창조했는데, 레이저 프린팅, 분산 컴퓨팅, 네트워크의 표준인 이더넷(Ethernet), 애플과 윈도우를 있게한 그래픽 유저 인터페이스(GUI, Graphic User Interface), 객체지향 프로그래밍, 그리고 유비퀴토스 컴퓨팅 등이 모두 이곳에서 나왔습니다.  지금 언급한 기술 하나하나가 현대의 정보통신 및 컴퓨팅 환경에 얼마나 엄청난 영향을 미쳤는지에 대해서는 따로 설명드리지 않아도 될 것 입니다.  그럼에도 불구하고, 그들의 모회사였던 제록스는 레이저 프린팅을 제외한 나머지 부분의 사업화에 거의 성공하지 못한 독특한 이력을 가지고 있습니다.


연구소의 위치와 연구분위기 그리고 상업화

PARC 연구소는 이후 캘리포니아 실리콘 밸리의 중심이 되고, 스탠포드 대학이 있는 팔로알토(Palo Alto)에 자리를 잡았습니다.  제록스의 본사는 뉴욕에 있었기 때문에 사실상 본사에서 PARC 연구소에서 수행하는 연구에 대해서는 전혀 관여를 하지 않았습니다.  연구자들은 자신들이 하고 싶은 연구를 정말 마음껏 수행하였지요 ...  그런데, 이러한 엄청난 거리는 PARC 연구소에서 나온 수많은 연구자산들이 제때에 상업화를 하지 못하게 만드는 요인으로 작용하면서, 실리콘 밸리 주변에 있는 기업들에게 커다란 영향을 주게 됩니다.  이를 보면, 멀리 있는 친척보다 이웃사촌이 훨씬 가깝다는 노래가사가 떠오르지요?


전설적인 컴퓨터 Alto

이렇게 수많은 혁신적인 연구성과를 낸 연구소이지만, 그 중에서도 Alto라는 컴퓨터는 컴퓨터 업계의 전설이 되었습니다.  이 컴퓨터는 SRI 처음 개발한 마우스를 이용해서 그래픽 유저 인터페이스를 구현한 세계최초의 컴퓨터 였습니다.  현재 대부분의 GUI들이 Alto의 인터페이스로부터 유래 되었는데, 어떤 이들은 이를 PUI(파크 유저 인터페이스)라고도 부릅니다.  PUI에는 윈도우, 메뉴, 아이콘, 라디오단추, 체크박스 등의 그래픽 요소를 사용하며,  포인팅 장치인 마우스와 키보드를 함께 사용하였습니다.

PARC의 Alto가 이렇게 혁신적인 컴퓨터였지만, 상업화에는 성공하지 못합니다.  이 컴퓨터는 후에 제록스에 의해 Xerox Star라는 컴퓨터로 발매되지만 25,000대 정도가 팔리는데 그칩니다.  PARC의 GUI는 애플과 마이크로소프트를 통해 꽃을 피우게 되는데, 스티브 잡스의 눈에 띈 PUI는 PARC의 래리 테슬러(Larry Tesler)가 애플에 입사하여 리사(Lisa) 프로젝트와 매킨토시를 통해 전세계를 깜짝 놀라게 합니다. 

이후 매킨토시의 GUI는 빌 게이츠에 의해 윈도우로 재창조되고, 전세계를 호령하게 됩니다.  이 과정에서 애플과 마이크로소프트, 또한 제록스와 애플 사이에도 특허소송이 진행되었지만 특허를 내놓고 너무 오랜 시간이 지난 뒤에 권리를 찾으려 했기 때문에 제록스가 별다른 소득을 얻지 못하게 됩니다.


전설적인 연구소로 남다.

2002년 독립된 연구기관이면서 지식 공장의 형태로 독립한 PARC는 이후 제록스 뿐만 아니라 다양한 분야의 연구를 수행하는 상업적 연구전문기업이라는 새로운 형태로 발전하게 되었습니다.  이제는 제록스 뿐만 아니라 후지쓰나 샌디에고에 위치한 세계적인 병원인 스크립스 클리닉 등과 함께 의생명과학, 재생 및 클린 에너지 연구 등에도 힘을 쓰고 있는 PARC는 여전히 세계적인 연구소로서의 명성을 이어가고 있습니다.

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