from learn.uvm.edu



인류의 역사에 있어 농업과 식량의 중요성은 가장 원초적인 중요성을 가진다. 그럼에도 불구하고, 실제로 식량의 생산량 자체에 대한 커다란 변화가 나타난 것은 그렇게 오래되지 않아서 1950년대 말의 미국이 중요하다고 한다. 이 때에 넓은 땅에 단일 작물을 농기계와 비료 등을 통해서 생산하는 산업농업(Industrial Agriculture)이 발전하면서 단위면적당 식량의 생산이 급격하게 증가하게 되었다. 이런 혁명적인 변화를 통해 1960~70년 대에는 인간이 먹을 수 있는 양보다 많은 농산물이 생산되기 시작했다. 물론, 분배의 문제로 전 세계에는 아직도 수십 억 명이 굶주리고 있지만 말이다.


문제는 이런 시스템으로 인한 부작용이다. 산업농업은 필연적으로 토양과 수질, 생태계와 작물의 다양성과 농업에 종사하는 사람들, 동물과 지역사회, 심하게는 건강에 이르기까지 다양한 부작용들을 낳기 시작하였는데, 초기에는 아무것도 아니라고 치부되었던 것들이 점점 증폭되면서 이제는 기존의 시스템을 그대로 놔두기는 어려운 상황에 이르기 시작했다. 대규모 단일작물 경작시스템은 어쩔 수 없이 농산물의 다양성을 감소시킨다. 또한, 생산량을 증폭시키기 위해 사용된 다양한 살충제와 항생제, 그리고 유전자 조작농산물들은 우리들의 건강을 위협하기도 한다. 또한, 풍부하고 탄수화물 중심의 곡물들을 과다섭취하면서 당뇨병과 비만, 각종 혈관질환들이 인간의 가장 위협적인 질환들이 되었다. 이런 질환들은 생활습관과 밀접하게 연관되어 있기에 일명 '생활습관병'이라고도 불린다. 그렇기 때문에, 당장은 아니겠지만 기존의 단일작물 기반의 산업농업에서 보다 지속가능한 형태의 농업과 먹는 문화가 점점 중요해지면서 미래를 바꾸게 될 것이라는 전망이 점점 설득력을 얻어가고 있다.


물론 농업생산량 자체도 중요하므로, 가장 기초가 되는 작물의 대량생산과 이들을 효과적으로 전 세계로 배급할 수 있는 여전히 산업농업의 방법을 따라야 할 것이다. 그렇지만, 이를 신봉해서는 곤란하다. 이런 농업은 생각보다 막대한 외부효과 비용을 지불하게 만든다. 대량생산농업에 유리하도록 거대한 산림을 훼손하고, 개간이 이루어지며, 싸고 열량만 높은 식품들은 가난한 이들의 건강을 헤치면서 의료비용을 증가시키게 만든다. 그런데도, 단지 경제적으로 산업농업이 유리하다는 판단만으로 시장에서는 이런 농업과 먹는 문화가 번성할 수 밖에 없는 상황이 계속되는 것은 바람직하지 않다. 건강에 관심이 있고, 경제력이 되는 사람들만 이런 부작용에서 벗어날 수 있다면, 이 보다 더한 양극화가 과연 존재할까? 그러므로, 이것이 모두가 같이 관심을 가져야 하는 주제인 것이다.


문제는 이런 시스템에서 벗어나기가 쉽지 않다는 점이다. 커다란 농업/식품기업들은 대량생산의 장점을 최대한 활용해서 표준화와 함께 저렴한 농산물과 식품의 가격을 유지시킨다. 이런 전략은 상대적으로 생산성과 가격 측면에서의 약점을 가진, 그러나 다양한 농산물과 식품을 생산할 능력을 가진 중소규모의 농가나 식품회사, 식당 등이 넘기 힘든 가격의 압박으로 다가온다. 그런데, 실제로 다양성을 위해서는 중소규모의 농가에서 다양한 시도로 다양한 농산물이 나오고, 가격도 천차만별로 구성이 되어 소비자들이 적절한 조합을 통해 구매하고 사용할 수 있다면 좋을 것이다. 그러나, 이를 위해서는 유통구조의 혁신이 일어나야 한다. 현재와 같이 대형도매상의 표준화된 유통시스템에서는 산업농업의 방식이 절대적으로 유리할 수 밖에 없다. 거래를 위한 거래비용의 부담으로 농업과 식품산업의 중소사업자들이 구성하는 롱테일은 주요한 유통경로에 선택받기 어렵다. 또한, 중소규모의 농가나 식품업체는 계절의 변화, 매년 달라지는 작황, 자연재해, 수요와 공급의 변화로 인해 제품을 일정한 가격으로 공급하기가 어렵다. 큰 규모의 자금이 있어서 손해를 보는 시기와 다소 많은 이익을 얻는 시기를 적당히 분배할 수 있는 여력이 있다면 가능하겠지만, 이들이 그런 여력을 가지고 있는 경우는 매우 드물기 때문이다.


이런 변화의 필요성 때문인지, 버몽대학(University of Vermont)에서 최근 식품시스템(Food Systems) 석사 과정을 개설했다고 한다. 농업종사자들을 주된 대상으로 구성된 이 프로그램에는 미래의 지속가능한 농업을 발전시키고, 중소규모의 농업종사자들과 농장의 경쟁력을 높일 수 있는 방법들을 가르친다고 한다. 무엇보다 크고 작은 성공을 거두고 있는 다양한 성공사례들이 공유되고, 이들의 협력이 이루어진다면 현재 일부의 대규모 산업농업이 지배하는 농업체계에 조금이나마 혁신의 바람이 불어올지도 모르겠다. 미국의 버몽 주는 현재 자체적으로 생산되는 지역사회 농산물을 생산하고 소비하는 비율이 미국 전체에서 1위를 달리고 있다. 생산과 소비가 지속가능한 사이클을 그리고 있다. 자연재해나 다른 이유로 버몽 주로의 출입이 모두 끊기더라도 내부에서의 먹고사는 문제에는 지장이 없다. 이를 위해서 여기에는 소규모의 땅에 신선하고, 건강한 지역사회 토양에 잘맞는 농작물들을 선택해서 기르고, 이들을 이용한 음식개발이 꾸준히 이루어졌다고 한다. 여기에 최근의 혁신적인 기술과 경영이론 등이 접목되면서 더욱 커다란 발전이 있었던 것이다. 아래에 임베딩한 비디오는 지역사회 음식으로만 지속가능하게 살아가는 것과 관련해서 제작된 비디오이다.





가장 중요한 것은 지나치게 경제적인 관점에서 벗어나는 일이다. 최근 유기농 시장이 급격하게 커진 것만 보더라도 여러 가지 가능성이 있다는 것은 알 수 있다. 경제성 관점에서 환경의 관점, 건강과 자연생태계의 관점, 지역사회에 어떤 것이 도움이 되는지 등에 대한 사회적 관점 등을 종합적으로 바라보고 생산과 소비가 이루어지는 그런 시스템이 제공된다면 미래의 농업과 먹는 문화는 서서히 바뀌기 시작할 것이다. 단일작물 대량생산 산업농업에 대한 재평가가 반드시 필요하다. 보다 많은 사람들이 신선하고 건강한 음식을 공급받을 수 있는 새로운 시스템을 모두가 같이 만들어가야 한다. 이를 통해 작으면서도 다양성을 갖춘 많은 농업종사자들이 나오고, 이들의 농작물을 모아서 처리하고 분배하는 그런 시스템이 정착된다면, 현재의 풍요로움을 안겨준 산업농업의 부작용을 해소하는데 많은 도움이 될 것이다. 우리나라에도 버몽대학과 같은 좋은 프로그램과 멋진 농업과 식품산업의 성공사례가 많이 나왔으면 좋겠다. 인류는 여전히 먹어야 살 수 있고, 먹는 것에서 커다란 행복을 느끼는 법이니 말이다 ...



참고자료:


버몽대학 식품시스템 블로그


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from Wikipedia.org



지속가능한 사회를 위한 농업에 대한 관심이 세계적인 이슈로 부상하고 있다. 우리나라에서는 서울시에서 추진하는 도시농업과 남양주 등에서 도시와 농촌의 교류를 이용하는 팜시티(Farm City) 등이 그런 맥락의 접근방법으로 이야기할 수 있다.


미국에서는 지역사회공유농업(Community-Shared Agriculture, CSA)이라는 이름으로 농업과 음식의 분배 모델을 추구하는 사례가 많은데, 여기에는 개인들이 네트워크를 구성해서 농장을 지원하고, 직접 농사에도 참여하는 동시에 소비자로서의 역할도 담당하여 위험을 분산하고, 음식생산의 이익도 같이 누리는 방식을 포함한다. 이들은 보통 농사를 짓는 동안 기대되는 작물의 수확량에 대해 미리 지불을 하고, 일단 수확이 시작되면 매주 일정량의 농산물을 공급받는다. 전체적인 음식이나 농산물을 받는 것이 좋기 때문에, 보통 채소와 과일은 물론이고 꽃이나, 꿀, 달걀과 유제품, 육류 등도 패키지로 포함하는 경우도 있다. 영국에서는 조합의 주도로 소비자들과 온라인으로 회원등록을 하고, 연회비도 내면서 의사결정에 참여하면서 농장을 체험하는 새로운 형태의 시스템도 나오고 있다.



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2011/07/28 - 게임에서 경작하는 농장이 현실화 된다면?



지역사회공유농업이 탄생한 것은 1960년대 초에 독일과 스위스, 그리고 일본 등에서 식량에 대한 안보와 농촌의 급격한 도시화에 대한 반작용 때문이었다고 한다. 유럽의 소비자들과 농부들이 협력적인 파트너십을 맺고, 농장에 펀드를 지원한 것이 시초이다. 북미지역에서는 1984년 유럽의 시스템을 도입하면서 시작이 되었는데, 주로 북서부와 태평양 연안, 북중부와 캐나다 등지에서 활성화되기 시작해서 2007년 미국농무부 통계에 따르면 13,000개에 이르는 농장이 지역사회공유농업 농장으로 분류된다고 한다.


미국에서 대표적인 CSA로는 엔젤릭 유기농(Angelic Organics)과 록스베리 농장(Roxbury Farm)이 있다. 뉴욕의 경우에는 도시농업과의 연계를 통한 접근도 활발하게 이루어지고 있다. 현재 가장 많은 계약가구를 가지고 있는 CSA는 캘리포니아의 카페이 밸리(Capay Valley)의 Farm Fresh To You 로 13,000 가구가 펀드를 지원하고, 농산물을 공급받고 있다. CSA 시스템은 안정적인 농장의 운영뿐만 아니라, 고품질의 식품을 지역사회에서 공급받고, 주로 유기농과 생물역학농법(biodynamic farming)으로 재배를 하며, 멤버십을 기반으로 마케팅을 하기 때문에 비용도 크게 절약이 되고, 환경에도 크게 유리한 장점이 있다. 


CSA는 정형화되어 있다기 보다는 다양한 방식의 변형이 존재한다. 특히 소비자들이 농장에 예산을 지원하는 방식과 음식 또는 농산물을 공급받는 방식이 다양하다. 그렇지만 중요한 것은 연간 정해진 기간 동안 다양한 제품들을 전체적으로 적당한 예산으로 투명하게 지원하고 생산할 수 있다는 점이다. 적절한 가격을 결정하기 위해 농부들과 소비자들이 직접 협상을 하고, 민주적으로 예산을 결정하며 위험과 보상을 나눠가지는 것이다. 영국의 MyFarm의 경우에는 여기에서 더 나아가서 모든 예산을 공개하고, 주요한 의사결정을 온라인을 통해 투표를 통해 결정하는 방식을 도입하기도 하였다. 어떤 경우에는 농부들이 CSA를 완전히 소유하지만, 어떤 경우에는 소비자들이 CSA 프로젝트를 조직하고 땅을 빌리고, 농부를 고용해서 운영하는 경우도 있다. 또한, 어떤 경우에는 소비자들이 직접 노동력을 제공하고, 이것을 비용지불의 일부로 간주하기도 한다. 남양주에서 진행하는 팜시티가 이와 유사한 방식을 이용한다. CSA는 그 밖에도 멤버들간의 정보공유와 소식지, 그리고 농장방문 및 체험프로그램, 노동력 제공 프로그램 등과 같은 다양한 부가가치를 올리는 활동 등도 수행한다. 


이런 지역사회기반의 공유농업이 전체 농업에서 차지하는 비중은 아직 미미하다. 우리나라에서는 이제 막 실험이 시작한 수준이다. 그렇지만, 미래가 요구하는 농업의 모델과 FTA 이후의 우리나라 농업을 살릴 수 있는 방법으로서 지역사회기반의 공유농업은 우리에게 많은 가능성을 던져준다. 우리나라에서는 교육과 농업에 대한 경험 및 네트워크 자체에 의한 부가적인 가치, 그리고 IT 기술을 접목한다면 유럽이나 미국에서 운영하는 방식과는 또 다른 형태의 지역사회기반의 공유농업 모델이 나올 수도 있을 것이다. IT기술에 익숙하고, 미래를 개척하려는 젊은 친구들이 농업에 관심을 많이 가져야 하는 이유이다.



참고자료:


Community-supported agriculture


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젊은이들이 방황을 하고, 앞으로 할 일이 없어서 걱정하며 좌절하는 것은 비단 우리나라만의 문제는 아니다. 미국을 비롯한 유럽의 선진국들도 비슷한 상황을 겪고 있으며, 아시아의 국가들도 유사한 걱정들로 골머리를 앓고 있다. 이런 와중에 고민을 해결할 수 있는 하나의 사례가 인도네시아에서 성공적으로 정착이 되고 있어, 이를 소개하고자 한다.

2005년 World Education의 도움으로 인도네시아의 젊은 청소년들을 위한 프로그램으로 TLF(The Learning Farm)이라는 프로그램이 시작된다. 학교 교육도 제대로 받지 못하고, 도시에서는 일자리를 구할 수 없어서 거리를 배회하는 청소년들을 대상으로 교육과 함께 이들에게 농업을 가르치는 프로그램인데, 도시에서 빈민층으로 전락해서 갖은 범죄의 유혹에 노출되고 차별대우를 받으면서 인생을 살아가기 보다는 보다 평화로운 환경에서 자신들이 먹고사는 것을 해결하면서 자신 만의 삶을 영위해 나갈 수 있도록 가르치기 위해 시작된 프로그램이다.

이 배움의 농업학교에서는 유기농으로 다양한 채소와 곡물을 재배할 수 있는 방법을 가르친다. 그와 함께, 인도네시아의 유수의 호텔 체인들과 레스토랑과의 연계를 통해서 이렇게 재배된 고급의 채소와 곡물들을 안정적으로 공급할 수 있는 연결고리를 만들어서 지속가능하게 운영되면서 농사를 짓는 젊은이들이 많이 늘어날 수 있는 터전을 마련하였다.

이 학교는 2005년 비행청소년들 중에서 과거를 잊고, 새로운 미래의 직업을 원하는 아이들 50명으로 시작되었다. 이들에게 자연의 소중함과 벌레와 같은 생명체도 존중할 수 있는 마음가짐과 함께, 자연과 함께 하는 채소아 곡물을 재배하는 즐거움을 느끼게 하고, 이를 팔아서 실제로 자신들의 삶을 영유할 수 있다는 자신감을 불러일으키면서 이 학교는 크게 성공을 하게 되었다. 이 농업학교를 설립한 Pumama 씨는 앞으로 자신들의 성공을 바탕으로 인도네시아 전역에서 비슷한 모델의 움직임이 활성화되어서, 젊은이들에게 새로운 기회를 줄 수 있게 되기를 바란다고 말한다.
 
인도네시아 자카르타에서 길거리를 배회하는 집없는 청소년의 수가 10,000명이 넘는 것으로 추산되고 있는 가운데, 이들의 수는 점점 늘고 있다고 한다. 그러나, 이들을 설득해서 농사를 짓게 만드는 것은 결코 쉽지 않았다고 한다. 설립자인 Pumama 씨는 FastCompany와의 인터뷰에서 다음과 같이 말했다.

한참 감수성이 예민한 청소년들과 일을 한다는 것은 결코 쉽지 않습니다. 그들은 원래 시골 출신의 농부들이 아니거든요. 또한, 과거 전력으로 마약이나 비행을 저질렀던 아이들이기 때문에 더욱 세심한 배려가 필요했습니다. 우리들이 부모의 역할도 해야 합니다. 아침에 일어나면 아이들로 하여금 청소도 하고, 밥도 짓게 하면서 자신들이 직접 혼자 힘으로 살아갈 수 있는 능력을 배양합니다.

재미있는 것은 이렇게 농사를 짓는 것을 자신들이 하는 일의 전부로 하지 않게 한 것이다. 대부분의 학생들이 농사일 이외의 직업을 가지고 있다. 그러면서, 자신들의 삶에 유기농을 접목하기 시작하였다. 이들의 성공은 이제 유기농에서 그치지 않았다. 손기술이 있는 친구들을 중심으로 공예품을 만들어서 납품하는 사업도 시작했고, 수년 간의 트레이닝을 통해 남을 가르칠 수 있는 수준이 된 학생들은 새로 들어온 학생들을 가르치는 선생님의 역할을 하면서 외부로 이런 활동이 확산될 수 있는 선순환의 고리를 만들기 시작했다.

이렇게 선임자가 된 학생들은 농사를 짓는 방식 뿐만 아니라, 마케팅을 하고, 포장을 해서 납품을 하는 전체적인 가치연쇄를 만들어내는 작업에도 참여를 하면서 지역의 농부들과 함께 지역사회의 발전과 유기농법의 보급에도 앞장을 서고 있다고 한다. 한때 도시에서 비행청소년으로 살았던 시절과 비교한다면 정말 하늘과 땅의 차이가 아닌가 싶다. 그 중에서 3명의 학생들은 전체 생산을 관장하는 매니저와 마케팅 총괄, 그리고 학교를 책임지는 매니저 수준까지 올라가서 이미 교장선생님과 함께 이 학교를 이끌어가는 중요한 멤버들이 되었다.

이런 놀라운 발전이 지속되자, 글로벌 컨설팅 회사인 PwC(PricewaterhouseCoopers)에서 기부금과 함께 회사의 숙련된 관리자들을 파견해서 혁신과 경영, 커뮤니케이션과 마케팅 등과 같은 고급스러운 교육도 하기 시작하였다. 이를 통해 학교는 순조롭게 확장을 할 수 있었고, 이제는 16~24에 이르는 학생 215명이 이곳에서 일을 하고 있다. 1단계를 졸업한 학생들을 70% 정도로, 이 중에서 90%는 상급학교로 진학하거나 자신들의 가족들에게 돌아가서 자신들이 익힌 기술과 인맥을 바탕으로 열심히 자신들의 삶을 일구고 있다고 한다. 이들 중에서 60%는 유기능과 관련한 공부나 일을 하고 있다.

인도네시아에서의 이런 멋진 성공사례가 바로 우리나라에 적용되기는 어려울 것이다. 그렇지만, 효율적인 농업과 과학, 그리고 좋은 프로그램과 네트워크 등이 결합된다면 하늘에서 내려주는 태양에너지를 기반으로 하는 가장 기초적이면서도 숭고한 생산활동을 통해 젊은이들에게 새로운 기회를 창출하는 것이 불가능하지만은 않을 것이라고 믿고 싶다.


참고자료

Learning Farm 홈페이지
Indonesia's Organic "Learning Farm" Offers Street Kids a Path Toward Jobs
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미국의 요리와 관련한 기기와 에피소드 등으로 유명한 블로그인 CooksDen에서 재미있는 실험을 했습니다. 실험의 주제는 과연 유기농으로 만든 재료들이 맛이 더 좋을까?  그리고 햄스터들도 유기농을 더 잘 먹을까 였습니다.  실험방법은 유기농과 아닌 것을 놓고서 햄스터가 어떤 것을 골라먹는지를 판정하는 것인데요 ...

일단 비디오를 한번 보시죠.




재미있으셨나요?  그럼 최종결과도 궁금하시죠?  결과는 다음과 같습니다.



유기농
일반
무관심
바나나
6 3 5
호두
3 5 3
딸기
5 2 4
당근
7 3 4
브로컬리
4 3 7
치즈
6 2 3
함계
31 18 26


전체적으로 유기농을 더 좋아했습니다.  재미있는 것은 호두에 대해서는 되려 일반 음식을 좋아했군요.  좀더 과학적이 되려면 더 많은 수의 햄스터와 음식이 필요할 것 같습니다만, 어쨌든 그 자체로 재미있는 실험이고 결과입니다.  향후 추가적인 연구를 할 계획이라고 하니 기대되네요 ㅎㅎ



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