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여성이라면 누구나 거쳐야 하는 폐경.  폐경기는 아마도 여자의 일생 중에서 가장 속도 상하고, 불편한 시기일 것입니다.  에스트로겐이라는 여성 호르몬이 적어지기 때문에, 얼굴도 화끈 거리고, 체중은 불어나는데다가, 불면증에 시달리며 쉬이 피로합니다.  또한, 감정의 기복까지 심해집니다.  그 뿐이 아닙니다.  폐경기때 건강을 제대로 관리하지 못하면 향후 골다공증이나 심장병의 위험도가 높아질 수가 있습니다. 

그렇지만, 이 시기를 슬기롭게 잘 극복하면 남은 절반의 인생을 건강하면서도 활기차게 보낼 수 있습니다.  오늘은 폐경기를 슬기롭게 극복하고, 건강을 챙길 수 있는 방법을 알려드리겠습니다.


골다공증과 심장병을 예방합시다.

폐경에 의해 여성호르몬이 감소할 때 가장 문제가 되는 것이 바로 골다공증입니다.  여러 연구에 따르면, 근력강화 운동이 뼈의 성분이 손실되는 것을 막아주는 효과가 있다는 것이 밝혀지고 있습니다.  운동이 이를 완전히 막을 수 있는 것은 아니지만, 최소한 그 속도를 늦추는 것은 확실합니다.  그러므로, 적당한 근력운동은 폐경기에 필수적으로 해야하는 운동입니다. 

폐경기를 전후해서 여러 가지 원인으로 살이 찌는 여성들이 많습니다.  이렇게 살이 찌면 심장에 문제가 올 수 있습니다.  역시 적당한 운동을 통해 체중관리를 한다면 여러가지 생활습관병을 예방 또는 완화시킬 수 있습니다.  여러 연구에서 운동을 통해 콜레스테롤을 포함한 다양한 심혈관계 질환의 위험 요인을 줄여준다는 것이 보고되고 있습니다. 


여성호르몬과 운동의 상관관계

폐경에 의해 나타나는 증세 중에서 얼굴 화끈거림과 감정의 기복과 같은 증상은 특히 여성호르몬과의 연관성이 매우 높습니다.  여성호르몬 요법이 이런 증상에 가장 큰 도움이 되는 것도 그 때문입니다.  그렇지만, 적극적인 호르몬 대체요법은 몇 가지 부작용의 우려로 신중하게 선택되고 있으므로 보다 자연스러운 방법으로 체내의 여성호르몬을 많이 만들어내도록 하는 것이 가장 이상적입니다.   규칙적인 운동이 폐경기 여성호르몬의 혈중 농도를 높여준다고 합니다.  또한, 운동은 피곤함이나 수면장애 등에도 좋습니다. 

폐경기 운동 프로그램에는 심혈관 트레이닝(유산소 운동 -에어로빅이나 수영 등)과 저항을 이용한 근력운동, 그리고 스트레칭의 3요소를 모두 포함하는 것이 좋습니다.  심하게 할 필요는 없고, 걷기나 에어로빅/수영 등의 운동에 가벼운 웨이트 트레이닝 또는 피트니스 밴드, 아령 등을 활용한 근력운동을 섞어주는 것을 고려하는 것이 좋습니다.  상지와 하지를 고루 운동을 하는 것이 중요합니다.  요가나 여러 형태의 스트레칭 운동을 통해 어깨나 허리, 골반 관절 등과 같은 근골격계의 유연성을 확보하는 것도 매우 중요합니다.


케겔 운동과 심호흡, 그리고 충분한 수분 섭취

호르몬의 변화는 골반 근육을 느슨하게 만듭니다.  그래서 어떤 경우에는 운동의 스트레스나 또는 복압이 올라가는 경우에 소변이 새어 나오는 요실금이 있을 수 있습니다.  이를 막기 위해서 케겔 운동을 하는 것이 좋습니다.  케겔 운동을 배우는 가장 쉬운 방법은 소변을 보면서 이를 중간중간 끊는 것을 반복하는 것입니다. 

심호흡은 얼굴과 목 주변의 표면 혈관의 혈류를 줄여주어 얼굴 화끈거림을 방지하는데 도움이 된다는 주장이 있습니다.  과학적인 근거는 아직 명확한 것은 아니지만, 심호흡을 하는 것 자체가 큰 부작용을 일으키거나 하는 것이 아니므로 규칙적으로 시도하는 것이 좋을 것 같습니다.  또한, 얼굴 화끈거림이 있는 사람들의 경우 땀도 많이 흘리기 때문에 운동을 하면서 충분한 수분을 섭취하도록 합시다.


옷은 여러 겹으로, 그리고 건강일기를 쓴다.

체온이 심하게 변동되지 않도록, 특히 환절기나 겨울에는 충분히 옷을 겹으로 챙겨 입어서 편안한 상태를 유지해야 합니다.  그리고, 매일 먹은 것과 느낌, 그리고 어떻게 잠을 잤는지에 대한 건강일기를 쓰고, 여기에 얼굴 화끈거림이나 우울감 등을 느낄 때에도 이를 기록하도록 합니다.  일기를 보면 어떤 경우에 안 좋은 증상이 나타났는지를 알 수 있고, 이를 예방을 할 수도 있을 뿐 아니라, 일기 자체가 건강을 지키는 데 있어 중요한 동기부여를 해주게 됩니다.


여성은 폐경기에 들어가면 많은 변화가 있을 수 밖에 없습니다.  위에 언급한 다양한 건강과 관련한 운동이나 행동들도 중요하지만 무엇보다도 중요한 것은 가족들의 지원입니다.  자식들이나 남편이나 모두 엄마와 아내의 이런 변화를 잘 모르고 지지를 하지 못하는 경우가 많습니다.  그러므로, 폐경기에 들어간 엄마나 아내가 있다면 그만큼 정서적으로나 육체적으로 힘든 시기를 지나고 있음을 이해하고, 가족들이 지지를 해 주는 것이 무엇보다도 중요하다 하겠습니다.


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페이스북이 워낙 강력한 위세를 떨치다 보니 재미있는 연구들이 많이 진행되는 군요.

10대의 소녀들의 경우 채팅이나 전화통화를 너무 많이 하는 경우 불안과 우울증을 유발할 수 있다는 연구결과에 언급이 되었습니다.  특히, 직접적으로 페이스북을 거론했는데요, 페이스북과 같은 SNS(social networking site)도 여기에 한 몫을 한다는 것입니다.  원인에 대해서는 여러가지 설명이 있는데, 특히 10대 소녀들이 흔히 짝사랑과 같은 감정, 그리고 상대방과 잘 진행되지 않는 남녀간의 애정 문제에 대한 실망감이 전화나 채팅, SNS 등을 통한 텍스트 메시지를 통해 증폭이 되고 이것이 부정적인 감정이나 우울증으로 발전할 개연성이 크다고 합니다.

특히나 비슷한 느낌과 동병상련을 가진 사람들이 계속 모이면서, 이러한 증폭현상이 위험한 상황에 이르기도 한다는 것이 이 연구를 주도한 뉴욕 Stony Brook 대학 정신과 전문의인 Dr. Joanne Davila의 판단입니다.  어찌보면 과거 우리나라에서 문제가 되었던 자살동호회와도 연관이 될 수 있겠습니다.

이 연구는 만 13세 전후(중학교 1~2학년 정도겠네요?)의 소녀 83명을 대상으로 진행되었는데, 심층면접을 통해 이들의 우울증 위험도가 어떻게 증가하는지를 1년간 조사한 결과입니다. 가장 명확한 결과가 친구들과 같이 로맨스가 잘 진행이 되지 않는 것에 대한 실망감을 서로 나누는 횟수나 정도와 우울의 정도가 연관강도가 높다는 것입니다.

사실 일반적인 정신과 이론에서 마음 속에 고민이 있을 때 이를 말을 하고, 외부로 배출하는 것이 스트레스 해소에 도움이 된다는 것이 있고, 사실 그만큼 효과도 있지요.  그런데, 이것이 비슷한 실망감을 가지고 있는 사람들이 모이게 되면 문제가 되는데, 페이스북과 같은 SNS가 이런 사람들을 잘 모이게 하는 예상치 못한 부작용을 가지고 온 셈입니다.

그래서, 부모들에게 자녀들이 우울해 보이면 이들이 지나치게 우울한 상황으로 가속되지는 않은지 잘 파악하고 있다가 정신과 상담 등을 통해 우울증으로 발전하지 않도록 하는 것이 중요하다고 권하고 있습니다.

물론, 이런 우울증이 페이스북의 책임은 아니지요.  그렇지만, SNS의 발달은 이런 현상이 나타나게 만들 확률을 높인다는 것만은 인정하고 이해를 하는 것이 좋을 것 같습니다.


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