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개인적으로 최근 CEO 들 중에서 가장 주목하고, 존경하는 사람 중의 하나가 현재 알리바바(Alibaba) 그룹을 이끌고 있는 잭 마(Jack Ma)이다.  손정의가 한 눈에 반해 홍콩의 영어교사였던 그에게 투자를 하고, 수 년간의 실패에도 불구하고 꾸준히 밀어주어 오늘날 중국과 세계를 대표하는 전자상거래 및 제조 2.0 인프라를 제공한 플랫폼 회사로 우뚝서게 한 일화는 유명하다.  이 블로그에서도 그들의 성공신화에 대해 몇 차례 소개한 바 있는데, 이에 대해서는 아래 연관글들을 참고하기 바란다.


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오늘 소개하는 글은 잭 마가 찰리 로즈(Charlie Rose) 쇼에 나와 인터뷰한 내용을 바탕으로, 알리바바라는 회사의 문화와 그의 리더십에 대한 것이다.  그는 자신의 회사와 비즈니스 철학에 있어서 다음의 3가지를 회사의 핵심역량으로 꼽았다.  그는 인터뷰에서 이를 종교(religion)로 표현하였는데, 그만큼 중요하게 생각한다는 것으로 해석해도 될 듯하다.

  • 알리바바의 핵심역량은 기술이 아니라 회사의 문화이다.
  • 알리바바는 주주들을 가장 나중에 챙긴다. 가장 중요한 그룹은 고객들과 직원들이다.
  • 작은 것이 아릅답다.


그는 인터뷰를 하는 내내 자신이 얼마나 기술에 대해 모르는 지에 대해서 이야기하고 있다. 보통의 기술관련 회사들이라면 이렇게 노골적으로 자신의 기술에 대한 무지를 드러내는 경우는 거의 없다.  자신이 할 수 있는 것은 이메일을 주고받는 것 뿐이라면서도 무척이나 자신감에 넘쳐 '문화'에 대한 이야기를 하는 것이 인상적이다.

두 번째 원칙은 올해 초에 하버드 비즈니스 리뷰에서 토론토 대학의 로저 마틴(Roger Martin)이 이야기한 고객 자본주의(customer capitalism)와 맥이 닿아있다.  고객들은 결국 회사의 존립과 운영을 할 수 있게 해주는 사람들이고, 직원들은 회사와 운명공동체로 모든 것을 끌어가는 핵심자원들이다.  그에 비해 주주들은 언제든 들어오고 나갈 수 있는 사람들이나 주체에 불과하다는 것이 그의 논리이다.  


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마지막 원칙인 "작은 것이 아름답다"는 것은 어찌보면 세계에서 가장 큰 인터넷 회사이면서 중국의 전자상거래 시장을 쥐고 흔드는 사람이 이야기하니까 약간은 이상하게 느껴진다.  그는 이를 이렇게 설명한다.  자신의 비즈니스는 수 많은 사람들의 비즈니스로 이루어진다는 것이다.  특히나 이들은 중국에서 비즈니스를 제대로 펼쳐갈 수 없거나, 자원이 워낙 적어서 자신이 혼자 헤쳐나가기 힘든 소상공인들, 가내수공업/기계공업을 하는 사람들로 이루어져 있다.  그는 미국에서는 워낙 비즈니스 인프라가 좋아서 전자상거래가 그렇게 중요하지 않을 수 있지만, 중국에서는 전자상거래가 너무나 많은 사람들에게 도움을 주고 있다고 말한다.  그는 중국의 미래는 결국 이와 같이 전통적이면서도 기술을 가지고 있는 수많은 중국 내의 창업가들에 달려 있으며, 이들에게 자신들이 세계 및 중국전체와 연결될 수 있는 수단을 제공한다는 것에 커다란 자부심을 느끼고 있는 듯하다.  특히, 중국에는 아직도 수많은 일자리들이 필요하고, 이런 일자리를 창출하는 것은 몇 개의 대기업이 아니라 수많은 소규모 사업자들이 잘 살아갈 수 있도록 하는 것이라고 말하고 있다.  국내의 대기업들이 가지고 있는 생각이나 문화와는 엄청난 차이가 있지 않은가?


그가 이야기한 3가지 원칙과 문화는 정말 앞으로의 미래를 그려가는 기업가들에게 많은 것을 알려준다고 생각한다.  그는 우리나라 기업들의 오너나 경영진들은 물론 미국 실래콘 밸리의 CEO 들과도 다른 철학을 보여주었다.  알리바바는 1999년 설립된 이래, 현재 $120억 달러의 가치를 인정받는 대단한 회사가 되었으며 전세계에서 등록된 사용자들이 4500 만명에 이르는 거대한 소규모 무역플랫폼이 되었다.  2007년도 홍콩 증시에 상장될 때 구글 이후 최고로 높은 가치를 인정받았고, 2007년 이후 3년 동안 중국에서 알리바바 때문에 새로 만들어진 일자리가 110만 개에 이른다고 한다.  과연 국내 대기업들이 지난 3년 동안 몇 개의 일자리를 창출했는지 매우 궁금해진다.  사회적 책임은 단순히 기부 몇 푼 하는 것으로 해결되는 것이 아니다.  마지막으로 영어 인터뷰이지만, 그의 대담을 보고 싶은 사람들을 위해 링크를 아래 남긴다.



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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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지난 2010년 9월에 캘리포니아 주지사인 아놀드 슈워츠네거가 중국의 항조우를 방문하여 알리바바의 잭 마(Jack Ma) 회장과 즐거운 한 때를 보내며 기념사진을 찍은 사진이 여러 통신사를 통해서 세계로 타전되었다.  알리바바에서 매년 열리는 축제인 알리페스트(AliFest)에 참석을 했던 것인데, 이 행사에는 그 밖에도 미국의 전 대통령인 빌 클린턴이나 LA 레이커스 코비 브라이언트 등의 유명인사들이 대거 참석하였다.  도대체 이 중국회사가 어떤 회사이길래 이렇게 많은 미국인들이 큰 관심을 가지고 있는 것일까?

알리바바는 중국에서 시작하였지만, 최근에는 미국의 회사들을 하나씩 인수합병을 하면서 커다란 다국적 기업으로 성장하는 기틀을 다지고 있다.  알리익스프레스(AliExpress)라는 글로벌 시장을 목표로 한 새로운 온라인 마켓플레이스도 도입하였다.  알리바바 그룹 지분의 70%는 외부투자자로, 잭 마가 설립할 당시 자금을 대고 그를 전폭적으로 지원한 소프트뱅크 손정의 회장은 일본 야후!의 오너이고, 동시에 미국 야후!에도 초기에 투자하여 상당한 지분을 가지고 있다.  현재 알리바바 그룹의 30% 지분을 소프트뱅크가 가지고 있으며, 야후! 역시 알리바바에 2005년 1.2조원을 투자하면서 40%의 지분을 사들였다.  알리바바 쪽에서는 야후!의 지분을 되사고 싶어하는 것으로 알려져 있지만, 현재 상황으로 봐서는 야후!가 이 지분을 매각할 것으로 보이지는 않는다.  미국 야후! 본사가 생각보다 커다란 가능성을 가지고 있는 것이 바로 알리바바와의 관계 때문이며, 여기에는 손정의라는 세계적인 거물의 의중이 가장 크게 작용하게 될 것이다.


세계와 중국을 연결하는 비즈니스

알리바바가 처음 시작한 비즈니스는 중국의 값이 싸면서도 경쟁력이 있는 제조업 인프라를 전세계와 연결하는 작업이었다.  Alibaba.com 이 그 역할을 담당하면서 전세계의 비즈니스 맨들이 중국의 공장을 쉽게 이용하도록 하였다.  알리바바의 회장인 잭 마는 과거 홍콩에서 고등학교 영어선생님으로 일을 하다가 손정의 회장을 만나면서 그의 꿈에 반한 손정의 회장의 전폭적인 지원하에 이렇게 세계적인 회사로 발돋움한 입지전적인 인물이다.  

알리바바의 또 다른 성공사례인 타오바오(Taobao)는 미국 이베이의 복제모델이라고도 할 수 있는 서비스이다.  초기 이베이가 2003년 중국의 비슷한 형태의 경매 사이트를 인수합병을 하자, 알리바바에서 이 사업에 뛰어들어 새로운 독자적인 경매서비스를 시작한 것인데, 결과는 타오바오의 압승이었다.  이베이는 2003년 당시 중국시장의 85% 를 점유하고 있었던 1위 업체인 EachNet 을 1억 8천만 달러에 인수하면서 손쉽게 중국의 전자상거래를 장악했는데, 이는 우리나라에서 옥션을 인수했던 것과 동일한 전략이었다.  타오바오는 이에 대항하기 위해서 보다 중국에 최적화된 서비스를 제공하고, 동시에 수수료 무료 전략까지 펼치면서 공격적으로 대응하여 가파르게 시장점유율을 높여 나갔고, 이베이는 2년 만에 거의 사업을 포기하다 시피하고 중국을 떠났다.  타오바오 오늘날 중국에서 가장 잘 나가는 인터넷 전자상거래 서비스로 그 입지를 굳건히 하고 있다.  초기에는 이베이와 비슷한 경매 서비스의 비율이 상당했지만, 현재는 사실 상 모든 부분의 전자상거래를 포괄하면서 중국 내에서는 이베이와 아마존을 합친 것과 같은 서비스를 제공하고 있다.

타오바오는 현재 등록된 사용자만 2억 명에 육박하며, 2009년 상거래 규모가 30조원이 넘는 엄청난 규모로 성장하였다. 중국 내에서는 이미 아마존과 이베이를 합친 것보다 더 막강한 영향력을 행사하고 있다고 한다.


중국에서의 성공이 다른 나라에서도 통할까?

중국에서는 큰 성공을 거두었지만, 중국 바깥에서도 이렇게 큰 성공을 거둘 수 있을지에 대해서는 미지수이다.  그러나, 그들은 이제 세계로 뻗어나갈 준비를 하고 있다.  이를 위해서 준비한 것이 알리익스프레스로 중국에서와는 달리 다른 플랫폼들과의 연계를 많이 염두에 두고 있다고 한다.  단적인 예로 알리익스프레스의 가장 중요한 지불옵션 중의 하나가 이베이의 페이팔(PayPal)이다.

알리바바가 목표로 하고 있는 것은 단순한 전자상거래가 아니다.  이미 Alibaba.com 을 통해 선보인 것과 같은 제조업과의 연계를 포함하여, 알리익스프레스를 통해서 공급자와 중간 유통업체, 그리고 소비자들을 이어주는 경험의 최적화와 효율화를 이루려고 하는 것이다.  그렇지만, 해외에서는 그리 쉽지는 않을 것이다.  소비자와 유통업체를 연결하는 연결의 고리가 이미 이베이와 아마존 등에 의해 장악되어 있기 때문이다.  그러므로, 알리바바의 꿈이 이루어지려면 이베이나 아마존 등과의 협력은 필수불가결한 요소가 될 것이다.

현재까지 드러난 알리바바의 전략을 보면, 이베이와 아마존의 긴장관계를 이용하려는 의도가 엿보인다.  특히, 이베이를 지원하는 형태로 서비스를 지원함으로써 협력을 강화하고 동시에 이베이를 통해 중국의 제조업체들의 제품이 직접 판매가 될 수 있도록 중재하는 역할을 하면서 미국의 온라인 상거래 업체들과의 관계를 돈독히 하는 전략을 펼치고 있다. 

기본적으로 알리익스프레스는 도매유통 서비스를 목표로 하고 있으며, 작은 소매업체들에게 기회를 주는 생태계를 디자인하고 있는데, 이를 위해 최근 인수한 회사들이 바로 옥티바(Auctiva)와 벤디오(Vendio)이다.  이들 두 회사는 현재 이베이에서 상거래를 하는 작은 소매유통업체들의 1/4과 관계를 맺고 있으며, 쉽게 상점을 열 수 있는 도구들을 제공한다.  현재 알리익스프레스에서는 파격적인 구매제안들이 많이 올라오고 있는데, 도매라고 하지만 묶음단위를 고집하지 않기 때문에 단일제품에 대한 주문을 할 수 있다.  메모리 카드리더 하나에 30센트, 플라스틱 할로윈 랜턴은 80센트 등에 공급하는데 배송료도 면제하고 있기 때문에 앞으로 파격적인 저가혁신을 일으킬 수도 있다는 전망이 나오고 있다.  이들의 전략은 단지 미국 시장을 대상으로만 하고 있지 않다.  소프트뱅크와의 협력을 통해 일본에도 진출할 예정이며, 앞으로 가장 큰 시장으로 변모할 것이 확실한 인도로의 진출도 적극적으로 타진하고 있다.


확실한 것은 알리바바는 현재 글로벌 시장을 대상으로 하는 도전을 시작했다는 것이다.  현재까지 글로벌 인터넷은 극소수를 제외하고는 미국의 회사들이 모든 것을 장악하고 있다.  과연 제조혁신을 일으킨 알리바바가 글로벌 인터넷에 미국의 독점체제를 깨뜨릴 수 있을지 주목된다. 

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최근 수년 간 정말로 중국은 세계의 공장이 되어가고 있습니다.  커다란 물량을 받아서 만들기도 하지만, 적은 양의 물량이나 프로토타입도 효율적이고 쉽게 만들어 줍니다.  여기에는 중국에서 공작기계를 싼 가격으로 생산하게 된 것이 커다란 역할을 하고 있습니다.  또한, 인터넷이 발달하면서 온라인을 통해 쉽게 소량의 제품을 주문생산하는 것도 가능해졌습니다.  그러다보니, 아이디어가 있는 사람이 간단히 디자인과 재료를 결정한 뒤에 공장을 만들지 않고도 중국과의 협업을 통해 사업을 진행하는 사람들이 생기기 시작합니다.


중국 소규모 공장들을 세계의 공장으로 만든 알리바바

웹 기반의 비즈니스가 중국에서 제조업과의 연계가 매우 쉽게 된 것이 큰 역할을 하였습니다.  중국의 공장들이 온라인으로 주문을 받고, 이메일로 고객들과 소통을 하고, 신용카드나 PayPal 과 같은 것으로 지불을 할 수 있게 되면서 과거의 까다로운 절차같은 것들이 모두 없어지게 되었습니다.  특히 이런 가교역할을 하는데 정말 큰 역할을 하게 된 플랫폼 서비스가 꽃을 피우면서 스타로 탄생하게 되었는데, 그 기업이 바로 알리바바(Alibaba.com) 입니다.  알리바바는 중국에 있는 공장들을 전세계의 소비자들과 개방형으로 연결해주는 창구역할을 해내고 있습니다.  사실상 세계 최대의 생산자와 제품, 그리고 제조와 관련한 각종 능력들을 찾아내고 연결하고 판매하고 구매할 수 있는 플랫폼이 되었다고 해도 과언이 아닙니다.  사이트에서 검색을 통해 원하는 제품이나 기술을 입력하고, 그 곳에서 찾아낸 회사들이나 제품을 그대로 수입하거나 구매를 할 수 있습니다.  더 나아가서는 필요한 요구사항이나 질문, 또는 새로운 제품의 주문 등을 영어로 실시간 메신저를 통해 입력하면 실시간으로 영어/중국어 통역을 해주며, 바이어와 공장의 직원들이 자신의 언어로 실시간 소통을 하게 됩니다.  일단 만들 수 있는 것과 없는 것이 명확해지면, 바로 즉석에서 주문을 할 수 있으며 비슷한 샘플을 먼저 하나 구매하게 될 수도 있습니다.

알리바바의 회장인 잭 마(Jack Ma)는 이런 비즈니스를 "C to B, Consumer to Business" 라고 부릅니다.  그는 이 아이디어를 소프트뱅크 회장인 손정의에게 말을 하였고, 그의 비범함을 알아차린 손정의는 그가 알리바바를 창업하도록 도와주면서 수년 간 아무런 성과가 없었음에도 꾸준히 밀어주면서 이렇게 거대한 성공으로 끌어내었습니다.  이것은 새로운 방식의 무역이며, 글로벌한 세상에서 매우 작은 회사들이 DIY 형태로 다양한 사업을 벌일 수 있는 토대를 마련해주고 있습니다.  이를 통해 매우 작은 회사들이 정말 독특한 제품을 만들 수 있고, 한 나라에서 거래가 되지 않는 상품들이 국경을 넘어 여러 나라로 팔려나갈 수 있게 된 것입니다.  알리바바는 1999년 설립된 이래, 현재 $120억 달러의 가치를 인정받는 대단한 회사가 되었으며 전세계에서 등록된 사용자들이 4500 만명에 이르는 거대한 소규모 무역플랫폼이 되었습니다.  2007년도 홍콩 증시에 상장될 때 구글 이후 최고로 높은 가치를 인정받았고, 2007년 이후 3년 동안 중국에서 알리바바 때문에 새로 만들어진 일자리가 110만 개에 이른다고 합니다.


제조업의 킹코스(Kinko's)를 꿈꾸는 테크샵 (TechShop)

중국에 알리바바가 있다면, 미국에는 테크샵(TechShop)이 있습니다.  TechShop은 DIY 워크스페이스(workspace) 체인으로 한달에 $100 달러만 내면 다양한 공작기계를 사용할 수 있도록 해주는 새로운 DIY 제조업 체인 비즈니스입니다.  아래는 샌프란시스코 멘로파크(Menlo Park)에 있는 테크샵의 실제 방배치도 입니다.




이렇게 다양한 방에서 사실상 거의 모든 종류의 제조를 할 수 있는 시설을 개인이 멤버쉽 형태로 자유로이 이용하고, 여기에 각종 교육 프로그램 등을 제공하는 새로운 DIY 제조 2.0 비즈니스 시설인 테크샵은 Jim Newton 과 과거 인쇄와 복사, 그리고 Fedex 와의 연계를 통한 비즈니스 대행업으로 큰 히트를 한 킹코스(Kinko's) 경영자 출신인 Mark Hatch 가 탄생시킨 미래의 제조업 공간입니다.  킹코스에서의 경험을 바탕으로 민주화된 제조와 프로세스 등을 가능하게 한 것이 특징입니다.  멘로파크에서의 테크샵은 커다란 성공을 거두고 이제는 오레곤과 노스캐롤라이나주에도 분점을 열었으며, 샌프란시스코를 포함하여 미국 전역 수백 군데에서도 추가로 개점을 준비하고 있습니다.


이런 변화의 한 가운데에는 과거에는 엄청나게 비쌌던 제조장비의 가격이 급격하게 떨어진 것과 적은 수량을 만들어도 유통이 가능해진 롱테일 시장의 부각이  있습니다.  이를 통해 과거에는 있을 수 없었던 사업모델을 만들어지고 있습니다.  인터넷은 마케팅과 홍보에 필요한 최소한의 양이라는 것의 한계를 없애버렸고, 선주문 후 생산이라는 주문형 생산 패러다임도 사람들이 받아들일 수 있도록 만들었습니다.  이를 통해 소비자들은 대량으로 만들어지지 않은 제품도 구매할 수 있게 되었고, 창의적인 소규모 중소 제조업체들은 새로운 경쟁력을 갖추게 되었습니다.  이런 회사는 땅과 설비 등에 투자를 할 필요가 없으며, 더불어 종업원도 많이 고용할 필요가 없습니다.  그렇기 때문에 비용은 최소화되고, 적은 매출로도 충분한 이익을 내면서 사업의 영위가 가능해졌고, 사업의 위험도 현저하게 줄어들었습니다.  필요하다면 새로운 회사를 다시 만들 수 있고, 창의적인 동료들과의 협업을 통해 임시로 조인트 벤처를 해볼 수도 있으며, 개인의 능력은 극대화 됩니다.

아직 우리나라에는 이런 종류의 혁신은 일어나지 않고 있습니다.  그렇지만, 구로 디지털단지를 중심으로 다품종 소량생산이 가능한 1인 기업 또는 소규모 벤처기업들이 제조 2.0을 시도하고, 이들의 물건을 팔아줄 수 있는 유통 인프라 플랫폼의 구축이 가능하다면 우리나라 기술자들의 기술과 젊은이들의 창의력 및 디자이너들의 능력을 감안할 때 충분히 세계적인 경쟁력을 갖출 수 있지 않을까 생각해 봅니다.

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미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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