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TOMS Shoes 라는 회사를 아시나요?  2002년 어메이징 레이스(Amazing Race)라는 리얼리티 쇼에도 출연해서 유명해진 Blake Mycoskie가 이끄는 회사입니다.  그는 이미 밑바닥부터 시작해서 완전히 다른 종류의 6가지 사업을 성공시킨 사업가이지만, 언제나 열정이 넘치는 사람이었습니다.  

2006년 1월, 그는 폴로 경기를 위해 아르헨티나를 방문합니다.  아른헨티나의 폴로 경기장은 세계 최고를 자랑하지만, 그는 그 뒤에 숨겨져 있는 수많은 가난한 아이들, 특히 신발하나도 없이 생활하는 아이들을 보았습니다.  일부의 아이들은 굉장히 편하면서도 가벼운 신발을 신고 있었는데, 미국에서는 흔히 볼 수 없는 스타일의 신발이었습니다.  그는 그 신발을 약간의 새로운 디자인을 하고 미국으로 가져가서 팔면서, 한 켤레의 신발을 판매할 때마다 한 컬레의 신발을 아르헨티나의 신발이 없는 아이들에게 전해주는 사업을 진행합니다.

이렇게 시작한 회사가 바로 TOMS Shoes 입니다.  TOMS Shoes는 "자선 자본주의(philanthropic capitalism)"를 모토로 설립한 회사입니다.  TOMS Shoes는 패션 산업계와 소비자들의 다양한 입맛과 스타일들이 적용되면서 대히트를 하게 됩니다.  이렇게해서 아르헨티나와 이디오피아, 남아프리카에 전달된 신발이 14만 켤레가 넘습니다.  TOMS Shoes의 신발 가격은 $44~$70 (여자들의 부츠는 $98) 정도로 가격에 판매가 됩니다.  Mycoskie는 자신의 시간의 절반은 비즈니스를 위해 다양한 패션 디자이너 등과 고객의 반응을 살피면서 수많은 미팅을 통해 신발이 잘 팔릴 수 있는 경쟁력을 유지하는데 힘을 쏟고, 나머지 절반의 시간은 신발이 없는 아이들을 위해 여러 나라를 돌아다니면서 직접 신발을 전달하고 있습니다.  2009년 그가 목표로 하고 있는 것이 30만 켤레를 배포하는 것이라고 합니다.

그가 특히 많은 신경을 쓰고 있는 곳은 이디오피아 입니다.  이디오피아에서는 수십 만명의 사람들이 발 질환에 시달리고 있는데, 이는 이디오피아에 있었던 화산활동으로 토양에 실리콘 성분이 많아서, 이 성분이 발에 스며들면서 인체의 림프시스템을 파괴하는 형태의 고질병을 앓고 있다고 합니다.  이로 인해 코끼리처럼 커지기도 하고, 절단을 해야하는 경우도 있습니다.  이를 막기 위해서는 좋은 신발들이 있어야 하는데, 가난은 그들로 하여금 제대로 된 신발도 사서 신을 수 없게 만들고 있습니다.  또한, 이런 여러 나라들의 아이들에게 축구를 가르치고, 전세계의 공통적인 언어라고 할 수 있는 축구를 통한 우정의 공유도 할 수 있도록 추진하고 있습니다.  

Mycoskie가 이런 형태의 비즈니스를 하게 된 것은, 자선활동이 영속성을 가지기 위해서는 자본주의 원리에 따른 사업의 성공이 같이 뒤따라야 한다는 신념이 있었기 때문입니다.  회사설립을 위한 자본금 50만 달러도 자신이 직접 조달했는데, 만약에 이 돈으로 그냥 신발을 사서 아이들에게 전해주고자 했다면 그렇게 많은 아이들에게 신발을 전달할 수 없었을 것이라는 것입니다.  그런 측면에서 이익을 내는 영리사업을 진행하면서, 그 이익금을 지속적으로 자선사업에 투입할 수 있다면 그것이 기부에만 의존하는 수동적인 비영리재단의 사업방식보다 훨씬 나을 것이라는 생각을 하였고, 그런 개념이 투영된 회사가 바로 자선자본주의 회사인 TOMS Shoes 인 것입니다.

이런 회사는 회사의 문화도 상당히 다른 경우가 많지요?  Mycoskie가 또 하나 자랑하는 것이, 그의 회사 직원들은 정말 열정적이고, 전세계의 아이들을 위해서 일한다는 생각에 단순한 월급쟁이와 같은 마음가짐으로 일하지 않는다는 것입니다.  입사할 때부터 그런 마음가짐이 있는 사람들이 들어왔을 것이기 때문에, 일정정도 이해가 됩니다.  그렇기 때문에, 회사의 생산성과 수익도 더욱 좋아질 수 있겠지요?

TOMS의 신발을 사는 사람들은, 자신이 산 신발에 대해 어떤 아이가 도움을 받게 될 지에 대해서 모두 알게 된다고 합니다.  신발을 사는 사람 입장에서도 멋지고 마음에 드는 신발도 사고, 자신이 산 신발로 신발이 없이 살아가는 가난한 아이들 중의 하나가 직접 도움을 받는다는 스토리를 알게 된다는 것은 단순한 구매행위 이상의 경험일 수밖에 없습니다.

이러한 형태의 새로운 소셜벤처나 자선자본주의를 표방하는 회사들이 조금씩 늘고 있습니다.  아마도 이런 변화가 우리 사회의 문화를 조금씩 변모시키게 될 것입니다.  우리나라에도 이런 마음가짐을 가지고 사업을 시작하는 젊은 친구들이 있는 것 같습니다.  그들의 선전을 기대해 봅니다.

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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Luxurylaunches.com
에 소개된 하이힐 입니다.

남자들의 로망 중의 하나라고 할 수 있는 람보르기니가 하이힐로 재탄생했네요.  그런데, 아마 남자들은 좋아해도 제정신인 여자라면 절대 신지 않을 것 같다는 것이 제 생각입니다.  하이힐의 이름은 Lamborghini Gallardo stilettos 입니다.  Tim Cooper라는 디자이너가 디자인 했는데, 실제로 람보르기니에서 제품으로 나올 가능성이 있다고 합니다. 

정말 궁금해서 그런데, 혹시 이 신발 나오면 사서 싶은 생각이 드는 여자분 계십니까?  있으시면 댓글 좀 달아주세요.


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