뭐 당연한 이야기 이겠습니다만, 생물학적 차이를 인정하고 그에 맞는 사회적인 규칙이나 생각들을 하는 것이 옳겠지요?  그럼에도 남자와 여자의 차이를 생물학적으로 파헤친 글들이 그다지 많지가 않습니다.  그래서, 이와 관련한 글을 써볼까 합니다.


해부생리학적으로 본 남녀의 차이

유전자 측면에서 볼 때 남녀의 차이는 성염색체가 XX 인지 아니면 XY 인지 정도 밖에 없습니다.  그런데, 생각보다 여러가지 차이가 있습니다.  일단 평균적으로 여자들의 키가 더 작고, 몸무게가 덜 나갑니다.  그리고, 남자들에 비해 지방이 차지하는 비율이 높고, 아이를 키울 수 있는 지원 기관들을 몸에 가지고 있습니다.  여기까지는 누구나 아는 것들이죠?

일반적으로 여자들이 남자들보다 혈압이 낮습니다, 그리고 심장박동수는 더 빠릅니다 (출처: FDA).  또한, 뇌로가는 혈류의 속도도 더욱 빠르고, 나이가 들어갈수록 뇌조직이 사라지는 속도가 늦습니다 (출처: Psychology Today).  

호르몬의 차이도 큽니다.  남자들은 남성호르몬인 테스토스테론(testosterone)이 중요해서, 정자를 만들어내고 근육 등의 이차성징을 발달시키지요.  그에 비해, 여자들은 에스트로겐(estrogen)과 프로제스테론(progesterone)이라는 여성호르몬이 중요한데, 분비의 양상이 한 달 정도의 기간을 주기로 달라지기 때문에 변화가 있는 것이 당연합니다.  몸과 마음, 정신에 다 약간의 영향이 있을 수 밖에 없는데, 그 중에 이 사이클에 따라 영향을 받는 가장 유명한 것이 바로 생리전후에 다양한 감정변화와 버릇이나 습관 등을 가지게 만드는 월경전증후군(premenstrual syndrome, PMS) 이라는 것입니다.  그렇기 때문에, 여성의 생리주기와 관련한 변화는 상당부분 이해를 해두는 것이 여성들과 일을 할 때 도움이 됩니다. 


남자와 여자의 감성의 차이?

남녀의 감정과 관련한 감성의 차이에 대해서도 상당한 오해가 있습니다.  특히 보통 여자들이 남자들보다 잘 운다고 알려져 있는데, 사춘기를 제외하고는 남녀의 차이는 거의 없다고 합니다.  신기하게도, 사춘기에 특히 18세를 전후해서 남자보다 여자가 4배 가까이 더 많이 운다는 조사결과가 있습니다.  이 연구결과를 놓고 다양한 설명들을 하고 있는데, 프로락틴(prolactin)이라는 호르몬에 의한 것이라는 연구가 있습니다.  이 호르몬은 혈액과 눈물 속에서 발견되는데, 보통 수유와 관련이 있는 것으로 많이 알려져 있습니다.  여자가 이 호르몬이 훨씬 풍부합니다.  또한, 재미있게도 눈물이 흐르는 관의 모양이 남자와 여자가 차이가 있습니다. 

또한, 문화의 차이도 있는 듯 합니다.  어떤 나라에서는 여자가 우는 것이 남자들의 보호본능을 자극하고, 그에 따라 어떤 목적을 성취하는데 도움이 되기 때문에, 자연스럽게 여자의 눈물이 관대하게 여겨지면서 여자가 남자보다 많이 울게 됩니다.  그에 비해 어떤 나라에서는, 이런 경우에 되려 부정적으로 작용하는 경우가 있습니다.  특히 미국의 경우 사무실에서 울거나 일과 관련하여 우는 모습을 보이면, 여자가 매우 약하고 능력이 없는 것으로 비춰지는 경향이 있어 되려 이를 억제하는 방향으로 강화가 된다고 합니다.

스트레스에 대한 반응은 어떨까요?  예상과는 달리 여자들이 스트레스를 더 잘 받는 경향이 있다는 연구결과가 있습니다.  뇌에는 편도체(amygdala)라고 하는 부위가 있는데, 이 부위가 감정과 관련이 많이 됩니다.  그 중에서도 공포나 걱정과 같은 감정들과 연관성이 있는데, 남자들은 이 부위가 주로 시각적 정보를 처리하는 부위와 많이 연결이 되어 있습니다.  그런데, 여자들은 이 부위가 호르몬을 조절하고 소화 등의 내장기관을 조절하는 부위와 소통을 많이 하기 때문에, 스트레스에 의해 실제로 우리 몸의 이상증상을 일으키는 경우가 여자에서더 흔합니다. (출처: Live Science).  더구나 여자들이 남자들보다 스트레스 관련 호르몬도 더 많이 만들어내기 때문에, 스트레스 상황이 지나더라도 여자들이 이런 호르몬의 생산을 중단시키는 과정이 더 오래 걸립니다.  이 때문에, 여자들이 스트레스 상황을 되돌이키거나 시간이 좀 지나도 더욱 충격을 많이 받는 듯이 보입니다 (출처: Psychology Today).


여자들은 질투의 화신?

보통 소설에서도 많이 나오지만 여자들의 질투가 남자들보다 훨씬 심한 것으로 알려져 있는 경우가 많습니다.  이것은 사실일까요?  최근 연구결과에 의하면 질투를 더 많이 하는 것이 아니라, 서로 다른 상황에서 질투를 느낀다고 합니다.

독일에서 진행된 연구에서 연구자들이 실험에 참가한 사람들에게 질투를 유발할 수 있는 여러 장의 시나리오가 담긴 그림들을 보여주고, 이들로 하여금 컴퓨터를 이용해서 가장 황당하거나 납득이 안가는 시나리오를 직접 적어보도록 하였습니다.  연구결과, 인종이나 문화권과 관계없이 여자들은 성적인 부정보다는 감정적인 부정행위가 큰 시나리오를 고른 것에 비해, 남자들은 인종이나 문화권에 따라 차이가 있었습니다.  그렇지만, 남자들은 대체적으로 감정적인 문제보다는 직접적인 성적인 질투유발에 더 민감했다고 합니다. (출처: Human Nature).

다른 연구로 University of California at San Diego (UCSD)에서는 이렇게 시나리오를 적도록 하기 보다는, 즉각적인 반응을 보기 위해 혈압과 심장박동수를 검사했습니다.  남자들은 감정적인 것보다는 물리적이고 성적인 부정행위에 강하게 반응했지만, 여자들은 물리적/성적인 문제와 감정적인 문제에 비슷하게 반응했다고 합니다.  재미있는 것은 여자들의 경우 기혼자나 약혼을 한 사람들의 경우 감정적인 것보다 성적인 문제에 강하게 반응하는 경향이 있었다고 합니다.  그렇지만, 80%에 이르는 여자들은 감정적인 문제를 더 중요하게 받아들였습니다. (출처: Psychology Today)


이와 같이 남자와 여자는 여러 면에서 차이가 있습니다.  남녀를 차별하자는 것이 아니라, 남녀의 이러한 생물학적 차이를 이해하는 것은, 우리가 세상을 살아가는데에 있어서도 조금이나마 도움이 됩니다.  다음 기회에는 남자와 여자의 뇌의 차이에 대해서도 따로 다루어 보도록 하겠습니다.


참고자료


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최근 연구에 따르면, 요가나 명상이 스트레스에 대한 우리 유전자의 반응양식을 바꿀 수 있다는 논문이 발표되었습니다.  

하버드 대학 부속 MGH(Massachusetts General Hospital)의 벤슨-헨리 심신의학(mind/body medicine) 연구소와 베쓰이스라엘 디코니스 병원(Beth Israel Deaconess Medical Center, BIDMC) 유전학 센터의 공동연구에서 이러한 사실이 밝혀졌습니다.

심신의학에 해당하는 것은 문화권마다 매우 다양합니다.  수천년 이상의 역사를 가지고 다양한 방법이 존재하는데, 일부는 질병을 예방하거나 치료하는 목적으로도 사용된 것으로 알려져 있습니다.  심신의학의 가장 중요한 특징은 스트레스에 대한 이완(relaxation) 반응이 있다는 점입니다.  요가나 명상을 할 때에 온몸이 편안해지고, 뻣뻣함이 사라지는 것이 이런 반응에 의한 것이죠?  이렇게 이완반응이 있게 되면 우리 몸에서 산소를 덜 가져옵니다.  동시에, 산화질소(nitric oxide)의 배출은 늘어나고 정신적인 스트레스도 낮아집니다.  

연구자들은 3가지 그룹을 만들었습니다.  M 그룹으로 명명된 첫번째 그룹은 19명의 다양한 심신의학을 수련한 사람들로 구성이 되어, 매일처럼 이완 반응을 일으키는 그룹입니다.  두번째 그룹은 N1 그룹으로 명명되었는데, 역시 19명으로 구성되며, 심신의학을 수련하지는 않았지만 건강한 그룹입니다.  세번째 그룹은 N2 그룹으로 명명되었는데, 역시 건강한 그룹으로 20명으로 구성되었습니다.  이들은 N1 그룹과 달리 8주간의 이완반응과 관련한 훈련을 받았습니다.

이들 그룹에 대해 혈액을 채취해서, 유전자의 전사(transcription) 프로파일을 평가하는 것이 연구의 핵심입니다.  연구결과 M과 N1 그룹은 2,209개의 유전자가 많이 달랐으며, N1과 N2 그룹은 1,561개의 유전자가 많이 달랐습니다.  그런데, 433개의 유전자는 M과 N1, 그리고 N1과 N2 그룹의 비교에서 모두 많이 달랐는데, 이는 8주간의 이완반응 훈련으로도 이들 유전자의 발현양상이 변한다는 것을 의미합니다.

보다 심도있는 연구에서 오랫동안 수련을 해온 그룹과 8주간의 수련을 한 그룹에서 비슷한 생리학적인 유전자 온톨로지 변화를 가져온다는 것이 밝혀졌습니다.  특히 세포의 대사와 산화 인산화(oxidative phosphorylation), 활성화 산소의 생성 등의 계열에 해당하는 유전자 반응 차이가 많았습니다.

결론적으로 이러한 이완반응을 할 수 있는 수련에 의해, 우리 몸의 유전자 발현 양상이 바뀔 수 있다는 것으로 명상이나 요가와 같은 심신의학의 효용성이 과학적으로 입증되었다는 것이 이 연구의 가장 커다란 의의라 하겠습니다.

마음의 병이 얼마나 무서운지에 대해서는 많이 알려진바 있습니다.  흔히 커다란 물리적/심리적 충격을 겪은 사람의 경우 외상후 스트레스 질환(post-traumatic stress disorder)이라는 질병으로 고생할 수 있다는 것은 잘 알려져 있습니다.  이제 그 반대의 경우도 과학적인 증명이 되는 셈입니다.  의학에 대한 접근에 있어서 물질적이고, 지나치게 과학적인 부분 뿐만 아니라 심리적이고 감성적인 접근의 중요성에 대해 과학이 밝혀주고 있다는 점이 아이러니하게 느껴지기 까지 합니다.  

심신의학의 방법으로 어떤 것을 사용하는지는 그다지 중요하지 않았습니다.  명상이나 요가, 단전호흡법, 그리고 기도에 이르기까지 다양한 방법들이 이용될 수 있습니다.  그런 측면에서, 앞으로 스트레스 관련 질환에 대해 이러한 심신의학요법을 보다 적극적으로 활용하면 큰 도움이 될 것으로 생각됩니다.

논문 원문을 읽고 싶으신 분들은 아래 논문을 찾아보시기 바랍니다.

Genomic Counter-Stress Changes Induced by the Relaxation Response. 
Jeffery A. Dusek, Hasan H. Otu, Ann L. Wohlhueter, Manoj Bhasin, Luiz F. Zerbini, Marie G. Joseph, Herbert Benson, Towia A. Libermann.
PLoS ONE 3(7): e2576, Published online 2 July 2008

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3월 14일자 사이언스데일리(Science Daily)에 재미있는 연구결과가 실렸습니다.  교통체증이 심장발작(heart attack)을 유발한다는 내용인데요 ...   원문 링크합니다.

Traffic Exposure May Trigger Heart Attacks


독일에서 심장발작 환자들에 대한 연구에서 심한 교통체증이 있은 후 1시간 이내에 발병한 확률이 그렇지 않은 경우보다 3배가 된다는 것이 밝혀졌습니다.  자신이 운전하거나 또는 버스 등에 탑승하고 있거나 관계없이 교통체증이 있을 경우 3.2배 위험도가 높았는데요, 그 중에서도 여자들과 남자 노인, 직업이 없거나 기존에 흉통이 있었던 사람이 더 위험도가 높았다고 합니다.

이 연구를 주도한 독일 헬름홀츠 젠트룸 무센(Helmholtz Zentrum Muchen)의 역학 연구소장인 아넨트 피터스(Annette Peters) 박사에 따르면 이 연구에서 교통체증이 심한 경우 기존에 관상동맥 질환의 위험도가 높은 사람들의 심각한 심장발작 증세를 일으킬 가능성이 높아지는 원인에 대해서 조사한 것은 아니지만, 공기오염이나 교통체증을 겪는 가운데 받는 스트레스나 탈진현상 등이 복합적으로 작용하는 것으로 추측된다고 합니다.  이 연구는 1999년 2월부터 2003년 12월까지의 남부 독일에서 심장발작을 일으켰던 환자 1,454명에 대한 데이터 조회와 심층 인터뷰를 통해 이루어졌으며 다양한 심장발작을 직접적으로 일으키게된 유발인자를 조사하는 과정에서 도출된 결론입니다.  인터뷰 대상자는 모두 심장발작을 일으키고 다시 소생한 환자들을 대상으로 했고, 심장발작을 일으킨 날짜와 시간 그리고 전후 며칠 간의 일들을 모두 기억하고 있는 사람들로 다양한 위험요인을 조사했습니다.  연구대상자들의 평균 나이는 60세고, 25%가 여성입니다.

과거 연구에서 축구경기나 눈을 치우는 것과 같은 격렬한 육체노동을 한 뒤에 심장발작이 발생하는 경우가 일반적인 일상을 영위하는 경우보다 5~6배 높다는 결과가 있었는데, 격렬한 육체노동 만큼은 아니지만 교통체증이 우리 몸에 그에 버금가는 스트레스를 준다는 것을 간접적으로 시사합니다.

흠 ...  이거 심장에 문제 있는 분들은 가능하면 직장 멀리 다니시면 안되겠네요 ...


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현대인들의 수명은 과거에 비해 월등히 길어졌습니다만, 수명의 증가로 인한 만성질환 및 생활습관병은 점점 늘어만가고 있습니다.  이러한 생활습관병의 가장 주요한 원인으로 과다한 영양섭취와 운동부족, 그에 따른 비만 등이 꼽히고 있습니다만, 저는 개인적으로 "스트레스"가 또 하나의 가장 중요한 요인이라고 생각합니다.  흔히 스트레스를 소리없는 살인자라고도 말하는데요 (고혈압도 그렇게 부릅니다만 ...), 스트레스를 잘 다루게 되면 몸과 마음을 훨씬 건강하게 유지하면서 살아갈 수 있습니다.

스트레스는 정말 다양한 질환들의 위험도를 증가시키는 것으로 알려져 있습니다.  심혈관질환, 당뇨병, 일부의 암, 알콜 중독과 비만 등이 대표적입니다.  특히 심장질환과 관련해서는 상당히 중요한 위험요인으로 꼽힙니다.   현대의학의 가장 큰 약점 중의 하나가 지나치게 질병위주로 접근하고, 일단 질환이 있는 것에 대한 치료에만 집중한다는 것입니다.  그런 측면에서 현대의학을 보조할 수 있는 다양한 생활의 건강과 관련한 보조수단들을 활용하는 것은 건강한 생활을 유지하는데 큰 도움이 됩니다.


스트레스를 다스리는데 명상을 활용해 봅시다.

스트레스의 반대되는 상태가 바로 이완(relaxation) 입니다.  쉽게 말하면 늘어져 있는 것이죠.  당연한 이야기이지만 우리 몸과 마음이 동시에 스트레스를 받으면서 이완되어 있을 수는 없습니다.  그렇다면, 현재 스트레스를 받아있는 경우에 이를 어떻게든 빨리 이완을 시키는 연습을 한다면 쉽게 스트레스를 조절할 수 있겠지요?   가장 쉽게 몸과 마음을 이완시키는 방법이 무얼까요?  누구나 쉽게 할 수 있는 것이 바로 명상입니다.

최근까지 1,000건이 넘는 연구에서 명상이 건강증진에 도움이 된다는 결과 리포트가 있었습니다.  그 중에서도 심박동수를 낮추고, 근육의 긴장도를 완화하며, 스트레스 호르몬 분비를 억제하고, 혈압을 낮추는 효과는 매우 명확하게 나타납니다.  무엇보다 가장 쉽게 누구나 아무런 도구나 기기의 도움이 없이 할 수 있는 것이기 때문에 명상을 적극적으로 활용하는 것을 권해드리고 싶습니다. 

명상에도 여러가지 종류가 있습니다만 대부분 비슷한 효과를 가지고 있습니다.  하루에 두 차례 정도 15~20분 정도의 명상을 할 수 있으면 좋다고 합니다만, 이보다 짧아도 효과가 괜찮기 때문에 매일 지속적으로 하는 것이 중요합니다. 


명상을 어떻게 시작하냐구요?

명상을 아무나 쉽게 할 수 있다고 하지만, 한 번도 제대로 해보지 않은 사람에게 무작정 명상을 하라고 하면 어떻게 시작할 지 사실 막막합니다.  그래서, 여기에 가장 쉽게 명상요법을 시작하는 팁을 알려드릴까 합니다.  다음의 3단계로 명상을 시작합시다.

  1. 조용한 환경을 찾는다.  자신이 혼자 있을 수 있는 곳이면 어디이든 좋다.  자기 방도 좋고, 한적한 공원의 벤치같은 곳도 좋다.  교회나 성당 등도 좋은 장소이다.  아침/저녁으로 산책길에 있는 벤치에 들르는 것도 방법이다.
  2. 허리를 쭉 펴고 앉는다.  의자에 앉는 것도 좋고, 양반다리를 하고 바닥이나 방석 위에 앉아도 좋다.
  3. 그 다음은 자연스럽게 명상을 한다.  특별히 무슨 생각을 하는 것도 좋고, 주변 사물의 소리 등을 가만히 들어보는 것도 괜찮다.  조용한 공원이라면 새들의 지저귐이나 물소리 같은 것에 집중해서 듣는 것은 어떨까? 

일단 기본적인 명상을 하는 방법에 대해서 감이 잡혔다면, 그 다음 단계를 명상에 집중을 하는 기술을 익히는 것도 좋습니다.  집중력이나 정신력을 기르는 데에도 도움이 되니까요 ...

  1. 숨쉬는 방법에 신경을 쓴다.  조용히 앉아서 자신히 어떻게 숨을 쉬는지 느끼면 된다.  숨을 들이쉬고 내쉴 때에 자신의 몸의 변화를 느끼고 공기의 흐름 등에 신경을 쓰면 자연스럽게 숨을 쉬는데 몰입을 할 수 있다.
  2. 물체에 집중해보자.  특정 물체를 뚫어져라 쳐다보는 것이다.  꽃이나 촛불같은 것이 유용한데, 사실 어떤 물건이든 상관은 없다.  목표는 현재 자신의 마음을 특정한 물체에 집중시킬 수 있도록 훈련하는 것이다.

다음 단계로 들어가면, 보다 복잡하고 다양한 방법도 있을 수 있지만 일반인들이 건강과 스트레스 관리 차원에서 하는 명상이라면 위의 설명한 수준 정도면 충분하다고 생각합니다.  사람마다 다르지만 명상을 그렇게 오래하지 못하는 사람들도 많습니다.  단 1분을 하더라도 포기하지 말고 매일하는 습관을 들이면 건강에 큰 도움이 될 것입니다.  교회나 성당을 다니시는 분이라면 기도를 매일같이 하는 방법도 괜찮습니다.  절에 다니시는 분이라면 불경을 외우는 것도 방법이겠지요? 


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세계적인 대문호 프란츠 카프카(Franz Kafka)는 20세기 최고의 소설가 중의 하나로 꼽힙니다.  아마도 중고등학교 세계문학에서 카프카의 변신(Metamorphosis)는 가장 특이하면서도 독특한 소설 중의 하나일 것입니다.

그는 소설에서는 벌레로 변신하지만, 현실에서는 발명가에서 소설가로 변신했습니다.  체코의 프라하의 유태인 집안에서 태어난 카프카는 현재의 체코공화국에서 종업원의 보상관리 및 공장 안전관리자로 근무했습니다.  특히, 공장시설의 검사와 보상관리의 전문가 였습니다.  카프카의 위대한 업적 중의 하나가 오늘날 많은 산업관리자의 목숨을 구한 안전모를 발명한 것입니다. 

카프카는 안전모를 발명한 공로를 인정받아 1912년 미국 안전협회로부터 금메달을 받기도 했습니다.  체코의 제철소는 안전모 덕분에 처음으로 종업원 1,000명당 사망자 수가 25명 이내로 줄어들었다고 합니다.

카프카와 안전모에 대한 이야기를 꺼낸 것은, 얼마나 건강관리와 안전 등과 같은 일상적인 이슈가 수명을 연장하는데 중요한 역할을 했는지에 대해서 언급하기 위해서 입니다.  항생제가 개발된 이후에 나타난 의료분야이 발전이 수명의 증가에 일정부분 공헌을 하기는 했지만, 지난 100년간 인간의 수명에 가장 큰 영향을 미친 것이 산업장의 안전과 관련한 부분입니다.  1900년대 초반 만 하더라도 육체노동의 비율이 높았는데, 대부분 위험한 일이었고, 일의 강도가 높아서 크고작은 질병에 시달릴 수 밖에 없었습니다. 

다시 말하자면, 우리의 건강과 의료에 영향을 미치는 것은 생각보다 가까운 데에 있습니다.  과거처럼 육체노동을 많이 하지 않는 현대의 생활패턴을 고려하면, 이제는 스트레스와 비만, 운동의 부족 등과 같은 생활습관이 현대인들의 수명을 단축하고 있으며, 이런 영역은 의사들의 관리 영역을 많이 벗어나 있습니다.  웹 2.0과 소비자 중심의 의료가 중요해지는 이유입니다.


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