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중세 농부들은 주로 아침에 일을 하였다고 한다.  아마도 우리 역사의 많은 직업들이 그랬을 것이다.  최소한 주로 일하는 시기가 있고, 항상 일을 하는 것이 아니라 일거리가 있을 때 하고 쉬는 일상이었다.  그러나, 오늘날의 대부분의 직업은 어떤 회사의 일원이 된다는 것을 의미하고, 좀더 넓은 의미에서 바라본다면 회사가 되었든 어떤 단체가 되었든 이름이 있는 복합적 실체(우리는 이를 "브랜드" 라고 부른다)의 일부가 된다는 것을 의미한다.  물론 개인을 브랜드로 삼는 사람들도 있지만, 아직은 그런 경우는 소수이니까 이 글에서는 논외로 하겠다.

오늘날의 직업에서는 어찌되었든 책임자가 있고, 책임자가 목표를 설정하고, 나머지 사람들이 이를 수행하면서 만들어내는 가치를 책임자가 보상을 주는 형태로 세상이 굴러간다.  중세와 비교할 때 살아가는 방식자체가 크게 바뀐 것이다.  일을 하고, 돈을 버는 것만의 문제가 아니다.  일터에서 우리들의 친구가 생기기도 하고, 회사의 문화와 회식, 그리고 동료들과의 관계 등이 우리 삶의 의미에 매우 중요한 역할을 하게 된다.  그렇기 때문에, 해고를 당하거나 실직을 하는 것의 충격이 더욱 큰 것이다.  이는 개인 네트워크의 일부가 무너짐을 의미하며, 적어도 하루의 절반의 시간 동안 할 일을 할 수 없게 만들며, 살아가는 의미를 앗아가는 이유가 될 수 있다.

그런데, 세상이 또 바뀌려고 한다.  과거처럼 생산을 하는데 많은 인력을 필요로 하지 않는다.  이미 많은 것을 생산하고 있으며, 이제는 생산한 것들이 넘치기도 한다.  자동화를 통해 유토피아가 열릴 것이라고 생각했는데, 수요보다 넘치는 생산이 가능하게 만들어지면서 실제로 많은 사람들이 과거만큼 생산을 위해 일을 하지 않아도 된다.  그런데, 이 과정에서 많은 사람들의 할 일이 없어지며 새로운 일상의 소일거리를 찾아야 되는 상황이 되고 있다.  그러므로 이제는 레저를 즐기고 노는 것과 관련한 일이 또 하나의 중요한 일이 될 수 밖에 없는 것이다.  이제는 우리가 자본주의로 상징되는 대량생산과 소비, 그리고 산업이 중심이 되는 사회에서 새로운 시대로 진입하고 있다.

경제의 중심은 생산에서 지식으로 넘어왔고, 과거에 존재하던 많은 직업이 사라져 간다.  그 속도가 너무 빨라서 과거처럼 배웠던 일을 다시 할 수 있는 기회자체가 없어지는 사건이 한 사람의 생애주기 중에 나타나고 있다.  기계들과 컴퓨터 등이 원래 과거의 사람들이 하던 일을 대체하고 있으며, 이런 기계들과 컴퓨터를 동작시키는 기술을 배우기도 어렵다.  이런 이유로 노동력 자체에 대한 수요가 감소하기 때문에, 노동력의 상대가치는 날이 갈수록 하락하고, 그에 비해 지적재산권과 같은 지식의 가치는 상승하는 추세가 지속된다.

산업혁명 이후 250년 간의 역사 동안 우리가 아는 직업들은 많은 사람들의 생활을 재조직화하고 살아가는 것 자체에 많은 영향을 미쳐왔다.  그런데, 이제는 회사와 조직을 중심으로 하는 생활과 삶이 변화하는 것에 대해 새로운 대비를 해야하는 시기를 눈앞에 두고 있다는 느낌이다.  조직이 중심에 있는 것이 아니라, 개개인이 중심이 되어 여러 사회 또는 커뮤니티에 대해 공헌을 하는 하나의 멤버로서의 역할로 전환되고 있으며 부를 어떻게 분배하고 이를 같이 나눌 것인가를 고민해야 하는, 새로운 가치관과 삶의 패턴을 필요로 하는 시대가 올 것이다. 

산업혁명 시기에도 그랬지만, 이렇게 거대한 물결에 의해 인류의 역사가 새롭게 바뀌는 전환기에는 언제나 과도한 불안감과 지나친 낙관주의가 공존해왔다.  확실한 것은 이러한 전환기의 직업관과 일자리, 그리고 삶에 대한 고민은 현재의 경제학자나 월스트리트의 몫은 아니라는 것이다.  혁신은 다양한 사람들의 팀에서 나오게 될 것이며, 새로운 브랜드를 조직하고, 새로운 장소에서 과거와는 다른 제품과 경험, 서비스 등을 창조하는 사람들의 역할이 날이 갈수록 중요해질 것이다.  어떻게 새로운 직업을 만들어내고, 여기에서 새로운 삶의 경험과 가치관을 고민하는 것은 새로운 기술을 익히고 변화하는 상황에서 돈을 벌려고 궁리하는 것 이상으로 중요한 작업이다.  보다 창의적이고 많은 것을 공부하고, 엮어내는 사람들이 필요하며, 이런 사람들이 빨리 자리를 잡을 수 있는 환경을 준비할 때, 미래의 급격한 변화에 보다 쉽게 적응하는 사회가 되지 않을까?

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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