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최근 HP가 팜(Palm)을 인수하면서 WebOS 라는 팜의 운영체제를 기반으로 하는 새로운 제품 라인업을 구성하고 있습니다.  오늘의 IT 삼국지의 주인공은 비록 HP에 합병이 되었지만, 애플의 아이폰이 이끌고 있는 스마트폰의 사실 상의 프로토타입 역할을 한 기기를 처음 구상하고, 이를 상용화한 팜과 제프 호킨스(Jeff Hawkins), 그리고 세계적인 디자인 회사 IDEO의 공동창업자의 한 명인 빌 모그리지(Bill Moggridge)와 그가 디자인한 세계 최초의 랩탑인 GRiD Compass에 대한 이야기 입니다.  


제프 호킨스와 빌 모그리지, 그리고 GRiD Systems

영국의 빌 모그리지는 1979년 클램쉘(clam shell) 케이스로 유명한 노트북 디자인을 처음으로 생각합니다.  말은 어렵지만 우리가 흔히 폴더형(folder) 이라고 부르는 스크린과 입력부가 똑같은 크기로 대칭을 이루고, 가운데 경첩이 존재하는 형태로, 휴대폰처럼 동그랗게 만들고 접으면 마치 조개와 같다고 해서 붙여진 이름입니다.

빌 모그리지는 제록스 PARC 연구소를 떠나서 같이 창업을 하기로 한 존 엘렌비(John Ellenby), 그리고 글렌 에덴스(Glenn Edens), 데이브 폴센(Dave Paulsen) 등과 GRiD Systems 를 창업합니다.  빌 모그리지의 구상은 1982년 실체화 되어서 나타나는데, 인텔의 8086 CPU를 채택하고, 320 x 240 해상도를 지원하는 전자발광(Electroluminescent Display, ELD) 디스플레이, 340KB의 마그네틱 버블 메모리와 1200 bit/s 를 지원하는 모뎀과 같이 당시로서는 파격적인 하드웨어 사양을 가진 제품입니다.  이 제품이 바로 세계 최초의 노트북 컴퓨터인 GRiD Compass 입니다.  당시로는 워낙 독특한 컴퓨터이고 가격도 8,000 달러에서 10,000 달러에 이르는 고가제품이었기 때문에, NASA 와 같이 특별한 컴퓨터가 필요했던 곳들 이외에 일반이들에게는 거의 판매가 되지 않았습니다.

빌 모그리지는 사용자 중심의 디자인 프로세스를 정립하고, 특히 시간을 중심으로 하는 사용자 경험 및 상호작용 디자인 방법을 개발하였는데, 1988년 GRiD Systems를 Tandy에 매각하고 설립한 ID Two 라는 디자인 회사는 1991년 스탠포드의 데이빗 켈리(David Kelley)가 합류하고, 마이크 넛톨(Mike Nuttall)의 Matrix Product Design과 합병하여 세계 최고의 디자인 회사인 IDEO 를 창립하게 됩니다.  현재 세계 최고의 디자이너로 꼽히는 팀 브라운(Tim Brown) 역시, ID Two 출신으로 IDEO에 합류하게 되는데 그가 빌 모그리지에게서 상호작용 디자인과 시간을 중심으로 하는 인터페이스 디자인에 대해서 배웠다고 고백할 정도로 대단한 영향력을 미친 인물입니다.  그는 상호작용 디자인과 관련한 전설적인 명저가 된 "Designing Interactions"를 2006년에 저술하기도 하였습니다. 

제프 호킨스는 원래 인텔에서 일하던 전자공학 엔지니어로, 빌 모그리지의 GRiD Compass 를 보고, 자신이 꿈꾸는 접는 형태의 매우 작은 컴퓨터를 같이 구현하겠다는 생각으로 GRiD Systems 에 합류합니다.  GRiD Systems 에서 모바일 컴퓨팅과 관련한 많은 경험을 축적한 제프 호킨스는 1986년 2년간 휴직을 하고 버클리 대학에 생물리학과 신경생물학을 전공하기 위해서 GRiD Systems를 떠납니다.  버클리에서 그는 신경망(neural network)과 관련한 공부를 하다가 필기인식이 가능한, 향후 Graffiti 로 명명되는 놀라운 혁신 소프트웨어를 개발하는데 성공하는데, 그는 이 아이디어를 가지고 GRiD Systems 로 돌아와서 GRiDPad 라는 $2,500 달러 정도의 펜기반 컴퓨터를 디자인 하였습니다.  당시 애플에서는 1987년 Newton 이라는 PDA(Personal Digital Assitants) 프로젝트가 시작되고 있었는데, 이 프로젝트의 첫번째 제품인 MessagePad 100 이 1993년이 되어서야 상용화에 성공하였기 때문에 그 보다 훨씬 빨리 개발되었고, 필기인식도 갖춘 GRiDPad 의 역사적 의미는 상당히 큽니다.


팜 컴퓨터의 설립

1988년 GRiD Systems 가 Tandy 에 인수합병이 된 후, 제프 호킨스는 1992년 PDA 를 위한 자신의 회사를 설립하게 되는데, 그 회사가 바로 팜(Palm Computing) 입니다.  1993년 1월 팜은 세계 최대의 가전제품 쇼인 CES 에서 대단한 관심을 얻게 됩니다.  이 때만 하더라도 소프트웨어 회사로 포지션을 가지고 있었기 때문에 일본 Casio 등에 소프트웨어를 공급하였고, 심지어는 애플이나 HP 등의 PDA를 위한 소프트웨어를 납품하기도 하였습니다.  복잡한 소프트웨어를 모두 제거하고 일정관리와 연락처와 메모 등과 같이 가장 필수적인 소프트웨어를 쉽게 이용할 수 있는 단순함으로 무장한 팜의 소프트웨어는 일정정도의 성공을 거두었지만, 생각만큼 크게 성장하지는 못하고 자금의 부족으로 U.S. Robotics 에 합병이 되었습니다.  U.S. Robotics 는 당시 최고의 모뎀(Modem)을 제작하던 회사로, PC 통신의 부상으로 많은 돈을 벌고 있었습니다.  1996년 1월 제프 호킨스는 팜 파일럿(Palm Pilot)이라는 브랜드를 단 자신의 PDA를 처음으로 CES에 데뷔를 시킵니다.  당시 경쟁자들에 비해 작고, 굉장히 빠른 속도로 직관적인 인터페이스를 가지고 동작하면서도 가격은 $299~$399 달러 정도로 비교적 저렴했던 팜 파일럿은 단숨에 최고의 PDA로 등극을 하면서 스타덤에 오릅니다.

그 뒤로 팜은 수천 명에 이르는 외부 개발자들의 지원을 받으면서, 오늘날 애플이 누렸던 것과 같은 외부 생태계의 간접적인 지원을 받게 되는데, 이런 성공은 Palm V 가 나올 때 절정에 이릅니다.  그렇지만, 그는 U.S. Robotics를 1997년 인수한 3Com 과의 갈등으로 결국 회사를 그만두고 새로운 자신의 회사를 설립하게 되는데 이 회사가 Handspring 입니다.


이후 Palm 은 여러 부침을 겪게 되는데, 애플에서 하드웨어를 담당하던 존 루빈스타인(John Rubinstein)이 CEO로 오면서 Palm Pre 라는 WebOS 운영체제를 장착한 스마트 폰을 내놓고 권토중래를 노려보지만, 시장에서 큰 반응을 얻지는 못하고, 결국 HP의 품안으로 들어가게 되었습니다.  비록 크게 성공을 하지는 못했지만, 제프 호킨스와 빌 모그리지가 시도했던 혁신은 결국 이후 노트북과 스마트폰 산업의 성장에 크게 기여를 하였습니다. 

(후속 편에 계속 ...)

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하이컨셉
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