'분산 자본주의'에 해당하는 글 3건


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태양광이 좋다는 것은 누구나 알고 있지만, 가장 문제는 초기에 들어가는 설비에 대한 투자비용이다. 이 부분에 대한 지원이 없다면 사실 태양광 설비를 하고 전기요금을 절약하기는 쉽지 않다. 그래서, 우리나라도 그렇고, 전 세계에 다양한 대출지원이나 보조금 등이 있기는 하지만 대부분 초기 비용의 일부는 본인이 부담해야 하기 때문에 그냥 마음먹고 설비를 하는 결정을 내리는 것이 그리 간단치는 않다.


최근 이런 문제를 해결하기 위해 미소금융(microfinance)을 이용하거나, P2P 대출 등을 활용하는 사례가 일부 외국에서 알려지고 있는데, 특히 학교나 비영리 단체의 소규모 태양광 시설에 이런 사례들이 나타나고 있다. 그 중에서도 오클랜드에 기반을 둔 모자이크(Mosaic)라는 회사의 성과가 눈부시다. 이 회사는 개인 투자자들이 태양광 설비 설치 프로젝트에 투자하는 크라우드 펀딩(crowdfunding) 서비스이다. 1인당 $100를 부담해서 하나의 '타일'을 획득해서 학교 등에 투자하는 것인데, 현재까지 10개가 넘는 프로젝트가 제시되어 100% 펀딩에 성공을 했고, 200만 달러가 넘는 자금이 많은 사람들의 크라우드 펀딩으로 투자되었다. 초기에는 오클랜드 주변의 시설들이 투자의 대상이었지만, 이제는 애리조나주나 뉴저지, 콜로라도주 등의 프로젝트도 성공적으로 펀딩이 이루어지고 있다.  


태양광 에너지는 결국 중앙집중적인 에너지 생산과 보급 시스템을 에너지를 필요로 하는 곳에서 에너지를 생산하게 만드는 분산된 에너지 주권이 중요하다. 그런 측면에서, 중앙집중적인 은행의 힘이 아니라 십시일반 사람들의 힘을 모아서 만드는 크라우드 펀딩 역시 이런 분산의 철학과 잘 어울린다. 투자자들은 에너지의 절약분을 모아서 천천히 투자금을 회수하게 되며, 동시에 지구의 탄소배출도 억제하는 1석 2조의 효과를 누리게 된다. 보통 투자금은 12~36개월 사이에 회수가 된다고 하니 금융상품으로도 그리 나쁘지 않은 셈이다. 


이처럼 최근에는 사람들이 십시일반 모은 돈으로 프로젝트를 진행하고, 프로젝트 진행에 있어서도 많은 사람들의 협업을 유도하며, 이것이 다시 투자자들에게 돌아가면서 선순환의 고리를 통해 새로운 사업이 시작되고, 혁신이 활성화되는 사례를 많이 본다. 제조업에서도 킥스타터(KickStarter)라는 크라우드 펀딩 플랫폼이 소규모 혁신제조업의 숨통을 틔웠고, 이런 성공을 바탕으로 메이저 제조업체로 올라서는 사례를 요즘 심심치 않게 볼 수 있다. 어쩌면 인터넷으로 촉발된 커뮤니케이션 혁명과 오픈소스 소프트웨어와 하드웨어를 거쳐서 우리 사회의 변화를 가져오는 다양한 시도를 가능하게 만드는 마지막 열쇠는 이와 같이 신뢰를 바탕으로 하는 크라우드 펀딩인지도 모르겠다. 지구를 새롭게 변신시키는 태양광과 풍력발전과 같은 신재생 에너지의 활성화에 대해 언제나 문제점으로 제기되었던 경제성과 예산문제가 크라우드 펀딩으로 해결되고 있는 이런 사례는 그래서 더욱 의미가 크다고 하겠다.



참고자료:


How Communities Can Invest in Solar Power

MOSAIC 홈페이지


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20세기 초 헨리 포드는 T 모델로 대성공을 거두면서 포드 자동차를 세계적인 회사의 반열에 올려놓는다. 그러나, T 모델은 역사적으로 그 이상의 의미를 가지는 제품이다. 그 이전까지의 자동차가 장인들이 만드는 일종의 예술품과도 같은 느낌의 제품이었다면, T 모델은 대량생산이라는 말을 처음으로 붙일 수 있는 그런 제품이었다. 생산라인을 중심으로 하는 생산성 혁신으로 기존의 자동차 제품보다 60% 이상 싼 가격에 생산을 할 수 있었고, 이를 통해 대량소비에도 불을 지피게 된다. 이후 GM이라는 미국 최대의 자동차 회사는 알프레드 슬론의 지휘 아래 대량생산 체계를 더욱 공고히 하게 되면서, 현대적인 경영조직과 관리기법을 도입하였다. 이후 자동차 산업에서 일어난 대량생산과 대규모 조직에 의한 경영혁신은 전 산업영역에 급속도로 확대되면서 현대 자본주의와 산업사회의 가장 기본적인 틀을 형성한다. 19세기의 소규모 공장을 중심으로 하는 체계에 근본적인 변화가 일어나기 시작한 것이다.

이후 100년 간의 역사는 사실 상 대량생산과 소비의 역사라고 해도 과언이 아닌 듯하다. 아이폰이나 아이팟과 같은 최근의 히트작들도 결국 이런 몇 안되는 대량생산에 의한 보급이 중심이 되는 점은 다르지 않다. 그러나, 아이팟과 아이튠즈가 기존의 성공과 약간의 차별화가 되는 점은 개개인의 개성적인 공간과 경험을 점차 중시하기 시작했다는 점이다. 사용자들로 하여금 자신들이 원하는 음악을 선택하고, 이에 맞추어 거래할 수 있는 환경이 제공되기 시작하였으며, 이를 통해 "사용자들의 경험"이 새로운 가치의 변화를 끌어낼 수 있다는 가능성을 보여주기 시작했다는 점에서 그 변화의 의미는 매우 크다고 말할 수 있다.
 

분산 자본주의의 태동

이와 같이 개인의 경험이 가장 중요한 가치로 자리잡은 것이 "분산 자본주의(distributed capitalism)"의 시작이라고 Shoshana Zuboff는 그의 논문에서 주장한다(참고자료). 아이팟, 아이폰, 아이패드로 이어지는 일련의 제품들의 가치는 과거와 같이 단순히 생산과 소비의 패러다임으로 설명하기 어렵다. 전체적인 생태계도 커졌고, 전체의 가치를 대별하는 자산과 정보, 그리고 심지어는 소셜 웹의 활성화로 관리와 과거의 전통적인 경영의 영역도 분산화가 일어나고 있다. 이렇게 분산화가 가능해진 것은 인터넷과 모바일 컴퓨팅, 무선 환경과 소셜 웹 인프라의 활성화가 되었기 때문이다.

분산 자본주의 하에서는 소비자들에게 개별화된 상품과 서비스를 저렴한 가격에 공급하는 것이 경쟁력이 된다. 과거의 대량생산 패러다임에서는 효율을 위하여 비용을 감소시키고, 회사의 이익을 제품이나 서비스를 팔아서 최대한을 남기는 것이 무엇보다 중요하다. 이런 사고는 기본적으로 회사(기업) 중심의 사고방식이다. 이를 앞으로는 최종사용자의 시각으로 전환할 필요가 있다. 이 경우 "우리가 가진 것이 무엇이며, 이를 어떻게 팔 것인가?" 라는 질문보다는 "고객은 누구인가? 고객들이 필요한 것은 무엇이며, 우리가 무엇을 도울 수 있을까?"라는 질문을 하고, 여기에 답을 내리는 방법으로의 변화가 필요하다. 또한, 이 과정을 통해 고객들의 자산을 파악하고, 이를 총체적으로 활용한 최종적인 개인가치를 극대화하는 제품과 서비스의 흐름을 파악한 뒤에 여기에 적절히 대응하는 기업들의 경쟁력이 커지게 될 것이다.


고객들의 자산을 활용하라.

일단 가치가 있는 자산들이 확인이 되었다면, 과거와 같이 낡고 비용이 많이 드는 산업사회 구조의 방식보다는 보다 창조적이고 자발적인 동기부여를 통해 이를 끄집어낼 수 있도록 유도해야 한다. 고객들이 가지고 있는 가치있는 자산에는 글과 정보와 같은 지식 자산, 음악과 그림과 같은 예술적인 자산, 개인의 개성적인 다양한 기술들, 그리고 친구들의 네트워크와 같은 소셜 자산 등 그 종류가 매우 다양하다. 이런 자산들을 개인들이 가지고 있지만 외부에 잘 드러나지 않는 경우도 많고, 어떤 경우에는 조직 내부에 집중된 형태로 존재할 수도 있다.

더 나아가서는 회사와 같은 조직 내부의 개인들의 자산들도 매우 소중하다. 전체적인 서비스와 제품의 목표와 성취를 위해 노력하는 과정에서 어떻게 이런 개개인들의 자산을 잘 관리하고 고객들과의 관계 속에서 전체적인 가치를 높일 수 있을 지에 대해서 더욱 많은 고민을 해 보아야 한다. 내부와 외부의 개인들의 자산을 끄집어내어 새로운 가치를 증폭시키는데 이용한다는 것은 결코 쉬운 일이 아니다. 익숙하지 않은 프로세스이기 때문에 당연히 많은 저항이 있을 수 있다. 이런 저항을 극복하는데에 소셜과 인터넷 기술은 매우 중요한 역할을 하게 될 것이다. 보다 인간적이면서도 공정하고, 기술과 보상이 조화가 이루어진 형태의 새로운 연결구조를 만들어 낸다면 과거에는 없었던 새로운 가치의 창출이 가능하다. 아이튠즈의 경우에는 불필요한 비용을 줄일 수 있는 유통구조의 혁신을 통해 고객의 감성과 개별적인 경험을 간단히 직접적인 디지털 음원과 연결하여 이런 변화를 촉진한 예라고 할 수 있다.


변화와 지원에 민감하라

일단 새로운 형태의 프로세스나 제품/서비스 전주기를 경험하면서 그 가치와 자산의 증폭을 유도하는데 성공했다고 하더라도, 새로운 변화가 나타날 수 있다는 점을 언제나 경계하여야 한다. 예를 들어, 최근 미국의 10대들은 아이팟 터치와 함께 개인화된 라디오 방송국이라고 할 수 있는 "판도라 라디오" 앱을 통해 음악을 소비하는 경우가 많아지고 있다. 이런 변화를 파악하지 못하고, 기존의 방식만 고수한다면 새로운 경쟁에서 뒤쳐지는 결과를 낳게 될 것이다.

그러므로, 간혹은 이런 돌연변이와도 같은 변화에 대해 다양한 디지털 도구나 플랫폼, 소셜 관계 등을 통해 새로운 시도를 해보고, 긍정적인 변화를 적극적으로 받아들이는 새로운 지원 서비스를 소홀히 해서는 안된다. 새로운 분산 자본주의의 논리는 최종소비자의 관심과 경험, 그리고 기업체의 이득 간의 관계에 대한 끊임없는 새로운 방안을 제시하면서 가장 높은 수준의 합의를 끊임없이 이루어가는 것에 있다.

어떤 경우에는 변화가 너무나 기존의 조직에서 문화적으로 받아들이기 어려운 형태로 나타날지도 모른다. 예를 들어, 페이스북의 경우 프라이버시와 관련하여 사회에서의 지나치게 보수적인 반응을 바라보면서, 개인정보의 공개와 관련한 여러 정책들을 전면적으로 수정해야만 하였다. 그렇지만, 이런 변화는 고객들과 서비스를 제공하는 기업이 서로가 서로를 이해하고 적응해 나가는 과정이며, 이런 과정을 적극적으로 받아들이면서 전체적인 균형을 이룰 수 있는지 여부가 미래의 분산 자본주의를 잘 구현한 미래형 기업이 될 수 있는지를 결정하게 될 것이다.


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최근 전통적인 자본주의에서의 일반적인 프레임을 깨는 움직임이 여기저기에서 감지된다. 그 중의 하나로 개개인의 개성이 중시되는 현상을 들 수 있는데, 과거 포드가 일으켰던 대량생산 패러다임을 통해 소수만 가질 수 있었던 프리미엄 상품들이 일반 대중들에게 접근이 가능하게 되었던 변화의 방향을 거스르는 변화도 여기 저기에서 확인할 수 있다. 대량생산과 소비가 이루어지는 상품이나 서비스들 중에서 개인의 개성이 중시되는 형태의 새로운 소비시장이 커지고 있는 것이다. 

고등교육을 받은 사람이 급격하게 늘어나고, 생활이 풍요로워지며, 과거보다 훨씬 오래살고, 사회가 복잡해지면서 각 개인의 개별적인 욕구도 매우 다양한 방식으로 표출되고 있다. 개인들이 자신의 목소리를 가지고, 소셜 커넥션도 하면서 소비의 형태가 제품이나 서비스에서 소셜 웹과 같은 상호작용과 관련한 다양한 기술들의 발전과 함께 도구나 관계로 급속히 이전되는 현상이 나타나고 있다. 이런 사람들의 욕구를 만족시켜주는 다양한 기업들이 최근 각광을 받고 있는데, 그 대표적인 곳들이 아마존, 애플, 이베이, 구글 등의 회사라고 할 수 있다.

이런 변화를 조금은 거시적인 시각에서 바라보면, 대량생산은 과거 가내수공업과 마을의 동네상점이 주도하던 경제체계를 거대한 공장과 대형 유통업체가 주도하는 방향으로 바뀌게 만들었다. 동시에 규모의 경제가 중시되며, 자산의 심화 및 집중, 그리고 중앙에서 완벽한 통제가 가능한 일사분란한 조직을 가진 곳들이 생산성을 높이면서 일취월장하는 구조였다고 할 수 있다. 최근의 개성이 중시되고, 개인의 의견이 부각되는 패러다임은 과거의 대량생산 패러다임을 다시 변화시키려 하고 있다. 그렇다고, 대량생산 체계가 붕괴하고 커다란 대규모 공장 및 유통업체 들이 망할 것이라고 말하려는 것은 아니다. 그들이 현재도 담보하고 있는 낮은 가격에도 비교적 질좋은 상품 들을 만들어내는 부분의 역할은 여전히 지대하며, 앞으로도 중요한 부분을 차지할 것이다. 다만, 과거보다는 개인적인 소비의 규모가 좀더 커지게 될 것이라는 트렌드를 말하고 싶다. 이런 다양화된 사회에 대한 욕구는 새로운 비즈니스 프레임웍이 나타날 수 있는 기반을 제공한다. 단일 기업이 모든 것을 쥐는 것이 아니라, 다양한 분야의 많은 기업들이 협업을 하고 연합을 하면서, 여러 가치의 공유 및 목표들을 설정하고 소비자들 개개인에게 적합한 가치있는 자산(서비스나 제품) 등을 적절한 시기와 방법으로 배포할 수 있는 체계(시스템)이 앞으로 매우 중요하게 될 것이다.  이런 변화의 바람은 기존의 철저하게 벽이 쳐져 있었던 완전히 다르다고 생각했던 산업 들의 경계를 허물게 될 것이며, 특히 소비자와 생산자의 관계를 새롭게 정의하게 될 것이다.  최근 급격히 부상하는 소셜 소비자나 소셜 커머스 역시 이런 맥락에서 이해할 수 있다.

그런 측면에서 음악산업과 신문산업이 이런 변화를 무시했다가 급속하게 기존의 강자들이 몰락하고 새로운 세력들이 헤게모니를 쥐게 된 가장 대표적인 산업이라고 하겠다. 새로운 변화를 받아들이는 것은 결코 쉬운 일이 아니다. 그러나, 변화의 물결을 애써 부정하는 기업의 미래는 없다. 개인들의 힘이 강해지고, 개인들의 판단을 도와주되, 이익률은 떨어질 것으로 예상하고, 이에 따른 비용의 절감이 수반된 변화를 수행하지 못하는 기업들은 결국 역사의 뒤편으로 사라지는 운명에 처하게 될 것이다. 아직은 공룡들과 새로운 시대의 진화된 DNA를 갖춘 기업들이 공존하면서 살아가고 있지만, 결국 세상의 변화가 어느 쪽을 선택하게 될 것인지는 거의 명확하다. 다만 그 시기가 문제일 뿐 ... 
 

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