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전세계적인 불황에도 불구하고, 유럽에서도 돈을 잘 끌어모으는 잘 나가는 벤처 캐피탈이 있습니다.  이 회사의 이름은 인덱스 벤처스(Index Ventures)라고 하는데, 지난 주에 3억 5천유로(6천 5백억원)에 달하는 초기투자 펀드모집에 성공했다고 발표했습니다.  이 어려운 시기에 엄청난 성공이라고 할 수 있는데요 ...    그것도 후반기 투자가 아닌 초기투자 펀드로 이 정도의 자금이 모였다는 것은 정말 호황기에도 쉽지 않은 성과입니다.  그것도 미국이 아닌 유럽에서 말이죠 ...

어떻게 이렇게 성공적으로 자금을 모았을까요?  그것은 이들의 실적이 말해주는 것 같습니다.  이 회사가 투자한 유럽의 회사들이 이미 대성공을 거둔 곳들이 많고, 이들의 실력을 맏는 투자자들이 많았다는 것입니다.  어떤 회사에 투자했냐구요?  Skype, MySQL, Last.fm 등의 회사입니다.  모두 세계적인 IT관련 회사들로 성장한 곳들이죠?  Skype에 $41억달러, MySQL에는 $10억달러, Last.fm에는 $2.8억달러를 투자했고, 투자자들에게는 높은 수익률을 배당했습니다.  이렇게 큰 성공을 거둔 실적이 있으니 많은 투자자들이 다시 이들의 안목을 믿고 펀드를 만들어 준 것입니다.

이 회사는 정말 여러 나라에 투자를 합니다.  지난 1년간 투자한 회사의 면면을 보아도 이를 알 수 있는데요.  대표적인 회사는 다음과 같습니다.


불행히도 한국 회사는 아직 고려의 대상이 된 적이 없습니다 (당연한가요?).  이 블로그를 통해 자주 이야기하지만, 현재의 경제상황을 되려 기회로 생각하고 정진하는 많은 기업들과 이들을 주목하는 회사들이 있기 때문에 향후 몇 년간의 변화를 암울하게만 바라볼 필요는 없을 것 같습니다.  국내 기업들도 수년 내에는 이런 벤처 캐피탈의 눈에 들 수 있을 정도로 성공한 글로벌 모델을 개발할 수 있게 되기를 소망해 봅니다.


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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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세계적인 불황과 버블붕괴로 인한 고통으로 모두가 힘든 시기를 보내고 있습니다.  이렇게 힘든 와중에도 잘 나가는 곳들은 있게 마련이죠?  특히 실리콘 밸리의 작은 기업들 중에서 현재 예상치 못한 성과를 내는 기업을이 여럿 나오고 있습니다.  어려운 시기일수록 쉽게 변신하기 어려운 커다란 기업보다는 작고 변신에 능한 기업들이 유리한 점이 많이 있습니다.  우리나라처럼 대기업 위주의 종속 생태계를 가진 곳은 별로 그렇지도 않습니다만 ... 

성공사례로 꼽히는 기업들이 여럿 있습니다만, 그 중에서도 SaaS(Software as a Service) 관련기업들의 약진이 두드러집니다.  SaaS 기업들은 최근 기술적으로 안정된 클라우드 컴퓨팅 환경을 기반으로 다양한 서비스를 제공하면서 좋은 실적들을 올리고 있습니다.  수년 전만 하더라도 마이크로소프트나 오라클과 같은 커다란 소프트웨어 회사들이 거들떠 보지도 않았고, 많은 사람들이 실제 매출과 이익을 내기 어려울 것이라고 했던 전망을 비웃듯이 2008년도부터 좋은 매출과 수익을 내는 기업들이 여럿 등장하고 있습니다.

이러한 기업들의 실적 호전으로 인해 2009년 2월에 들어가면서 실리콘 밸리의 엔지니어들의 신규취업이 늘고, 우수한 엔지니어를 구하는 구인광고가 활기를 띠기 시작했다는 소식이 들려오고 있습니다.  아래 그래프는 하이테크와 뉴미디어 분야에 대해 RWW Jobwire에 구인요청이 들어온 수치입니다.

 

January - Feb. 16th 2009 Hires in Tech and New Media
Total reported: 239 Source: readwriteweb.com/jobwire


이 수치는 작년 11~12월 2개월간 235개의 일자리에 대한 구인요청이 들어왔던 것에 비하면, 한달 반 사이에 그 수치를 능가한 것으로 하이테크와 뉴미디어 분야의 일자리는 늘어나고 있음을 의미합니다. 

또 하나의 긍정적인 신호는 벤처캐피탈의 투자상황입니다.  작년 11월 인터넷 벤처에 벤처캐피탈들이 투자한 액수는 $1900만 달러 정도 였는데, 12월에는 $2880만 달러, 올해 1월에는 $3030만 달러를 기록했습니다.  주로 캘리포니아에 소재한 회사들이 투자를 많이 받고 있습니다만, 해외투자도 늘고 있다는 소식입니다.  아직은 영어권인 영국과 캐나다, 그리고 인도에 있는 회사들이 투자를 받고 있습니다. 

과거와 달리 투자가 특정 유행분야에 치우치키 보다, 다양화되고 있는 것도 하나의 특징입니다.  이는 바람몰이에 의한 투자라기 보다는 근미래의 매출과 이익의 가능성이 높은 회사들을 위주로 투자가 이루어지고 있으며, 이런 회사들이 늘고 있다는 점에서 긍정적인 신호로 보입니다. 

특히 대표적인 출판 2.0 회사인 Blurb의 작년 말과 올해의 실적은 많은 회사들에게 희망을 안겨주고 있습니다.  Blurb에 대해서는 과거 포스팅에서도 자세히 언급한 바 있으므로 아래에 간단히 링크만 남기고 넘어가겠습니다.

2009/02/07 - [Health 2.0 vs. Web 2.0] - 웹 2.0 기업의 모범이 되고 있는 출판 2.0 회사

뉴욕에 위치한 벤처캐피탈인 Union Square Ventures의 Fred Wilson에 따르면, 이렇게 어려운 경제상황 속에도 이 회사에서 투자한 회사들은 모두 매출과 이익에서 과거의 기록을 깨면서 크게 성장을 하고 있다고 합니다.  비밀유지계약 때문에 회사의 실명을 밝히지는 않았지만, 2개의 하이테크 회사는 매일 매출기록을 깨고 있으며, 한 회사는 최고의 예약실적을 올리고 있다고 합니다.  또한, 새로운 개념의 광고기반 회사 역시 최고의 영업실적을 기록했다고 하니 이들에게는 세계적 불황의 그늘이 무색하다 하겠습니다.

마지막으로 가장 희망적인 데이터를 하나 알려드리면서 이 포스팅을 마치고자 합니다.  미국의 대표적인 구인구직 관련 사이트 중의 하나인 EmploymentCrossing에 따르면, 이번 주(3월 1주)와 오늘(3월 5일) 새로 생긴 일자리가 각각 20만 4489개와 24,523개나 된다고 합니다.  많은 사람들이 일자리를 잃어지만, 그에 못지않게 많은 일자리가 새로 생겨나고 있습니다.  바야흐로 변화의 바람이 불고 있는 것이지요 ...

매일같이 들리는 우울한 경제소식에 너무 움츠려드는 것도 바람직하지 않습니다.  언제나 커다란 변화가 시작할 때에는 구태의연하고 변화에 뒤쳐진 구세대의 기업들이 몰락하고, 새로운 기업들이 스타덤에 오르는 것은 진리입니다.  많은 변화가 이미 시작되고 있으며, 신경제의 싹이 움트고 있다고 생각합시다.  그리고, 희망을 가지고 자신의 역량을 키우면서 미래를 준비한다면 그리 멀지 않은 시기에 새로운 도약을 할 수 있으리라 믿어봅니다.

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