Nannan's M8s by Ѕolo 저작자 표시비영리동일조건 변경허락


미국의 증가하는 실업률 문제는 어제 오늘의 문제는 아니지만, 현재의 상황은 매우 심각하다. 2007년 말에 비해 현재 미국의 일자리는 무려 630만 개가 줄어들었다고 한다. 경제위기 탓이라고 하고 싶지만, 문제는 현재 미국의 경기는 상당히 회복되었다는 점이다. 심지어는 경제위기 이전보다 경제적인 산출량은 더 늘어났다고 한다. 다시 말해 630만 개의 일자리가 줄었지만, 이들이 없이도 과거보다 잘 굴러간다는 뜻이다. 이런 경향은 경제위기 이전의 통계를 보면 더욱 명확하게 드러난다. 미국의 실업통계를 보면 2007년 5월 4.4% 였던 것이 2009년 10월 10.1%까지 증가한 것으로 나타나지만, 그 이전인 2000년부터 2007년까지의 경향을 보아도 GDP와 생산성은 지속적으로 1960년 이후 어떤 시기 보다도 빠르게 증가했음에도, 실업률은 전혀 감소하고 있지 않았다. 

이는 결국 구조적으로 일자리가 사라진다는 것을 의미한다. 미국의 일자리 감소와 관련해서는 여러 가지 종류의 원인이 지목되고 있다. 일단 과거에 미국 내에서 존재하던 일자리의 상당 수가 아웃소싱이 되어 국외로 이전하고 있다. 이런 변화에는 IT의 발달로 자동화가 일어나고, 외국에 생산현장이 있더라도 과거보다 훨씬 쉽게 관리할 수 있게 된 것이 커다란 영향을 미쳤다

앞으로는 똑똑한 컴퓨터나 정교한 로봇에게 넘겨주어야 하는 일자리는 더욱 많아질 것이다. 최근에는 금융서비스와 관련한 일자리의 상당 수가 자동화와 컴퓨터 프로그램 등의 영향으로 줄어들 고 있는데, 이와 같이 기술의 발전에 따라 대체될 가능성이 높아져서 줄어들기 시작하는 일자리의 경우 그 경향성을 되돌린다는 것은 사실 상 불가능하다. 미국의 경우 20세기 초반 50% 인구가 종사했던 농업에 현재는 3%도 안되는 사람들이 일하고 있지만, 그 때보다 농업생산량이나 다양성이 줄어드는 현상은 나타나지 않았다. 1970년 제조업 종사자는 25%에 달했지만, 현재는 10%가 되지 않는다. 이런 결과의 일부는 해외로 아웃소싱된 결과에 의한 것이지만, 상당 수는 자동화에 의한 것이다. 


이런 모든 변화의 징조는 결국 포스트-산업경제(Post-Industrial Economy)의 도래를 예측하게 만든다. 미래의 직업과 관련한 훌륭한 조사 리포트를 발표한 MIT의 데이빗 오토(David Autor)에 따르면 중간수준의 인지적인 기술로 수행하는 직업이나 생산과 관련한 직업들은 어떻게 수행할 것인지가 비교적 명확하기에 소프트웨어로 프로그래밍이 가능하고, 컴퓨터에 의한 신뢰성이 보장되기에 지속적으로 사라질 것이라 예측했다.


그렇다면 어떤 종류의 직업들이 미래에 주류가 될까? 먼저 생각할 수 있는 것은 공감하고, 사람들 사이의 커뮤니케이션과 관련한 기술들을 요구하는 직업들이다. 그 다음으로 창의성과 사람들이 공감할 수 있는 종합적 판단을 내릴 수 있는 능력, 그리고 모호한 상황에서의 과단성을 필요로 하는 직업들도 인간들의 몫이다. 이런 종류의 기술들은 컴퓨터나 로봇들이 쉽게 흉내낼 수 없는 것이다. 결국 미래의 일자리는 높은 수준의 인지적인 능력과 많은 사람들이 공감할 수 있는 상식을 가지고 있으며, 개인적인 소통을 잘하는 사람들에게 문호를 열어줄 것이다. 


이런 능력은 어떤 능력들인가? 컴퓨터와 로봇들은 아이러니 같지만, 우리들에게 가장 인간적인 능력을 갖추라고 이야기하는 것 같다. 어떤 것들이 가장 인간을 인간답게 만드는가? 사색하고, 꿈꾸고, 학습하고, 소통하며, 다양한 감정을 느끼고, 어려운 문제에 도전하는 그런 것이 아닐까? 우리의 아이들에게 미래를 대비하라고 교육을 시킨다면 결국 무엇보다 가장 인간적인 사람이 되기 위한 다양한 경험과 공부가 필요한 이유가 여기에 있다.



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지난 주 금요일 오바마 대통령이 미국의 새로운 스타트업 생태계 촉진법률인 "JOBS (스티브 잡스가 아니라, Jumpstart Our Business Strength의 약자)" 법안에 서명함으로써 미국은 새로운 세대의 산업생태계의 촉진을 시작할 수 있게 되었다.  이런 생태계에서 구글이나 아마존, 페이스북, 킥스타터 같은 플랫폼 기업들은 스타트업들이 낮은 비용과 적은 자본으로 위험은 적게 가져기면서도 빠른 속도로 혁신을 시도하도록 도와주는 역할을 맡는다.  또한, 만들어낸 혁신적인 제품이나 서비스를 상품화해서 대규모로 전달하기 위해서는 유튜브나 Etsy, 이베이 등과 같은 네트워크가 브랜드 형성을 도와주어야 한다.  물론, 여기에서 핵심은 수 많은 작은 스타트업들이다. 

이번 법안의 핵심은 그 동안 우리의 경제시스템을 지탱해왔던 대기업 친화적인 정책들을 새롭게 스타트업 생태계에 도움이 되는 형태로 바꾸는데 있다.  주식시장과 규제, 그리고 세금문제가 핵심이 된다.  그동안 미국의 경제는 주로 대기업들이 디자인부터 제조, 마케팅과 유통에 이르기까지 직접적인 제어권을 쥐고 운영했고, 이런 체계에서는 주로 규모의 경제가 가장 중요한 효율과 지휘권을 가지기가 좋았다.  최근의 변화에 따른 미국의 새로운 기업 생태계도 따지고 보면 전반적으로 구글, 아마존, 페이스북과 같이 플랫폼을 장악한 새로운 거대기업들이 가장 커다란 이익을 얻게 된다.  그러나, 실제로 실질적인 가치를 만들어 내는 것을 공평하게 따져본다면 개인들을 포함한 수 많은 작은 기업들이 형성하는 기업가 계층(entrepreneurial layer)이 만들어내는 것들의 총합이 가장 크며, 실질적인 효율과 혁신은 이들이 이끌어내고 있다고 할 수 있다.  그렇지만, 이런 기업가 계층을 이루는 여러 기업가들에게는 자본이 없다.  과거의 경제시스템과는 달라서 엄청나게 커다란 자본이 필요한 것은 아니지만 자신들이 창출해낸 가치를 사회에 알리고, 그 가능성을 시험해볼 수 있을 기회를 확보할 정도의 운전자금이 있어야 하는 것이다.  이를 위해 소셜 펀딩을 활성화하고, 이렇게 펀딩을 한 스타트업들이 향후 IPO를 하거나, 기업을 M&A 하는 과정을 통해 이익을 실현할 때 발목을 잡지 않도록 관련된 법률을 개정하는 것이 이번 일자리 법률의 취지이다.

물론 부작용을 우려하는 시각도 있다.  본질적으로 자금조달의 규제를 풀어주는 것이기 때문에 선량한 피해자들이 등장할 수 있다는 것이다.  그렇지만, 모든 것을 보호할 수는 없는 것이고, 되려 작은 기업에 소규모 투자자들이 적은 돈을 투자할 수 있도록 하되 이에 대한 위험도를 충분히 강조하고, 지나치게 큰 돈을 투자할 수 없도록 한다면 새로운 소규모 스타트업 생태계를 사회와 함께 키워나가는데 큰 도움이 될 것으로 미국에서는 판단을 내린 듯하다.

개인적으로도 긍정적인 가능성을 더 높이 보고 있다.  소규모 스타트업들이 원활하게 운영을 하는데 필요한 자금을 조달하고, 커다란 회사들을 꺾고 새로운 기회를 확보함으로써 혁신의 속도는 더욱 빨라지고, 젊은 사람들의 일자리도 만들어질 가능성이 더 많아질 것이다.  이미 미국에서는 KickStarter라는 소셜 펀딩 플랫폼이 크게 인기를 끌면서, 다양한 제품들과 영화, 문화사업에 이르는 창의적인 프로젝트들이 성공적으로 펀딩이 되고 있다.  이런 플랫폼을 통해 스타트업에 대한 직접 투자가 이루어진다면, 새로운 미래를 위해 도전을 선택하는 젊은이들에게는 커다란 힘이 될 수 있을 것이다.

우리나라에서도 과거 코스닥을 등장시키고, 벤처기업을 키우는 촉진법률을 만들면서 현재의 상당 수의 IT기업들을 키워낸 역사가 있다.  그러나, 일부 벤처기업인들의 도덕적 해이와 제도의 약점을 이용한 편법적인 행위들이 많이 등장하면서 여론이 부정적으로 돌아서면서 스타트업 생태계를 촉진하기에는 과도한 규제들이 다시 많이 생겨난 것이 사실이다.  그렇지만, 구더기가 무서워서 장을 못담구는 사태가 벌어져서는 안된다.  미래의 경제는 혁신경제이고, 젊은 청년들에게 필요한 것은 미래를 이끌어갈 작은 기업들이 많이 탄생할 수 있는 토양이다.  또한, 과거보다 국민들의 의식도 성숙했고, 스타트업들을 지켜보는 눈들도 많아졌다.  물론 선량한 피해자가 많이 생겨나도록 방치해서는 안되겠지만, 충분히 고민하고 보완책을 마련한다면 한국판 JOBS 법안도 다시 등장할 수 있지 않을지 기대해본다.


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