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최근 도시농업과 관련한 관심이 고조되고 있는 가운데, 스웨덴에서는 올해 말 혁신적인 비닐하우스 빌딩이 착공에 들어가서 2014년부터 농작물을 생산하게 될 것이라고 한다. 이미 이 분야에서 10년이 넘게 전문성을 쌓아온 농업디자인 기업인 Plantagon의 설계와 기획으로 Linköping에 지어질 이 건물은 17층 53m의 높이를 자랑한다.

이와 같은 농업빌딩은 도시에게 좋은 식량을 제공하고, 불필요한 식료품의 대규모 이동을 줄이는 동시에 환경에도 도움이 되고 전 세계의 식량사정을 획기적으로 개선할 수 있는 미래도시의 중요한 기술로 예측되고 있다. 또한, 미래에도 여전히 도시집중화 현상이 나타난다는 점에서도 그 중요성은 커진다고 할 수 있겠다. UN에서는 2050년이 되면 전 세계 인구의 80%가 도시에서 살 것이라고 예측하고 있다. 


Plantagon의 비닐하우스 빌딩 기술의 특징의 핵심은 빌딩 내부에 존재하는 "이동 나선(trasportation helix)"이다. 나선형으로 만들어진 자동화된 이동경로를 따라서 컨베이어가 식물들을 이동시키고, 식물들이 나선을 따라 이동하면서 태양에 최대한 노출이 된다. 이 기술은 전통적인 비닐하우스보다 훨씬 적은 에너지를 소모하게 만드며, 동시에 물과 에너지, 농약 등도 훨씬 적게 소모하면서도 식물들은 잘 자라게 만든다고 한다. 


원형으로 짓는 형태와 비스듬한 원추형으로 짓는 형태의 2가지 건물의 형태가 현재까지는 제안되고 있는데, 프로젝트에 따라 건물의 형태는 조금 바뀔 수 있지만, 이동 나선을 어떻게 효율적으로 설치할 수 있을 것인지가 관건이 된다. 건물의 외벽/껍데기도 2가지 옵션 중에 하나를 선택하게 되는데 3D 구조 트러스를 설치하고, 전통적인 형태의 벽면구조에 가까운 경우에는 통유리를 선택하고, 다소 곡면이 큰 형태의 경우에는 ETFE 쿠션으로 외장을 하는 것도 가능하다고 한다.


커다란 이동 나선에는 다양한 농사를 지을 수 있는 가벼운 트레이들이 설치되는데, 이 트레이에는 가벼운 영양분을 제공하는 저장소와 실제 식물들이 담긴 여러 개의 화분들이 위치한다. 하루에 3차례 물을 공급하는데, 각각의 트레이 밑에는 모세관 매트가 깔려 있어서 적은 수분공급에도 효과적으로 수분을 머금어서 식물들이 말라죽지 않도록 보호한다. 영양액도 과다한 것은 다시 재흡수해서 살균처리후 재사용을 통해 효율을 높인다. 모든 작업들은 나선의 1층에서 이루어지며, 경우에 따라서는 나선 중앙에 설치된 트레이 엘리베이터를 타고 올라가서 문제에 대응할 수 있다. 작물의 수확은 1층에 설치된 자동수확기계가 하게 되며, 수확을 한 뒤에는 트레이와 화분이 동시에 살균처리 된 이후에 새로운 식물을 심고 다시 길러지게 된다. 


이 비닐하우스 빌딩은 앞으로 많은 도시에서 검토하는 농업빌딩의 모델하우스 역할도 할 것으로 보여 미래의 도시 발전에 있어 중요한 하나의 획을 그을 수 있을지 주목된다. 아래에 관련 동영상을 임베딩한다.






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흙과 농업이 직접적으로 지구온난화를 저지할 수 있을까? 의외로 지구의 탄소의 순환과정을 살펴보면 토양이 매우 중요한 역할을 한다는 것을 알 수 있다. 오하이오 주립대학교의 토양과학자인 Rattan Lal은 1980년부터 대기에 방출된 지난 30년 간의 이산화탄소 배출량을 현재의 농토가 탄소를 잘 가둘 수 있는 형태로 바뀌는 것만으로 줄일 수 있다는 연구결과를 발표하기도 하였다.

이런 생각에 입각해서 최근에는 재생농업(regenerative agriculture)이라는 새로운 농업적 접근을 시도하는 사람들도 늘고 있다. 토양에 전통적인 방식으로 퇴비를 주거나, 수확을 하지 않고 작물을 심은 채로 1년을 넘기거나, 경작을 쉬고, 식물들의 다양성을 높이는 등의 노력을 기울이면 토양에 축적되는 탄소의 양이 높아진다고 한다. 이런 접근방법은 긍정적인 효과를 강화하기도 하는데, 탄소가 부족한 흙들은 건조하고 쉽게 부식이 되는데 비해, 탄소가 풍부한 흙은 보다 검고, 비옥하며, 습기도 잘 머금기 때문에 농사에도 좋은 영향을 미친다. 아프리카의 농업생산량의 문제도 토양의 문제가 심각한데, 토양의 탄소가 부족하고 단단해지기만 하기 때문에 어떻게 이런 토양을 보다 탄소와 수분을 잘 머금고 식물들과 함께 대기의 탄소를 잡아둘 수 있도록 혁신을 일으키는 것은 단순히 가난한 나라에서 식량을 더 많이 생산하게 하는 것 이상의 의미가 있다.  

지구에서 식물이 탄생한 이후, 지구의 식물들과 흙, 그리고 흙속에 있는 미생물들은 대기중의 이산화탄소의 농도를 조정해 왔다. 광합성은 식물이 이산화탄소를 흡수해서 태양광을 에너지로 이용하여 다양한 형태의 탄소원자가 들어있는 탄화 분자들로 변환시키는 과정이다. 이렇게 만들어진 탄소화합물의 일부는 인간을 포함한 다양한 동물들의 생존에 필요한 에너지원으로 이용되지만, 상당량은 뿌리를 통해서 식물들과 공생하는 곰팡이나 미생물에게 전달되는데, 이들은 이렇게 전달된 탄소의 상당량을 토양으로 전달한다. 이런 평형관계가 유지된 지난 수천 만년에 비해, 1만 년전에 인간이 탄생시킨 농업은 이와 같은 평형관계를 깨뜨리기 시작했다. 인간에게 관심은 오로지 충분한 수확량을 획득하는 것이었고, 가장 쉽게 선택한 방법은 다양한 식물들이 자라는 표토층을 갈아엎고 물을 뿌리는데, 이 과정에서 토양에 잡혀있는 탄소는 산소를 만나서 이산화탄소로 변한 뒤에 대기 중으로 배출이 되었다. 또한, 탄소를 잡아둘 수 있는 다양한 식물들이 자라지 않는 땅이 늘어나면서 대기 중의 이산화탄소를 탄소로 변환시킬 수 있는 대지의 양도 줄어들었다. 일부 토양과학자들은 현대식 농업에 의해 배출된 온실가스의 양이 전체 온실가스의 1/3에 이른다는 충격적인 연구결과를 발표하기도 하였다.

UC 버클리의 토양과학자 Whendee Silver는 539에이커에 이르는 캘리포니아 농장에서 도시의 정원에서 배출되는 다양한 잎과 나뭇가지, 깎은 잔디와 같은 쓰레기들과 옥수수줄기와 같은 농업폐기물 등을 모아서 퇴비를 만들고, 이를 방목목초지 토양에 뿌리고 흙의 변화를 살폈는데, 농부들이 이렇게 퇴비를 이용한지 2년 뒤에 해당 토지의 탄소함량이 크게 증가한 것을 확인할 수 있었다. 물론, 이렇게 퇴비를 뿌린 흙에서 더욱 다양한 식물들도 자라났다. 이 실험을 토대로 계산한 결과 캘리포니아의 2800만 에이커에 이르는 방목목초지에 적절한 조치를 취한다면 흙이 4200만 톤의 이산화탄소를 흡수할 수 있다는 것을 알아냈다. 이 정도의 양이면 캘리포니아에서 생산하는 전력의 40%를 만들어낼 때 배출되는 이산화탄소의 양이다.

그 밖에도 이와 같이 흙의 생명력과 식물의 힘을 활용하는 다양한 재생농업과 관련한 연구와 실험이 진행되고 있는 것은 다행한 움직임이라 하겠다. 농업이 탄생한 이래로 인간은 그동안 지구와의 공존보다는 지구를 자신에게 유리한 방향으로 변화시키면서 생존해왔다. 초창기 인간의 수가 적고, 그 범위가 미미할 때에는 이런 이기적인 행위가 커다란 문제가 되지 않았지만, 생태계 전반에 영향을 미치면서 지구의 자정능력에 왜곡을 가져오기 시작한 시점에는 지구에 대한 그런 무관심은 결국 인간이라는 종에게도 나쁜 영향을 미치게 될 것이다. 개인적으로 아바타라는 영화에서 판도라 행성의 원주민들이 사냥을 한 뒤에도 사냥감들과 고통을 나누고, 행성의 생태계의 일원으로서 공감을 하던 장면들을 잊을 수 없다. 어쩌면 그들의 사고방식이나 생활패턴이 현재의 인류보다 훨씬 고등한 것이 아닐까?


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오늘은 오랫만에 멋진 TED 강연을 하나 소개하고자 한다. 농업 혁신에 대한 이야기인데, 이미 이와 관련한 주제로 블로그 포스팅을 한 것도 있다


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2011/06/27 - 오픈소스 생태계와 저렴한 개방형 생산기술들



이 단체를 조직한 폴란드 태생의 마르친 야쿠보우스키는 농부이자 과학기술자이다. 'Open Source Ecology'는 현대적인 삶을 위해 필요하다고 생각되는 50종류의 가장 중요한 기계인 트랙터, 빵을 굽는 오븐 등과 같은 것들을 누구든지 적은 비용으로 만들고 유지할 수 있도록 오픈소스로 제작방법을 알리고, 실제로 이를 만들어서 보급하는 일을 하고 있다. 이들은 이것을 '지구촌 건설 세트(Global Village Construction Set)'라고 부른다.

마르친은 미주리주에서 농장을 시작했고, 농사일을 통해 경제학을 배웠는데, 트랙터를 구입하고 얼마 지나지 않아 고장이 나서 많은 비용을 들여 수리를 했지만, 그 이후에도 잦은 고장으로 재산을 탕진한 이후 농장을 유지하고 정착하는 데에 필요하면서, 정말 적당한 저가의 기기들이 없다는 사실에 착안을 한다. 그는 튼튼하면서 쉽게 조립할 수 있고, 성능은 떨어지면서도 효과적이고, 값도 싸며, 평생지속될 수 있고 구하기 쉬운 재활용 소재를 이용하지만 디자인은 진부하지 않은 기계들이 필요했다. 결국 이런 제품은 존재하지 않았기 때문에, 스스로 만들기로 결심을 한다. 

이 혁신가가 놀라운 점은 이런 필요에 의해서 만든 기계가 소규모 생산으로도 생산성이 달성될 수 있다는 것을 깨달은 이후에 이를 사업화를 한 것이 아니라 위키에 3D 디자인과 설계도, 교육용 영상과 경비를 게재하면서 세계적인 반응을 일으킨 점이다. 그가 자신이 만든 트랙터를 공개하자 그와 뜻을 같이 하는 전세계의 수많은 참여자들이 나타나서 더욱 다양한 장비의 시제품들이 등장하기 시작했다. 이들이 목표로 한 50종류의 필수 장비 중에서 2012년 1월 현재 필자가 확인해 본 결과 10종의 프로토타입이 완성되었고, 6종은 현재 개발단계에 있다. 놀랍게도 이 프로젝트는 저절로 성장하기 시작하고 있다. 오픈소스가 소프트웨어에 이어 하드웨어에도 특유의 개방성을 바탕으로 하는 혁신을 일으키고 있는 것이다. 

농업, 건축업, 제조업의 진입장벽을 낮출 수 있다면, 많은 변화가 나타날 수 있다. 일단은 개발도상국가들에게 가장 중요한 프로젝트가 되겠지만, 미국에서도 상당한 수요가 있다는 것이 명백해지면서 건설업, 부품제조, 전력생산을 직접 할 수 있다는 것에 열광하는 사람들이 늘어나고 있다. 마르친은 하루 100그루 정도의 나무를 심고, 흙을 가지고 하루 5,000장에 이르는 벽돌을 찍어내며, 6일이면 트랙터 한 대를 만들어낸다. 이러한 제작방법의 보급이 확대되고, 새로운 DIY 제작문화가 지구촌 구석구석에 스며든다면 우리가 현재 살고 있는 세상의 철학도 또 한번 커다랗게 변하게 되지 않을까? 짧지만 임팩트있는 그의 TED 강연을 들어보자.



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Zynga의 FarmVille은 자신이 농장을 경영하는 경영자가 되어 다양한 농사를 짓는 소셜 게임으로 전세계적인 공전의 히트를 하면서 단숨에 이 회사에게 세계적인 명성과 부를 안겨준 작품이다. 그런데, FarmVille과 같은 구조로 정말로 농사를 짓는 기회가 주어진다면 어떨까?

실제로 영국의 National Trust에서 이런 일을 현실화 시켜서 화제이다. MyFarm 프로젝트가 그것으로 1만 명이라는 온라인 농장주인들이 내리는 결정을 실제 농장의 농부들이 수행을 하는 방식으로 농장이 운영된다. 매달 중요한 의사결정이 필요한 안건이 올라오고, 이를 투표를 통해서 결정을 하게 된다. 이를 위해서 처음에 30파운드(약 $48달러, 5만원)의 가입비를 내기만 하면 운영에 참여가 가능하고, 실제 농장에 방문할 수 있는 가족티켓도 주어진다.

농장은 2,500 에이커에 이르는 넓은 부지를 가진 곳으로, 위의 그림과 같이 소와 닭, 양 등을 키우며, 다양한 작물을 기를 수 있는 땅도 확보하고 있다. 위치는 영국의 Cambridgeshire의 Wimpole Estate에 있다고 한다. 경영에 참여하는 1만 명의 사람들은 어떤 작물을 심을 것이며, 어떤 동물을 기르고, 시설의 투자를 어떻게 할 것이며, 무슨 기계를 활용할 것인지 등에 대한 결정을 한다. 물론, 원활한 결정을 위해서 뛰어난 수 명의 뛰어난 농부들이 참여를 하면서, 황당한 결정이 내려지지 않도록 가능한 선택지를 만들어서 제공한다. 목표는 큰 돈을 버는 것 보다는 적자를 내지 않고 꾸준히 운영되도록 하는 것으로, 이를 통해서 일반인들이 농업에 더욱 관심을 가지고 자신들이 직접 참여하는 보람을 느끼도록 하는 것에 초점을 맞추고 있다.

매우 재미있는 아이디어이기도 하고, 온라인 및 게임의 요소 등이 이렇게 가장 1차적인 농업에 활용되는 모범적인 사례로서 많은 생각을 하게 만든다. 우리나라에서도 이런 도전을 해보는 곳들이 나온다면 어떨까? 정부나 농협, 여러 지방자치단체 등에서 조금만 고민한다면 이에 못지 않는 재미있는 모델을 많이 나오게 할 수 있을 듯하다. 아래 임베딩한 비디오는 이 프로젝트를 설명하는 비디오이다.





참고자료

MyFarm 프로젝트 홈페이지

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젊은이들이 방황을 하고, 앞으로 할 일이 없어서 걱정하며 좌절하는 것은 비단 우리나라만의 문제는 아니다. 미국을 비롯한 유럽의 선진국들도 비슷한 상황을 겪고 있으며, 아시아의 국가들도 유사한 걱정들로 골머리를 앓고 있다. 이런 와중에 고민을 해결할 수 있는 하나의 사례가 인도네시아에서 성공적으로 정착이 되고 있어, 이를 소개하고자 한다.

2005년 World Education의 도움으로 인도네시아의 젊은 청소년들을 위한 프로그램으로 TLF(The Learning Farm)이라는 프로그램이 시작된다. 학교 교육도 제대로 받지 못하고, 도시에서는 일자리를 구할 수 없어서 거리를 배회하는 청소년들을 대상으로 교육과 함께 이들에게 농업을 가르치는 프로그램인데, 도시에서 빈민층으로 전락해서 갖은 범죄의 유혹에 노출되고 차별대우를 받으면서 인생을 살아가기 보다는 보다 평화로운 환경에서 자신들이 먹고사는 것을 해결하면서 자신 만의 삶을 영위해 나갈 수 있도록 가르치기 위해 시작된 프로그램이다.

이 배움의 농업학교에서는 유기농으로 다양한 채소와 곡물을 재배할 수 있는 방법을 가르친다. 그와 함께, 인도네시아의 유수의 호텔 체인들과 레스토랑과의 연계를 통해서 이렇게 재배된 고급의 채소와 곡물들을 안정적으로 공급할 수 있는 연결고리를 만들어서 지속가능하게 운영되면서 농사를 짓는 젊은이들이 많이 늘어날 수 있는 터전을 마련하였다.

이 학교는 2005년 비행청소년들 중에서 과거를 잊고, 새로운 미래의 직업을 원하는 아이들 50명으로 시작되었다. 이들에게 자연의 소중함과 벌레와 같은 생명체도 존중할 수 있는 마음가짐과 함께, 자연과 함께 하는 채소아 곡물을 재배하는 즐거움을 느끼게 하고, 이를 팔아서 실제로 자신들의 삶을 영유할 수 있다는 자신감을 불러일으키면서 이 학교는 크게 성공을 하게 되었다. 이 농업학교를 설립한 Pumama 씨는 앞으로 자신들의 성공을 바탕으로 인도네시아 전역에서 비슷한 모델의 움직임이 활성화되어서, 젊은이들에게 새로운 기회를 줄 수 있게 되기를 바란다고 말한다.
 
인도네시아 자카르타에서 길거리를 배회하는 집없는 청소년의 수가 10,000명이 넘는 것으로 추산되고 있는 가운데, 이들의 수는 점점 늘고 있다고 한다. 그러나, 이들을 설득해서 농사를 짓게 만드는 것은 결코 쉽지 않았다고 한다. 설립자인 Pumama 씨는 FastCompany와의 인터뷰에서 다음과 같이 말했다.

한참 감수성이 예민한 청소년들과 일을 한다는 것은 결코 쉽지 않습니다. 그들은 원래 시골 출신의 농부들이 아니거든요. 또한, 과거 전력으로 마약이나 비행을 저질렀던 아이들이기 때문에 더욱 세심한 배려가 필요했습니다. 우리들이 부모의 역할도 해야 합니다. 아침에 일어나면 아이들로 하여금 청소도 하고, 밥도 짓게 하면서 자신들이 직접 혼자 힘으로 살아갈 수 있는 능력을 배양합니다.

재미있는 것은 이렇게 농사를 짓는 것을 자신들이 하는 일의 전부로 하지 않게 한 것이다. 대부분의 학생들이 농사일 이외의 직업을 가지고 있다. 그러면서, 자신들의 삶에 유기농을 접목하기 시작하였다. 이들의 성공은 이제 유기농에서 그치지 않았다. 손기술이 있는 친구들을 중심으로 공예품을 만들어서 납품하는 사업도 시작했고, 수년 간의 트레이닝을 통해 남을 가르칠 수 있는 수준이 된 학생들은 새로 들어온 학생들을 가르치는 선생님의 역할을 하면서 외부로 이런 활동이 확산될 수 있는 선순환의 고리를 만들기 시작했다.

이렇게 선임자가 된 학생들은 농사를 짓는 방식 뿐만 아니라, 마케팅을 하고, 포장을 해서 납품을 하는 전체적인 가치연쇄를 만들어내는 작업에도 참여를 하면서 지역의 농부들과 함께 지역사회의 발전과 유기농법의 보급에도 앞장을 서고 있다고 한다. 한때 도시에서 비행청소년으로 살았던 시절과 비교한다면 정말 하늘과 땅의 차이가 아닌가 싶다. 그 중에서 3명의 학생들은 전체 생산을 관장하는 매니저와 마케팅 총괄, 그리고 학교를 책임지는 매니저 수준까지 올라가서 이미 교장선생님과 함께 이 학교를 이끌어가는 중요한 멤버들이 되었다.

이런 놀라운 발전이 지속되자, 글로벌 컨설팅 회사인 PwC(PricewaterhouseCoopers)에서 기부금과 함께 회사의 숙련된 관리자들을 파견해서 혁신과 경영, 커뮤니케이션과 마케팅 등과 같은 고급스러운 교육도 하기 시작하였다. 이를 통해 학교는 순조롭게 확장을 할 수 있었고, 이제는 16~24에 이르는 학생 215명이 이곳에서 일을 하고 있다. 1단계를 졸업한 학생들을 70% 정도로, 이 중에서 90%는 상급학교로 진학하거나 자신들의 가족들에게 돌아가서 자신들이 익힌 기술과 인맥을 바탕으로 열심히 자신들의 삶을 일구고 있다고 한다. 이들 중에서 60%는 유기능과 관련한 공부나 일을 하고 있다.

인도네시아에서의 이런 멋진 성공사례가 바로 우리나라에 적용되기는 어려울 것이다. 그렇지만, 효율적인 농업과 과학, 그리고 좋은 프로그램과 네트워크 등이 결합된다면 하늘에서 내려주는 태양에너지를 기반으로 하는 가장 기초적이면서도 숭고한 생산활동을 통해 젊은이들에게 새로운 기회를 창출하는 것이 불가능하지만은 않을 것이라고 믿고 싶다.


참고자료

Learning Farm 홈페이지
Indonesia's Organic "Learning Farm" Offers Street Kids a Path Toward Jobs
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