요즘 젊은 직장인들은 특별한 이상은 없지만 목덜미가 뻣뻣해 뒤로 젖히기가 어렵거나 고개를 좌우로 돌리면 우두둑 소리가 나는 증상을 호소하곤 합니다.  반면 나이든 사람의 경우 목 디스크로 인해 오히려 어깨나 팔의 통증을 호소하는 일이 많습니다.  목의 디스크가 튀어나와 목, 어깨, 그리고 팔로 이어지는 신경을 눌러 나타나는 증상이지요.

이렇게 목 통증이 있으면 목을 부드럽게 움직여 편안함을 느낄 수 있는 유연성 운동으로 시작해 차츰 목 근력 강화 운동을 시도하는 것이 좋습니다.  그리고 또 하나, 습관적으로 행하는 나쁜 자세를 바로 잡는 것도 훌륭한 목 디스크 예방법이 될 수 있습니다.




 도움말:  이현순 이사 (우리들병원 C&R)
모델: 홍정희, 장지운 (자이로토닉센터 자이로토닉 전문인)

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하이컨셉
미래는 하이컨셉, 하이터치의 세계라고 합니다. 너무 메마르고 딱딱한 이야기보다는 글로벌 시대에 어울리는 세계 각국의 이야기, 그리고 의학과 과학을 포함한 미래에 대한 이야기의 세계로 여러분을 초대합니다.

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목의 통증(Neck Pain) 또는 경추통이라는 이름의 병이 최근 유행처럼 번져나가고 있습니다.  경추통은 '목'이 아픈 병으로, 처음에는 간간이 가벼운 통증을 느끼지만 방치할 경우, 목뼈(경추)에 관절염이나 디스크를 일으켜 심할 경우 마비까지도 불러올 수 있는 경계해야 할 병입니다.

최근에는 컴퓨터, 핸드폰, 비디오 게임기, 운전 등 목의 피로도가 높은 작업 비중이 높아진 생활 패턴의 변화로 중년층 뿐 아니라 20~30대 환자의 비중이 꾸준히 증가하고 있습니다.

목디스크병은 발병 초기부터 제대로 관리하는 것이 중요합니다. 일상생활에서 나쁜 자세를 바로 잡지 않고 수년간 되풀이 하다 보면 목뼈에서 나오는 신경까지 손상 되어 마비 등의 증상까지도 수반하게 됩니다.

그렇다면 어떻게 해야 목디스크병을 예방하고 우리의 목을 튼튼히 보호할 수 있을까요?
우선 목과 목 근육의 구조부터 이해하고 올바른 자세와 튼튼한 목을 만드는 운동을 꾸준히 실천해야 합니다.


목과 목 근육의 구조 및 기능적 원리

목의 척추, 즉 경추는 머리를 받드는 역할을 합니다.  어른의 머리 무게는 약 4kg으로 목의 척추가 균형이 잡혀 있지 않으면 무거운 머리의 무게는 온몸의 자세에 영향을 미쳐 특정 부위의 근육이 과도하게 뭉치거나 느슨해지는 결과를 초래합니다.  경추는 머리뼈와 등뼈 그 사이에 위치하고 있으며 목의 회전과 관련된 근육, 머리를 지지하는데 관련된 근육, 호흡과 관련된 근육 등으로 둘러싸여 있습니다.  또 안쪽에는 목뼈, 목뼈 사이의 인대, 작은 근육으로 단단하게 연결되어 있습니다.  이러한 근육들이 튼튼해야만 뼈와 디스크는 손상을 입지 않습니다.

뒷머리 아래 근육은 뒷머리 곧은근(후두두직근: Rectus capitis posterior)과 머리빗근(두사근: Obliquus capitis)으로 이루어져 있습니다. 양 뒤통수 주위에 붙어 있는 이들 근육은 머리의 회전과 자세 정돈에 관여하여, 목을 유연하게 움직이고 튼튼히 고정시킬 수 있는 역할을 합니다.



목 가쪽 근육에는 목갈비근(사각근: Scalenes)이 있는데 주요한 역할은 목의 운동과 심호흡을 돕는 역할을 합니다.  목의 회전 시에는 목의 굴곡과 균형을 유지하고 호흡 중 늑골을 들어 올려 흉곽을 넓히고 숨쉬는 것을 도와줍니다.  또한 잦은 사용으로 통증이 잘 생기는 근육으로 유명하며 목 통증의 대부분이 이 근육의 문제로 인한 것입니다.



목 뒤 근육 중 가장 바깥 쪽에 위치한 근육으로는 등세모근(승모근 :Trapezius), 어깨올림근(견갑거근: Levator Scapulae), 마름근(능형근: Rhomboid)이 있고 대부분 등과 목의 통증에 연관된 근육들입니다.



목과 등에 통증을 주는 대표적 근육인 등세모근은 광범위한 부위에 부착되어 다양한 기능을 수행하는데 양쪽으로 작용 시에 머리와 목을 쭉 펴게 만들고, 한쪽만 작용 시에는 목을 회전시키는데 관여합니다.  이 근육은 목 뿐만 아니고 어깨와 등의 움직임에도 관여하기 때문에 상해시 몸에 미치는 영향이 매우 크지만 치료를 위한 접근이 쉬워 치료 후에는 통증이 급감되는 것을 볼 수 있습니다.

또한 문제가 있을 때 등과 머리에 통증을 주는 어깨올림근과 마름근이 있는데, 특히 어깨올림근은 등세모근 다음으로 목과 어깨에서 흔한 통증과 긴장을 유발하고 무거운 배낭이나 짐을 운반 시에 직접적으로 손상을 받는 근육 중에 하나 입니다.

견갑골과 척추 중앙 부분에 위치한 능형근 또한 등의 통증에 주된 근육 중 하나인데, 어깨를 당기는 흉부근육과 반대작용을 하여 항상 흉근을 긴장시키는 데 연관되어 있습니다.

목 뒤 깊숙한 곳에서 목을 뒤로 젖히고, 돌리고, 옆으로 숙일 수 있도록 작용하는 근육 중 머리널판근(두판상근), 목가장긴근(경최장근), 목널판근(경판상근), 머리가장긴근(두최장근), 목가시근(경극근), 머리가시근(두극근)이 있습니다.  이 근육들은 머리의 회전과 지지 작용을 담당하는데, 과도한 사용으로 인해 근육에 스트레스가 쌓이면 두통의 원인이 됩니다.


흔히 흉쇄유돌근으로 알려진 목빗근은 머리와 목을 유지하고 회전하며 굴곡시키는데 주요한 역할을 하는 두 갈래 근육이며 다양한 부위에 두통을 일으키는 근육입니다.

이 근육은 어깨관절의 경사를 보상하면서 자세를 유지하게 하는데 머리와 목의 유지와 무리하게 목이 뒤로 젖혀지는 것을 방지합니다.  목 앞쪽 양 옆에 위치하여 한쪽을 수축시켜 머리를 반대로 돌리게 하고 양쪽이 작용시켜 얼굴을 위로 올릴 수 있게 합니다.

이 근육과 평행하게 놓여 있는 넓은목근(광경근)은 얇고 편평한 피하근육으로 아래턱과 입술을 내림에 작용하고 목의 피부를 당기는데 관여합니다. 종종 목빗근과 연계되어 통증을 유발시키는 원인이 되기도 합니다.

또한 경추통을 갖고 있는 사람은 특히 약해지기 쉬우며, 조그만 충격이나 잠자는 자세가 나빠도 경직되어 통증이 생기는 근육으로 평상시 강화운동이 필요합니다.



그 밖에 목뼈와 머리를 굽히고 돌리는데 도움을 주는 근육으로 긴목근(경장근), 긴머리근(두장근)이 있습니다.



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